Der neueste YouTube-Hype? Videos, die dir zeigen, wie es ist, im Gefängnis zu leben.

Joe Guerrero begann auf YouTube, seinen Kampf um die Wiedereingliederung in die Gesellschaft zu dokumentieren. Inzwischen hat seine „After Prison Show“ mehr als 1,2 Millionen Abonnenten. (REF: Luis Velarde/The Washington Post)

Am Ende seiner siebenjährigen Haftstrafe wegen Kokain- und Waffenbesitzes im Jahr 2015 war Joe Guerrero 32 Jahre alt und orientierungslos.

Der gebürtige Virginia-Indianer hatte einen Großteil seines Erwachsenenlebens damit verbracht, mit dem Strafjustizsystem des Staates zu ringen, das Ergebnis einer Drogensucht, die in seiner Jugend begann und zu jahrelangem Raub, Partys und destruktivem Verhalten führte.

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Da Guerrero keine Karriere oder berufliche Qualifikationen hatte, unter Angst litt, die es schwer machte, sein Zuhause zu verlassen, und seine Beziehung zu seiner Familie kurz vor dem Zusammenbruch stand, befürchtete Guerrero, dass er ins Gefängnis zurückkehren würde.

Als letzten verzweifelten Versuch, sich selbst zu beweisen, dass er versuchte, sein Leben zu reparieren, begann der ehemalige Insasse, seinen Kampf um die Wiedereingliederung in die Gesellschaft auf YouTube zu dokumentieren. Er filmte Besuche bei Zeitarbeitsfirmen und veröffentlichte Videos, in denen er seine Frustrationen mit der Probezeit besprach. Als er bei Ross Dress for Less eine neue Discounter-Garderobe brauchte, brachte Guerrero seine Kamera mit.

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Zuerst schien es niemand zu bemerken. Und dann, sieben Monate nachdem er angefangen hatte, veröffentlichte Guerrero ein Video darüber, wie man eine Gefängnistätowierpistole herstellt. Der Clip ging viral und erreichte schließlich 2,3 Millionen Aufrufe.



Post Reports anhören: Reporter Peter Holley spricht mit YouTuber Joe Guerrero über seinen Kanal, die 'After Prison Show'

Drei Jahre und mehr als 700 Videos später hat sich aus einer Reihe körniger, amateurhafter Vlogs ein YouTube-Kanal mit 1,2 Millionen Abonnenten namens „After Prison Show“ entwickelt. Guerreros Kanal ist jetzt sein Vollzeitjob, der ihm ein sechsstelliges Einkommen einbringt, das es ihm ermöglichte, seinen letzten Job als Arbeiter in einer Betonfabrik zu kündigen.

„Bisher war mein Leben ein ständiger Misserfolg“, sagte Guerrero, dessen Social-Media-Erfahrung vor dem Gefängnis auf Myspace beschränkt war. „Ich habe mir gesagt, wenn ich es diesmal schaffe oder scheitere, möchte ich den Leuten zeigen, wie es ist. Viele Leute haben keine Ahnung, wie es ist, Zeit abzusitzen und dann zu versuchen, ihr Leben neu zu beginnen.“

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Die ' Nach der Gefängnisshow “ ist das Flaggschiff unter den wachsenden YouTube-Kanälen, die sich der düsteren Realität des Gefängnislebens widmen. Ihre wachsende Popularität kommt zu einer Zeit, in der das Gefängnis eine herausragende Rolle in der amerikanischen Psyche spielt.

Mit 698 Amerikanern hinter Gittern auf 100.000 Einwohner sperren die Vereinigten Staaten mehr Menschen pro Kopf ein als jede andere Nation der Welt. gemäß der Prison Policy Initiative , eine gemeinnützige Organisation, die die Auswirkungen der Massenkriminalisierung untersucht. Die Organisation kombiniert staatliche und bundesstaatliche Gefängnispopulationen mit Gefängnissen, Einwanderungsgefängnissen und Einrichtungen, in denen Jugendliche untergebracht sind, und behauptet, dass landesweit etwa 2,3 Millionen Menschen inhaftiert sind.

'Jeder in Amerika hat derzeit ein Familienmitglied oder einen Freund oder kennt jemanden im Gefängnis', sagte Shaun Attwood, ein ehemaliger Drogendealer, dessen YouTube-Kanal über die Brutalität des Gefängnislebens mehr als 175.000 Abonnenten hat. „Schauen Sie sich die Inhaftierungsrate an – sie liegt im Vergleich zum Rest der Welt außerhalb der Skala, und das ist eine Funktion des wahnsinnigen Krieges gegen Drogen.“

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Zusammen haben die vier beliebtesten Gefängniskanäle auf YouTube mehr als 2,1 Millionen Abonnenten und etwa 342 Millionen Seitenaufrufe. Hingebungsvolle Fans hinterlassen routinemäßig Tausende von Kommentaren unter hochfrequentierten Videos und korrespondieren mit den Gastgebern des Kanals per E-Mail und Fanpost.

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Die Kanäle werden von einer Handvoll charismatischer ehemaliger Sträflinge betrieben und bieten einen seltenen Einblick in eine mythenreiche Welt, die von banalen Fernseh-Tropen und Hollywood-Drehbüchern geprägt ist. Teilweise Anleitungen und teilweise Horror, ihre Videos lehren die Zuschauer, wie man badet und benutze die Toilette im Gefängnis , gegen sexuelle Übergriffe verteidigen , verhandeln mit Gangmitgliedern und backe Pizza im Gefängnisstil mit Ramen-Nudeln, Müllsäcke und Doritos .

Es gibt Videos mit Tipps zur Vorgehensweise einen Gefängnisaufstand überleben (Tipp: Setzen Sie sich nicht zu früh hin und halten Sie sich von schießwütigen Wachen fern), die richtige Etikette beim Stehen in der Gefängnisdusche und der Umgang mit Erdnussbutter Schmuggelware verstecken .

Die Videos wurden in College-Klassenzimmern gezeigt, in denen Strafjustiz studiert wird, und als Training für die Strafverfolgung verwendet. Zu den beliebtesten Videos gehören die von Marcus „Big Herc“ Timmons , 46, ein massiger ehemaliger Häftling, dessen unverblümter, aber komödiantischer Stil seinen Aufstieg vom verurteilten Bankräuber zum Social-Media-Star vorangetrieben hat.

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'Jedes College in Amerika sollte eine Klasse mit Big Herc haben', sagte Kevin Boyle, ein pensionierter Armeeoberst und ehemaliger Richteranwalt, der an der School of Public Affairs der American University lehrt. Er hat Timmons mehrmals mit seiner Klasse 'Deprivation of Liberty' sprechen lassen. „Man kann auf eine Gefängnistour gehen, aber jemanden zu haben, der wirklich authentisch ist und frei über diese Welt spricht, ist eine ganz andere Erfahrung“, sagte er.

Dass der Aufstieg der YouTube-Kanäle mit den Bemühungen um eine Reform des Strafrechtssystems und eine Verringerung der obligatorischen Gefängnisstrafen zusammenfällt, ist nicht überraschend, sagte Dawn K. Cecil, außerordentliche Professorin für Kriminologie an der University of South Florida. Obwohl es in den Vereinigten Staaten Tausende von Gefängnissen gibt, blieben diese Einrichtungen und die Geschichten darin für Außenstehende bis zum Einsetzen des Internets und der sozialen Medien gesperrt, sagte sie.

Zuerst kam 'Orange Is the New Black', die Memoiren der Autorin Piper Kerman, die einen einjährigen Aufenthalt in einem Bundesfrauengefängnis dokumentieren, das 2013 als gleichnamige Netflix-Hitserie adaptiert wurde.

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Andere Medienbemühungen folgten. „Ear Hustle“, ein preisgekrönter Podcast, produziert von Insassen des Staatsgefängnisses San Quentin, die wegen Raubüberfalls im Gefängnis sitzen, bietet den Zuhörern einen ungeschminkten Einblick in die Gefängniskultur. Und diesen Monat hat Netflix „Jailbirds“ uraufgeführt, eine sechsteilige Dokumentation über die komplexe und gewalttätige Welt der weiblichen Insassen im Gefängnis von Sacramento County.

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Die YouTube-Videos ermöglichen es Gefangenen und Ex-Häftlingen, ihre eigene Erzählung zurückzugewinnen, sagte Cecil, und das hat dazu beigetragen, die Reformbewegung zu nähren. „Wir werden immer vertrauter mit dem Leben hinter Gittern und den Menschen, die dort landen“, sagte Cecil. „Es findet ein Humanisierungsprozess statt, und das ist gut, weil wir erkennen, dass dies nicht unbedingt böse Menschen sind – die meisten von ihnen sind wie du und ich, wenn wir ein paar andere Entscheidungen getroffen hätten.“

Obwohl die Kanäle bei den Zuschauern eindeutig eine grimmige Neugier wecken, sagen die Gastgeber, dass ihre oft kontroversen Inhalte ein überraschend breites Publikum anziehen. Zu den Zuschauern gehören neugierige ehemalige Häftlinge, die sich auf YouTube für ein Gemeinschaftsgefühl wenden, Angehörige, die wissen möchten, was ihre Lieben hinter Gittern erleben, und Wirtschaftskriminelle, die sich auf ihre Strafe vorbereiten.

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„Ein Großteil unseres Publikums waren ursprünglich ehemalige Gefangene, aber jetzt fangen wir an, Leute von außen zu bekommen, die noch nie ein Leben im Gefängnis verbracht haben – die Leute kamen aus einem produktiveren Umfeld und sie sehen sich die Show an und hinterlassen Kommentare und Fragen“, sagte Timmons.

Timmons hält sich wie Guerrero für glücklich.

Im Februar 2000 war Timmons 24 Jahre alt und lebte in Los Angeles. Obwohl er davon träumte, ein erfolgreiches Plattenlabel zu gründen, trieb der Bodybuilder mit dem verspielten, jungenhaften Gesicht durchs Leben und versuchte sich gelegentlich mit Pornos, um über die Runden zu kommen.

Aus einer Laune heraus stimmte Timmons zu, mit zwei anderen Männern eine Bank außerhalb von Calabasas auszurauben. Die Crew hat ihren planlosen Plan dem Banküberfall-Thriller von 1995 nachempfunden. Hitze “ mit Robert De Niro in der Hauptrolle. Obwohl schlampig, war der Raub kurzzeitig erfolgreich und brachte dem Trio 94.000 Dollar ein, die sie in eine Tasche stopften. Aber ein Schwarm Polizisten entdeckte die Männer, als sie in einem knallroten Lincoln Navigator flohen.

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Es folgte eine rasante Verfolgungsjagd auf dem kalifornischen U.S. Highway 101, eine Mauer aus Polizeiautos und ein Hubschrauber in unmittelbarer Nähe.

Dreißig Meilen später brachte die Polizei das Fahrzeug mit einem Stachelstreifen zum Stehen und die Insassen zerstreuten sich zu Fuß. Timmons kletterte eine Böschung hinauf und steuerte auf den Ventura Pier zu, eine beliebte Promenade, die in den Pazifischen Ozean ragt. Es sollten sich für einen Großteil des nächsten Jahrzehnts als seine letzten Minuten der Freiheit erweisen. Ein paar Minuten später lag Timmons in Handschellen mit dem Gesicht nach unten im Sand.

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„In diesem Moment dachte ich nur: ‚Was habe ich getan? Was war der Punkt?' er sagte. „Ich erinnere mich nur daran, wie ich auf das Meer schaute und dachte: ‚Das ist das letzte Mal, dass ich das Meer für lange, lange Zeit sehe.‘“

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Timmons diente knapp neun Jahre im Bundesgefängnis, wo er eine Bibliothek erschütternder persönlicher Geschichten zusammenstellte, die er jetzt mit seinen Fans auf YouTube teilt. Für manche Zuschauer sind die brutalen Geschichten über das Leben hinter Gittern eine Kuriosität, die sie zum Klicken bringt. Aber für andere, wie Malik Rahim, haben sich die Videos als viel aussagekräftiger erwiesen.

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Nachdem er 2017 wegen eines Raubüberfalls zu Unrecht inhaftiert und tagelang isoliert wurde, sagt Rahim, er habe seinen Job verloren und sein Leben begann sich zu lösen. Der 23-jährige San Franciscaner schloss sich pleite, deprimiert und befürchtete, jedes Mal, wenn er nach draußen ging, von der Polizei falsch identifiziert zu werden, und schloss sich in seinem Zimmer ein und begann, Xanax und Kokain zu missbrauchen. An einem Punkt, sagte er, habe er monatelang keinen Haarschnitt bekommen.

Rahim wurde von seiner Erfahrung im Gefängnis heimgesucht, die er auf Racial Profiling zurückführt.

„Eins kann dir passieren, und wie ein Fingerschnippen kann dir alles genommen werden“, sagte er. 'Ich dachte, ich würde für etwas ins Gefängnis gehen, was ich nicht getan habe.'

Er sagte, seine Genesung begann mit Timmons 'Videos, von denen viele die Zuschauer auffordern, sich selbst unter schwierigen Umständen nicht mehr zu bemitleiden und die Kontrolle über ihr Leben zu übernehmen. Wenn Timmons eine längere Haftstrafe überlebt, erinnert er seine Zuschauer häufig daran, dass sie ihre Kämpfe nach außen überwinden können.

Rahim sagte, es sei eine Nachricht, die er dringend brauchte, besonders von jemandem, mit dem er sich identifizieren konnte.

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'Ich hatte in meinem Leben so gut wie keine schwarzen Männer, von denen ich etwas von diesem Zeug hören könnte', sagte Rahim, der seit einem Jahrzehnt nicht mehr bei seinem Vater gelebt hat. „Es ist anders, als wenn ein Weißer sagt: ‚Hör auf, dich selbst zu bemitleiden‘. Es bedeutete mir mehr, weil es von ihm kam und er ist jemand, der sich selbst nie aufgegeben hat.“

Rahim bekam schließlich einen neuen Job als Gerätewartungstechniker und zog aus dem Haus seiner Mutter aus, wohin er 2018 zurückgekehrt war, nachdem er seine Miete nicht mehr bezahlen konnte. Er hat ein neues Auto und hat sich an der San Francisco State University beworben. Er schöpft Kraft aus Timmons, mit dem er per E-Mail korrespondiert, und sagt, dass er sein Leben Stück für Stück neu aufbaut.

„Herc hat mir gesagt, dass man eine Herausforderung meistern kann, solange man noch jung ist“, sagte Rahim. 'Er sagt, das einzige, was nicht ersetzbar ist, ist Ihre Zeit – und er würde es wissen.'

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