Kindle Fire-Test: Die Landschaft des Tablet-Spiels verändern

Wenn Sie planen, etwas wie das neue Tablet von Amazon zu überprüfen, ist das Kindle Fire , brauchen Sie zwei Dinge: Zeit und eine große Liste von Musik, Filmen und Büchern, in die Sie eintauchen möchten.

Sicher, das Fire ist ein richtiges Tablet mit vielen (wenn auch nicht allen) Fähigkeiten von etwas wie einem iPad . Aber der Fokus bei diesem Produkt liegt mit Sicherheit auf Lean-Back-Erlebnissen, und das spiegelt sich auch in seinem Preis von 199,99 US-Dollar wider.

Kann ein 200-Dollar-Mini-Tablet es mit Apples Gigant aufnehmen? Kann es die Pläne anderer Android-Tablet-Hersteller entgleisen? Und verändert die Veröffentlichung dieses Produkts die Position von Amazon auf dem Markt grundlegend?

Die Antwort ist. . .kann sein. Aber sie müssen zuerst etwas basteln.

Amazon kann mit dem Design beginnen, das fast identisch mit dem des BlackBerry-Playbook — also ein schwarzes Rechteck mit Hochglanz-Display und einer Soft-Touch-Rückseite. Es ist, gelinde gesagt, uninspiriert. Und es gibt noch andere Probleme, wie einen schlecht platzierten Netzschalter, der dazu führte, dass ich das Gerät ein paar Mal aus Versehen fast ausschaltete.

Trotzdem fühlt sich das Fire solide und gut verarbeitet an. Es hat genug Gewicht, dass es sich massiv anfühlt, aber es ist nicht so schwer, dass Sie sich bei längerem Halten belastet fühlen. Im Gegensatz zu den 1,3 Pfund iPad 2 , Ich fühlte mich nie müde, nachdem ich ein Buch oder eine Zeitschrift über das Feuer gelesen hatte.



Ein Tablet dieser Größe und Form könnte für viele Benutzer der Sweet Spot sein, und da die meisten Menschen noch nie ein Playbook gesehen oder verwendet haben, sollte das Fire auch aus gestalterischer Sicht eine relativ neue Erfahrung sein.

Im Inneren des Geräts befinden sich ein schneller Dual-Core-Prozessor und 8 GB Speicher. Es gibt keine Kamera und keine 3G-Konnektivität wie bei älteren Kindles - nur WLAN. Wenn Sie mit dem Fire spazieren gehen möchten, bringen Sie besser einen tragbaren Hotspot mit.

Die Akkulaufzeit des Fire war ausgezeichnet. Tatsächlich habe ich beim Testen kaum daran gedacht, es aufzuladen. Die allgemeine Leistung war auch gut, obwohl ich meinen Anteil an seltsamem Verhalten sah, wie z. B. das Neuzeichnen des Startbildschirms ohne ersichtlichen Grund und wackeliges Verhalten an anderer Stelle, wenn ich herumscrollte. Diese Falten haben wahrscheinlich mehr mit der Software als mit der Hardware zu tun.

Apropos Software, Amazon hat mit dem Fire etwas sehr Interessantes gemacht. Das Gerät verwendet eine Version des Android-Betriebssystems von Google, die von der Hauptversion abgespalten ist, die Google an Partner veröffentlicht. Das bedeutet, dass das Fire ohne Gmail, Google Maps oder vor allem den Android Market App Store ausgeliefert wird.

Es ist nicht immer perfekt, aber im Allgemeinen ist es dem Unternehmen gelungen, eine völlig originelle Version von Android zu entwickeln. Auf Ihrem Startbildschirm navigieren Sie durch Ihre Inhalte, indem Sie eine große Liste von links nach rechts wischen, und Sie können Ihre Lieblings-Apps, Musik, Filme oder Bücher an ein virtuelles Bücherregal anheften. Aber Amazon hat einige der Navigationselemente von Android verdeckt, wie zum Beispiel die Schaltflächen „Zurück“ und „Home“, was es manchmal schwierig machen kann, sich schnell auf dem Gerät zu bewegen.

Amazon bietet ein eigenes App-Portal an, einfallslos „Appstore“ genannt, das mehr als 10.000 Titel umfasst. Aber wenn man das mit den 360.000 von Google vergleicht, klingt es ein wenig leicht. Es fühlt sich auch ein wenig leicht an, wenn Sie es verwenden. Es gibt gute Apps, aber sie sind rar gesät, und Entwickler müssen sich zwischen dem Ökosystem von Google und dem von Amazon entscheiden. Amazon glaubt eindeutig, dass es dies gewinnen kann – aber das ist derzeit nur eine Theorie.

Was jedoch nicht selten ist, sind die Amazon-Inhalte, die Sie auf dem Gerät finden. Dazu gehören Bücher, Zeitschriften, Filme, Fernsehsendungen, Musik und mehr. Das wahrscheinlich beste Feature des Fire ist seine natürliche Verbindung zur Inhaltsbibliothek von Amazon, die es einfach macht, Inhalte zu finden, zu kaufen und zu streamen.

Was Einzelhandelsgeschäfte angeht, die mit Tablets verheiratet sind, hat Amazon hier einen Vorsprung gegenüber seiner Konkurrenz. Sogar Apple.

Es gibt auch andere Orte, an denen Amazon versucht, innovativ zu sein. Das Unternehmen veröffentlicht das Fire mit einem angepassten Browser namens Silk. Amazon sagt, dass der neue Browser die Ladezeiten beschleunigen wird, weil er einen Teil der Arbeit in die Cloud verlagert. Ich habe keinen großen Leistungsschub gesehen, und tatsächlich haben das iPad 2 und andere Android-Tablets das Fire oft übertroffen.

Dennoch ist das Fire ein unglaubliches Tablet für seinen Preis. Die Menge an Inhalten, die Amazon anbietet, ist atemberaubend und die Software ist so einfach zu bedienen, dass selbst Anfänger sie schnell verstehen. Es gibt Knicke zu erarbeiten und den letzten Schliff hinzuzufügen, aber das ist nichts, was das Unternehmen nicht in einem Software-Update bieten kann.

Dies ist vielleicht nicht der iPad-Killer, den viele Leute vorhergesagt haben, aber es wird die Landschaft im Tablet-Spiel trotzdem verändern. Und das reicht Jeff Bezos wahrscheinlich in dieser Weihnachtszeit.

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Joshua Topolsky ist der Gründungs-Chefredakteur des Verge ( www.theverge.com
mit
), eine Technologie-News-Website, die diesen Herbst ihr Debüt gab, und der ehemalige Chefredakteur von Engadget. Er ist der ansässige Tech-Experte für NBCs „Late Night With Jimmy Fallon“.