Tastenanschlag-Tracking, Screenshots und Gesichtserkennung: Der Chef kann noch lange nach dem Ende der Pandemie zuschauen

Unternehmen setzen auf Software, die die Produktivität von Remote-Mitarbeitern verfolgen kann. Aber die Tools können auch ihre Tastenanschläge, Bildschirme und sogar Audio aufzeichnen. (Jonathan Baran/Washington Post)

Als Kerrie Krutchik, 34 Jahre lang Anwältin, in diesem Frühjahr für einen der am schnellsten wachsenden Jobs im Rechtsbereich eingestellt wurde, erwartete sie, die Fallakten in einer pandemiesicheren Entfernung bequem von ihrem Zuhause in Ohio aus zu überprüfen.

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Dann erhielt sie per Post einen Laptop mit ihrer Anweisung: Um bezahlt zu werden, müsste sie für jede Minute ihres Vertrages ein vom Unternehmen vorgeschriebenes Gesichtserkennungssystem einhalten. Wenn sie zu viele Sekunden wegschaute oder sich auf ihrem Stuhl verlagerte, musste sie ihr Gesicht aus drei verschiedenen Blickwinkeln wieder einscannen, ein Vorgang, den sie schließlich mehrmals am Tag durchführte.

Für Krutchik wurde das unblinkende kleine Kameralicht des Laptops schnell zu einem Albtraum – und zu einer Erinnerung daran, wie ihr neuer Arbeitstag auch nach dem Ende der Pandemie aussehen könnte. Nach zwei Wochen kündigte sie ihren Vertrag und versprach, einer solchen Überwachung nie wieder zuzustimmen.

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„Es ist nur dieser ständige, unnötige, nervenaufreibende Stress: Man versucht sich zu konzentrieren und im Hinterkopf weiß man, dass man die ganze Zeit vor der Kamera steht“, sagte sie. 'Während Sie ein Dokument überprüfen, wissen Sie nicht, wer Sie überprüft.'



Die Verbreitung der Delta-Variante hat viele der amerikanischen Büroangestellten dazu gebracht, von zu Hause aus zu arbeiten, und einen Anstieg der Überwachungstechnologien von Arbeitgebern – in den Bereichen Finanzen, Recht, Technologie und anderen Branchen – befeuert, die bestrebt sind, ihre Remote-Mitarbeiter im Auge zu behalten. Die Gesichtserkennungsüberwachung, die Krutchik erlebte, bietet eines der seltsameren Beispiele für Amerikas massives Homeoffice-Experiment, da es auf einem fehlerhaften und für manche ziemlich gruseligen Kamerasystem beruht, das dafür sorgt, dass die Arbeiter nicht den Fokus verlieren oder die Regeln brechen. .

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Die Einführung der Technologie fällt mit der zunehmenden Verwendung herkömmlicher Überwachungssoftware in Unternehmen zusammen, die die Computertastaturanschläge eines Mitarbeiters verfolgen, Screenshots erstellen und in einigen Fällen Audio oder Video aufnehmen kann, während sie von zu Hause aus arbeiten. Manchmal geschieht dies ohne deren Wissen, was bedeutet, dass Unternehmen die Möglichkeit haben, Zugang zu privaten Daten der Mitarbeiter wie Bank- oder Gesundheitsinformationen zu erhalten.

Mitarbeiter haben wenig Einfluss darauf, wie und wann sie überwacht werden, insbesondere wenn sie arbeitsbezogene Geräte verwenden. Experten raten Arbeitnehmern, davon auszugehen, dass sie überwacht werden, wenn sie im Büro sind oder Firmengeräte verwenden, und empfehlen ihnen, das Kleingedruckte in Verträgen zu lesen.

Das Marktforschungsunternehmen Gartner sagt, dass Unternehmen während der Coronavirus-Pandemie mehr Überwachungstools verwendet haben, um Mitarbeiter im Auge zu behalten und die Arbeitsproduktivität zu überwachen. Die Zahl der großen Arbeitgeber, die Tools zur Verfolgung ihrer Arbeitnehmer einsetzen, hat sich seit Beginn der Pandemie auf 60 Prozent verdoppelt. Diese Zahl soll in den nächsten drei Jahren auf 70 Prozent steigen, sagte Brian Kropp, Leiter der Personalforschung bei Gartner.

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Und es wird erwartet, dass die Software noch ausgefeilter wird und Arbeitgebern sagt, wie sie die von ihnen gesammelten Daten in umsetzbare Maßnahmen umwandeln können, um das Geschäft voranzutreiben. Bald könnte es beispielsweise Managern sagen, wie Mitarbeiter über Zoom zusammenarbeiten, verstehen, wer die Hauptverantwortlichen sind und wie bestimmte Muster zu bestimmten Ergebnissen führen können.

„Das wird die Weiterentwicklung der Überwachung sein“, sagte Kropp.

Unternehmen sagen, dass die Nachverfolgung eine entscheidende Möglichkeit bietet, um sicherzustellen, dass ihre Mitarbeiter produktiv bleiben und die Wahrheit darüber sagen, wie viel sie arbeiten, wenn ihre Chefs viele Kilometer entfernt sind. Einige Arbeitgeber haben Bedenken geäußert, dass ihre Arbeitnehmer ohne die Überwachung möglicherweise Abstriche machen oder mehreren Jobs gleichzeitig nachgehen könnten, was ihnen den Fokus und die Arbeitskräfte beraubt, die sie benötigen, um im Zeitalter der Fernarbeit wettbewerbsfähig zu bleiben.

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Brad Edward, CEO von Spekless Cleaning in Arlington, Virginia, sagte, er verwende seit etwa fünf Jahren Überwachungssoftware von Hubstaff in seinem Unternehmen. Der Grund? Er braucht ein zuverlässiges Zeiterfassungssystem für seine lokalen und Remote-Büros, die beim Betrieb helfen.

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Aber Spekless ist nicht daran interessiert, genau zu überprüfen, was die Mitarbeiter den ganzen Tag über tun, denn, sagte Edward, Privatsphäre sei ein wichtiger Teil der Arbeitgeber-Arbeitnehmer-Beziehung.

„Letztendlich ist es Ihr Ziel als Arbeitgeber, eine Kultur der Zusammenarbeit und des gegenseitigen Vertrauens zu fördern“, sagte er. „Diese Tools können entweder mit Ihnen oder gegen Sie arbeiten, je nachdem, wie Sie sie verwenden.“

Dennoch sagen viele Arbeitnehmer, dass sie sich zunehmend Sorgen über das Ausmaß der Überwachung machen.

David, der unter der Bedingung sprach, dass sein Nachname nicht verwendet wird, arbeitete zu Beginn der Pandemie als Kundendienstmitarbeiter für ein Finanztechnologieunternehmen in Utah und wurde von zu Hause aus zur Arbeit geschickt. Nachdem sein Unternehmen im vergangenen Herbst die Software umgestellt hatte, die seine Mitarbeiter auf ihren arbeitsbedingten Computern verwenden sollten, klickte er wahllos im System herum und versuchte herauszufinden, wie er dorthin gelangen konnte, wo er sein musste. Plötzlich sprach sein Chef über sein Headset mit ihm und wies ihn an, sich anzumelden. David sagte, er könne sich nicht genau erinnern, welche Software das Unternehmen benutzte, aber er war überrascht, dass sein Chef sehen konnte, was er tat. eine scheinbar neue Fähigkeit im Unternehmen.

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„Ich war oben mit meinen Jungs und bekomme eine SMS von meinem Mann (David) mit der Aufschrift ‚Wenn du hierher kommst, sag nichts und lass es mich wissen, denn wir werden gehört‘“, sagte Davids Frau Rebekka.

Als David das Problem bei einem Firmenmeeting zur Sprache brachte, stellte er fest, dass die Firma jederzeit seinen Ton anhören konnte, nicht nur bei Anrufen, die oft aus Qualitätsgründen überwacht werden. Aber jetzt war David mit seiner Frau und seinen Kindern zu Hause. Die Situation hatte sich geändert, aber die Überwachung hatte sich nicht an die Privatsphäre angepasst, die er bei der Arbeit von zu Hause aus erwartete.

„[Ich fühlte mich] gelähmt“, sagte David. 'Als ob ich nichts sagen könnte, ohne mögliche Auswirkungen zu haben.'

Innerhalb eines Monats nach der Entdeckung kündigte David seinen Job.

Ashley, die unter der Bedingung sprach, nur mit ihrem Vornamen identifiziert zu werden, um Auswirkungen auf die Beschäftigung zu vermeiden, sagte, dass das Bank-Start-up, für das sie in New York arbeitete, etwa 10 Tage nach der Entsendung von Mitarbeitern von zu Hause aus Überwachungssoftware implementiert habe . Das Unternehmen bat sie, Hubstaff, ein Softwareprogramm, das die Produktivität teilweise durch Aufzeichnen von Tastenanschlägen und Screenshots erfasst, auf ihre PCs herunterzuladen. Die Anfrage kam für Ashley nicht in Frage, die beurlaubt war, weil sie sich weigerte, die Software herunterzuladen, bevor sie einen neuen Job bekam.

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„Ich habe so viele Informationen auf meinem Computer: meine Bankdaten, meine Passwörter, meine E-Mail mit Informationen von meinen Ärzten“, sagte sie. 'Ich möchte einfach nicht, dass meine Arbeitgeber darauf Zugriff haben.'

Während sie versuchte, das Thema mit dem Personalwesen aufzugreifen, sah sie eine Veränderung in der Arbeitsweise ihrer Kollegen. Das Unternehmen erwartete, dass die Mitarbeiter ein „Aktivitätsniveau“ von 85 Prozent oder mehr haben, das auf der Grundlage von Tastenanschlägen und Mausbewegungen berechnet wird. Wer die Erwartungen nicht erfüllte, wurde angedockt. Um dies zu vermeiden, sagten Ashley, dass ihre Kollegen begannen, sich gegenseitig mehr Nachrichten zu senden, um ihre Tastenanschläge zu erfüllen, anstatt Zeit zu verlieren, um ein komplexes Problem zu durchdenken.

„Die Leute haben einfach aufgehört, sich [um den Job] zu interessieren“, sagte sie.

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Die Spannungen zwischen Arbeitnehmern und Arbeitgebern um die Ebene der Überwachung hängen laut Experten von Vertrauen und Transparenz ab. Wenn Mitarbeiter nicht genau wissen, wann und wie sie überwacht werden, und wenn sie sich bei der Arbeit nicht vertrauenswürdig fühlen, lehnen sie jede Überwachung unabhängig vom Zweck eher ab.

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„Arbeitgeber müssen den Umfang der Überwachung offen und ehrlich sagen“, sagte John Verdi, Vice President of Policy beim datenschutzorientierten Think Tank Future of Privacy Forum, einem Think Tank, der sich auf den Datenschutz konzentriert und von Big Tech-Unternehmen finanziert wird, darunter Facebook und Google. „Und Mitarbeiter müssen offen und ehrlich sagen, was sie als ihre Verpflichtung in ihrem Job ansehen.“

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Anwälte, die die neue Gesichtsscan-Software bei der Arbeit von zu Hause aus verwenden mussten, sagten, dass sie die Notwendigkeit der Sicherheit verstanden haben, da die Überprüfung sensibler Dokumente Teil der Arbeit ist. Aber viele waren der Meinung, dass die Überwachung der Arbeit aus der Ferne zu weit gegangen sei. Die Gesichtserkennungssysteme, sagten sie, fühlten sich aufdringlich, dysfunktional oder nervig an und fuhren sie aus ihrer Arbeitssoftware, wenn sie sich auf ihrem Sitz verlagerten, ihre Augen ausruhten, ihre Brille zustellten, ein Stirnband oder eine Halskette trugen, auf die Toilette gingen oder eine Kind geht durch sein Zimmer.

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Noch problematischer ist, dass in der Forschung gezeigt wurde, dass einige Gesichtserkennungssysteme bei Farbigen schlechter abschneiden, da die Algorithmen bei der Identifizierung von Personen mit dunkleren Hauttönen weniger genau sind. Das lässt viele Anwälte befürchten, dass sie wegen ihrer Hautfarbe bestraft werden könnten. Drei Anwälte, die alle Schwarz sind, sagten, sie hätten routinemäßig Schwierigkeiten gehabt, von den Gesichtserkennungssystemen auf eine Weise erkannt zu werden, wie es ihre hellhäutigen Kollegen nicht taten.

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Einige konnten nicht umhin, die Ironie zu bemerken, dass ihre Karriere im Verbraucherschutz und im Arbeitsrecht sie zu einer Rolle geführt hatte, die ihrer Meinung nach die Grenzen beider überschritten hatte.

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„Die wahre Währung, die ein Anwalt hat, ist Vertrauen … und die Technologie, die sie verwenden, um zu überwachen, was Anwälte tun, stellt dieses Vertrauen in Frage“, sagte Gerald Edwards, ein seit 1994 in New York City praktizierender Anwalt. „Vertrauen Sie mir überhaupt? alles, dass du mich beobachten und überwachen musst wie ein 4-Jähriger?“

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Experten sagen, dass Überwachung die Ziele des Managements oft nicht erreicht, es sei denn, Führungskräfte setzen klare, realistische Ziele, die auf jedes Team und seine Bedürfnisse zugeschnitten sind. Doch die Pandemie löste bei vielen Unternehmen Panik aus, die ihren Mitarbeitern plötzlich erstmals erlauben mussten, von zu Hause aus zu arbeiten.

„Es scheint, als hätten viele Leute Überwachung mit Management verwechselt“, sagte Alison Green, eine Kolumnistin für Arbeitsratschläge, die die Ask a Manager-Website betreibt und zahlreiche Beschwerden über die Überwachung der Mitarbeiter während der Pandemie erhalten hat. „Dieses Maß an Mikromanagement braucht man nicht immer.“

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Laszlo Bock, CEO und Mitbegründer des Personalsoftwaredienstes Humu und ehemaliger Google-Manager, sagte, die Pandemie habe bei den Führungskräften einen plötzlichen Instinkt ausgelöst, das Kontrollniveau zu erhöhen, wenn die Arbeitnehmer von der Ferne entfernt wurden.

„Das Paradoxe ist, dass jeder Manager auch ein Mitarbeiter ist und einen Manager hat“, sagte er. „Wenn Sie [Manager] fragen, was sie von ihrem Vorgesetzten wollen, ist es, ihnen aus dem Weg zu gehen.“

Rechtlich haben Arbeitgeber bei der Überwachung in der Regel die Oberhand, sagte Marta Manus, Anwältin der in San Diego ansässigen Marble Law Firm. Mitarbeiter wissen oft nicht, dass die Richtlinien, die sie bei ihrer Einstellung unterzeichnen, Bedingungen enthalten, die die Arbeitsüberwachung abdecken, wie die Überwachung durch Laptop-Kameras oder Computersoftware. Manus sagte, die Mitarbeiter sollten vorsichtig sein und nach Einzelheiten zu Überwachungsrichtlinien sowie nach dem Zugriff auf diese Daten fragen. Wenn Arbeitnehmer jedoch hoffen, ihren Arbeitgeber wegen Verletzung der Privatsphäre verklagen zu können, müssen sie den Schaden nachweisen.

„Wenn es sich um ein Firmengerät handelt, haben Sie keine Erwartungen an Privatsphäre“, sagte sie. „Wenn es sich um ein persönliches Gerät handelt, wird das Gesetz dies zulassen, solange es klare Richtlinien für die Überwachung zu Arbeitszwecken gibt.“

Laut Teramind, einem Anbieter von Software zur Mitarbeiterüberwachung, hat sich seine Kundenzahl während der Pandemie um das Drei- bis Vierfache erhöht. Und viele kleine und mittelständische Arbeitgeber, die zu Beginn der Pandemie beim Kauf der Software noch am Zaun standen, tätigen den Kauf nun, da sie zu dauerhaften Remote-Arbeitsoptionen wechseln.

Teramind verfügt über zwei Versionen von Überwachungssoftware, eine, bei der die Mitarbeiter wissen, dass sie überwacht werden und ein- oder ausschalten können, und eine, die der Arbeitgeber kontrolliert. Eli Sutton, Vice President of Operations von Teramind, sagte, das Unternehmen rät seinen Kunden, ihren Mitarbeitern mitzuteilen, dass sie die Software verwenden, und ihnen die Produktivitätsziele zu erläutern. Allein das Wissen führt im Durchschnitt zu einer 30-prozentigen Produktivitätssteigerung im Vergleich zur heimlichen Überwachung von Mitarbeitern, sagte Sutton. Das liegt daran, dass die Mitarbeiter wissen, welche konkreten Ziele sie erreichen müssen und dass sie auf diese Ziele hin überwacht werden, sagte er.

Hubstaff gab an, im März 2020 einen Rekordmonat zu verzeichnen, und seit Beginn der Pandemie sind die Kunden um 40 Prozent gestiegen. Derzeit nutzen mehr als 70.000 Unternehmen und Organisationen Hubstaff. Hubstaff sagte jedoch, dass die meisten Arbeitgeber möchten, dass ihre Mitarbeiter verstehen, wie die Software funktioniert und wissen, was nachverfolgt wird.

Bei Krutchik, der 34-jährigen Anwältin, blieb das Misstrauen bei ihr. Obwohl sie sich verpflichtet hat, nie wieder einen Job anzunehmen, bei dem sie Gesichtserkennungssoftware verwenden muss, befürchtet sie, dass ihre Möglichkeiten eingeschränkt werden könnten, da die hohen Erwartungen der Unternehmen an die Mitarbeiterüberwachung immer mehr an Bedeutung gewinnen.

„Das Unternehmen denkt, dass es eine zusätzliche Schutzschicht für sie ist, aber für die Mitarbeiter ist es nur eine zusätzliche Stressschicht“, sagte sie. „Du bist den ganzen Tag auf der Hut, hast das Gefühl, in deine Privatsphäre eingedrungen zu sein, und trotzdem ist es wie: Sie vertrauen dir nicht.“

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