Jerome Rubin, Lexis-Datenbankentwickler

Jerome Rubin, der Mann, der die Arbeit von Anwälten und Journalisten durch die Mitbegründung der Forschungsdatenbank LexisNexis erleichterte und später die Technologie hinter den elektronischen Büchern mitentwickelte, starb am 9. Januar in einem Krankenhaus in New York. Er war 86.

Er habe Komplikationen durch einen Schlaganfall gehabt, sagte sein Sohn Richard Rubin.

Herr Rubin war in den späten 1960er Jahren als Unternehmensanwalt in New York tätig, als er gebeten wurde, seinen Rat zu einem neuen computergestützten Rechtsforschungssystem zu erteilen.

Die digitale Datenbank hatte als Projekt zur Katalogisierung der Gesetze des Bundesstaates Ohio begonnen, wobei Technologien der Air Force zur Verfolgung von Geheimdienstberichten verwendet wurden. Herr Rubin erkannte schnell das kommerzielle Potenzial des Systems aufgrund seiner Fähigkeit, Anwaltskanzleien Millionen von Rechtsdokumenten einfach und schnell zur Verfügung zu stellen.

Der Schlüssel sei, sicherzustellen, dass die Datenbank einfach zu bedienen ist, sagte Herr Rubin, denn „Anwälte können nicht tippen und nur 15 Prozent können buchstabieren“.

Ab den frühen 1970er Jahren griffen Anwaltskanzleien über Terminals über Telefonleitungen auf Lexis zu. (Nachfolgeterminals, die von der Größe einer Spülmaschine auf die einer Mikrowelle schrumpften, enthielten bahnbrechende Farbbildschirme, um bestimmte Schlüsselwörter hervorzuheben.) Später baute die Lexis-Muttergesellschaft Mead Data Central ein Hochgeschwindigkeitsnetzwerk für Firmen zwischen New York und Washington. Im nächsten Jahrzehnt nutzten die meisten der größten Anwaltskanzleien des Landes Lexis.



Der Rechtsprofessor der New York University, Arthur Miller, sagte einmal der Zeitschrift American Lawyer, dass Lexis „wesentlich dazu beigetragen hat, wie sich die Rechtsanalyse und die Rechtspraxis verändert haben“.

Einige Jahre nach Lexis führte Mead Data Central Nexis ein, eine Nachrichtenartikeldatenbank, die noch heute von Journalisten verwendet wird.

In den frühen 1980er Jahren geriet Herr Rubin in Streit mit den Top-Führungskräften von Mead und verließ das Unternehmen. Anschließend wurde er Vizepräsident beim Times Mirror-Verlag, wo er eine Abteilung leitete, die juristische und medizinische Publikationen produzierte. Später war er Direktor eines Programms des Massachusetts Institute of Technology, das zukünftige Technologien im Nachrichtengeschäft erforschte.

Aus seiner Arbeit am MIT hervorgegangen, war Herr Rubin 1997 Mitbegründer von E Ink, einem Unternehmen, das elektronische Bildschirme herstellte, die die Art und Weise nachahmten, wie Wörter auf Papier erscheinen – jedoch ohne die Helligkeit und Blendung eines Computermonitors. Die E-Ink-Technologie wird im Amazon Kindle, dem Barnes & Noble Nook und dem Sony Reader verwendet. Das Unternehmen wurde 2009 für rund 215 Millionen US-Dollar an Prime View International verkauft.

Jerome Sanford Rubin wurde am 9. März 1925 in Brooklyn, New York, geboren. Seine Eltern waren jüdische Einwanderer aus Russland. Sein Vater war Anstreicher.

Mit einem Stipendium schloss Herr Rubin 1944 seinen Bachelor in Physik an der Harvard University ab. Nach dem Marinedienst im Zweiten Weltkrieg erhielt er 1949 einen Abschluss an der Harvard Law School. Er arbeitete in einer Privatpraxis in New York, bevor er 1970 zu Mead kam.

Seine erste Ehe mit Ann Noerdlinger wurde geschieden. Seine zweite Frau, Ida Ely Rubin, starb 2008 nach 50 Jahren Ehe.

Zu den Überlebenden zählen zwei Kinder, Richard Rubin aus New York und Alicia Yamin aus Daressalam, Tansania; und zwei Enkel.

Millionen von Bibliophilen schwören auf E-Book-Reader wie Nook und Kindle. Herr Rubin selbst schätzte die Technologie, aber er sagte, er bevorzuge Bücher und Zeitungen in ihrer ursprünglichen Papierform. Sie seien „sympathischer als Kathodenstrahlröhren oder jede andere Art von elektronischem Display“, sagte Rubin einmal der New York Times.

Das letzte Buch, das Herr Rubin las, war „De Rerum Natura“, das epische Gedicht des römischen Philosophen Lucretius.