Jeff Bezos und Elon Musk gewinnen Aufträge für Raumschiffe zur Landung von NASA-Astronauten auf dem Mond

Es ist sieben Jahre her, dass Astronauten von amerikanischem Boden aus gestartet sind, jetzt hat die NASA SpaceX und Boeing beauftragt, die Startfähigkeiten in den USA wiederherzustellen (Whitney Leaming / The Washington Post)

Die NASA hat am Donnerstag drei Unternehmen den Auftrag zum Bau von Raumfahrzeugen erteilt, die Menschen auf dem Mond landen können, was ein neues Weltraumrennen auslöste, von dem die NASA hofft, dass es die Vereinigten Staaten zum ersten Mal seit 1972 wieder auf die Mondoberfläche zurückbringen wird.

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Blauer Ursprung, der Weltraum-Outfit von Jeff Bezos ; Dynetics, eine Tochtergesellschaft von Leidos, einem Informationstechnologieunternehmen mit Sitz in Reston, Virginia; und Elon Musks SpaceX gewann Verträge und gab der NASA drei Optionen, die gegeneinander antreten würden, während die NASA sich bemüht, ein ehrgeiziges Mandat des Weißen Hauses zu erfüllen, Menschen bis 2024 auf den Mond zu bringen. (Bezos besitzt The Washington Post.)

Boeing, normalerweise einer der wichtigsten Auftragnehmer der NASA, dessen Raumfahrtprogramm jedoch mehrere Rückschläge und Verzögerungen erlebt hat, habe auch ein Angebot abgegeben wurde aber nicht ausgewählt.

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In einem Interview mit der Washington Post sagte NASA-Administrator Jim Bridenstine, er sei weiterhin zuversichtlich, dass die NASA die Frist 2024 einhalten kann, obwohl der erste Flug des Space Launch Systems, der von Boeing gebauten Rakete, die Astronauten zum Mond starten würde, wird wieder verschoben, diesmal auf November 2021.

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Dennoch ist die Ankündigung von Verträgen für die Lander – die ersten Aufträge für Mondraumfahrzeuge, die die NASA seit der Apollo-Ära der 1960er Jahre vergeben hat – ein wichtiger Schritt, um die US-Besatzungen schnell zum Mond zu bringen und das aufzubauen, was die NASA hofft, eine dauerhafte Präsenz auf dem Mond zu werden Mondoberfläche.



Eine Mondlandung „fühlt sich sehr, sehr real an“, sagte Bridenstine. 'Es ist sehr aufregend. Seit 1972 hat es viele Versuche gegeben, zum Mond zurückzukehren, aber keiner hat sich bewahrheitet.“

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Es ist jedoch noch nicht klar, dass auch der neueste Versuch der NASA, der nach der Zwillingsschwester von Apollo „Artemis“ genannt wird, Wirklichkeit wird.

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Um eine bessere Chance zu haben, das Kunststück bis 2024 zu vollbringen, hat die NASA ihre Pläne geändert. Ursprünglich wollte die NASA ihre Astronauten zu einem Außenposten im Orbit um den Mond fliegen, der als Gateway bekannt ist. Von dort würden sie zur Mondoberfläche absteigen. Aber jetzt sagt die NASA, dass sie dem Gateway zwar langfristig verpflichtet bleibt, es aber wahrscheinlich nicht für die nächste Mondlandung nutzen wird.

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Stattdessen beabsichtigt es, Astronauten in der von Lockheed Martin gebauten Raumsonde Orion in die Mondumlaufbahn zu fliegen, wo sie sich treffen und mit dem Lander andocken würden, der sie zur Mondoberfläche bringen würde. Dennoch, sagten NASA-Beamte, könnte sich der Plan ändern.

Damit eine Mondlandung Wirklichkeit werden kann, müssen die NASA und das Weiße Haus jedoch ihren Plan an einen skeptischen Kongress verkaufen, der ein Programm, das bis 2024 voraussichtlich 35 Milliarden Dollar kosten wird, noch nicht unterzeichnet hat. NASA und Boeing, der Hauptauftragnehmer für das SLS-Programm, auch bei der Rakete erhebliche Fortschritte machen müssen. In einem kürzlich veröffentlichten Bericht des Government Accountability Office heißt es, dass die Rakete trotz jahrelanger Entwicklung „undicht werden kann, wenn sie mit Treibstoff gefüllt ist“. Ein weiterer kürzlich veröffentlichter Bericht des Generalinspektors der Agentur besagte, dass die Gesamtkosten der SLS, der Orion-Raumsonde und der zugehörigen Bodensysteme bis zu 50 Milliarden US-Dollar betragen könnten.

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Auch die NASA hat Mühe, mit einer drastisch beschleunigten Zeitleiste zum Mond zu gelangen. Ursprünglich war geplant, bis 2028 Menschen auf dem Mond zu landen. Aber Vizepräsident Pence wies die Weltraumbehörde letztes Jahr an, dies bis 2024 „mit allen notwendigen Mitteln“ zu tun.

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Trotz der vielen Herausforderungen ist der Plan erreichbar, Douglas Loverro, NASA-Leiter für bemannte Raumfahrt , sagte in einem Interview.

'Dies ist ein erster großer Schritt, aber es ist nur der erste Schritt', sagte er. „Wir haben so viel Arbeit vor uns. Jetzt beginnt der schwierige Teil. Und es wird das Beste der NASA und der Industrie brauchen, um dorthin zu gelangen.“

NASA-Beamte lehnten es ab, sich zu Boeings Abwesenheit von der Liste zu äußern. Der Verlust für das Raumfahrt-Gigant kommt daher, dass es nicht nur mit der SLS-Rakete zu kämpfen hat, sondern auch mit der Starliner-Raumsonde, die es entwickelt, um NASA-Astronauten zur Internationalen Raumstation in erdnaher Umlaufbahn zu fliegen. Eine kürzlich durchgeführte Testmission ohne Besatzungen an Bord verlief so schlecht, dass das Unternehmen beschloss, den Flug zu wiederholen.

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Für Blue Origin ist die Auftragsvergabe ein großer Erfolg. Das im Jahr 2000 von Bezos gegründete Unternehmen fordert die Raumfahrtbehörde seit Jahren auf, zum Mond zurückzukehren, insbesondere zum Südpol, wo Wissenschaftler Wasser in Form von Eis entdeckt haben.

Blue hat seinen Lander namens Blue Moon seit 2017 auf den Markt gebracht, und Bezos hat angekündigt, selbst stark in ihn zu investieren. Im vergangenen Jahr gab Blue Origin bekannt, dass es sich bei dem Projekt mit Lockheed Martin, Northrop Grumman und Draper zusammenschließt – „eine Nationalmannschaft mit nationaler Priorität“, sagte Bezos. „So etwas ist so ambitioniert, dass es mit Partnern gemacht werden muss. Nur so kommen Sie schnell zum Mond zurück. Wir werden nicht zum Mond zurückkehren, um ihn zu besuchen. Wir gehen zurück zum Mond, um zu bleiben.“

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Bob Smith, CEO von Blue Origin, sagte auf einer Pressekonferenz, dass die Bemühungen „demütig auf den Schultern von Apollo stehen würden. … Ich weiß, dass ich für viele in unserem Team spreche, dass der Mondflug der Grund ist, warum wir in dieses Geschäft eingestiegen sind, und wir könnten nicht aufgeregter sein.“

Die NASA sagte, dass Blue Origin mit seinem Projekt am weitesten fortgeschritten sei und verlieh ihm die größte Auszeichnung, 579 Millionen US-Dollar. Dynetics, das sich mit der Sierra Nevada Corp. zusammengetan hat, würde laut dem Quellenauswahldokument der NASA 253 Millionen US-Dollar erhalten und die höchste Punktzahl erhalten. SpaceX, das sein Raumschiff Starship bot, gewann 135 Millionen US-Dollar. Die Verträge gelten für die erste Phase des Programms und würden bis Februar 2021 laufen. Danach könnte die NASA entscheiden, ob sie mit allen drei Partnern fortfährt oder zwei der drei wählt.

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Die Auszeichnung war der jüngste in einer Reihe von Siegen für SpaceX, das die Astronauten der NASA am 27. Mai zur Raumstation fliegen wird. Die NASA hatte SpaceX zuvor einen Auftrag im Wert von bis zu 7 Milliarden US-Dollar erteilt, um das Gateway mit Fracht zu versorgen.

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Während der Pressekonferenz sagte Musk, die Ankündigung würde letztendlich dazu beitragen, die Menschheit in den Weltraum zu bewegen. „Ich denke, wir haben das Potenzial für eine unglaublich aufregende Zukunft im Weltraum, mit einer Basis auf dem Mond und letztendlich dem Senden von Menschen und einer selbsttragenden Stadt auf dem Mars“, sagte er.

Während das Gateway wahrscheinlich nicht für die nächste Mondlandung verwendet wird, sagte Bridenstine, die Agentur sei „zu 100 Prozent dem Gateway verpflichtet. Allerdings sind wir auch bestrebt, so schnell wie möglich voranzukommen.“

Bridenstine sagte, die Falcon Heavy-Rakete von SpaceX könnte verwendet werden, um den Lebensraum sowie die Energie- und Antriebselemente einer umlaufenden Raumstation zu starten, nachdem sie auf dem Boden zusammengebaut wurden.

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Obwohl sich die Astronauten wie bei Apollo nur einige Tage auf der Mondoberfläche befinden würden, wäre es das Ziel, die Region um den Südpol des Mondes zu untersuchen, um der NASA zu helfen, dort eine dauerhafte Präsenz aufzubauen. Die NASA interessiert sich besonders für das Eis, das in den ständig beschatteten Kratern entdeckt wurde, und wie es verwendet werden könnte, um Leben zu erhalten und sogar in Raketentreibstoff umgewandelt zu werden.

„Ich betrachte dies als das Lernen, wieder zum Mond zu fliegen und den richtigen Weg zu lernen, damit wir es immer wieder tun können“, sagte Loverro. „Das ist keine Eintagsfliege. Es ist der erste Schritt von vielen Schritten, die wir dorthin gehen werden.“

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