Jack Tramiel, der Computervisionär von Commodore, stirbt im Alter von 84

Jack Tramiel, ein Geschäftsmann mit Festplatten, dessen Commodore-Computer in den 1970er und 1980er Jahren dazu beitrugen, einen Massenmarkt für PCs zu etablieren, starb am 8. April in einem Krankenhaus in Stanford, Kalifornien. Er war 84 Jahre alt.

Sein Sohn Leonard Tramiel bestätigte den Tod seines Vaters, gab jedoch die Ursache nicht bekannt.

Herr Tramiel, ein KZ-Überlebender und knallharter ehemaliger Schreibmaschinenmechaniker, war eine unwahrscheinliche Erfolgsgeschichte in der Hochglanzwelt des Silicon Valley. Weder Ingenieur noch Designer, der pummelige, zigarrenrauchende Mr. Tramiel (ausgesprochen tra-MELL) galt einst als Visionär der Computerindustrie von der gleichen Art wie Steve Jobs und Bill Gates.

Wie jeder andere hat Herr Tramiel den Computermarkt verändert, indem er herausgefunden hat, wie man zuverlässige Heimcomputer zu einem Preis baut, den sich normale Leute leisten können.

1977 stellte er den Commodore PET vor, den ersten PC, der weniger als 1.000 US-Dollar kostete. Zwei weitere beliebte Computer konkurrierender Unternehmen, der Apple II und der Radio Shack TRS-80, kamen im selben Jahr auf den Markt.

Jack Tramiel starb auf einem Foto von 1984 nach dem Kauf der Computerspielfirma Atari am 8. April in Stanford, Kalifornien, im Alter von 84 Jahren. (SAL VEDER/ASSOCIATED PRESS)

1980 brachte die Firma von Herrn Tramiel den Commodore VIC-20 auf den Markt, aber zwei Jahre später machte er mit dem Commodore 64 seinen nachhaltigsten Eindruck. Der von Herrn Tramiels Chefingenieur Chuck Peddle entworfene Commodore 64 war ein zuverlässiges, einfaches -zu verwendenden Computer mit bis dahin noch nie dagewesenen 64 Kilobyte internem Speicher. Es war einer der ersten PCs, auf denen Spiele gespielt werden konnten.



Als der Preis unter 300 US-Dollar fiel, wurden weltweit Millionen von Commodore 64s verkauft, was ihn zu einem der beliebtesten – und einflussreichsten – PCs der Geschichte machte.

„Commodore war ein großer Faktor in den frühen Tagen des Personal Computing“, schrieb Paul E. Ceruzzi, Technologiehistoriker am Smithsonian National Air and Space Museum, in einer E-Mail. „Die große Wirkung des Commodore 64 war seine Fähigkeit, Spiele zu spielen. Es hatte einen fanatischen Kundenstamm, der auch die kreative treibende Kraft des Silicon Valley war.“

1984, zwei Jahre nach der Einführung des Commodore 64, erzielte die Firma von Herrn Tramiel einen Jahresumsatz von 1 Milliarde US-Dollar und beherrschte 42 Prozent des US-amerikanischen Heimcomputermarktes.

Auf dem Höhepunkt seines Erfolgs hatte der notorisch aggressive Herr Tramiel einen Streit mit anderen Führungskräften und Aktionären von Commodore und verließ abrupt das Unternehmen, das er fast 30 Jahre zuvor gegründet hatte.

Ein paar Monate später kaufte er Atari, das angeschlagene Computerspielunternehmen, das von Nolan Bushnell gegründet wurde, in der Hoffnung, es zu einem Heimcomputer-Herausforderer für Commodore, Apple und IBM zu machen.

Innerhalb eines Monats entließ Herr Tramiel fast 90 % der Mitarbeiter von Atari und stellte ein neues Managementteam ein, darunter alle drei seiner Söhne. 'Ich werde dieses Unternehmen von einer Demokratie in eine Diktatur verwandeln', sagte er damals dem Toronto Star.

Nach einer kurzlebigen Wende geriet Ataris Vermögen ins Wanken und Herr Tramiel ging 1996 in den Ruhestand.

Trotzdem ist die Erinnerung an seine Beiträge , insbesondere mit dem Commodore 64, bleibt unter Computerliebhabern stark.

„Während der wilden Anfangszeiten des PCs“, schrieb der Technologiekorrespondent des Time Magazine, Harry McCracken, „hat Jack Tramiel geholfen, zu definieren, was ein PC ist.“

Jack Tramiel wurde am 13. Dezember 1927 in Lodz, Polen geboren. Sein Geburtsname wurde manchmal als 'Jacek Trzmiel' angegeben, aber Leonard Tramiel sagte: 'Ich bin mir nicht sicher, wie sein Vorname war. Sein jüdischer Name war Yehuda.“

Herr Tramiel, ein Einzelkind, ging vor seinem 12. Geburtstag in eine Fabrik, kurz nachdem die deutschen Nazi-Behörden zu Beginn des Zweiten Weltkriegs die Kontrolle über Polen übernommen hatten.

Während des Krieges wurden er und seine Familie in das Konzentrationslager Auschwitz deportiert. Er und sein Vater wurden später in ein Zwangsarbeitslager in Deutschland transportiert, wo sein Vater starb. Herr Tramiel wurde 1945 von US-Soldaten befreit und nach dem Krieg wieder mit seiner Mutter vereint.

Er kam 1947 in die Vereinigten Staaten und diente in der Armee. Er fuhr in New York ein Taxi und benutzte 1953 einen G.I. Darlehen für den Kauf einer Schreibmaschinenwerkstatt in der Bronx.

Er wechselte bald von der Arbeit an Bürogeräten zu deren Herstellung. 1955 zog er nach Toronto, wo er Commodore International gründete, ursprünglich ein Unternehmen, das Schreibmaschinen und Addiermaschinen baute und importierte.

1968 ließ er sich in Nordkalifornien nieder und stieg mit der Herstellung von Taschenrechnern und Digitaluhren in das Elektronikgeschäft ein. 1975 ging er beinahe bankrott, als sein Hauptlieferant von Mikrochips, Texas Instruments, begann, seine eigenen Taschenrechner zu einem niedrigeren Preis zu bauen.

1976 kaufte Herr Tramiel eine Mikrochip-Firma aus Pennsylvania, die einen bahnbrechenden Mikroprozessor entwickelt hatte, den 6502, der den frühen Commodore und andere PCs mit Strom versorgte. Indem er jeden Schritt der Herstellung kontrollierte, konnte Herr Tramiel den Preis seiner Computer senken und den Personal Computer zu einem Produkt machen, das sich normale Leute leisten konnten – und ohne das sie letztendlich nicht leben konnten.

Zu den Überlebenden von Herrn Tramiel gehören seine 64-jährige Frau Helen Goldgrub Tramiel aus Monte Sereno, Kalifornien; drei Söhne, Sam Tramiel und Leonard Tramiel, beide aus Palo Alto, Kalifornien, und Garry Tramiel aus Menlo Park, Kalifornien; und fünf Enkel.

Herr Tramiel war einer der Hauptspender des U.S. Holocaust Memorial Museum in Washington. Jahre nach seiner Befreiung aus dem Arbeitslager Ahlem wurde er wieder mit einem der Soldaten vereint, die ihn retteten.

Er sprach auch vor vielen Schulklassen über seine Holocaust-Erfahrungen.

'Ich habe ihn gefragt, warum er das nicht öfter macht', erinnert sich sein Sohn Leonard am Dienstag. „Er sagte: ‚Weil ich danach eine Woche lang zittere, wenn ich es tue.‘“ '