Auf dem Capitol Hill geht es heute um Technologie vs. Gesetzgeber. Es ist auch Sandberg gegen Dorsey.

Sheryl Sandberg von Facebook und Jack Dorsey von Twitter traten am 5. September vor dem Gesetzgeber auf und diskutierten ausländische Einmischung, politische Voreingenommenheit und Drogenverkäufe. (Patrick Martin/Washington Post)

SAN FRANCISCO – Die führenden Politiker des Silicon Valley, die am Mittwoch zum ersten Mal vor dem Kongress aussagten, kamen mit einem persönlichen Stil nach Washington, der unterschiedlicher nicht sein könnte.

Als ehemalige leitende Beraterin der Clinton-Administration ist Facebook-Chief Operating Officer Sheryl Sandberg ein bekanntes Gesicht auf dem Capitol Hill. Auch dank ihres feministischen Bestsellers ist sie ein Begriff. Lehnen Sie sich ein “ und die daraus hervorgegangenen Frauengruppen, die die Diskussion entfachten, dass sie eines Tages für ein öffentliches Amt kandidieren könnte. Während der gesamten Anhörung bedankte sich Sandberg häufig bei den Gesetzgebern.

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Weniger bekannt ist dagegen Twitter-Chef Jack Dorsey. Er bezeichnete sich in den Anhörungen als einen Mann der wenigen Worte. Er besuchte Washington bis vor kurzem nur selten und pflegte keine Beziehungen zum Gesetzgeber, weil er glaubte, dass Technologie ihre eigenen Probleme lösen könnte, so aktuelle und ehemalige Führungskräfte. Sein soziales Umfeld besteht aus Prominenten und Technologieführern, darunter der Rapper Kanye West und der prominente Investor Vinod Khosla.

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Ihre unterschiedlichen Ansätze waren zu sehen, als das Paar am Mittwochmorgen den Anhörungsraum des Geheimdienstausschusses des Senats betrat, beide trugen einfache schwarze Anzüge (Dorsey trug keine Krawatte). Sandberg, eine erfahrene politische Operatorin, vertiefte sich in ihre Gesprächsthemen, beantwortete bereitwillig Fragen und schaute kaum auf ihre Notizen. Dorsey antwortete direkter, ging vom Drehbuch ab und sah mehrmals auf sein Handy. Sein Twitter-Account schickte Tweets während seiner Eröffnungsrede.

Ihre Ansätze wurden von Gesetzgebern getestet, die die Führungskräfte mit Fragen zu ihren Geschäftsmodellen, Datenschutz, Desinformation, dem Missbrauch ihrer Dienste durch Regierungen und ausländische Akteure und ihrer Bereitschaft, diesen Missbrauch im Vorfeld der US-Zwischenfristen zu verhindern, auf die Probe stellten. Die Antworten von Sandberg und Dorsey könnten sich auf die Regulierung der Technologiebranche auswirken, eine Aussicht, die beide während der Anhörungen anerkannt haben.



Facebook und Twitter sagten vor dem Kongress aus. Hinter ihnen lauerten konservative Verschwörungstheoretiker.

'Die außergewöhnlichen Kommunikationsfähigkeiten von Sheryl Sandberg wurden bei dieser Anhörung voll zur Schau gestellt', sagte Roger McNamee, ein Facebook-Investor, der zu einem Kritiker des Unternehmens geworden ist. 'Für Facebook gibt es leider berechtigte Kritikpunkte, die nicht mit großartiger Kommunikation gelöst werden können.'

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Aber ihre Aussage war auch eine Leistung für ihre Kollegen im Silicon Valley, wo die Belegschaft dem Wert der Social-Media-Produkte und -Algorithmen, die die Branche entwickelt und verteidigt hat, zunehmend skeptisch gegenübersteht. Sandbergs sorgfältig gepflegtes Image wird nun von innen heraus angegriffen, und Mitarbeiter stellen ihre Wirksamkeit als Stellvertreter von CEO Mark Zuckerberg öffentlich in Frage.

Eine der beliebtesten Einreichungen im Rathaus des Unternehmens letzte Woche, in der Mitarbeiter über Fragen abstimmen, die Zuckerberg jeden Freitag öffentlich stellen sollen, war, ob es Probleme mit Sandbergs Führung gibt, angesichts einer kürzlichen Reihe von Abgängen von Führungskräften, die ihr berichteten, a sagte ein Facebook-Mitarbeiter.

Sowohl Dorsey als auch Sandberg wurden intern kritisiert, dass sie während der Wahlen 2016 nicht auf kritische Herausforderungen geachtet haben, als russische Aktivisten, die sich als Amerikaner ausgeben, ihre Plattformen mit Botschaften überfluteten, die die Wählerschaft spalten sollten – Ereignisse, die eine Reihe von Krisen in Gang setzten, die hat sich seitdem nur verschlechtert. Twitter wurde wegen Millionen gefälschter Accounts und missbräuchlicher Trollerei zur Rechenschaft gezogen, während Facebook gegen die öffentliche Empörung über den Missbrauch von Nutzerdaten durch die Politikberatung Cambridge Analytica kämpft.

Facebook und Twitter lehnten einen Kommentar ab.

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Beide Führungskräfte übten seit Wochen unermüdlich stundenlanges Grillen durch den Gesetzgeber, Rollenspiele und Befragungen von Kollegen und angestellten Beratern, so die Führungskräfte der Unternehmen.

Sandberg, der Inbegriff von kontrolliert und poliert, brilliert bei öffentlichen Auftritten, bei denen sie über Politik diskutieren und ihr hohes Profil nutzen kann, um das Image von Facebook zu stärken. Sie wich kaum von ihren Gesprächsthemen ab, aber ein hitziger Austausch mit der kalifornischen Senatorin Kamala Harris über die Hassreden von Facebook machte sie nervös.

'Diese Richtlinie war schlecht geschrieben, ein schlechtes Beispiel und keine echte Richtlinie', sagte Sandberg, nachdem Harris sie gedrängt hatte, als Facebook eine seiner Richtlinien änderte.

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Dorsey hingegen kommuniziert lieber über Twitter als Interviews oder öffentliche Reden. Er macht diese Woche in Washington die Runde in T-Shirts, Turnschuhen und seinem unverkennbaren Hipster-Bart. (Er trug einen konservativeren Look für die Anhörungen und kündigte am Montag auf Twitter an, dass er einen Haarschnitt und einen Bartschnitt bekommen hat.)

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An einem Punkt der Anhörungen wurden die Führungskräfte gefragt, ob sie sich mit feindlichen ausländischen Mächten auseinandersetzen würden, und ihre Antworten spiegelten ihre gegensätzlichen Persönlichkeiten wider.

'Ich bin mit den Einzelheiten überhaupt nicht vertraut, aber basierend auf Ihrer Fragestellung glaube ich nicht', sagte Sandberg.

»Nein«, sagte Dorsey.

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Von den beiden ist Sandberg persönlicher umkämpft. Fünf Führungskräfte, die direkt Sandberg unterstellt sind, haben Facebook verlassen oder haben geplant, Facebook zu verlassen, seit die Kontroverse um Cambridge Analytica ausbrach, darunter der langjährige General Counsel des Unternehmens, Colin Stretch, und Elliot Schrage, Sandbergs loyalster Stellvertreter und rechte Hand.

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Laut zwei Führungskräften war Sandberg im Vorfeld der Wahlen 2016 teilweise abgelenkt, weil sie ihr Buch über das Trauern bewarb. Option B: Widrigkeiten begegnen, Widerstandsfähigkeit aufbauen und Freude finden “ über Trauer. (Sie wurde 2015 Witwe, als ihr Mann an einem Herzinfarkt starb.)

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Dorsey hingegen wurde auf andere Weise konsumiert und konzentrierte sich intensiv darauf, Twitter zum ersten Mal dabei zu unterstützen, profitabel zu werden, während er ein anderes börsennotiertes Unternehmen, das mobile Zahlungsunternehmen Square, leitete, bei dem er auch CEO ist. Er hat hinter den Kulissen daran gearbeitet, die Richtlinien und Produkte von Twitter zu ändern, um Missbrauch zu verhindern, aber er sagte, dass er in letzter Zeit erkannt habe, dass er eine öffentlichere Haltung einnehmen und die Probleme des Unternehmens ganzheitlich angehen muss – anstatt von Krise zu Krise zu taumeln.

Die Überprüfung der Technologiebranche wird während der US-Zwischenfristen im November fortgesetzt.

'Die ganze Welt zählt jetzt', sagte McNamee. „Wenn in den Midterms 2018 etwas schief geht, das auf Facebook, Google oder Twitter zurückgeführt werden kann, wird die Hölle los sein.“

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