Es sieht nicht gut aus für die Attraktivität des Justizministeriums zur Fusion von AT&T und Time Warner

Ein Bundesrichter genehmigte am 12. Juni 2018 die 85-Milliarden-Dollar-Fusion von AT&T und Time Warner. Die Entscheidung hat größere Auswirkungen, als Sie vielleicht denken. (Jhaan Elker/Washington Post)

Das Justizministerium forderte am Donnerstag ein Bundesberufungsgericht auf, die 85-Milliarden-Dollar-Übernahme von Time Warner durch AT&T zu überdenken Fernsehsender.

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Das Justizministerium lieferte mündliche Argumente in seiner Berufung gegen eine Entscheidung eines niedrigeren Gerichts, die der Agentur in einem der am dichtesten verfolgten Kartellverfahren seit Jahrzehnten eine deutliche Niederlage einbrachte. Der Blockbuster-Fall – das erste Mal seit der Nixon-Ära, dass die Regierung vor Gericht ging, um diese Art von Geschäft anzufechten – wurde als wegweisender Rechtsstreit angesehen, da er signalisierte, wie Aufsichtsbehörden und Gerichte Fusionen zwischen Unternehmen behandeln könnten, die dies nicht tun miteinander konkurrieren.

„Ein drohender Stromausfall wird es Time Warner ermöglichen, die Preise für seine Konkurrenten zu erhöhen“, sagte Staatsanwalt Michael Murray. Aber das dreiköpfige Berufungsgremium drängte den Fall der Regierung schnell zurück und hinterfragte, wie das untere Gericht das Gesetz nicht richtig anwendete, um sich auf die Seite von AT&T zu stellen.

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'Sie müssen nachweisen, dass das Bezirksgericht einen klaren Fehler gemacht hat', sagte Richter David Sentelle vom US-Berufungsgericht für den DC-Circuit gegenüber der Regierungsseite. 'Man muss zeigen, dass der Wettbewerb schaden wird.' Sentelle fügte hinzu, die Regierung müsse Beweise vorlegen, die über wirtschaftliche Theorien hinausgehen, um zu zeigen, dass der Zusammenschluss den Wettbewerb erheblich verringern würde. Auch Richterin Judith Rogers äußerte sich skeptisch, als sie den Fall der Regierung anstachelte.



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AT&T-Anwalt Peter Keisler sagte, das Unternehmen sei daran gehindert, Programme zu verdunkeln, da es sich verpflichtet habe, Distributoren zu gestatten, im Falle einer Meinungsverschiedenheit ein Schiedsverfahren einzuleiten. Er argumentierte, dass diese Verpflichtung den Fall der Regierung untergräbt. Das Unternehmen „hat die Hebelwirkung aufgegeben, die die Regierung aus seiner Sicht als den wichtigsten Weg zur Erzielung höherer Preise identifiziert hat“, sagte er.

Rogers und Richter Robert Wilkins baten AT&T beide zu klären, ob es beabsichtigt, zu seiner Zusage zu stehen, keine Blackouts in einem Programmierstreit zu verfolgen. „Dazu sind wir absolut verpflichtet“, sagte Keisler.

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Ein Sprecher des Justizministeriums, Jeremy Edwards, sagte in einer Erklärung gegenüber der Washington Post: „Das Justizministerium schätzt die sorgfältige Prüfung dieses wichtigen Falls durch das Gericht und wird die Entscheidung des Gerichts abwarten.“

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AT&T sagte in einer Erklärung: „Wir wissen die Aufmerksamkeit des Gerichts auf die Argumente der Anwälte zu schätzen und freuen uns auf die Entscheidung.“

Kartellbehörden bestehen darauf, dass die Verbindung von AT&T mit Time Warner wettbewerbswidrig ist, da das neu fusionierte Unternehmen die Möglichkeit und den Anreiz hat, die Kosten für Konkurrenten zu erhöhen und Konkurrenten zu ersticken, was letztendlich die Preise erhöht und die Auswahl für die Verbraucher einschränkt. Richter Richard Leon vom US-Bezirksgericht für den District of Columbia, der diesen Sommer zugunsten von AT&T entschied, sagte jedoch, das Justizministerium habe nicht gezeigt, dass der Deal den Verbrauchern oder dem Marktwettbewerb schaden würde.

Durch den Kauf von Time Warner erwarb AT&T beliebte Medienmarken, darunter CNN und HBO. In der Berufung argumentierte AT&T, dass der Deal zu niedrigeren Preisen für die Verbraucher führen und es dem Unternehmen ermöglichen würde, auf Kunden zugeschnittene mobile Videoprodukte zu entwickeln. AT&T sagte auch, dass das fusionierte Unternehmen eine wettbewerbsfähige digitale Werbeplattform aufbauen könnte, um die Dominanz von Werbegiganten wie Google und Facebook herauszufordern.

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Da Unternehmen zunehmend versuchen zu expandieren, indem sie Unternehmen aus verschiedenen Punkten der Lieferkette aufnehmen, was als vertikale Integration bekannt ist, könnte das Ergebnis des AT&T-Time Warner-Appells entweder als massives grünes Licht oder als Überdenken der Geschäftspläne dienen. Für die Kartellbehörden und das Gerichtssystem kann ein Urteil zugunsten von AT&T die Bemühungen um eine aggressivere Anwendung des Kartellrechts auf Fusionen behindern.

„Die Kartellbehörden stehen vertikalen Fusionen zunehmend skeptisch gegenüber, insbesondere im Technologiebereich“, sagte Andrew Schwartzman, Dozent für öffentliches Interesse an der Georgetown University. 'Wenn die Regierung diesen Fall verliert, wird dies einen Präzedenzfall schaffen, der die zukünftige Durchsetzung vertikaler Fusionen sehr erschweren wird.'

Kritiker des AT&T-Deals sagen, dass die Verbraucher viel zu verlieren haben, wenn es weitergeht. „Dies ist ein sehr wichtiger Fall, denn das Endergebnis für die Verbraucher besteht darin, dass Sie möglicherweise höhere Preise für einige Ihrer bevorzugten Fernseh- und Videoinhalte zahlen, ohne von den besseren und kostengünstigeren Angeboten der Wettbewerber auf dem Online-Videomarkt profitieren zu müssen. “, sagte Gene Kimmelman, Präsident von Public Knowledge, einer Verbraucherschutzorganisation, die sich der Fusion widersetzt.

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Nach einer Entscheidung des Berufungsgerichts in den folgenden Monaten kann die unterlegene Seite verlangen, dass die gesamte Kammer des Gerichts den Fall überdenkt. Sie können auch beim Obersten Gerichtshof Berufung einlegen. AT&T hat sich verpflichtet, die Vermögenswerte von Time Warner nur bis zum 28. Februar als separate Geschäftseinheit zu verwalten, oder wenn das Berufungsverfahren bis dahin abgeschlossen ist. Ein Urteil gegen das Unternehmen könnte die Fusion schließlich rückgängig machen.

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