Der Irak versucht, soziale Medien zu zensieren, um die ISIS-Kommunikation zu stören, aber sein Erfolg ist begrenzt

Die irakische Regierung hat am Freitag den Zugang zu Facebook, Twitter und YouTube gesperrt, um die von den Aufständischen eingesetzten Social-Media-Tools zu stören, die das Land in einer kühnen Fahrt nach Bagdad durchquert haben.

Aber die Initiative stieß im 21. Jahrhundert auf eine harte Realität der Kriegsführung: Der Verlust von physischem Boden bedeutet auch den Verlust der Kontrolle über den Cyberspace.

Unternehmen, die den Internetverkehr überwachen, meldeten deutliche Rückgänge beim Zugang zu Social-Media-Diensten in Bagdad und der unmittelbaren Umgebung, da die Anbieter sich daran hielten Zensurbefehle vom Ministerium für Kommunikation. Der Internetzugang in anderen Landesteilen war, wenn überhaupt, in geringerem Maße gestört.

Regionen außerhalb der Kontrolle der Regierung verlassen sich oft auf alternative Quellen wie Satellitenverbindungen und Glasfaserleitungen von Telekommunikationsanbietern in der Türkei, im Iran und in Jordanien, sagten Analysten. Der Service in halbautonomen kurdischen Regionen zum Beispiel schien ohne Unterbrechung zu fließen.

'Es spiegelt die größeren Themen im Irak wider, wie wenig die irakische Regierung in diesem Land kontrolliert', sagte Doug Madory, Senior Analyst bei Renesys, einem in New Hampshire ansässigen Unternehmen, das die Internetleistung weltweit verfolgt.

Internet-Überwachungsdienste haben montags und donnerstags mehrere Stunden Ausfälle im Irak festgestellt. Der Freitag schien weitreichender und länger anhaltend zu sein und dauerte einen Großteil des Tages und bis in die Nacht hinein zu einer Zeit, in der die Spannungen hoch waren und Präsident Obama offen von möglichen Militäraktionen sprach.



Bedrohte Regierungen versuchen oft, Online-Dienste zu blockieren, insbesondere wenn sie von ihren Gegnern weit verbreitet sind. Syrien hat während seines mehr als dreijährigen Bürgerkriegs regelmäßig den Internetzugang unterbrochen. Ägypten hat während des Aufstands im Arabischen Frühling 2011 Social-Media-Sites geschlossen. Der Iran sperrte 2012 vorübergehend den Zugang zu verschlüsselten Sites, was es unmöglich machte, Online-Gespräche frei von Regierungsschnüffeln zu führen.

Im Irak lief der gesamte Internetverkehr am Freitag laut Akamai, einem Netzwerk, das Internetinhalte von Servern in weiten Teilen der Welt liefert, auf etwa einem Drittel seines üblichen Niveaus.

„Syrien war nach dem, was wir in der Vergangenheit gesehen haben, ein Alles-oder-Nichts-Vorschlag“, sagte David Belson, Herausgeber des Akamai State of the Internet Reports. 'Was wir im Irak sehen, ist ein Rückgang des Verkehrs, aber keine vollständige Flatline.'

Der Islamische Staat im Irak und in Syrien, eine Dschihadistengruppe, die eine Reihe von Städten im West- und Nordirak erobert hat, hat soziale Medien genutzt, um ihre Propagandabotschaften zu kommunizieren und zu verbreiten.

Die Ausfälle betrafen nicht nur Facebook, Twitter und YouTube, sondern schränkten auch den Zugang zu WhatsApp und Viber ein, die beide Sofortnachrichten über Mobiltelefone bereitstellen, sagte Collin Anderson, ein Forscher der Annenberg School for Communication der University of Pennsylvania, der den Zugang im Irak getestet hat zu Tausenden von Top-Websites.

„Alles, was eine Social-Media-Site ist. . .Das ist es, wonach sie suchen“, sagte Anderson.

Facebook bestätigte die Ausfälle in einer Erklärung: „Wir sind beunruhigt über Berichte über Zugangsprobleme im Irak und untersuchen. Die Beschränkung des Zugangs zu Internetdiensten – die für die Kommunikation und den Handel für Millionen von Menschen unerlässlich sind – ist ein Anliegen der Weltgemeinschaft.“

Google, dem YouTube gehört, zeigte Störungen in allen seinen Dienste auf einem Tracking-Programm , aber Analysten sagten, dass dies möglicherweise eine unbeabsichtigte Folge der Bemühungen war, YouTube zu blockieren.

'Wir sehen Berichte, dass einige Nutzer im Irak nicht auf YouTube zugreifen können', sagte Google in einer Erklärung. 'Es gibt kein technisches Problem auf unserer Seite und wir prüfen die Situation.'