Internetunternehmen lehnen Aktualisierung des Datenschutzgesetzes für Kinder ab

Facebook, Twitter und Google haben die Obama-Regierung gewarnt, dass ein Vorschlag zur Verschärfung der Gesetze zum Schutz von Kindern die Möglichkeit der USA beeinträchtigen könnte, Informationen im Internet zu „liken“, zu twittern und zu teilen.

Abgesehen davon, dass sie ihr Potenzial, durch all diesen Informationsaustausch ein Vermögen zu machen, verletzen, sagen die Internetgiganten, dass neue Regeln die freie Meinungsäußerung untergraben würden.

Die Unternehmen aus dem Silicon Valley haben schriftliche Antworten auf Pläne der Federal Trade Commission eingereicht, den Children's Online Privacy Protection Act von 1998 oder COPPA zu aktualisieren, ein Gesetz, das geschrieben wurde, bevor die Mehrheit der US-Jugendlichen Smartphones besaßen, Apps begannen, Standorte zu verfolgen und Facebooks „Gefällt mir“-Button war im Web allgegenwärtig.

Sie protestierten gegen Pläne, mehr Unternehmen unter die Aufsicht der FTC zu bringen, darunter Facebook, Digg, Twitter, Reddit und Google+, die alle Schaltflächen namens „Plugins“ auf Millionen anderer Websites einbetten, um den Benutzern einen schnellen Zugriff zu ermöglichen.

Und jedes Mal, wenn ein Benutzer auf ein Plugin klickt oder tippt, merken diese sozialen Netzwerke die Aktion und verwenden sie für Werbung.

Der Vorschlag sei „undurchführbar“, sagte Twitter in Kommentaren, die Ende letzter Woche bei der FTC eingereicht wurden. Die Verantwortung der Host-Site zu übernehmen, wenn Partner-Sites Fehler machen, würde die Unternehmen davon abhalten, miteinander zu verlinken, und zu einer „Einschränkung der Meinungsfreiheit“ führen.



Facebook stimmte zu, dass der Vorschlag der FTC „Erstzusatzbedenken aufwirft“ und fügte hinzu, dass die FTC „die Beziehung zwischen Plugin-Anbietern und Website-Herausgebern grundlegend missversteht“.

Google sagte, die neuen Regeln würden „die Fähigkeit von Websites und Diensten untergraben, Kindern ansprechende Online-Ressourcen bereitzustellen. COPPA sollte kein Hindernis für den Zugang von Kindern zum Zugang zu geeigneten und nützlichen Online-Ressourcen für Bildung und Unterhaltung werden.“

Aufsichtsbehörden und Datenschutzbeauftragte sagen jedoch, dass die mächtigsten Unternehmen des Internets mehr Verantwortung für die Vorteile übernehmen sollten, die sie aus ihrer ominösen Online-Präsenz ziehen.

„Tatsache ist, dass über auf Kinder ausgerichtete Websites und Online-Dienste Informationen von Kindern gesammelt werden, und die Frage ist, wer dafür verantwortlich sein sollte“, sagte Phyllis Marcus, eine leitende Anwältin des FTC-Büros für Verbraucherschutz . Die FTC beabsichtigt, bis Ende des Jahres neue Regeln zu finalisieren.

Laut Gesetz müssen Unternehmen die Erlaubnis der Eltern einholen, um Daten von Benutzern unter 12 Jahren zu sammeln. Die Websites müssen auch eindeutig erkennen lassen, dass sie kinderfreundlich sind und dass sie personenbezogene Daten wie E-Mail-Adressen, Namen, Telefonnummern und demografische Daten sammeln.

Facebook und Twitter legen das Mindestalter auf 13 fest. Verbraucherberichte haben jedoch vor zwei Jahren festgestellt, dass mindestens 7 Millionen Menschen unter 13 Jahren Facebook-Nutzer sind – eine Zahl, die Experten heute als äußerst konservativ bezeichnen und auch bei Twitter und anderen sozialen Netzwerken ein Problem darstellen.

Die Unternehmen sagen, dass sie nicht über die Ressourcen oder die Möglichkeit verfügen, alle Benutzer ihrer Dienste auf anderen Websites zu verfolgen.

Andere Firmen beklagten, dass die Regeln auch Softwareplattformen wie Apples iOS oder Googles Android für die Praktiken der Hunderttausenden von Apps verantwortlich machen würden, die auf ihren Smartphones und Tablets laufen.

„Der Kongress macht Kaufhäuser nicht für die Datenerfassungspraktiken der Unternehmen haftbar, die Kinderprodukte in einem Kaufhaus verkaufen“, schrieb Apple-Vizepräsidentin Catherine Novelli in einem Kommentar, der letzte Woche eingereicht wurde. Die vorgeschlagenen Regeln würden „eine unmögliche Belastung für Plattformanbieter schaffen“.

Die Beschwerden stießen auf harten Protest von Kinderschutz- und Datenschutzgruppen, die sagen, dass die Unternehmen ihre Bemühungen zum Schutz der Privatsphäre von Kindern im Internet verstärken müssen.

„Es ist ein erbärmliches Argument für die reichsten Unternehmen der Welt, zu sagen, dass sie nicht die Ressourcen oder die Fähigkeit haben, Kinder zu schützen“, sagte Jim Steyer, Leiter der Kinderrechtsgruppe Common Sense Media in San Francisco und Professor an der Stanford University.