Instagram-Influencer feierten bei einem saudischen Musikfestival – aber niemand erwähnte die Menschenrechte

Social-Media-Influencer, Schauspieler und Hollywood-Elite sehen sich einer Gegenreaktion gegenüber, nachdem sie am 19. Dezember das MDL Beast-Musikfestival in Saudi-Arabien besucht haben. (The Washington Post)

Auf Social-Media-Konten der gefolgten und berühmten war das MDL Beast-Musikfestival ein wahrer Rave: fluoreszierende Gesichtsbemalung, blinkende Lichter und eine hochkarätig besetzte Aufstellung von DJs, die bis in die frühen Morgenstunden Tanzmusik auflegten.

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Offiziell , war das Festival „revolutionär“, „progressiv“ und „eine bemerkenswerte Premiere“ – Superlative, die viele seiner Influencer-Teilnehmer in Posts wiederholten, die Millionen von Followern auf Instagram, Twitter und Snapchat während des dreitägigen Konzerts am Samstagabend gesehen hatten.

Was es jedoch nicht in ihre Bildunterschriften und Tweets geschafft hat, war ein Hinweis auf Berichte, die die Menschenrechtsverletzungen des Gastgebers des Festivals, der Regierung von Saudi-Arabien, dokumentieren.

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Die Veranstaltung – zusammen mit den Stars, die eingeladen und möglicherweise dafür bezahlt wurden – war organisiert von der Unterhaltungsbehörde des Königreichs und ist Teil seiner umfassenden PR-Strategie, um kulturelle Veränderungen aufzuzeigen. Kritiker sagen jedoch, dass es auch einem viel heimtückischeren Zweck dient: Das beschädigte internationale Image Saudi-Arabiens nach der Ermordung des Kolumnisten Jamal Khashoggi der Washington Post zu rehabilitieren.

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Die CIA kam im vergangenen Jahr zu dem Schluss, dass der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman im Oktober 2018 die Ermordung von Khashoggi im saudischen Konsulat in Istanbul angeordnet hatte, was dem Beharren Saudi-Arabiens widersprach, der Kronprinz habe keine Vorkenntnisse über die Verschwörung.



Am Montag gab das Königreich bekannt, dass bei der Ermordung von Khashoggi fünf Menschen zum Tode verurteilt worden seien. Die beiden ranghöchsten Beamten, die in den Fall verwickelt waren, darunter ein Berater des Kronprinzen, wurden von Fehlverhalten freigesprochen.

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Die Leute, die das Festival besuchten, haben diese Bemühungen unterstützt, so Journalisten, Menschenrechtsexperten und Influencer, die sich entschieden haben, nicht dorthin zu gehen.

Posts der hochkarätigen Nachtschwärmer von MDL Beast wurden von visuellen Hinweisen begleitet, die oft auf eine bezahlte Partnerschaft hinweisen. Einige verwendeten die Hashtags #ad, #MDLBeast partners oder #MDLBeastbrandambassadors. Viele haben den Instagram-Account des Festivals @mdlbeast in all ihren schmeichelhaften Bildunterschriften markiert. Die Festivalorganisatoren reagierten nicht auf eine Anfrage der Washington Post, um zu bestätigen, ob sie Influencer bezahlt haben, um für ihre Veranstaltung zu werben.

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Letzte Nacht war mehr als magisch!! Vielen Dank @mdlbeast für den schönen Empfang ️ Saudi-Arabien wird für immer einen besonderen Platz in meinem Herzen haben! #arabiannights #mdlbeast #mdlbeastbrandambassador

Ein Beitrag geteilt von Halima (@halima) am 20. Dezember 2019 um 7:50 Uhr PST

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Tolle Zeit bei @mdlbeast #soundstorm #ad

Ein Beitrag geteilt von Alessandra ambrosio (@alessandraambrosio) am 20. Dezember 2019 um 4:46 Uhr PST

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Was ich gerade erlebt habe, war wirklich etwas Besonderes. Ich sah saudische Männer und Frauen begeistert von einem Ereignis, von dem sie nie gedacht hätten, dass sie es jemals in ihrem Leben sehen würden... es fühlte sich an wie ein kultureller Wandel. Ein Wechsel. Wie Woodstock in den 1960er Jahren. Die soziale Evolution ist langsam und braucht Zeit, aber was ich mitmachen konnte, fühlte sich wie ein riesiger Wachstumskeim an. Die Menschen dort, die sich in diese Erfahrung stürzen, werden eine Kulturrevolution anführen, die wir alle unterstützen und unterstützen müssen. #mdlbestie

Ein Beitrag geteilt von Armeehammer (@armiehammer) am 22. Dezember 2019 um 12:09 Uhr PST

US-amerikanischer Schauspieler Armie Hammer Gesendet Fotos auf Instagram, wo er 1,2 Millionen Follower hat.

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'Was ich gerade erlebt habe, war wirklich etwas Besonderes', schrieb er. „Es fühlte sich an wie ein kultureller Wandel. Ein Wechsel. Wie Woodstock in den 1960er Jahren.“

Aber in den Tagen seit dem Ende der Veranstaltung haben andere schnell auf die anhaltenden Einschränkungen der Frauenrechte durch das Königreich hingewiesen und die Niederschlagung politischer Meinungsverschiedenheiten die Mohammed beaufsichtigt hat – während die Regierung Projekte wie MDL Beast verfolgt, die noch vor einigen Jahren undenkbar gewesen wären.

Das Land hat erst vor kurzem damit begonnen, Frauen das Autofahren zu erlauben, und im August erlaubte ein königlicher Erlass zum ersten Mal Frauen, ohne die Erlaubnis ihres Mannes oder eines männlichen Verwandten zu reisen. Es dauerte Monate, bis die Regierung Frauenrechtlerinnen freiließ, die sie vor diesen Änderungen an dem von Amnesty International so genannten „ gefälschte Gebühren. “ Loujain al-Hathloul, einer der prominentesten Aktivisten, ist seit anderthalb Jahren inhaftiert.

Einer inhaftierten saudischen Aktivistin wurde mitgeteilt, dass sie freigelassen werde, wenn sie leugne, gefoltert worden zu sein, sagt ihre Familie. Sie lehnte ab.

Als westliche Festivalbesucher in unterschiedlichen Zuständen unbekleidet in Riad ankamen, sagte die Aktivistin Rana Ahmad, dass saudische Frauen, die gezwungen sind, Abayas und Kopftücher zu tragen, niemals in der Lage sein würden, in der Öffentlichkeit so unauffällig zu erscheinen.

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„Sie genießen hier ihre Freiheit, während saudische Frauen leiden und zusehen!“ Sie schrieb auf Twitter . „Es ist wirklich das schlimmste Gefühl, dass man nicht frei sein und anders behandelt werden kann, nur weil man eine Saudi [Frau] ist!“

Zu den lautstärksten Kritikern des Musikfestivals und seiner Markenbotschafter gehörte Karen Attiah, eine Meinungsautorin der Washington Post und Redakteurin von Khashoggi zum Zeitpunkt seines Todes.

„Die dunkle Seite der Influencer-Kultur ist, dass sie wirklich der ultimative Ausdruck des Kapitalismus ist. Geld über Menschenleben“, schrieb Attiah auf Twitter. 'Was nützt Ihre Plattform, wenn Sie die Ermordung und Folter des saudischen Regimes für ein paar Dollar übersehen?'

Attiah, der ein Buch über Khashoggis Arbeit für The Post schreibt, nannte die finanziellen Rückschläge der Influencer „ Blutgeld.'

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Das Duo hinter dem Instagram-Account Diet Prada, der als eine Art Wachhund über die Mode- und Beautybranche dient, rief seine 1,6 Millionen Follower auf, auf die Influencer aufmerksam zu machen, die möglicherweise Geld angenommen haben, um das Festival zu promoten.

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Die bezahlten Teilnehmer „lösten fette Schecks im Austausch für die Erstellung von #Inhalten (auch bekannt als Propaganda) ein, um das Image Saudi-Arabiens zu rehabilitieren“, schrieb Diet Prada in einem Wochenendbeitrag.

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Was ist schlimmer als ein ganz weißer @revolve-Influencer-Trip? Einlösen großer, fetter Schecks im Austausch für die Erstellung von #Inhalten (auch bekannt als Propaganda), um das Image von Saudi-Arabien zu rehabilitieren, einem Land, das laut den Vereinten Nationen „die schlimmste humanitäre Krise der Welt“ verursacht. Anonymen Quellen zufolge wurden sechsstellige Summen für Anwesenheits- und Geotagging-Beiträge ausgeschrieben. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Nach der vorsätzlichen Ermordung des Journalisten Jamal Kashoggi durch die Regierung im Oktober 2018, der Verhaftung der Frauenrechtlerin Loujain al-Hathloul im Mai 2018, dem Outing eines schwulen saudischen Journalisten und seines Partners, der damit begann Morddrohungen von ihren Familien erhalten (Homosexualität ist in Saudi-Arabien ein Verbrechen und mit dem Tod bestraft) und unzählige andere Menschenrechtsverletzungen, eine Schar von Supermodels, Influencern, Prominenten und Musikern versammelten sich in Riad zur Eröffnung von @mdlbeast . Laut @hypebeast ist das Festival der elektronischen Musik „eines der bedeutendsten Musikereignisse, die die Region je gesehen hat“. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Saudi-Arabien hat Milliarden ausgegeben, um sein Image im Westen zu ändern, aber dies wird sicher die bisher teuerste Kampagne. In einer Reihe von Instagram-Geschichten, die das Transgender-Model @teddy_quinlivan veröffentlichte, wurde enthüllt, dass Model @emrata die Reise abgelehnt hatte, offensichtlich im Bewusstsein der Menschenrechtskrise des Landes. „Es ist mir sehr wichtig, meine Unterstützung für die Rechte von Frauen, die LGBTQ-Community, die Meinungsfreiheit und das Recht auf freie Presse deutlich zu machen. Ich hoffe, dass dies mehr Aufmerksamkeit auf die dort stattfindenden Ungerechtigkeiten lenkt“, sagte Ratajkowski in einer Erklärung gegenüber Diet Prada. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Leider teilten nicht alle die gleichen Gefühle. Es sind einfach zu viele Teilnehmer, um sie zu nennen. Diätetiker, markieren Sie gerne alle Teilnehmer, die Sie kennen ... nur für den Fall, dass sie die Nachrichten nicht gelesen haben. • #propoganda #jamalkashoggi #humanrights #humanrightsabuse #lgbtq #lgbtqrights #freespeech #journalism #independent #womensrights #mdlbeast #edm #electronicmusic #supermodel #influencer #content #riyadh #emrata #emilyratajkowski #teddyquinlivan #model #electroniccelebrity #model musicfestival #wtf #smh #government #corruption #dietprada

Ein Beitrag geteilt von Diät Prada (@diet_prada) am 21. Dezember 2019 um 14:04 Uhr PST

In einem Aussage in den sozialen Medien veröffentlicht , Model Emily Ratajkowski sagte, sie habe eine bezahlte Einladung zur Teilnahme und Werbung für das Festival abgelehnt, obwohl sie 'schon immer Saudi-Arabien besuchen wollte'.

„Es ist mir sehr wichtig, meine Unterstützung für die Rechte von Frauen, die LGBTQ-Community, die Meinungsfreiheit und das Recht auf freie Presse deutlich zu machen“, schrieb Ratajkowski. 'Ich hoffe, dass dies mehr Aufmerksamkeit auf die Ungerechtigkeiten lenkt, die dort passieren.'

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Das Transgender-Model Teddy Quinlivan behauptete in einem Instagram-Story-Post, dass die saudische Regierung Influencer dafür bezahlt habe, „Reisen und Veranstaltungen positiv zu fördern“ und schrieb, dass jeder Influencer, der „den Tourismus an einen Ort fördert, [der] Journalisten und LGBTQ-Menschen offen tötet“. “ war ein „Ausverkauf“.

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„Zutiefst enttäuscht, Leute in meinem Instagram-Feed zu sehen, die im Rahmen der Image-Rehabilitationskampagne ihrer Regierung nach Saudi-Arabien gereist sind“, sagte der ehemalige Out-Redakteur und derzeitige GQ-Kolumnist Phillip Picardi . in den sozialen Medien geschrieben . Er ermutigte alle Influencer, die nichts von Khashoggis Ermordung oder den „Hintergedanken“ hinter der Einladung der saudischen Regierung wussten, ihren Agenten anzurufen, dessen Aufgabe, so Picardi, darin besteht, Risikobewertungen und Recherchen durchzuführen, bevor sie eine bezahlte Partnerschaft akzeptieren.

Ein Bild einer Instagram-Story von Glamour UK, die für das MDL Beast-Festival wirbt, kursierte ebenfalls. Der Beitrag wurde als „bezahlte Partnerschaft“ mit den Veranstaltern gekennzeichnet. Vertreter von Glamour UK und seiner Muttergesellschaft Condé Nast reagierten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme von The Post.

Als Reaktion auf die Kritik des Diet Prada-Kontos sagte die Bollywood-Schauspielerin Sonam Kapoor, sie wolle „zustimmen, nicht zuzustimmen“.

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'... Lasst uns anerkennen, dass die ganze Welt gerade' problematisch ist und 'jeder Schritt vorwärts ist etwas, das ich feiern möchte', schrieb sie in ihrer Instagram-Story. 'Ich wurde als hinduistische braune Schauspielerin mit großem Respekt und Liebe behandelt.'

Auch der amerikanische Schauspieler Ryan Phillippe hat seine Teilnahme in den Kommentaren zu den Fotos verteidigt, die er aus Saudi-Arabien auf Instagram gepostet hat. Als ein Benutzer ihn fragte, ob er dafür bezahlt werde, über das Festival zu posten, beantwortete Phillippe die Frage nicht, sondern sagte, er reiste zu „vielen Orten im Mittleren Osten“.

„Such mir ein Land ohne Probleme, ich warte“, schrieb Phillippe. ” … Die Dinge in KSA ändern sich und schreiten schnell voran und die Leute sind nett. Pass auf und hör auf Tugendzeichen zu geben, Prinzessin.“

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