Ich trage seit zwei Wochen eine Alexa-fähige Brille. Sie machen mir Bananen.

Amazon hat sein 180-Dollar-DayOne-Gerät Amazon Echo Frames auf den Markt gebracht, mit dem Benutzer seinen intelligenten Alexa-Assistenten überall hin mitnehmen können, wo sie eine Brille mitnehmen würden. (Jonathan Baran/Washington Post)

Wie nennt man es, wenn in deinem Kopf eine kleine Stimme ist, die nur du hörst? Eine Halluzination?

Amazon nennt es Fortschritt. Ich lebe mit seinem neuesten sprechenden künstlichen Intelligenzprodukt namens the Echo-Rahmen , zwei Wochen lang. Es handelt sich um eine Brille mit winzigen Lautsprechern und einem Mikrofon, damit Sie überall Ihre eigenen privaten Gespräche mit dem virtuellen Assistenten Alexa von Amazon führen können.

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Diese neue Version von Alexa ist viel proaktiver beim Chatten – und sie hat mich verrückt gemacht. „WashPost“, zirpte meine Brille über meinem Morgenkaffee, um mich über einen Nachrichtenalarm zu informieren. „Outlook“, sagte Alexa Minuten später und unterbrach ein echtes Gespräch mit dem Angebot, meine neueste E-Mail zu lesen. Den ganzen Tag flüstert mir Alexa Benachrichtigungen von Apps ins Ohr: „Slack“. 'Akku ist bei 20 Prozent.' 'Ausblick.' Und mehr „Ausblick“.

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Nach zwei Wochen mit den 180 Dollar teuren Echo Frames kann ich berichten, dass man Alexa wirklich lieben muss, um sie im Gesicht tragen zu wollen. Aber die Frames bieten einen faszinierenden Einblick in den Stand der Technik virtueller Assistenten – und vielleicht auch den Stand unserer Dystopie. Sie sind eines der ersten echten „Hearables“ von Amazon: tragbare Technologie, die darauf ausgelegt ist, Informationen zu hören, anstatt sie zu sehen.



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Jeff Bezos, CEO von Amazon, besitzt The Washington Post, aber ich betrachte alle Technologien mit demselben kritischen Auge.

Um es klarzustellen, es wird kein Bild in die Linsen der Frames projiziert, wie es bei Google Glass der Fall war. Die Frames sind Amazons erster Schritt in die seltsame, möglicherweise weltverändernde Nische der Gesichtscomputer. Auch Apple, Microsoft und alle großen Tech-Unternehmen arbeiten an Smart Glasses.

Um Alexa als Voice-First-Computer zu entwickeln, war der ganze Ansatz von Amazon, als würde man Spaghetti gegen die Wand werfen. Schon das erste Alexa-Produkt, der Echo-Lautsprecher, war ein Experiment, das Amazon zunächst nur auf einer Warteliste verkaufte. Nachdem der Echo als virtueller Musik-DJ die große Zeit erreicht hatte, hat Amazon versucht, Mikrofone oder seine KI in viele Dinge einzufügen – wie Autos und seine FireTV-Streaming-Box und sogar Toiletten – ohne KO-Gewinner.

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Aber die Spaghetti fliegen immer noch in Seattle. Amazon stellte im Herbst 2019 die Frames und einen sprechenden Ring namens Loop vor und nannte sie experimentelle „Day 1 Editions“-Produkte. Das bedeutet, dass Amazon sie zumindest zunächst nur an Kunden verkauft, die auf einer von ihr kontrollierten Warteliste stehen – und diese Kunden keine Produktbewertungen bei Amazon hinterlassen lassen. Nach neun Monaten ist eine unabhängige Überprüfung überfällig.

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Ich bewerte jede neue Hardware auf dem Markt in zwei Kategorien: Wie gut macht sie das, was sie verspricht? Und erfüllt es eine wertvolle Funktion in meinem Leben?

Die Idee von Alexa-Brillen im Gegensatz zu Alexa-Kopfhörern (die Amazon im letzten Herbst auch verkauft hat) ist, dass sie immer bei Ihnen sind. Und als ständige Verbindung zu Alexa erledigen die Frames die Arbeit gerade noch. Die Echo Frames haben winzige Lautsprecher, die zu Ihren Ohren zeigen, sodass nur Sie Alexa, Telefonate oder Musik hören sollen. Die Leute in Ihrer Umgebung werden es nicht bemerken, es sei denn, Sie drehen die Lautstärke auf fast max.

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Aber Alexa als ständiger Begleiter zu haben, erschwerte die Interaktion mit nicht virtuellen Menschen. Aus der Ferne siehst du aus, als würdest du mit dir selbst sprechen. Aus der Nähe ist Alexa nicht schlau genug, um zu wissen, wann Sie mit einem anderen Menschen sprechen, und wird daher manchmal mit zufälligen Zirpen unterbrochen. (Versuchen Sie einfach zu erklären: „Oh, tut mir leid, meine Brille spricht gerade mit mir.“) Und ich habe Angst, dass jemand in der Nähe den Namen „Alexa“ erwähnt und ihn versehentlich aktiviert. (Wenn Sie sich erinnern, können Sie das Mikrofon durch Doppeltippen auf eine Schaltfläche deaktivieren.)

Anrufe über die Frames entgegenzunehmen war in Ordnung, obwohl ich zweimal versehentlich aufgelegt habe, indem ich einen der berührungsempfindlichen Bügel meiner Brille streifte.

Andere Unternehmen wie Bose haben auch Brillen, die als Lautsprecher dienen und anständige Bewertungen erhalten haben. Amazons Frames klingen für mich sehr blechern. Mit 1,2 Unzen sind die Frames doppelt so schwer wie meine normale Brille, obwohl sie erträglich sind. Und was den Stil angeht, würde ich die dicken schwarzen Kunststoffrahmen als Geek-Chic bezeichnen. (Sie kaufen normale Korrektionsgläser für die Frames separat.)

Mein größeres technisches Problem ist, sie am Laufen zu halten. Der Frames-Akku hat den Tag nie wirklich überstanden – er ist nach drei Stunden konstantem Musikstreaming bei 60 Prozent Lautstärke leer.

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Die Frames erhalten ihre Internetverbindung von Ihrem Smartphone über Bluetooth, die manchmal ausfällt und Alexa schreien lässt, dass die Verbindung getrennt ist. Es bedeutet auch, dass Ihr Telefon immer in der Nähe sein muss, was bei mir zu Hause nicht immer der Fall ist. Um es auf den Punkt zu bringen: Wenn Sie Ihr Telefon mitnehmen müssen, haben Sie Siri oder Google Assistant bereits im Griff.

Aber sagen Sie, Sie gehören zum Alexa-Stamm, der viele Fans von Sprachassistenten sind. Was hast du davon, Alexa immer dabei zu haben? Amazon ließ mich nicht mit einem Frames-Produktmanager über die große Idee sprechen. Aber es ist klar, dass Amazon, das kein Smartphone mehr herstellt, Alexa mobil machen will, damit wir es mehr nutzen – und natürlich, damit es mehr Daten über unser Leben sammeln kann.

Sie verbreiten wahrscheinlich Fehlinformationen. So stoppen Sie.

Die Frames haben mir bei der gelegentlichen Notwendigkeit geholfen, Wissenswertes zu beantworten oder unterwegs zu meiner Einkaufsliste hinzuzufügen. Es bot ortsspezifische Informationen, zeigte jedoch nicht viel Wissen über die Taco-Optionen in San Francisco. (Es empfahl Free-Taco-Freitag bei Long John Silver.)

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Ich konnte beim Kochen Multitasking betreiben. Aber nachdem die Neuheit abgeklungen war, fand ich einfach nicht so viele Verwendungsmöglichkeiten für Alexa unterwegs. Sicherlich hat das Pandemie-Leben, das mich zu Hause hielt, nicht geholfen: Wer braucht in einem Haus voller intelligenter Lautsprecher eine Sprachbrille?

Das wirklich Neue – und Verrückte – an den Frames ist, dass Alexa ohne Ihre Aufforderung mit Ihnen sprechen kann. Wenn Sie eine neue Nachricht auf Ihrem Telefon erhalten, liest Alexa diese laut vor. Gleiches gilt für Updates und fast alle Benachrichtigungen, die Sie von einer Telefon-App erhalten können. (Derzeit funktioniert die App-Benachrichtigungsfunktion nur mit Android-Telefonen und nur, wenn Sie sie aktivieren.)

Dinge zu hören ist weniger aufdringlich, als auf einen anderen Bildschirm schauen zu müssen, aber all dieses Geflüster über die Frames-App-Alarme wurde schnell alt. Es verbesserte sich, als ich lernte, wie man das 'VIP' -Filtertool von Frames verwendet, mit dem Sie bei Warnungen selektiver sein können – streichen Sie auf dem Bein des Frames, um eine Warnung zu akzeptieren, tippen Sie einmal, um sie nicht mehr zu erhalten. Aber es ist ein grober Filter.

Alexa hat dich die ganze Zeit belauscht

Proaktiv zu sein ist Amazons nächste große Idee für Alexa. In einem 2019 Interview mit dem MIT Technology Review , sagte Rohit Prasad, leitender Wissenschaftler von Alexa, dass Amazon möchte, dass Alexa nicht mehr wartet, um auf Anfragen zu reagieren, sondern sich darauf konzentriert, zu antizipieren, was Sie wollen – und sogar Ihr Leben inszenieren.

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Vielleicht sind die Frames für den Arbeitsplatz bestimmt? Ich könnte mir vorstellen, dass Amazon Lagerarbeiter damit ausstattet, um ihnen schneller Kommissionier- und Verpackungsanweisungen zu geben, als weiterhin auf einen Bildschirm zu schauen.

Aber für die meisten von uns hat Amazon nicht viel Neues auf den Tisch gebracht. Die Apple Watch hatte ein ähnliches Problem, indem sie nur Telefonwarnungen wiederholte, bis wir erfuhren, dass ihre Killer-App Fitness und Gesundheit war.

Wenn Sie heute die Echo Frames kaufen, helfen Sie Amazon hauptsächlich dabei, die Entwicklung von Alexa herauszufinden, aber wirklich, Amazon sollte Sie dafür bezahlen.

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