Ich arbeite seit acht Tagen von zu Hause aus. Das Netflix- und Quarantäne-Leben ist nicht so cool.

Für den Kolumnisten Geoffrey A. Fowler war Technik ein Segen und ein Fluch, während er zu Hause arbeitet. Wie sieht es mit anderen Arbeitnehmern aus? (Die Washington Post)

Es ist acht Tage her, dass ich das letzte Mal das Büro betreten habe. Wie Tausende anderer Arbeiter in Kalifornien habe ich meinen Job zu Hause gemacht (und bin zu Hause geblieben), um eine Ausbreitung oder Ansteckung der Coronavirus-Ansteckung namens Covid-19 zu vermeiden.

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Dies ist nicht mein erster Ausbruch: Vor siebzehn Jahren habe ich mich in meiner Wohnung in Hongkong drei Wochen lang selbst unter Quarantäne gestellt, um die Epidemie des schweren akuten Atemwegssyndroms oder SARS zu vermeiden.

Mein Work-from-Home-Bart ist der gleiche. Aber dieses Mal hat das Internet alles andere verändert.

Von meiner Couch aus kann ich mich mit meinem Chef unterhalten, der den Bart kommentiert. Mit meinem Telefon kann ich mit Kollegen brainstormen. Oder lassen Sie sich das Mittagessen liefern. Oder lassen Sie Lebensmittel vor meiner Tür abstellen. Oder schauen Sie sich ein Buch aus der Bibliothek an. Oder nehmen Sie an einer (virtuellen) Happy Hour teil. Oder sehen Sie sich so ziemlich jeden Film an.

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Es ist ein Netflix- und Quarantäne-Leben. Aber es ist nicht besonders cool.



Meine Selbstquarantäne in San Francisco ist ein Experiment, um herauszufinden, wie weit sich ein App-gesteuertes Leben erstrecken kann. Die Erfahrung ist einfach, aber es hat mich nicht beruhigt. Videokonferenzen schlagen in 50 Prozent der Fälle fehl. Die Online-Tools, die ich verwende – Slack, Microsoft Office, Dropbox – behandeln die Arbeit als oberstes Gebot, sodass sie nie wirklich verschwindet. Ich zahle das Doppelte für Essen, das von Apps geliefert wird. Meine Apple Watch, die körperliche Aktivität aufzeichnet, piepte mit einer Meldung: Geoff, du kannst es besser machen. Ich schalte mein Apple TV ein, und der Ausbruch ist auch da, indem ich „Contagion“ aufschlage, den Trendfilm über das Sterben an einer Krankheit, die sich teilweise durch Berühren des Gesichts ausbreitet. (Ich habe der Paranoia nachgegeben.)

Dann war da der Morgen, an dem mein Breitband ausfiel.

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Quarantäne mag kein großes Opfer sein, aber meine Erfahrung zeigt, dass es kein Schneetag ist. Es legt die Schwachstellen – und die Verwundbaren – in unserer Online-Alles-Wirtschaft offen.

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Mein Online-Kloster ist dem Albtraum der Menschen, die in Quarantäne oder Isolation in Hotels, Pflegeheimen und Kreuzfahrtschiffen stehen, nicht annähernd. Um die Ausbreitung der Krankheit einzudämmen, forderten Microsoft, Twitter und andere Unternehmen ihre Mitarbeiter Anfang März auf, von zu Hause aus zu arbeiten. Ich bin ihrem Beispiel gefolgt und habe mich selbst unter Quarantäne gestellt, um zu sehen, wie es sich mit all der heutigen Technologie anders anfühlen könnte. Am Dienstag ermutigte die Washington Post Mitarbeiter in den gesamten Vereinigten Staaten, nach Möglichkeit von zu Hause aus zu arbeiten.

Schon vor dem Coronavirus gab es einen Namen für die On-Demand-Wirtschaft des Internets: Einsiedler-Technik . Oder manchmal, Betreutes Wohnen für Millennials . „Sie leben bereits in Quarantäne“ schrieb Professor am Georgia Institute of Technology Ian Bogost letzte Woche über Apps von Netflix und Instagram bis DoorDash und Amazon Prime Now, die den Menschen helfen, die von einigen Gesundheitsbehörden empfohlene „soziale Distanzierung“ zu praktizieren. (Amazon-Chef Jeff Bezos besitzt die Washington Post.)

Während sich das Coronavirus weiter ausbreitet, machen Phrasen wie „Quarantäne“, „Isolation“ und „Social Distancing“ Schlagzeilen. Hier sind die wichtigsten Unterschiede. (Die Washington Post)

Es gibt keinen großen Unterschied zwischen dem Leben in einer tausendjährigen Blase und dem Abgeschlossensein. In der vergangenen Woche ist das Wachstum der Nutzung des Lebensmittellieferdienstes Instacart in Kalifornien und Washington um das Zehnfache und in New York um das Zwanzigfache gestiegen, sagt die Sprecherin Natalia Montalvo. Auf Instacart haben die Suchanfragen nach Händedesinfektionsmittel um das 23-Fache zugenommen.

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Jetzt hat diese Technologie einen dringenderen Zweck als den Luxus der Bequemlichkeit. Es ermöglicht Menschen, die es sich leisten können, zu Hause zu bleiben (und viel schmackhafter). Für die Glücklichen können Arbeit, Einkaufen und sogar die Schule über das Internet umgeleitet werden. Aber es gründet auch auf Annahmen der Technologiebranche über die Arbeit hinter einer Tastatur, ganz zu schweigen vom Zugang zu Ressourcen und der Art und Weise, wie wir mit anderen interagieren. Diese Apps wurden von Ingenieuren mit Effizienz als Ziel Nr. 1 entwickelt.

Alle Annehmlichkeiten des Büros zu Hause: Remote-Mitarbeiter schnappen sich Schreibtische, Webcams und Lampen

Mein Einsiedler-Tech-Lifestyle ist für die Vereinigten Staaten extrem, weil ich es auch vermeide, mein Haus zu verlassen. Aber es ist nicht so weit von der neuen Realität anderswo entfernt, die jetzt Teile des Staates New York umfasst. In einigen chinesischen Städten befinden sich die Menschen seit über einem Monat in Quarantäne und die Online-Dienste sind noch fortschrittlicher. Mein Lieblingsbeispiel : Im gesperrten Wuhan verwenden Lehrer eine App namens DingTalk, um Hausaufgaben aus der Ferne zuzuweisen. Also gaben ihm Tausende von Kindern Ein-Stern-Bewertungen in der Hoffnung, dass es aus dem App Store gebootet wird.

Abhängig von der Geschwindigkeit, mit der sich Covid-19 hier ausbreitet, könnte ich an der Spitze einer großen amerikanischen Selbstquarantäne stehen. Das würde viele Aspekte unserer Regierung, Wirtschaft und – noch näher – persönlicher Technologie auf die Probe stellen. Es ist also Zeit zu fragen: Ist das Heim-WLAN bereit? Und wie viel Macht überlassen wir den Werten des Silicon Valley?

Wenn Sie von zu Hause aus arbeiten können, sollten Sie das tun. Jetzt.

Arbeiten, Arbeiten und mehr Arbeiten von zu Hause aus

Während SARS, als ich auch als Zeitungsreporter arbeitete, hatte ich in meiner Wohnung einen Internetzugang. Aber 2003 bedeutete Arbeiten, ins Büro zu gehen. SMS erforderte immer noch das wiederholte Tippen auf die Zifferntastatur meines Telefons.

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Die meisten meiner Remote-Arbeiten wurden per E-Mail erledigt. Allein im April 2003 habe ich über 1.100 E-Mails gesendet und empfangen, die das Wort SARS enthielten. (Ich habe die Archive aufbewahrt.) Um meinen Posteingang zu durchsuchen, musste ich mich an einem sicheren PC anmelden.

Diesmal fühlte sich die Arbeit von zu Hause aus ziemlich unauffällig an … zunächst. Ich nehme oft zu ungewöhnlichen Zeiten Anrufe von zu Hause entgegen oder bleibe einen Tag lang zu Hause, um bei einem Projekt zu jammen. Etwa 43 Prozent der Amerikaner arbeiten von zu Hause aus, zumindest einige, laut a Gallup-Umfrage 2017.

Ich wusste, dass mein WLAN halten würde. Ich hatte zuvor in einen Mesh-Router investiert (ich empfehle Eero). Und ich war bereits mit der Cloud-verbundenen Bürotechnologie an die Arbeit angeschlossen, auf die ich auch auf meinem Büro-Laptop, meinem persönlichen iMac, Smartphone und Tablet zugreifen kann. Ich habe mich für weitere Slack-Messaging-Kanäle angemeldet, damit ich besser verfolgen kann, was alle tun.

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Nicht alles funktionierte wie angekündigt. Ich weiß, dass Videokonferenzen große Anhänger haben, aber meiner Erfahrung nach hat es ungefähr die Hälfte der Zeit funktioniert. Meine klugen Post-Kollegen graben erstaunliche Schaufeln aus, sind aber ständig von Cisco Webex verwirrt. Bei einigen Treffen mit weit entfernten Leuten bin ich der einzige auf Video, weil niemand sonst es zum Laufen bringen könnte.

Dann, um 8.45 Uhr, an meinem dritten Tag zu Hause, hatte ich einen regelrechten Ruck: Mein Internet brach zusammen. Mein Herz raste, als ich im Haus herumlief und versuchte herauszufinden, was passiert war. Ich beschuldige meinen Internetdienstanbieter Comcast, obwohl er mir sagt, dass es in meiner Gegend keine größeren Ausfälle gab. Das Problem hat sich von selbst behoben, aber oh-oh: Was passiert, wenn Netzwerke für den Heimgebrauch plötzlich von Millionen gestresst werden? Selbst wenn Sie für schnellere Downloads extra bezahlen, teilen Sie bei vielen Breitbanddiensten für Privathaushalte immer noch eine begrenzte Ressource mit all Ihren Nachbarn.

Als die Tage vergehen, habe ich ein größeres Problem bemerkt. Ohne Grenzen zwischen Arbeit und Leben arbeite ich einfach weiter. Kein Bildschirm ist ein Entkommen . Warum, oh warum, habe ich mich für all diese Slack-Kanäle angemeldet? Die Software schickt mir immer wieder einen Berg an Informationen; Es ist egal, ob ich es tatsächlich verarbeite. Ich bin ein Teil des Problems. Ich fühle mich schuldig WFH, und das Senden von Slack-Nachrichten rund um die Uhr lässt mich zeigen, was für ein guter Kollege ich bin!

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Es gibt keine Technologie, um die Informationen zu ersetzen, die Sie in einem Büro erhalten: dass jemand telefoniert, einen schlechten Tag hat oder sich zu Hause um ein krankes Kind kümmert. Ich kann mir nur vorstellen, wie sich diese Frustrationen vermehren, wenn Sie auch Kinder im Coronavirus-Urlaub von der Schule haben, die im Haus herumhüpfen.

Freunde und Kollegen, die regelmäßig remote arbeiten, raten zu einigen Dingen, die keine Office-App für Sie tun wird: Verwenden Sie ein separates, dediziertes Arbeitsgerät. Eine eigene Arbeitsgarderobe haben – zumindest verschiedene WFH-Pyjamas und Schlaf-Pyjamas, wie Vice bemerkte . Und vor allem klare Fernarbeitszeiten, die mit einem täglichen Ritual wie dem Training enden. Oder einen steifen Cocktail.

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Abendessen auf Anfrage, zu einem Preis

Während meiner Haft im Jahr 2003 aß ich Dosensuppe, gefrorene Knödel und Erdnussbutter. So viel Erdnussbutter.

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Das hatte ich in meinen Vorräten, die ich nicht oft nachzufüllen wagte, sowohl um die Marschbefehle meines Chefs zu respektieren als auch, um ehrlich zu sein, aus Angst. In diesen Wochen, in denen die Mechanismen von SARS ein Rätsel blieben, bestand die sichere Sache darin, niemandem zu vertrauen. Es gab keine Prime, keine Lieferung am selben Tag. Wenn man etwas wollte, musste man eine Woche warten oder eine Maske aufsetzen und einen Laden suchen, der es verkauft.

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Schneller Vorlauf und meine Coronavirus-Selbstquarantäne war köstlich. Ich kann aus Tausenden von Restaurants aus Liefer-Apps auswählen, die das Essen direkt vor meine Tür bringen.

Aber es war nicht billig. An meinem ersten Tag zu Hause brachte mir eine Impossible Whopper-Mahlzeit von 10,78 US-Dollar von Burger King satte 24,46 US-Dollar über Uber Eats ein.

Einmal fragte ich den DoorDash-Fahrer, der mir Thai-Imbiss bringt, ob er sich Sorgen macht, mit so vielen Leuten unterwegs zu sein. Seine Geschichte erzählt von zwei Silicon Valleys: Er macht On-Demand-Arbeit für Apps, während seine Freundin, die für ein Technologieunternehmen arbeitet, auf unbestimmte Zeit von zu Hause aus arbeiten muss. „Ich habe Autos und Sachen, für die ich bezahlen muss. Also muss ich raus und es holen“, sagte der Fahrer, der nicht genannt werden wollte.

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„Vielleicht habe ich ein bisschen weniger Angst davor als andere“, sagte er. 'Aber ich weiß, dass mein Immunsystem wie jeder andere Mensch ist.'

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Wie meine Kollegin Nitasha Tiku geschrieben hat, bringt uns die On-Demand-Wirtschaft dazu, nicht darüber nachzudenken, warum diese Dienste erschwinglich sind. Gig-Mitarbeiter erhalten normalerweise keinen bezahlten Krankenstand oder Masken und Desinfektionsmittel, wenn sie durch die Stadt laufen, obwohl Instacart und DoorDash am Montag neue Krankengeldrichtlinien für Ladenkäufer angekündigt haben.

Sowohl DoorDash als auch Instacart begannen auch damit, „kontaktlose“ Lieferungen zu fördern – eine Option für Menschen, die online bestellen, um zu sagen „Lass es vor meiner Tür“. Um einen Lieblings-Techniker-Satz auszuleihen, ist es soziale Distanzierung „als Service“.

Von den Wänden abprallen

Ich habe es am dritten Tag während SARS verloren. Da schickte ich meiner Arbeitsfreundin Karen eine E-Mail: „Ich mache mir langsam Sorgen, dass mich das psychologisch durcheinander bringt. Ich habe vor ungefähr einer Stunde versucht, zum Lebensmittelladen zu gehen, aber ich habe es nicht geschafft. Ich habe mich hingesetzt und stattdessen Erdnussbutter gegessen.“

Zu meinen Unterhaltungsmöglichkeiten gehörten eine kleine Sammlung von DVDs, terrestrisches Fernsehen, Bücher und Telefongespräche. Einige Freunde verbrachten die Stunden mit Hilfe einer Xbox, aber ich hatte keine.

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Dieses Mal habe ich es am fünften Tag verloren. Es gibt sicherlich noch viel mehr, um mich zu unterhalten: Ich esse mit Twitter zu Mittag und verfolge das infizierte Kreuzfahrtschiff, das ein paar Meilen entfernt in Oakland anlegt. Es gibt eine wachsende Liste von Streaming-Diensten, die jeweils 8 bis 35 US-Dollar pro Monat verlangen, um mich zu unterhalten: Apple TV Plus, CBS, Amazon Prime, Hulu, Sling TV und Netflix. Nach meiner groben Schätzung habe ich an acht Tagen mindestens 30 Stunden TV gestreamt.

Ich habe ein E-Book aus der Bibliothek für meinen Buchclub ausgeliehen, kann aber nicht den Fokus finden, es zu beenden. Ich bin auch ein Faultier geworden: Normalerweise laufe ich laut meiner Apple Watch 3,9 Meilen pro Tag. In der letzten Woche habe ich durchschnittlich weniger als eine Meile pro Tag gefahren.

Eine Gruppe von Technikern und Journalisten, die zu Hause arbeiteten, experimentierte mit a Form der virtuellen Geselligkeit am Montag : Eine 5 Uhr #WFHHappyHour, die über Zoom-Video gestreamt wurde. Leider schienen nur wenige Teilnehmer tatsächlich Cocktails zu haben, als ich mich anmeldete.

Am Samstagabend erreichte ich den Höhepunkt meiner Angst, als ich mit einem Teller Kekse auf meiner Couch saß und den Thriller „Contagion“ von 2011 streamte. Der Apple TV Movie Store hat es mir und anscheinend vielen, vielen anderen Amerikanern empfohlen, weil es derzeit der zweitbeliebteste Film im Warner Bros.-Katalog ist, gegenüber dem 270. Platz im letzten Jahr.

Nun, wenn ich vorher nicht ausgeflippt war, bin ich es jetzt. In dem Film breitet sich eine Krankheit ähnlich wie das Coronavirus aus, wobei Gesundheitsbeamte die Menschen daran erinnern, sich die Hände zu waschen und ihre Gesichter nicht zu berühren … bis Millionen und Abermillionen von Menschen getötet werden.

Kurz nachdem ich den Film beendet hatte, klopfte es an der Tür. Es waren meine Lebensmittel von Instacart. Ich brachte sie hinein und fühlte mich gezwungen, sie alle mit antiseptischen Tüchern abzuwischen.

Vielleicht muss ich versuchen, zu meditieren. Auch dafür gibt es Apps.

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