Ich habe Amerikas erste App zur Exposition gegenüber Coronaviren heruntergeladen. Du solltest auch.

COVIDWISE verwendet Bluetooth-Signale, um festzustellen, ob Sie möglicherweise mit einer Person in Kontakt gekommen sind, die positiv auf das neuartige Coronavirus getestet wurde. (Jonathan Baran/Washington Post)

Ich verwende diese Kolumne oft, um vor den Gefahren von Apps zu warnen, die Sie verfolgen. Dieses Mal werde ich Ihnen empfehlen, tatsächlich einen zu installieren.

Es gibt eine neue Art von App, die die Bluetooth-Funksignale Ihres Smartphones verwendet, um herauszufinden, wann Sie mit jemandem in Kontakt waren, der positiv auf das neuartige Coronavirus getestet wurde. Es erscheint die stressigste, aber hilfreichste Benachrichtigung der Welt: 'Sie wurden wahrscheinlich entlarvt.'

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In den letzten anderthalb Wochen haben mir 35 Mitarbeiter der Washington Post geholfen, Amerikas erste App zur Benachrichtigung über Expositionen zu testen. Technologie von Apple und Google . Es heißt Covidweise , und arbeitet im Bundesstaat Virginia. Ähnliche Apps, die von staatlichen Gesundheitsämtern erstellt wurden, sind jetzt auch in . verfügbar North Dakota (Warnung Care19) , Wyoming (auch Care19 Alert genannt) , und Alabama (Guidesafe) . Eine Pennsylvania-App soll im September auf den Markt kommen und mit einer aus Delaware kompatibel sein. Insgesamt entwickeln 20 Bundesstaaten und Territorien Apps, die fast die Hälfte der US-Bevölkerung . (Wir werden weiterhin aktualisieren, sobald weitere eintreffen.)

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Mein Fazit: Trotz ihrer unheimlichen Kraft ist diese Art von App keine Verletzung der Privatsphäre. Es zeichnet niemals Ihren Standort auf oder teilt mit, mit wem Sie in Kontakt treten. Es ist aber auch möglich, dass Apps wie Covidwise nicht sehr effektiv sind – in den ersten 10 Testtagen unseres Teams haben wir keine einzige Expositionswarnung erhalten.

Um das Potenzial dieser Technologie wirklich zu entdecken, müssten viele von uns sie nutzen. Sie haben nicht viel zu verlieren, und wir alle könnten viel gewinnen.



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Expositionsbenachrichtigungs-Apps sind möglicherweise das größte Technologiedebüt des Jahres 2020 und auch das am meisten missverstandene. Eine Reihe von Regierungen und sogar einige Unternehmen haben versucht, Apps zur Kontaktverfolgung von Coronaviren mit ziemlich gemischten Ergebnissen zu entwickeln. Im April gaben Apple und Google bekannt, dass sie zusammen an einem Weg arbeiten, um die Exposition mit iOS und Android zu verfolgen, die weniger eine Verletzung der Privatsphäre darstellen würde. Die Gesundheitsbehörden äußerten Zweifel an der Nützlichkeit ihres Systems, und es vergingen Monate ohne große Fortschritte.

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Ein großer Teil des Problems war Vertrauen. Eine Umfrage von The Post und der University of Maryland ergab, dass die meisten Amerikaner nicht bereit oder in der Lage waren, eine App zur Verfolgung von Coronavirus-Infektionen zu verwenden. Wenn es um den Datenschutz geht, haben die Regierung und die Technologieunternehmen wenig getan, um unseren Glauben zu verdienen. Edward Snowden hat uns gezeigt, dass die Regierung keine Bedenken hat, Bürger auszuspionieren. CEOs sagen gerne, dass wir unsere Daten „unter Kontrolle“ haben, obwohl dies eindeutig nicht der Fall ist.

Niemand war überraschter als ich, dass diese neue Generation von Apps den Datenschutz tatsächlich ernst zu nehmen scheint. Ich habe Covidwise unter ein Mikroskop gestellt – den Fluss seiner Daten verfolgt und seinen Hersteller gegrillt – und fand keinen Grund, es von meinem eigenen Telefon zu nehmen.

Um von der Nutzung dieser Art von App zu profitieren, müssen die Menschen in Ihrer Umgebung, wie das Tragen von Masken, diese ebenfalls verwenden. In anderen Ländern haben Expositions-Apps einen langsamen Start, und einige Experten schätzen, dass bis zu 60 Prozent der Bevölkerung Expositions-Apps verwenden müssen, damit sie wirksam sind. Für Virginia könnte das 5 Millionen Freiwillige bedeuten; Am 16. August um Mitternacht erhielt Covidwise 357.000 Downloads.

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Der Staat hat seinerseits kein Ziel formuliert. „Wir denken nur, dass Sie mit jedem Download die Chancen erhöhen, die Ausbreitung von Covid-19 zu verlangsamen“, sagte Julie Grimes, Sprecherin des Gesundheitsministeriums.

Hier ist, was Sie wissen müssen, bevor Sie selbst eine Expositions-Benachrichtigungs-App installieren.

Es ist ziemlich einfach zu bedienen.

Covidwise ist, wie andere Expositions-Apps, die die neue Technologie von Apple und Google verwenden, kostenlos. Die Installation dauert weniger als eine Minute und läuft im Hintergrund, solange Sie Ihr Telefon eingeschaltet lassen.

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Sie benötigen ein kompatibles Smartphone und müssen möglicherweise Ihr Betriebssystem aktualisieren. Jedes Apple-Handy seit einem 2015er iPhone 6S sollte funktionieren, oder die meisten Android-Handys, die Android 6 ausführen können – das geht auf das Samsung Galaxy S5 von 2014 zurück.

Achten Sie beim Download auf zwei Dinge: Erstens sollte die App von Ihrem Gesundheitsamt erstellt werden. Zweitens gibt es einen subtilen Unterschied in der Bezeichnung dieser Apps. „Exposure-Notification“-Apps wie Covidwise halten Sie anonym. Apps zur Kontaktverfolgung helfen den Gesundheitsbehörden, die Ausbreitung der Krankheit zu verfolgen, könnten jedoch mehr Ihrer Informationen an die Regierung weitergeben.

Es gibt (noch) kein nationales System.

Der verwirrendste Teil von Apps zur Benachrichtigung über Gefährdungen ist, dass jeder Staat seine eigenen macht. Um es klar zu sagen: Das Herunterladen einer App aus einem Staat, in dem Sie nicht leben, wird nicht viel nützen – Sie können kein positives Coronavirus-Testergebnis melden, und die meisten Menschen in Ihrer Umgebung werden es nicht verwenden auch die App.

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Was ist, wenn Sie zwischen Staaten reisen? Virginias App funktioniert weiterhin, wenn Sie sich woanders befinden, kann jedoch nur mit anderen Telefonen interagieren, auf denen auch Virginias App ausgeführt wird. Aber der Verband der öffentlichen Gesundheitslabore hat angekündigt Es arbeitet an einem System, das alle Staaten unterstützt und es den Menschen ermöglicht, auch auf Reisen Warnungen zu erhalten.

Ende letzter Woche hat die beliebte Sicherheits-App Citizen ihr eigenes Bluetooth-Warnsystem namens SafeTrace auf den Markt gebracht. Ich hatte noch keine Gelegenheit, es zu testen, aber ich warne davor, dass es das Framework von Apple und Google nicht verwendet und erfordert, dass Sie Citizen persönliche Daten anvertrauen.

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Es wird Ihre Batterie nicht töten.

Einige unserer Tester auf Android-Smartphones berichteten von einem leichten Rückgang der täglichen Akkulaufzeit ihrer Telefone, aber größtenteils haben wir keinen großen Erfolg bemerkt.

Diese Apps nutzen in den letzten Updates für iOS und Android eine spezielle Bluetooth-Funktion. Es ermöglicht Telefonen, ein paar Mal pro Sekunde kleine drahtlose Zwitschern auszusenden – und auch alle 2½ bis fünf Minuten vier Sekunden lang nach ihnen zu lauschen. Bluetooth-Signale benötigen nicht annähernd so viel Strom wie Mobilfunksignale.

Es wird dich nicht ausspionieren.

Dieser Teil ist der Schlüssel: Covidwise und ähnliche Apps erfassen nicht den Standort Ihres Telefons. Stattdessen verwenden sie ein cleveres System, das Telefonen hilft, sich daran zu erinnern, wer Sie waren, ohne zu wissen, wo Sie waren.

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Anders ausgedrückt: Eine zufällig heruntergeladene Wetter-App tut wahrscheinlich viel mehr, um Ihre Privatsphäre zu gefährden.

So funktioniert es: Covidwise lauscht auf Bluetooth-Zwitschern von Telefonen in der Nähe, die zufällige Codes enthalten. Sie ändern sich häufig und enthalten keine persönlichen Informationen über die Personen, die Sie treffen. Ihr Telefon speichert die Codes, die Sie treffen, 14 Tage lang, nur für den Fall, dass eine dieser Personen positiv auf das Coronavirus getestet wird. Nach zwei Wochen werden sie gelöscht.

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Wenn jemand, der Covidwise verwendet, positiv getestet wird, kann der Patient seine Diagnose in der App melden, indem er einen sechsstelligen Code seines Gesundheitsamtes eingibt. Dies gibt Covidwise die Berechtigung, Telefone zu benachrichtigen, die ihre eigenen Aufzeichnungen über das Auffinden der Codes des Patienten haben – ohne etwas über seine Identität zu teilen.

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Ein Kollege und ich haben uns die Daten, die aus Covidwise fließen, unter die Haube geschaut. Wir haben festgestellt, dass keine personenbezogenen Daten an das Gesundheitsministerium gesendet wurden, wie es in seinem versprochen wurde Datenschutz-Bestimmungen .

Theoretisch ist es möglich, dass die Polizei Ihr Telefon beschlagnahmt und sich die gespeicherten Codes ansieht und versucht, sie mit den Codes auf dem Telefon einer anderen Person abzugleichen. Aber das würde physischen Zugriff und viel technischen Aufwand erfordern.

'Apple und Google haben einen ziemlich guten Job gemacht, die Datenschutzrisiken auszugleichen', sagte Bennett Cyphers, ein Mitarbeiter-Technologe bei der Electronic Frontier Foundation. 'Wenn ich in Virginia leben würde, würde ich es wahrscheinlich versuchen, hauptsächlich aus Neugier.'

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Die größere Herausforderung könnte sein, dass der Fokus auf Datenschutz auch dazu führt, dass Gesundheitsbehörden fast keine nützlichen Daten von diesen Apps erhalten. Sie können nicht für die Kontaktverfolgung verwendet werden – alles, was sie bieten, sind anonyme Anstupser für Personen, die getestet werden sollten. Tatsächlich erfahren nicht einmal Sie, wo oder genau wann Sie entlarvt worden sein könnten.

Wir wissen nicht, wie gut es funktioniert.

In unseren ersten 10 Tagen hat keiner unserer Virginia-Tester eine Expositionswarnung erhalten. Das könnte bedeuten, dass unsere Tester alle sichere soziale Distanzierung praktizierten oder einfach zu wenige Leute die App benutzen. Es könnte aber auch bedeuten, dass die App die Belichtung schlecht misst.

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Covidwise definiert „Exposition“ als 15 Minuten innerhalb von 1,80 m von jemandem entfernt. (Es müssen keine zusammenhängenden 15 Minuten sein – es würde immer noch zählen, wenn du im Supermarkt immer wieder in kurzen Stößen auf jemanden triffst.) Natürlich hat es keine Ahnung, ob du oder die Leute um dich herum Masken tragen oder wie der Luftstrom war.

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Bestenfalls eine grobe Schätzung. Um herauszufinden, ob Sie sich einer Person näher als zwei Meter nähern, misst die App die Stärke des drahtlosen Bluetooth-Signals, das von seinem Telefon kommt. Aber Bluetooth wurde entwickelt, um Anrufe entgegenzunehmen und Musik zu hören, nicht um Entfernungen zu messen. Und wie jeder, der ein Paar AirPods besitzt, weiß, ist Bluetooth flockig und viele Dinge können es stören.

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Ich konnte nicht unabhängig testen, wie Covidwise auf reale Situationen reagiert hat – es liefert keinen Live-Bericht über Geräte, die es erkennt. Bluetooth, das eine natürliche Reichweite von 9 Metern hat, kann jedoch je nach Material durch einige Fenster und Wände hindurchgehen.

Sie können dies visualisieren, indem Sie mit Ihrem Telefon von einem Bluetooth-Lautsprecher weggehen und sehen, wann es ausfällt. Oder laden Sie für ein ausgefallenes wissenschaftliches Experiment eine App herunter, z nRF-Verbindung oder BT-Inspektor , und sehen Sie, wie sich die Signalstärke von Geräten ändert, wenn Sie sich entfernen.

Auch wenn diese Apps ein Flop sind, ist Ihr Risiko gering.

Was ist das Schlimmste, was passieren könnte, wenn Sie Covidwise verwenden? Sie könnten einen falsch positiven Alarm erhalten, wie von einem Nachbarn auf der anderen Seite einer Wand. Das würde Sie stressen und Sie auch dazu bringen, einen Coronavirus-Test zu machen, den Sie nicht brauchten – aber wahrscheinlich niemanden verletzen würde.

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Vielleicht ein größeres Problem: Sie konnten keine Ergebnisse erzielen, was dazu führen könnte, dass Sie rücksichtsloser sind oder fälschlicherweise annehmen, dass Sie nicht entlarvt wurden.

'Das wollen wir wirklich nicht passieren', sagte Andrew Larimer, ein Ingenieur bei einer Firma namens SpringML, die Covidwise für das Gesundheitsministerium von Virginia gemacht hat. Neue Forschungen zu Bluetooth-Signalen, sagte er, halfen den App-Entwicklern, ihre Software zu kalibrieren, die mehr auf Fehlalarme ausgerichtet war.

„Das ist einer der Gründe, warum unser System nicht sagt: ‚Du wurdest aufgedeckt‘. Es sagt: ‚Du wurdest wahrscheinlich aufgedeckt‘“, sagte er.

Sie verbreiten wahrscheinlich Fehlinformationen. So stoppen Sie.

Es gibt auch gesamtgesellschaftliche Bedenken. Einige Sicherheitsexperten sagen, theoretisch könnte ein Hacker Zwietracht säen – oder sogar den Wahltag durcheinander bringen – indem er Bluetooth-Signale kapert und eine ganze Reihe falscher Warnungen aussendet.

Virginias System bekämpft Hacker, indem es nur Mitarbeitern des staatlichen Gesundheitsministeriums erlaubt, die Codes auszuhändigen, die zum Freischalten einer positiven Diagnose in der App erforderlich sind. Wenn jemand zu viele Entsperrcodes eingibt oder das System zu viele Codes auf einmal erhält, wird es heruntergefahren.

Es ist keine Magie.

Andere Länder haben Menschen gezwungen, Coronavirus-Tracking-Apps zu verwenden, um zu beweisen, dass sie die Quarantäne befolgen, oder als Pass, um bestimmte Gebäude zu betreten. Ich denke, freiwilliges Engagement ist der Kern der Bereitschaft der Amerikaner, diesen Apps zu vertrauen – auch wenn es es viel, viel schwieriger macht, eine kritische Masse zu gewinnen.

Aber selbst wenn sie sich durchsetzen, sind Belichtungs-Apps keine Wunderwaffe für Amerikas tiefere Pandemieherausforderungen. Die Funktion von Covidwise basiert darauf, dass Personen Zugang zu Tests haben, die schnell genug Ergebnisse liefern, damit die Informationen nützlich sind.

Apps sind auch kein Ersatz für die harte Arbeit menschlicher Contact-Tracer, die dazu beitragen, jeden zu warnen, unabhängig davon, ob er eine App nutzt oder sogar ein Smartphone hat. Sie können auch nicht die Maßnahmen ersetzen, von denen wir bereits wissen, dass sie im Kampf gegen das Coronavirus wirksam sind: zu Hause bleiben, Masken tragen und sich die Hände waschen.

Seth Blanchard hat zu diesem Bericht beigetragen.

Korrektur

Bis zum 16. August wurde Covidwise aus Virginia fast 357.000 Mal heruntergeladen. Eine frühere Version dieses Artikels sagte, er sei in der ersten Woche 380.000 Mal heruntergeladen worden.

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