Wie jahrelange Datenschutzkontroversen Facebook endlich eingeholt haben

Facebook-Chef Mark Zuckerberg spricht seit mehr als 14 Jahren über Privatsphäre und den Schutz personenbezogener Daten. Hier sind einige Höhepunkte. (Melissa Macaya/Washington Post)

Die Kosten jahrelanger Fehltritte beim Datenschutz haben Facebook diese Woche endlich eingeholt und seinen Marktwert am Donnerstag um mehr als 100 Milliarden US-Dollar in den größten eintägigen Wertverlust in der Geschichte der Wall Street sinken lassen.

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Sorgen über die steigenden Kosten von Datenschutzbestimmungen und Kontroversen sowie ein rückläufiges Nutzer- und Umsatzwachstum spielten eine Schlüsselrolle bei einem großen Ausverkauf an der Wall Street, der am Mittwochabend begann, nachdem Facebook Gewinne gemeldet hatte. Die Facebook-Aktie schloss am Donnerstag um 19 Prozent, auf dem niedrigsten Stand seit fast drei Monaten. Der steile Rückgang deutet darauf hin, dass Investoren die Tragfähigkeit des Kerngeschäfts von Facebook – das Sammeln umfangreicher Daten über die Nutzer, damit sie diese besser mit Werbung ansprechen können – in einer Welt, in der der öffentliche Druck auf strengere Datenschutzbestimmungen zunimmt, neu bewerten.

„Dies ist ein Weckruf für die Privatsphäre, den die Märkte an Mark Zuckerberg liefern“, sagte Jeffrey Chester vom Center for Digital Democracy, ein Befürworter des Datenschutzes.

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Lange schwelende Datenschutzbedenken, die fast bis zur Gründung des Unternehmens in einem Studentenwohnheim in Harvard im Jahr 2004 datieren, haben in den letzten Monaten konkretere Formen denn je angenommen. Im Mai hat die Europäische Union ein strenges neues Regulierungsregime verhängt. US-Beamte haben unterdessen damit begonnen, Facebook in einer behördenübergreifenden bundesstaatlichen Untersuchung im Zusammenhang mit dem Umgang mit dem jüngsten Datenskandal um die Politikberatung Cambridge Analytica zu untersuchen, die unrechtmäßig auf Informationen von 87 Millionen Menschen zugegriffen hat.

Facebook-Aktien nach Umsatzprognose um mehr als 18 Prozent gefallen



Der schlechte Tag von Facebook an der Wall Street wirft Fragen zum Schicksal anderer großer Technologieunternehmen wie Twitter und Google auf, die wie Facebook mit steigenden Datenschutzbedenken und Forderungen des Kongresses zu kämpfen haben, den Fluss von Desinformation auf ihren Plattformen aggressiver zu bekämpfen.

Twitter verzeichnete einen starken Rückgang, nachdem die Washington Post vor drei Wochen berichtete, dass das Unternehmen gefälschte und verdächtige Konten in Rekordgeschwindigkeit sperrte und einen Rückgang seiner monatlichen Nutzer verzeichnen könnte. Das Unternehmen wird voraussichtlich am Freitag seine Ergebnisse für das zweite Quartal veröffentlichen.

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Analysten stellten jedoch fest, dass Googles Muttergesellschaft Alphabet am Montag einen Kursanstieg verzeichnete, nachdem sie trotz der neuen europäischen Vorschriften und einer kürzlichen Geldstrafe von 5,1 Milliarden US-Dollar wegen Kartellverstößen starke Gewinne gemeldet hatte, was darauf hindeutet, dass die Anleger besondere Bedenken hinsichtlich Facebook und seiner jüngsten Skandale haben.

Die öffentliche Stimmung in Bezug auf Facebook hat sich wohl auch inmitten der Kontroversen über den Datenschutz und der Enthüllungen über die Rolle der Plattform bei der Verbreitung russischer Desinformation während der Präsidentschaftswahlen 2016 verschlechtert. Auf Twitter haben sich Aufrufe zu #DeleteFacebook verbreitet, und einige prominente Personen haben angekündigt, dass sie von ihrer intensiven Nutzung sozialer Medien Abstand nehmen.

In Bezug auf die messbaren Auswirkungen auf Facebook führten die neuen europäischen Vorschriften, die als DSGVO für die Datenschutz-Grundverordnung bezeichnet werden, zu einem Rückgang von 3 Millionen Nutzern auf diesem Kontinent, gaben Unternehmensvertreter am Mittwoch in einer Telefonkonferenz bekannt. Facebook sagte, die Änderungen würden den Umsatz weiterhin beeinträchtigen, da sich in den kommenden Monaten mehr Menschen vom Anzeigen-Targeting abmelden. Das Unternehmen sagte auch, dass es Geld verlieren würde, weil seine Werbepartner ebenfalls von der DSGVO betroffen waren und aufgrund anderer bevorstehender Datenschutzänderungen.

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Aber Facebook hat, wie einige andere Technologieunternehmen, den Benutzerschutz weltweit eingeführt, was bedeutet, dass die Folgen für das Unternehmen wahrscheinlich global sein werden. Finanzvorstand David Wehner sagte in einer Telefonkonferenz am Mittwoch, dass Facebooks Erwartung eines rückläufigen Gewinnwachstums 'wirklich eine Kombination aus der Art und Weise ist, wie wir den Datenschutz sowie die DSGVO und dergleichen angehen'.

Geoffrey A. Fowler von The Post erklärt alles, was Unternehmen erhalten können, wenn Sie ihre Standard-Datenschutzeinstellungen verwenden. So ändern Sie sie: wapo.st/SayNoToDefaults (Jhaan Elker, David Jorgenson, Geoffrey Fowler/The Washington Post)

Die Probleme für das Unternehmen beschränken sich nicht auf Datenschutzfragen. Die Anzeichen von Ärger nehmen seit fast zwei Jahren zu, seit der Nachwehen der Präsidentschaftswahlen 2016, als der Vorstandsvorsitzende Mark Zuckerberg die Möglichkeit zurückwies, dass die grassierende Verbreitung gefälschter Nachrichten auf der Plattform die Abstimmung beeinflusste. Er nannte den Begriff 'eine ziemlich verrückte Idee', entschuldigte sich jedoch später für den Kommentar.

Facebook-Aktien bremsen das Wachstum und vernichten Milliarden an Wert

Was folgte, war eine große öffentliche Abrechnung, selten für hochfliegende Technologieunternehmen. Facebook enthüllte schließlich aggressive russische Manipulationen auf seiner Plattform und musste auf dem Capitol Hill gezielte Fragen dazu beantworten. Dann wurde in Nachrichtenberichten im März detailliert beschrieben, wie Cambridge Analytica die Daten von Facebook-Nutzern für Kampagnen-Targeting abgezweigt hatte. Dies führte zu einer weiteren Vernehmungsrunde auf dem Capitol Hill, diesmal von Zuckerberg selbst.

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Aber Facebook hatte lange ein Händchen dafür, Datenschutzkontroversen im Zusammenhang mit der Sammlung von Benutzerdaten zu navigieren. Der Aktienkurs erwies sich während dieser Kontroversen – abgesehen von einem Einbruch nach den Nachrichten von Cambridge Analytica – als widerstandsfähig, obwohl Zuckerberg davor warnte, dass die Behandlung von Problemen wie Datenschutz und Desinformation auf der Plattform Kosten für das Unternehmen verursachen würde, wie z. B. die Einstellung von Zehntausenden von neue Inhaltsprüfer. Diese dreijährige Siegesserie kehrte sich nach der Telefonkonferenz vom Mittwoch, die mehrere langjährige Bedenken zu kristallisieren schien, abrupt um.

„Die Auswirkungen des Datenschutzes und der DSGVO scheinen sich stärker auf ihr Geschäft ausgewirkt zu haben, als viele angenommen hatten“, sagte Christopher Rossbach, Chief Investment Officer bei J. Stern & Co. DSGVO gab den Benutzern ausführlichere Hinweise zum Umgang mit ihren Daten. gesammelt und verwendet werden und ausdrückliche Genehmigungen erfordern.

Der Ergebnisbericht deutet auf allgemeinere Sorgen hin, dass ein Unternehmen, das seit Jahren rasant gewachsen ist, möglicherweise endlich nachlässt, insbesondere bei jüngeren Nutzern, die sich für Social-Media-Alternativen wie Snapchat oder Instagram entscheiden. Dieses Unternehmen gehört zusammen mit dem weltweit beliebten WhatsApp-Messaging-Dienst Facebook, war jedoch bei der Generierung von Werbeeinnahmen nicht so effektiv wie die Muttergesellschaft.

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Morningstar veröffentlichte am Donnerstagnachmittag eine Analyse, in der das sich verlangsamende Wachstum festgestellt und der geschätzte Wert der Facebook-Aktie gesenkt wurde. Der Bericht erklärte, dass der Rückgang in dieser Woche „keine Kaufgelegenheit“ sei.

Es sind jedoch die Datenschutzprobleme und die Kaskade der jüngsten Skandale, die am Donnerstag die Kommentare zu Facebook dominierten, als die Anleger versuchten, den Sturz von Facebook zu verstehen.

„Wenn Cambridge [Analytica] nie passiert wäre, glaube ich nicht, dass die Sorgen so ausgeprägt wären. Cambridge hat eine ganze Reihe von Sorgen um das Vertrauen von Nutzern, Werbetreibenden und Aufsichtsbehörden gemacht. Dadurch entsteht ein undurchsichtigeres Bild“, sagt Daniel Ives, Chief Strategy Officer und Head of Technology Research bei GBH Insights.

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Die US-Untersuchungen, über die die Washington Post diesen Monat erstmals berichtete, haben zwei Hauptuntersuchungsbereiche.

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Die Federal Trade Commission untersucht, ob Facebook bei der Weitergabe von Daten an Cambridge Analytica und andere Unternehmen gegen ein Zustimmungsdekret von 2011 mit der Behörde verstoßen hat, die seine Datenschutzpraktiken regelt. Das Justizministerium und die Securities and Exchange Commission prüfen, ob Facebooks Darstellungen seiner Handlungen in Bezug auf Cambridge Analytica zeitgerecht und korrekt waren.

Die Offenlegungen von Facebook werden geprüft, da sich Bundesbehörden der Untersuchung der Rolle des Technologiegiganten beim Datenaustausch mit Cambridge Analytica anschließen

Facebook hat angekündigt, bei diesen Ermittlungen zu kooperieren. Es hat Cambridge Analytica und Mitarbeiter des Unternehmens als unangemessen beim Sammeln von Daten über seine Benutzer dargestellt.

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Die allgemeine politische Atmosphäre um das Unternehmen hat sich inmitten dieser Kontroversen ebenfalls verdunkelt, wobei sowohl Republikaner als auch Demokraten eine mögliche Neuregulierung der Technologiebranche und insbesondere der sozialen Medien fordern.

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„Es dauert eine Weile, bis sich die Meinungen festigen, und ich denke, die kumulative Wirkung von Monaten bis zum Ende des Skandals hat gezeigt, dass dies nicht etwas ist, das sie auf sinnvolle Weise beheben können – allein“, sagte Sarah Miller. Sprecherin von Freedom From Facebook, einer gemeinnützigen Koalition progressiver Gruppen, die die Auflösung von Facebook fordern.

Analysten begannen am Donnerstagmorgen zu debattieren, ob der Sturz von Facebook die Wahrscheinlichkeit einer langfristigen Stagnation signalisierte oder nur ein Stolperstein war – und damit eine Gelegenheit, eine fundamental starke Aktie zu kaufen, bevor sie wieder steigt.

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Richard Greenfield von BTIG bezeichnete den Rückgang bei den Nutzern im Zusammenhang mit der DSGVO als „einmaligen Schritt nach unten, nicht als Gegenwind“ und deutete an, dass die Wall Street überreagierte.

„Wir waren während der Telefonkonferenz von Facebook im zweiten Quartal 2018 ziemlich gestresst und konnten danach die Angst/Panik in den Stimmen der Anleger spüren“, schrieb er. „Aber als wir uns zurücklehnten und darüber nachdachten, warum wir an Facebook glauben, bleiben die Kernaussagen unserer Investmentthese unverändert. . . Mobile frisst die Welt und Facebook ist eine Kernbeteiligung, um von diesem Wandel zu profitieren.“

Weniger klar bleibt, ob der Drang nach strengeren Datenschutzbestimmungen seinen Höhepunkt erreicht hat oder sich noch aufbaut. Das Schicksal von Facebook – und vielen anderen Technologieunternehmen – hängt wahrscheinlich von der Antwort auf diese Frage ab.

Hayley Tsukayama und Hamza Shaban trugen zu dieser Geschichte bei.

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