Wie gewalttätige Pornoseiten es schaffen, Informationen zu verbergen, die öffentlich sein sollten

Der Forscher Garth Bruen untersucht seit langem die dunkleren Ecken des Internets, aber selbst er war schockiert, als er Rapetube.org entdeckte, eine Website, die Benutzer dazu auffordert, sogenannte 'Fantasy' -Videos von sexuellen Angriffen zu teilen.

Brünen allmählichentdeckte Dutzende ähnlicher Websites, die beunruhigende Variationen bieten – Angriffe auf betrunkene Frauen, auf Lesben, auf Schulmädchen – für jeden mit einer Kreditkarte. Einige machten klar, dass die Clips fiktiv waren, aber andere Websites hatten das Wort „real“ in ihren Titeln. Zumindest ein paar angepriesene Videos, von denen er befürchtete, dass sie tatsächliche Verbrechen zeigen könnten.

Angeschlagen versuchte Bruen herauszufinden, wer die Sites betrieben hatte, ein erster Schritt, um sie möglicherweise schließen zu lassen. Doch schnell stößt er an eine Wand: Die gelisteten Kontaktdaten von Websites sind zunehmend fiktiv oder werden absichtlich von „Datenschutzdiensten“ maskiert, die Wege bieten, die seit Jahrzehnten im Internet eingebauten Transparenzpflichten zu umgehen.

Dies gilt insbesondere für Websites, die illegale oder umstrittene Inhalte anbieten, haben Studien ergeben. Daher ist es für Privatpersonen schwieriger denn je, herauszufinden, wer für Online-Inhalte verantwortlich ist, auch wenn sie noch so anstößig sind.

Für Bruen ist dies die dunkle Seite der Privatsphäre im Internet.

„Das ist keine Privatsphäre. Das ist Geheimhaltung “, sagte Bruen, 42, ein Sicherheitsstipendiat bei der Digital Citizens Alliance, einer in Washington ansässigen Interessenvertretung, die Online-Kriminalität bekämpft. 'Das ist Unternehmensgeheimnis.'



Der Wunsch nach Sonnenschein steht im Widerspruch zum libertären Ethos des Cyberspace, wo freie Meinungsäußerung oft als die Freiheit verstanden wurde, Inhalte anonym zu teilen. Bruen sucht nach einer feineren Linie, die zwar persönliche Gespräche und anderes privates Verhalten abschirmt, aber von den Verkäufern von Inhalten verlangt, ein gewisses Maß an Verantwortung zu übernehmen, indem sie ihre Identität bekannt geben.

So lange wird von der Internet Corporation für zugewiesene Namen und Nummern verlangt,eine in Kalifornien ansässige gemeinnützige Gruppe, die im Rahmen eines Vertrags mit dem US-Handelsministerium weitreichende Befugnisse für die Vergabe von Webadressen weltweit hat. Die Gruppe, die normalerweise mit ihrem Akronym ICANN bezeichnet wird, verlangt von Seitenbetreibern, „genaue und zuverlässige Kontaktdaten“ anzugeben, hat sich jedoch schwer getan, die Einhaltung inmitten der transnationalen Gesetzlosigkeit des Cyberspace durchzusetzen.

Ein ICANN-Studie September veröffentlichte massive Probleme mit Kontaktinformationen im gesamten Internet. Unter den „erwachsenen“ Websites nutzte fast die Hälfte Dienste, um die Identität von Seitenbetreibern zu verschleiern, oder gab überhaupt keine Kontaktnummer an. Als die Ermittler versuchten, Website-Betreiber zu erreichen, deren Nummern aufgeführt waren, war dies bei weniger als 6 % der befragten Websites für 'Erwachsene' erfolgreich.

„Im Prinzip sollen die Informationen korrekt sein“, sagte Stephen D. Crocker, Vorstandsvorsitzender von ICANN. Er räumte jedoch ein, dass dies oft nicht der Fall ist, da die „dunklen Ecken“ des Internets den Bemühungen um Rechenschaftspflicht am widerstandsfähigsten sind.

Für Rapetube.org war in den offiziellen Kontaktinformationen ein Mann mit einem ostasiatischen Nachnamen, einer französischen Telefonnummer und einer E-Mail-Adresse eines chinesischen Unternehmens aufgeführt. Wenn Bruen E-Mails verschickte, wurden sie als 'unzustellbar' zurückgesendet. Als er die Telefonnummer anrief, meldete sich niemand.

Dennoch blieb der Betreiber der Seite aktiv und versprach in einem Text, der zwischen Bildern von gefesselten, manchmal blutigen Frauen gepostet wurde, dass es „regelmäßige Updates“ zu der angeblich „größten Vergewaltigungs-Porno-Site für gewalttätige Sexvideos“ geben würde.

Transparenz vs. Privatsphäre

Transparenz wurde von Anfang an in das Internet eingebaut, als Seitenbetreiber einander erreichen mussten, um technische Probleme zu lösen. Dies führte zur Schaffung der „Whois“-Datenbank, einer konsolidierten Quelle für Kontaktinformationen, die zu einem beliebten Instrument für Polizei, Journalisten, politische Aktivisten und Unternehmen wurde, die den Missbrauch ihrer Markennamen und eingetragenen Warenzeichen bekämpfen wollen.

Als Aktivisten gegen häusliche Gewalt im Jahr 2001 eine Seite namens wifebeatersunion.com entdeckten – sie zeigte ein animiertes Bild einer Faust, die einer Frau ins Gesicht schlägt – gab es genügend Informationen, um Beschwerden einzureichen, die schließlich dazu führten, dass die Seite geschlossen wurde.

„Es hat sich wirklich gut angefühlt, etwas zu unternehmen“, sagte Cindy Southworth vom National Network to End Domestic Violence. „Wenn es schreckliche, hasserfüllte Inhalte gibt, wäre es nützlich zu wissen, wer sie hostet.“

In jüngerer Zeit überzeugte der Druck von Aktivisten und Werbetreibenden Facebook im Mai, gegen sogenannte Äußerungen vorzugehen „geschlechtsspezifischer Hass“. Aber solche Taktiken haben wenig Aussicht auf Erfolg, wenn die Demonstranten nicht herausfinden können, wen sie mit ihren Protesten ins Visier nehmen sollen.

Die sinkende Zuverlässigkeit der Whois-Datenbank wird von vielen Datenschutzbeauftragten stillschweigend begrüßt, die die erzwungene Bereitstellung von Kontaktinformationen als Widerspruch zum Schutz der freien Meinungsäußerung sehen. US-Gerichte erkennen das Recht, anonym zu sprechen, als zentrales Element des Ersten Verfassungszusatzes an, da es gefährlich sein kann, kontroverse Ideen zu äußern.

„Wir profitieren davon, dass wir für anonyme und pseudonyme Inhalte eine Atempause schaffen“, sagt Eric Goldman, Juraprofessor an der Santa Clara University im Silicon Valley. „Einige Kategorien von sehr wertvollen Informationen für die Gesellschaft sind besonders anfällig für rechtliche Bedrohungen, und die Veröffentlichung von Inhalten ohne Namensnennung kann dazu beitragen, dass diese Inhalte ans Tageslicht kommen.“

Gerichte unterscheiden aber auch zwischen Redeformen, wobei Pornografie weniger Schutz genießt als beispielsweise politische Kommentare oder Literatur.

Die meisten Nacktbilder von Personen unter 18 Jahren dürfen nicht aufgenommen, geteilt oder angezeigt werden. Einige Frauenrechtsaktivistinnen haben in den letzten Jahren auf rechtliche Sanktionen gegen nicht einvernehmliche Pornografie – oft als „Racheporno“ bezeichnet – gedrängt, bei der Bilder oder Videos von sexuellen Handlungen nach dem Ende einer Beziehung auf Websites hochgeladen werden, typischerweise um einen Ehemaligen in Verlegenheit zu bringen romantischer Partner.

„Hier haben wir Bilder von Privatpersonen“, sagte Danielle Citron, Rechtsprofessorin an der University of Maryland. 'Die Öffentlichkeit hat kein legitimes Recht, dies zu erfahren.'

In einer Welt von mehr als einer Milliarde Smartphones erscheinen auch immer häufiger Clips sexueller Begegnungen, die von Zuschauern aufgezeichnet wurden. Einige davon zeigen einvernehmliche Handlungen, andere stammen von Übergriffen, wie im letzten Jahr mit einem Video eines 16-jährigen Mädchens in Steubenville, Ohio, das im Rausch vergewaltigt wurde.

Wenn Websites jedoch Videos von Angriffen zeigen, die nicht echt sind, gibt es nur wenige praktische rechtliche Einschränkungen.

Auf die Frage nach Websites mit „Vergewaltigungspornos“ sagte das FBI in einer Erklärung: „Diese Art von Websites sind den Strafverfolgungsbehörden nicht unbekannt. Wir wenden eine Vielzahl operativer Strategien an, um dieses Problem zu bekämpfen, und setzen uns weiterhin dafür ein, diejenigen zu identifizieren, die Kinder ausbeuten würden. In Bezug auf andere Arten von Pornografie (außer Kinderpornografie), die eine Überprüfung durch das FBI auf sich ziehen würden – wir treffen diese Entscheidung von Fall zu Fall.“

Rapetube.org schien in dieser Grauzone zu agieren, als Teil einer extremen Nische innerhalb der milliardenschweren Online-Pornoindustrie. Websites, die sogenannte „Fantasy“-Videos von sexuellen Übergriffen anbieten, werden von den Strafverfolgungsbehörden oder Aktivistengruppen, die Kinderpornografie verfolgen, wenig beachtet. Die Ermittlung des Geldbetrags – oder sogar wer die Gewinne erhält – wird durch die lückenhaften Informationen in der Whois-Datenbank erschwert.

Archivierte Versionen von Rapetube.org enthalten Behauptungen, dass die abgebildeten Personen Fachleute sind, die mindestens 18 Jahre alt sindJahre alt. „Wir dulden keinen nicht einvernehmlichen Sex“, heißt es dort. 'Auf dieser Seite geht es nur um ROLE PLAYING FANTASY und wird von professionellen Schauspielern und Models aufgeführt.'

An anderer Stelle macht die Site jedoch klar, dass jeder registrierte Benutzer Inhalte hochladen kann. „Senden Sie Ihre eigenen Videos ein, bewerten Sie die Videos, die Sie gesehen haben, und treten Sie der Community bei. Genieße deinen Aufenthalt! Lesezeichen Vergewaltigung Tube!

Viele der auf archivierten Versionen der Site aufgeführten Videos enthielten eine einfache Zwei-Wort-Beschreibung: „Echte Vergewaltigung“.

Ein wachsendes Anliegen

Bruen, Vater von zwei Kindern, hat einen Abschluss in Strafjustiz, Public Policy und Software Engineering und ist gewählter Nutzervertreter in einem ICANN-Beirat. Er leitet ein kleines Sicherheitsforschungsunternehmen namens KnujOn.com – „kein Müll“ rückwärts geschrieben – in einem von Ahornen beschatteten Tudor-Haus in einem Vorort von Boston.

KnujOn, das aus der Arbeit hervorgegangen ist, die Bruen in einem früheren Job als IT-Manager bei einer staatlichen Behörde hatte, untersucht Quellen von Spam, jenen Aufforderungen, die E-Mail-Postfächer weltweit mit Angeboten von leichtem Geld oder Rabatten auf Medikamente wie Viagra stauen.

Während einer Untersuchung stieß Bruen auf Hunderte von Websites – mit Raubkopien von Software, nicht lizenzierten Arzneimitteln und Programmen zum Reichwerden –, die auf den Namen Henry Nguyen Gong mit einer Adresse und Telefonnummer angeblich in Frankreich registriert sind. Sowohl die Webadresse als auch der Datenschutzdienst stammten von einem Domain-Registrar, Bizcn.com, mit Hauptsitz in der chinesischen Küstenstadt Xiamen.

Als Bruen nach anderen Websites suchte, die für dieselbe Person registriert waren, war er überrascht, Rapetube.org zu finden. Die Bilder und Beschreibungen, die Bruen dort fand, verstärkten seine Besorgnis nur noch und veranlassten ihn, sich bei ICANN zu beschweren und Fragen zur Website in einer E-Mail an den Geschäftsführer der Organisation, Fadi Chehade, zu stellen. Bruen reichte schließlich mehr als 1.400 Beschwerden gegen Bizcn.com wegen fehlerhafter Informationen auf Websites ein, die für Henry Nguyen Gong registriert waren. Sie gehörten zu den mehr als 8.000 Beschwerden, die Bruen im vergangenen Jahr innerhalb von vier Monaten bei ICANN wegen fehlerhafter Kontaktinformationen eingereicht hatte.

Chehade antwortete herzlich und sagte einmal in einer E-Mail an Bruen: „Ich schätze Ihr Engagement und Ihr Engagement für die ICANN-Community.“ Aber die Compliance-Mitarbeiter von ICANN lehnten 11 Prozent seiner 8.000 Beschwerden ab, hauptsächlich mit der Begründung, dass den Einreichungen „ausreichende Details fehlten“. für die anderen 89 Prozent erhielt Bruen überhaupt keine Antwort, sagte er.

Als Bruen eine Überprüfung der Fälle von . forderte Interner Ombudsmann von ICANN , schrieb der Ombudsmann in einem Bericht: „Die Beschwerden haben keinen Inhalt“ und entschied, dass die vertragliche Verpflichtung, dass Websites „genaue und zuverlässige Kontaktdaten“ angeben, nicht bedeute, dass die Informationen „überprüfbar“ sein müssten.

Bruen war über das Ergebnis eher wütend als überrascht. ICANN hat sich wiederholt für Transparenz ausgesprochen und verlangt, dass Domain-Registrare – Unternehmen wie GoDaddy und Enom, die Webadressen verkaufen – Kontaktinformationen von Site-Betreibern sammeln. Ihre Verträge geben ICANN die Befugnis, Registrare zu suspendieren, die dies nicht getan haben, aber die Durchsetzung ist laut Experten und Studien seit Jahren lax.

Ermittler des Government Accountability Office im Jahr 2005 übermittelten der ICANN Fehlerberichte über 45 zufällig ausgewählte Websites, die „offenbar falsche“ Kontaktinformationen enthielten, darunter Telefonnummern, die als „(999) 999-9999“ aufgeführt sind, und Postleitzahlen als „XXXXX“. Nach 30 Tagen blieben die Fehler bei 33 der Sites bestehen, fast drei Viertel der überprüften.

„ICANN hat diese Regeln nicht durchgesetzt. Diese Regeln durchzusetzen ist schwer. . . .Es wäre viel einfacher, das Problem zu ignorieren“, sagte Benjamin G. Edelman, Professor an der Harvard Business School und ehemaliger ICANN-Mitarbeiter, der einmal vor dem Kongress aussagte, dass die Whois-Datenbank 'im Wesentlichen Fiktion.'

Diejenigen, die Kontaktinformationen fälschen wollten, bevorzugten einst fantasievolle Namen wie Mickey Mouse und Donald Duck. Jetzt verlassen sie sich zunehmend auf „Datenschutzdienste“, die normalerweise gegen eine geringe Gebühr von denselben Domain-Registraren angeboten werden, die auch Webadressen verkaufen. Diese Dienste sollen auf Anfrage Kontaktinformationen bereitstellen, tun dies jedoch in der Praxis selten, so Bruen und andere Kritiker.

Der ICANN-Bericht vom September stellte fest, dass die Nutzung solcher Dienste für Websites mit Pornografie, Finanzbetrug und nicht lizenzierten Arzneimitteln „sehr hoch“ oder „extrem hoch“ war. Bei juristischen Apotheken, Anwaltskanzleien und Personalberatungen war die Nutzung von „Datenschutzdiensten“ deutlich seltener.

Plötzlich ist es nicht mehr da

Das FBI und andere Strafverfolgungsbehörden auf der ganzen Welt haben sich für ICANN eingesetzt, um eine genauere, zugänglichere Whois-Datenbank zu erstellen, um ihre Ermittlungen zu unterstützen. Sogar die Branchengruppe des Domain-Registrars, die Domain Name Association, hat die Idee einer genaueren Datenbank, zumindest konzeptionell, unterstützt. Der Verband hat auch argumentiert, dass eine strengere Buchführung die Kosten für Registrare erhöhen würde, wenn sie ihre Identität durch Pässe oder andere offizielle Dokumente überprüfen müssen. Der Kauf einer neuen Webadresse kostet jetzt in der Regel weniger als 15 US-Dollar pro Jahr.

„Man muss den Prozess transparent machen. Sie müssen sicherstellen, dass es überwacht wird. Und wir denken, dass es die Aufgabe von ICANN ist, dies zu tun“, sagte Adrian Kinderis, Vorsitzender der Domain Name Association.

Die Bemühungen der Washington Post, den Betreiber von Rapetube.org auf der Grundlage der in der Whois-Datenbank hinterlegten Informationen zu erreichen, waren nicht erfolgreicher als die von Bruen. Anrufe wurden nicht beantwortet. E-Mails wurden als unzustellbar retourniert. Versuche, einen Brief zu verschicken, schlugen fehl, weil die angegebene Adresse in Nimes, einer Stadt in Südfrankreich, in einer Straße liegt, die es anscheinend nicht gibt.

Der Domain-Betreiber Bizcn.com habe keine zusätzlichen Informationen über Gong und sei sich nicht bewusst gewesen, dass ICANN wegen Problemen mit auf seinen Namen registrierten Websites kontaktiert worden sei, sagte Wu Weiqiang, Produktmanager des Unternehmens. „Wir sind nur der Domain-Registrar, und es ist schwer für uns zu sagen, wer hinter einer Website steckt.“

Über Monate hinweg überprüfte Bruen weiterhin regelmäßig die Whois-Datenbank, um zu sehen, ob die Kontaktinformationen für Rapetube.org korrigiert worden waren. Es war nie. Aber nachdem Bruen seine Frustration im September in einem Post auf seinem persönlichen Blog öffentlich zum Ausdruck gebracht hatte, wurde Rapetube.org plötzlich dunkel. Anstelle von Bildern von nackten Frauen mit Knebeln im Mund oder Fesseln am Körper tauchten Fehlermeldungen auf.

Er war sich nicht sicher, warum, obwohl er vermutete, dass einige Internetanbieter die Site stillschweigend auf die schwarze Liste gesetzt hatten, sodass Benutzer darauf nicht zugreifen konnten.

Ein paar Tage später, da Rapetube.org immer noch offline war, beschloss Bruen, zu sehen, wie viele ähnliche Websites noch online waren, indem er nach Webadressen mit dem Wort „Rape“ im Namen suchte. Er fand schnell mehr als 40.

„Es besteht wirklich ein kommerzielles Interesse daran, dieses Material zu bewerben“, sagte Bruen, „und es ist viel, viel größer, als ich dachte.“

Die Websites enthielten Links zueinander, sodass Kunden für eine einzige Zahlung auf mehrere zugreifen konnten, aber sie schienen auch miteinander zu konkurrieren. Eine Seite prahlte: „Dies ist ohne Zweifel der krasseste und verdorbenste Vergewaltigungs-Fantasy-Inhalt, den ich JEMALS gesehen habe.. . .Selbst wenn Sie ein erfahrener Fan sind, wie ich, können Sie NOCH schockiert davonkommen.“

Auch hier waren die Kontaktinformationen von geringem Nutzen, da die meisten Websites nur einen von ihren Domain-Registraren betriebenen „Datenschutzdienst“ aufführten. Fast ein Jahr nachdem er diese extreme pornografische Nische entdeckt hatte, war Bruen ein wenig näher daran, herauszufinden, wer die Websites betreibt.

Julie Tate, Michael Birnbaum in Berlin und Guo Chen in Peking haben zu diesem Bericht beigetragen.