Wie das Technologieunternehmen Shadow versuchte, demokratische Kampagnen zu revolutionieren – aber in Iowa . stolperte

Die Verzögerung der Ergebnisse von Iowas erster Wahlversammlung am 3. Februar war zum Teil auf Probleme mit einer mobilen App zurückzuführen, die verwendet wurde, um dem Vertragsstaat Zahlen zu melden. (Die Washington Post)

Als demokratische Aktivisten letztes Jahr das Technologieunternehmen Shadow enthüllten, bezeichnete sein Gründer es als Geheimwaffe, die dazu beitragen würde, den politischen Wahlkampf für „die progressive Bewegung als Ganzes“ zu revolutionieren.

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Aber die App zur Stimmaufzeichnung des Unternehmens steht jetzt im Zentrum eines der größten technischen Misserfolge der Kampagne 2020 und stotterte, als Freiwillige in ganz Iowa darum kämpften, die Ergebnisse während des ersten demokratischen Wettbewerbs des Staates in der Nation zu übermitteln.

Shadow entstand aus massiven Bemühungen der Demokraten, ihrer Partei neue digitale Macht zu verleihen, als Veteranen der Kampagnen von Barack Obama und Hillary Clinton darauf drängten, mit republikanischen Rivalen zu konkurrieren und aus den technologischen Ambitionen und Ängsten der Parteiführer ein gewinnorientiertes Geschäft aufzubauen.

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Aber die Software war weitgehend ungetestet und erwies sich als schwierig zu verwenden, als sie am Montagabend am dringendsten benötigt wurde, so die Bezirkshauptleute, demokratische Beamte und Technologieexperten, was Bedenken hinsichtlich der Technologie weckte, die der amerikanischen Demokratie zugrunde liegt – und gezielte Fragen aufwarf, warum die Demokratische Partei von Iowa? Beamte wählten es in erster Linie.

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Einige Kongressmitarbeiter und Informatiker bezweifelten sogar monatelang, ob die App funktionieren würde. Aber die Demokraten weigerten sich, wichtige Fragen darüber zu beantworten, wie sie überprüft und genehmigt worden waren.



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In einem Reihe von Tweets , sagte Shadow am Dienstag, er bedauere die Verzögerungen bei der Berichterstattung über die Wahlergebnisse „aufrichtig“ und stellte fest, dass die Stimmabgabe nicht gefährdet sei. „Wir werden die gewonnenen Erkenntnisse in Zukunft anwenden und haben das zugrunde liegende Technologieproblem bereits korrigiert“, hieß es. Auf weitere Bitten um Stellungnahme reagierte das Unternehmen nicht.

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Beamte des Democratic National Committee antworteten nicht auf Fragen zu ihrer Rolle bei der Entscheidung der Iowa-Demokraten, Shadow einzusetzen. Die Staatschefs erklärten auch nicht, wie die Beziehung zustande kam.

Ein Top-Berater von Sen. Ron Wyden (D-Ore.) sagte, er habe vor der Sitzung drei E-Mails an Bob Lord, den Chief Security Officer des DNC, geschickt und gefragt, wie er mehr Informationen über die App erhalten könne. Der Adjutant bat darum, nicht identifiziert zu werden, da er Details eines privaten Gesprächs teilte. Wyden ist seit langem eine führende Stimme in Sachen Wahlsicherheit im Senat.

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„Insbesondere“, schrieb der Mitarbeiter in der ersten E-Mail vom 14. Januar, die von der Washington Post erhalten wurde, „möchten wir herausfinden, ob es jemand geprüft hat.“

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Nach dem Senden von zwei weiteren E-Mails erhielt Wydens Büro keine Antwort.

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Shadow hat seinen Ursprung in einer ganz anderen App und Firma. Ein Start-up, das früher als Groundbase bekannt war, bemühte sich, demokratischen Kampagnen zu helfen, Wähler am Wahltag besser zu finden, anzusprechen und zu mobilisieren.

Für viele politische Kandidaten und Kampagnen war der Appell das billige Werkzeug von Groundbase, um Unterstützern SMS zu schreiben – und sie zu Spenden oder Abstimmungen zu bewegen. Bis zum Ende der Wahlen 2018 sagte Groundbase, es habe „75 progressiven Organisationen und Kampagnen zum Sieg verholfen“, schrieb der Gründer des Unternehmens, Gerard Niemira, im Januar 2019 in einem Blog. Zu seinen Kunden gehörten Demokraten in Arizona, die mindestens 27.000 US-Dollar für seine Tools, um Wähler per Text zu erreichen, Bundesaufzeichnungen zeigen . Build the Wave, ein progressives politisches Aktionskomitee, das während der Midterms 2018 Millennials gegen Trump mobilisieren wollte, nutzte in ähnlicher Weise die SMS-Tools von Groundbase.

Die sozialen Medien waren letzte Nacht eine Senkgrube giftiger Verschwörungstheorien aus Iowa. Es wird nur noch schlimmer.

Im Januar 2019 wurde Groundbase von einem noch größeren digitalen Player übernommen – einer Gruppe namens Acronym, die sich zu einer gut betuchten politischen Kraft der progressiven Linken entwickelt hat und große Summen von Top-Tech-, Hollywood- und Wall Street-Spendern gesammelt hat.

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Acronym wurde von der langjährigen demokratischen Strategin Tara McGowan gegründet und hat eine 75-Millionen-Dollar-Kampagne in Schlachtfeldstaaten gestartet, die von David Plouffe, dem Wahlkampfmanager des ehemaligen Präsidenten Barack Obama, beraten wurde. Und es hat auch ein Netzwerk von Organisationen aufgebaut, die das gesamte Spektrum digitaler Werbung und Medien abdecken. Groundbase wurde in dieses Imperium eingegliedert und wurde zu Shadow, und Niemira, ihre Gründerin, diente als Chief Technology Officer von Acronym.

„Unser Ziel ist es, eine Datensynchronisierungsplattform zu entwickeln, die Ökosystemprobleme wie dieses automatisch löst: Daten dorthin zu bringen, wo sie hin müssen, wenn sie dort hin müssen, Organisatoren stundenlange Arbeit sparen und das Risiko von Fehlern und Datenverlusten reduzieren“, er schrieb in seinem Manifest mit dem Titel „The Shadow Party“, Ankündigung der Übernahme .

Am Dienstag versuchte Acronym jedoch, sich von Shadow zu distanzieren, und sagte, es habe keine Rolle bei den Störungen gespielt, die die Ergebnisse von Iowa um fast 24 Stunden verzögerten.

Die Gruppe lehnte es auch ab, Fragen zu ihrer Beziehung zu den Iowa-Demokraten zu beantworten, die laut staatlichen Aufzeichnungen rund 60.000 US-Dollar für Shadow ausgegeben hatten. McGowans Ehemann Michael Halle berät den demokratischen Kandidaten Pete Buttigieg. Die Kampagne des ehemaligen Bürgermeisters hat Shadows Software für seine Kampagne bezahlt, wie Aufzeichnungen der Federal Election Commission zeigen.

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„ACRONYM und Shadow sind unterschiedliche Organisationen mit separaten Mitarbeiterteams, die an völlig unterschiedlichen Programmen und Projekten arbeiten. Dementsprechend war das Team von ACRONYM weder an der Entwicklung der App noch an der Arbeit von Shadow mit der Demokratischen Partei von Iowa beteiligt“, sagte Akronym-Sprecher Kyle Tharp in einer Erklärung.

Die Demokraten in Iowa hielten ihre App geheim, um Hacks zu verhindern. Stattdessen bekamen sie Verwirrung und Chaos.

Vor der Gründung von Shadow hatte Niemira fast ein Jahrzehnt bei gemeinnützigen Organisationen in Marketing- und Ingenieurfunktionen gearbeitet, bevor sie sich 2016 der Präsidentschaftskampagne von Hillary Clinton anschloss LinkedIn Profil Zustände. Er sagte, er habe als Director of Product der Kampagne, als Leiter von Beraterteams und beim Aufbau von Online-Tools, die verwendet werden könnten, um Fundraising zu verfolgen, Wähler zu kontaktieren und Freiwillige zu koordinieren, dazu beigetragen, technische Systeme zu beaufsichtigen.

Und Niemira hat sich lange Zeit für die Notwendigkeit ausgesprochen, die fehlerbehaftete Software der Demokraten zu aktualisieren, auf die die Partei angewiesen ist, um Wählerdaten landesweit zu speichern und zu analysieren. Von einem einjährigen System, das anfällig für Abstürze ist, hat Niemira erzählte dem Magazin Wired letztes Jahr: „Es war eine s--- Show von dem Moment an, als ich anfing.“

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Für Entwickler und Technologiespezialisten schien Shadows Ambition – eine sichere und narrensichere mobile App namens IowaReporterApp für die schnelle Weitergabe von Abstimmungsergebnissen zu entwickeln – ebenfalls von Anfang an zum Scheitern verurteilt. Die App scheint innerhalb weniger Monate entwickelt worden zu sein und war fast vollständig ungetestet. Am Tag der Caucus wurde sie von unerfahrenen Freiwilligen, von denen viele die App noch nie zuvor ausprobiert hatten, in einer landesweiten Ausdehnung von Gemeindezentren und Gymnasien genutzt.

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Jon Green, der Vorsitzende des Caucus in Lone Tree, Iowa, der in der IT eines Finanzdienstleistungsunternehmens arbeitet, sagte, die Einführung der App sei ein „Albtraum“ gewesen, mit verwirrenden Hindernissen, die die Nutzung schon vor Beginn der Caucus erschwerten .

Die App war nicht in einem typischen Smartphone-App-Store aufgeführt, daher mussten die meisten Benutzer die Sicherheitsvorkehrungen auf ihren Telefonen umgehen, um sie zu installieren. Um es zu authentifizieren, mussten Benutzer mit demselben Telefon ein Foto eines Codes auf ihrem Telefon machen, was zusätzliche Schritte erforderte.

Caucus-Freiwilligen sei die App erst vor etwa drei Wochen zugeschickt worden, nachdem die Schulungen dafür bereits stattgefunden hatten, und sagten, sie sollten damit „herumspielen“, bevor der große Tag begann. 'Es ist, als ob Sie Ihren 14-Jährigen nehmen und anstelle des Fahrerausweises sagen: 'Hier sind die Schlüssel'', sagte Green.

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Als er am Montagabend versuchte, seine Ergebnisse zu übermitteln, stürzte die App ab und verhinderte das Senden von Zahlen. Wie andere war er gezwungen, seine Ergebnisse abzurufen, wofür er mehr als drei Stunden benötigte. In seinem E-Mail-Posteingang sah er mehr als 150 E-Mails von anderen Vorsitzenden des Caucus-Reviers, die um technische Hilfe baten.

Er sagte am Dienstag, er sei zutiefst frustriert über technische Fehler, die er als 'völlig vorhersehbar' bezeichnete. Er sagte auch, dass der Mangel an Transparenz darüber, wer die App entwickelt hat, die Erfahrung noch schlimmer gemacht habe.

„Das ist unsere Demokratie“, sagte er, „und wir werden sie einfach an jemanden weitergeben und dann … zurückhaltend darüber sein, wer sie entwickelt hat?“

Trotz des Chaos, sagen Experten, hätte die Situation viel schlimmer sein können. Letztes Jahr wollten die Demokraten in Iowa den Caucus-Besuchern ermöglichen, ihre Stimme mit ihren Mobiltelefonen abzugeben, was als 'Telecaucusing' bekannt ist.

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Doug Jones, ein Informatiker an der University of Iowa, der im Prüfungsausschuss des Staates tätig war, sagte, der DNC habe ihn gebeten, Teil eines „Sicherheitsberatungsausschusses“ zu sein, um Iowa davon zu überzeugen, eine solche Entscheidung nicht zu treffen, und Anstrengung, die erfolgreich war. Aber er nahm nur an einem Anruf teil und lehnte es ab, fortzufahren, weil er gebeten wurde, eine Geheimhaltungsvereinbarung zu unterzeichnen, die es untersagte, über das Geschehene zu sprechen.

Als er später erfuhr, dass der Vertragsstaat beschlossen hatte, eine mobile App zu verwenden, um die Ergebnisse der Caucus zu melden, sagte er, er sei sofort besorgt.

'Je mehr ich über die Schwierigkeit erfuhr, mehr zu lernen, desto mehr wurde mir klar, dass die ganze Sache in Bezug auf die Herkunft und die Verantwortlichkeit unklar war, desto besorgter wurde ich', sagte er.

Isaac Stanley-Becker in Des Moines und Michelle Ye Hee Lee in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.

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