Wie das Urteil des Obersten Gerichtshofs zu Aeroo die Art und Weise verändern könnte, wie wir Fußball sehen


NFL-Kommissar Roger Goodell posiert mit Jason Verrett von den TCU Horned Frogs während der ersten Runde des Entwurfs am 8. Mai. Im vergangenen Herbst waren 34 der 35 meistgesehenen TV-Shows NFL-Spiele. Sogar der Entwurf außerhalb der Saison, um College-Spieler auszuwählen, hat sich zu einem großen Fernsehereignis entwickelt, das mehr Zuschauer anzieht als das All-Star-Spiel der Major League Baseball. (Elsa/Getty Images)

Da der Oberste Gerichtshof bereit ist, über einen Fall zu entscheiden, der die Zukunft des Fernsehens prägen könnte, navigieren die Richter durch alles vom Urheberrecht bis zum Cloud-Computing. Und dann ist da noch Fußball.

Spiele der National Football League gehören zu den beliebtesten Fernsehprogrammen. Im vergangenen Herbst waren 34 der 35 meistgesehenen Fernsehsendungen NFL-Spiele. Aber die Liga kontrolliert ihre Spiele streng und erhebt hohe Gebühren von Sendern, Kabel- und Satellitenunternehmen. Wenn Sie ein Fußballfan sind, der Spiele live auf Ihr Gerät übertragen möchte, viel Glück, einen Weg zu finden, ohne für Kabel oder Satellit zu bezahlen.

Der Oberste Gerichtshof wird über das Schicksal von Aeroo entscheiden, einem Internet-Start-up, das die Fernsehbranche mit einer Technologie der alten Schule erschreckt: der Antenne. Die Technologie-Reporterin Cecilia Kang und der Reporter des Obersten Gerichtshofs, Robert Barnes, erklären, was Sie über die Technologie und die rechtlichen Auswirkungen von Aereo wissen müssen. (Davin Coburn und Kate M. Tobey/The Washington Post)

Jetzt prüft das Gericht eine Anfechtung von Sendern, die sagen, dass ein aufstrebendes Technologieunternehmen, Aeroo, seine Inhalte ohne Bezahlung bezieht, wenn es winzige Antennen verwendet, um Live-Fernsehsendungen aus dem Äther lokaler Sender zu heben. Aeroo streamt diese Sendungen dann an seine Abonnenten und kostet viel weniger als Kabelunternehmen.

Sollte sich Aeroo im Urteil durchsetzen, das bereits am Donnerstag kommen könnte, könnte das Fundament des Fernsehgeschäfts der NFL bröckeln. Die Liga hat bereits Verträge im Wert von mehreren Milliarden Dollar mit Sendern und Kabelgesellschaften über die Rechte zur Ausstrahlung ihrer Spiele für die nächsten sieben Jahre unterzeichnet. Aber ein florierendes Aeroo könnte den Fans helfen, die Sender zu umgehen und ihre teuren Verträge mit der NFL abzuwerten.

Wenn Aeroo verliert, kann die NFL Kabel- und Rundfunkunternehmen weiterhin Milliarden von Dollar für exklusive Rechte in Rechnung stellen, und die Optionen für Verbraucher, die gerne Fußball schauen, bleiben weitgehend gleich.

Unabhängig davon, wie das Gericht entscheidet, birgt die Strategie der NFL, an traditionellen Fernsehmodellen festzuhalten, weitere Risiken.



Eine kürzlich durchgeführte Umfrage unter Kabelabonnenten ergab, dass mehr als die Hälfte der Amerikaner ihren Kabelanbieter aufgeben würden, wenn sie könnten. Andere große Sportligen wie die Major League Baseball haben bereits gewinnbringende Wege gefunden, Online-Live-Spiele direkt an Verbraucher zu streamen, auch an solche ohne Kabel. Und Fans suchen zunehmend nach Wegen – nicht immer legal – um Spiele online zu sehen, manchmal über virtuelle private Netzwerke. Bundesagenten haben eine Reihe von Websites geschlossen, die illegal Sportereignisse live übertragen.

Die Geschichte der Medien ist übersät mit Beispielen von Branchen und Unternehmen, die trotz des enormen technologischen Wandels profitable Geschäftsmodelle entwickelt haben, nur um zu lange mit der Anpassung zu warten. Die Musikindustrie zum Beispiel hat sich jahrelang gegen digitale Dateien gewehrt und ist damit fast untergegangen.

Im Bewusstsein dieser Erkenntnisse trifft sich die Liga jeden Sommer mit den größten Technologieunternehmen des Landes, darunter Google, um Möglichkeiten zur Erweiterung der Verbreitung ihrer Inhalte zu erörtern. Die NFL hat auch versucht, den Spigot zu lockern, indem sie Spiele auf Tablets und anderen mobilen Geräten über Angebote wie Verizons RedZone anbietet, aber die Verbraucher müssen weiterhin Kabelabonnenten sein und für den Zugang zusätzliches Geld bezahlen.

Brian Rolapp, Executive Vice President of Media der NFL, räumte ein, dass die NFL zögert, die Fernsehbeziehungen aufzulösen, die die Liga mit Lizenz- und Werbevermögen reich belohnt haben.

'Wir beobachten, wohin der Puck geht', sagte er.

Besuche mit Silicon Valley

Vor etwa einem Dutzend Jahren bildete die Liga einen Ausschuss für digitale Medien, um die Entwicklung der Internettechnologie und deren Bedeutung für ihr Geschäft genau zu beobachten.

Jonathan Kraft, Executive der New England Patriots, führt nun die Gruppe an und besucht zusammen mit Ligakommissar Roger Goodell, Rolapp und anderen Führungskräften jedes Jahr das Silicon Valley, um sich über neue Technologien zu informieren.

Sie haben von Microsoft, Amazon, Google und Apple gehört und Venture-Investoren wie Jim Breyer, einem der größten Aktionäre von Facebook.

Google und andere Webunternehmen haben versucht, Angebote für den Online-Vertrieb von Spielen zu vermitteln.

Aber die NFL war bei ihrem Umgang mit digitalen Medien vorsichtig. Führungskräfte haben Angst, zu schnell von einem profitablen Geschäftsmodell in die Welt des Online-Streamings überzugehen, in der Werbetreibende viel weniger Geld ausgeben. Und sie bestehen darauf, dass es technische Einschränkungen gibt; NFL-Führungskräfte sagen, dass es für Netzwerke und Server von Webunternehmen schwierig wäre, gleichzeitig die Millionen von Zuschauern aufzunehmen, die ein einzelnes Spiel anziehen kann.

Führungskräfte stellen außerdem fest, dass das traditionelle Fernsehen weiterhin die größte Reichweite hat. In den Vereinigten Staaten verfügen 97 Prozent aller Haushalte über einen Fernseher und nur 70 Prozent über Hochgeschwindigkeits-Internetverbindungen.

'Wir sind glücklich. Wir müssen in dem, was wir tun, nicht revolutionär sein. Wir können evolutionär sein und beobachten, wie sich der Markt entwickelt“, sagte Kraft, dessen Familie die New England Patriots besitzt.

Es gibt jedoch bereits Anzeichen dafür, dass einige Fußballfans mit dem aktuellen Modell ungeduldig werden.

'Für viele Verbraucher hängt die Entscheidung, ob sie Pay-TV-Abonnent werden oder bleiben möchten, in der Tat hauptsächlich auf hochwertige Sportprogramme ab', sagte Jeff Silva, ein Medien- und Telekommunikationsanalyst.

Das hat Bryan O’Malley vor drei Jahren zu DirecTV getrieben. Als Einwohner von Saratoga Springs, N.Y., sah der 46-jährige Vater selten die Spiele seiner Lieblingsmannschaft, der Dallas Cowboys, im lokalen Fernsehen oder im Kabel. Er war bereit, extra zu zahlen, um sein Team zu sehen, aber er war frustriert über den hohen Preis für das NFL Sunday Ticket, ein Paket, mit dem Abonnenten jedes Sonntagnachmittagsspiel sehen können. Und er fragt sich, warum er nicht einfach einen festen Betrag pro Spiel oder nur für ein Paket von Dallas Cowboys-Spielen online bezahlen kann.

'Ich verstehe das Zögern der NFL, die lukrativen Deals mit den Sendern aufzugeben, aber ich glaube nicht, dass sie eine Alles-oder-Nichts-Entscheidung treffen müssen', sagte er. „Es ist nicht schwer, sich ein Geschäftsmodell vorzustellen, bei dem Apple, Google, Amazon, Microsoft oder eine Kombination der vier der NFL mehr Umsatz bringen als ein einziger Deal mit DirecTV.“

Die Bedeutung, Spiele hinter Abonnement-TV-Angeboten zu behalten, ist ein Schlüssel zum Kauf von DirecTV durch AT&T. Die Vorstandsvorsitzenden der Unternehmen stimmten zu, sich von ihrer Fusion zurückzuziehen, wenn die NFL ihren NFL-Sonntagsticket-Deal mit dem Satellitenfernsehanbieter nicht verlängert. Tatsächlich ist der NFL-Vertrag so wertvoll, dass DirecTV AT&T mehr als 1 Milliarde US-Dollar als Strafe zahlen muss, wenn der Deal scheitert.

Außerhalb des Fußballs haben sich mehrere Sportarten bereits aggressiv online bewegt.

Für 100 US-Dollar pro Jahr bietet Major League Baseball Live-Streaming vieler Spiele auf MLB.TV, einschließlich der World Series. Fans können Spiele auf mobilen Geräten und über Spielekonsolen und Internet-TV-Geräte wie Roku ansehen.

Vor kurzem hat der Tennis Channel damit begonnen, alle French Open-Spiele über einen 59,99 $ Internet-Abonnementdienst zu streamen, der 300 Live-Spiele von 40 Turnieren umfasst.

Die NFL versucht, sich dem veränderten Verbrauchergeschmack anzupassen. In diesem Sommer wird die NFL NFL Now starten, ihre bisher größte Initiative für mobiles Internet. Über eine personalisierte App erhalten die Verbraucher Spielstände, Spielerinterviews, Spielwiederholungen und andere Inhalte ihrer Lieblingsmannschaften zusammen mit gezielten Anzeigen.

Kraft sagt, dass die NFL eine geschützte Position genießt, die kein anderes Unternehmen im Fernsehen genießt.

„NFL-Spiele unterscheiden sich von anderen Inhalten. Die Leute planen ihr Leben danach“, sagte Kraft. „In einer traditionellen Fernsehumgebung vor einem großen Flachbildfernseher zu stehen, mag ein wenig nach unten tendieren, aber die überwiegende Mehrheit der Menschen, die sich Live-Spiele ansehen, tun dies auf diese Weise, und das ist mächtig.“

Hohe Einsätze am High Court

Der Ansatz der Liga – und ihre schiere Macht in der amerikanischen Kultur – hat sie heute zu einer der mächtigsten Kräfte in den Medien gemacht, die fast im Alleingang die Schicksale großer Telekommunikations- und Medienunternehmen bestimmt. Das Modell für das Kabelfernsehen – der Verkauf von Paketen mit Hunderten von Kanälen, von denen viele die Verbraucher nie zu Gesicht bekommen – beruht weitgehend auf der Bereitschaft der Menschen, für ESPN und das eigene Netzwerk der NFL zu bezahlen.

„Der wertvollste Inhalt im Fernsehen ist ohne Frage die NFL, und daher möchte jeder – Telekommunikations-, Internet- und Kabelunternehmen – einen Teil ihres Publikums erhalten“, sagte Matt Balvanc, Vice President of Analytics bei Navigate Research in Chicago.

Etwa 5 Milliarden US-Dollar oder die Hälfte des Jahresumsatzes der NFL stammen aus Fernsehverträgen, eine Zahl, die sich in einem Jahrzehnt voraussichtlich verdoppeln wird.

Beim Ausgang des Aereo-Falls vor dem Obersten Gerichtshof steht für die NFL so viel auf dem Spiel, dass sie letztes Jahr zusammen mit der Major League Baseball einen Anwaltsbrief eingereicht hat.

Die Entscheidung einer Vorinstanz zugunsten des Tech-Start-ups „befähigt Aereo und ähnliche Dienste, die vom Marktplatz ausgehandelte Exklusivität zu zerstören“, schrieben die NFL und die MLB in ihrem Briefing.

Die beiden Ligen argumentierten, dass Kabelunternehmen Aereo kopieren und die Zahlung von Lizenzgebühren an Rundfunksender wie CBS und Fox einstellen könnten, die die Rechte an den Live-Spielen der NFL haben.

„Außerdem besteht das Ziel von Aeroo und ähnlichen Diensten darin, Abonnenten von Kabelsystemen und Satellitenträgern abzuziehen und die sogenannten ‚Cord-Cutter‘ anzuziehen“, schrieben sie und bezogen sich auf Kunden, die ihre Kabelabonnements gekündigt hatten.

Die Folgen für das gesamte Sendemodell könnten massiv sein, wenn Aereo vor Gericht gewinnt. Dies könnte bedeuten, dass die Spiele der NFL am Donnerstagabend auf CBS zum Beispiel an die Abonnenten von Aeroo gestreamt werden könnten. Das könnte CBS dazu zwingen, seine Live-Shows aus dem Rundfunk zu nehmen und nur für Internet-Streaming Gebühren zu zahlen.

Das Sendenetz wäre weiterhin verpflichtet, seinen Vertrag mit der NFL einzuhalten, aber das Fernsehmodell würde sich dramatisch ändern.

„Ein Aereo-Sieg könnte für eine Marke wie die NFL eine große Sache sein, einfach weil Aereo-Abonnenten effektiv nicht dafür bezahlen, Fußball zu sehen“, sagte Paul Gallant, Analyst bei Guggenheim Partners. 'Geld in die Tasche von Aeroo ist Geld aus der Tasche der NFL.'

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