Wie das webOS des HP TouchPad von den Toten zurückkehrte – und was als nächstes passieren könnte

Vor etwa 50 Tagen stellte Hewlett-Packard das TouchPad vor, ein 9,7-Zoll-Touchscreen-Tablet, das die Öffentlichkeit mit seinem brandneuen, innovativen mobilen Betriebssystem namens webOS begeistern sollte.

Das Gerät, das gemischte Kritiken und eine lauwarme Reaktion von Käufern auf den Markt brachte, wurde dank der massiven Vertriebskette von HP mit einem Startpreis von 499 US-Dollar stark bei Wiederverkäufern gedrängt. Es ging direkt gegen das Apple iPad (und Google Android-Tablets).

Und es hat verloren. Große Zeit.

So schlimm, dass HP letzte Woche bei seinem vierteljährlichen Gewinngespräch fast den Stecker zu webOS gezogen hat. Das Unternehmen kündigte an, die webOS-Hardwareentwicklung einzustellen und nach strategischen Partnerschaften zu suchen, bei denen es webOS als Plattform verdrängen könnte.

In einem scheinbar verzweifelten Versuch, die Verluste zu mindern, startete HP sofort einen Feuerverkauf für Geräte, bei dem TouchPads zu einem Tiefstpreis von 99 US-Dollar pro Tablett bewertet wurden. Dies löste eine Art Futterrausch unter Technikbegeisterten und Dealhuntern aus. TouchPads waren sofort nicht mehr zu kaufen – oder gar zu finden. Der Online-Shop von HP wurde mit Bestellungen überschwemmt. Staples, Best Buy und Wal-Mart verkauften sich innerhalb weniger Stunden durch ihre Lagerbestände.

Das TouchPad für 99 US-Dollar war plötzlich das Must-Have-Element des Augenblicks, aber warum?



Es könnte daran liegen, dass die Leute ein Geschäft lieben, aber es könnte auch daran liegen, dass HP seine Strategie für den Verkauf des Tablets falsch eingeschätzt hat.

Von Anfang an konnte das TouchPad mit dem iPad in Bezug auf Funktionen, Design oder Softwareauswahl auf Anhieb nicht mithalten. Aber vielleicht hätte es preislich konkurrieren können. Sollte es eigentlich haben. Wenn Sie gegen die Idee eines Produkts wie dem iPad verkaufen, müssen Sie andere Wege zum Herzen des Verbrauchers finden.

Vor etwas mehr als einem Jahr „rettete“ HP, ein monolithischer PC-Hersteller, den PDA-Innovator Palm vor der drohenden Zerstörung, indem er ihn für 1,2 Milliarden US-Dollar kaufte. Aber was HP von dem Deal erhielt, war mehr als eine Reihe von Handheld-Geräten. Es erhielt ein erweiterbares und schönes mobiles Betriebssystem namens webOS, von dem HP behauptete, dass es in eine ganze Reihe von Produkten integriert werden würde.

HP wollte die webOS-Plattform als hauseigenes Betriebssystem entwickeln und unterstützen. Das Unternehmen wollte ein eigenes mobiles Betriebssystem, das es ausschließlich auf seinen mobilen Geräten verwenden konnte, und widersetzte sich den Annäherungsversuchen des langjährigen Partners Microsoft und lehnte einen neuen Player in der Branche, Google, ab.

Aber was passiert jetzt mit webOS? Ich habe das TouchPad bei seiner Veröffentlichung im Juli getestet und kann die vielen Probleme der Plattform bestätigen, aber ich kann auch bestätigen, dass webOS eines der fortschrittlichsten und intuitivsten mobilen Betriebssysteme auf dem Markt ist. Wird dieses Betriebssystem jetzt an der Rebe sterben? Wird die Auswahl für Benutzer und Entwickler noch kleiner als noch vor einem Monat?

Das scheint der Fall zu sein, aber vielleicht endet diese Geschichte auf eine andere Weise.

HP hat Interesse bekundet, webOS an einen Hardwarepartner zu lizenzieren. Einige haben vorgeschlagen, dass ein kleiner, aber wachsender Telefonhersteller wie das in Taiwan ansässige HTC vielleicht einen Versuch mit seinem eigenen mobilen Betriebssystem machen möchte, aber ich denke, es gibt eine interessantere Partnerschaft: Amazon.

In letzter Zeit kursierten Gerüchte, dass Amazon sein Kindle-Geschäft bald auf die nächste Stufe heben wird, nämlich Tablets. Die aktuelle Geschichte ist, dass Amazon ein weiterer Android-Partner wird, der ein individuelles Erlebnis basierend auf seinem Ökosystem schafft.

Aber webOS könnte aus einer Reihe von Gründen tatsächlich eine bessere Plattform für Amazon sein.

Denk darüber nach. Amazon wäre in der Lage, die gesamte Erfahrung von Ende zu Ende zu besitzen. Anstatt Google bei der Softwareentwicklung die zweite Geige zu spielen, könnte das Unternehmen sein Gewicht hinter eine eigene Plattform setzen, über die es die volle Kontrolle hat.

Es gibt nur wenige Unternehmen in der Tech-Welt, die wirklich eine Chance haben, ein neues Betriebssystem in den Augen der Verbraucher tragfähig zu machen, aber ich glaube, Amazon ist eines dieser Unternehmen. Es hat das Kindle-Ökosystem von Grund auf aufgebaut und steuert eine umfangreiche und beliebte Bibliothek mit Musik-, TV- und Videoinhalten. Es hat auch kürzlich einen Cloud-Speicher- und Streaming-Dienst eingeführt, der Apples iCloud nicht ganz unähnlich ist.

Stellen Sie sich vor, das Unternehmen würde sich entscheiden, diese Elemente seines Geschäfts in sein eigenes Tablet zu integrieren, ungehindert durch die streng kontrollierte Entwicklung von Googles Android-Betriebssystem?

Die Möglichkeiten sind hochinteressant.

Sollte es zu einer solchen Zusammenarbeit kommen, könnte im Tablet-Bereich ein ernstzunehmender neuer Konkurrent entstehen.

Und wir brauchen jetzt jede Konkurrenz, die wir bekommen können.

Joshua Topolsky ist der Gründungs-Chefredakteur des Verge ( www.theverge.com ), eine Technologie-News-Website, die in diesem Herbst erstmals veröffentlicht wurde, und der ehemalige Chefredakteur von Engadget. Er ist der ansässige Tech-Experte für NBCs „Late Night With Jimmy Fallon“.