Wie sich die Essgewohnheiten der GMU-Studenten veränderten, als Lieferroboter auf ihren Campus eindrangen

Starship Technologies hat sich mit der George Mason University zusammengetan und 25 autonome Lieferroboter auf dem gesamten Campus eingesetzt. (Jhaan Elker/Washington Post)

In den ersten Tagen, nachdem im Januar eine Flotte von 25 Lieferrobotern auf dem Campus der George Mason University eingetroffen war, konnten Schulbeamte über die langfristigen Auswirkungen der Maschinen nur spekulieren.

Die kühleren Roboter des Start-ups Starship Technologies aus der Bay Area, die Essen auf Abruf über den Campus liefern sollten, schienen neugierige Blicke und zahlreiche Fotos zu entlocken, aber sonst nicht viel.

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Es sei klar, sagten Beamte damals, dass mehr Zeit und mehr Daten nötig seien, um zu verstehen, ob die Roboter die Campuskultur verändern oder zu einer vergessenen Neuheit werden würden.

Heute sind einige dieser Daten zum ersten Mal aufgetaucht. In den zwei Monaten seit der Ankunft der Roboter in der Schule in Fairfax, Virginia, wurden laut Starship Technologies und Sodexo, einem Unternehmen, das Lebensmitteldienstleistungen für GMU auf Vertragsbasis verwaltet und eng mit den Roboter.

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„Untersuchungen haben gezeigt, dass bis zu 88 Prozent der College-Studenten das Frühstück auslassen, hauptsächlich aus Zeitmangel, aber diese Zahl beginnt sich umzudrehen, wenn Lieferroboter auf dem Campus eintreffen“, sagte Starship Technologies in einer am Montag veröffentlichten Erklärung.



„Dies folgt einem ähnlichen Muster, das auf Unternehmenscampus zu sehen ist, wo Lieferroboter hinzugefügt wurden“, fügte die Erklärung hinzu und bezog sich auf einen Anstieg der Frühstücksbestellungen.

Wie sich eine Universität über Nacht veränderte, als sie 25 halbautonome Roboter auf ihrem Campus durchstreifen ließ

Die Roboter liefern Lebensmittel auf dem 800 Hektar großen Campus, sagen Schulbeamte. Sie werden häufig gesehen, wie sie die 15-minütige Fahrt von Campus-Restaurants zu einer Handvoll nahe gelegener Wohnheime sowie zu anderen Gebäuden auf dem Campus machen, wo die Studenten sie auf dem Weg zum Unterricht treffen.

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Die Studierenden nutzten den Service von Anfang an.

Am ersten Tag der Lieferungen bei GMU wurden die Maschinen von so vielen Essensbestellungen überflutet, dass Schulbeamte den Stecker ziehen mussten und Bestellungen abstellten, damit Roboter nicht bis spät in die Nacht weit hinter dem Zeitplan operierten. Jeder Roboter wird mit einem Liefercode geöffnet und kann bis zu 20 Pfund tragen – das entspricht etwa drei Einkaufstüten mit Waren, sagte Starship Technologies.

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Zwei Monate später hat das Frühstück das Abendessen als Hauptmahlzeit für die Roboterlieferung ersetzt. Die Frage ist warum.

Sodexo-Beamte haben festgestellt, dass College-Studenten produktive Benutzer von Essensliefer-Apps sind und großen Wert auf Bequemlichkeit und Zugang zu mehreren Optionen beim Essen legen. In den Morgenstunden, Restaurantexperten sagen , wird im Allgemeinen mehr Wert auf Geschwindigkeit gelegt als in jedem anderen Teil des Tages. Kombinieren Sie die Liebe von College-Studenten für die Essenslieferung mit chaotischen Morgenroutinen, und vielleicht haben Sie ein perfektes Rezept für Roboter.

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„Das Frühstück ist eine leichte Mahlzeit, die man verpassen sollte. Stellen Sie sich vor, Sie kommen zu spät zum Unterricht oder möchten Ihr Bett nach einem Abend des „Lernens“ nicht verlassen “, sagte Starship Technologies in einer E-Mail an die Washington Post. „Unsere Roboter lassen das Frühstück zu einem gewünschten Zeitpunkt zu Ihnen kommen. Wir haben festgestellt, dass dies bei den Studierenden der GMU bisher sehr beliebt ist.“

Baristas aufgepasst: Ein Roboter, der Gourmet-Kaffeebecher zubereitet, ist da.

Laut Starship Technologies ist die GMU der erste Campus des Landes, der Roboter in seinen Speiseplan für Studenten integriert. Mit einer wachsenden Zahl von Studenten, die Lieferdienste wie Uber Eats und DoorDash nutzen, sind die Roboter, die 4 mph fahren und Lieferungen in 15 Minuten oder weniger durchführen, Teil eines ehrgeizigen Plans, um einen Teil dieses Geschäfts auf dem Campus zu halten. Die Hoffnung, sagten Unternehmensvertreter im Januar, sei, die Flotte an anderer Stelle zu replizieren.

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'Wir versuchen zu sagen, warum können wir es nicht tun und auch einen Teil dieser Verkäufe erfassen?' Mark Kraner, Executive Director des Campus-Einzelhandels, sagte der Washington Post im Januar. „Davon profitieren die Studenten und die Unternehmen, die hier auf dem Campus Miete zahlen.“

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Wie funktioniert das Liefersystem? Die Liefergebühr des Roboters in Höhe von 1,99 US-Dollar – die die Schüler über ihren Essensplan bezahlen können – geht an Starship Technologies und die GMU erhält einen Prozentsatz der Lebensmittelverkäufe. Schulbeamte sagen, dass mehr Verkäufe mehr Geld für die Universität bedeuten.

Die Roboter liefern den Campus-Beamten auch wertvolle Daten, die zeigen, wann die Schüler essen, woher diese Lebensmittel kommen und wie die Essenspläne verwendet werden. Obwohl diese Informationen von der Schule nicht monetarisiert werden, könnten sie im Laufe der Zeit zu Veränderungen in der Art und Weise führen, wie die Universität den Schülern dient.

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Starship Technologies gab am Montag außerdem bekannt, dass heute auf dem Flagstaff-Campus der Northern Arizona University eine neue Flotte von mehr als 30 Robotern auf den Markt kommt.

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„Wir sind sehr zufrieden damit, wie schnell Starship auf dem College-Campus eingeführt wurde“, sagte Ryan Tuohy, Senior Vice President of Business Development bei Starship, in der Erklärung vom Montag. „Diese Campus sind Zentren für Innovation und Aktivität, wobei sowohl Studenten als auch Dozenten bequeme und flexible Dienstleistungen benötigen.“

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