Wie schadet Ihnen das Monopol von Google? Versuchen Sie diese Suchanfragen.

Vergleichen Sie die Ergebnisse von Google-Suchmaschinen über fast zwei Jahrzehnte und es zeichnet sich ein Trend ab: Die Ergebnisse werden mit Werbung gefüllt und Nicht-Google-Ergebnisse sind weiter unten. (Brian Monroe, Jonathan Baran/Washington Post)

Lass uns zusammen Googlen. Öffnen Sie einen Webbrowser und Suche nach T-Shirts . Ich werde warten.

Ist das erste, was Sie sehen, ein Suchergebnis? Ich spreche nicht über die Dinge, die mit Anzeigen oder Karten gekennzeichnet sind. Auf meinem Bildschirm steht das eigentliche Ergebnis nicht in der ersten, zweiten, dritten, vierten, fünften, sechsten, siebten oder gar achten Zeile. Es ist in Reihe neun begraben.

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Das Googeln erforderte früher nicht so viel … Scrollen. Bei einigen Suchen ist es wie Wo ist Waldo, aber zur Information.

Ohne dass wir es merken, wird die meistgenutzte Website des Internets immer schlechter. Bei zu vielen Suchanfragen ist Google eher daran interessiert, die Suche lukrativ zu gestalten als ein besseres Produkt für uns.

Laut einer kürzlich durchgeführten Untersuchung des Kongresses gibt es einen Grund, warum es damit durchkommt: Google ist so verdammt groß. Eine Kartellklage des US-Justizministeriums, die am Dienstag eingereicht wurde, geht auf einen ähnlichen Punkt ein.



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Wie schadet Ihnen das angebliche Monopol von Google? Heute, 88 Prozent aller Suchanfragen bei Google passieren, zum Teil, weil es aufgrund von Verträgen zum Standard auf Computern und Telefonen gemacht wird. Aber ob Google Ihnen tatsächlich gute Informationen abruft, kann schwer zu erkennen sein. Erstens ist Googeln einfach und kostenlos, was alle ein wenig blind macht. Zweitens haben wir keine großartige Alternative für breite Websuchen – Microsofts Rivale Bing verfügt nicht über genügend Daten, um gut mithalten zu können. (Das ist das Problem der Monopole im Informationszeitalter.)

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In den letzten zwei Jahrzehnten hat Google eher Änderungen an Drips vorgenommen als große Umarbeitungen. Um zu sehen, wie sich die Suchergebnisse verändert haben, benötigen Sie eine Zeitmaschine. Gute Nachrichten: Wir haben so einen!

Die Die Wayback-Maschine von Internet Archive im Laufe der Jahre einige Google-Suchergebnisse gespeichert. Wenn wir zurückblicken, zeichnet sich ein Bild davon ab, wie Google uns zunehmend im Stich lässt. Es gibt mehr Platz für Anzeigen, die wie Suchergebnisse aussehen. Weitere Ergebnisse beginnen mit Antwort-„Schnipseln“ – manchmal falsch –, die von anderen Websites kopiert wurden. Und zunehmend verweisen die Ergebnisse auf Googles eigene Eigenschaften wie Maps und YouTube, wo mehr Anzeigen geschaltet und mehr von Ihren Daten erfasst werden können.

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Es gibt viele Male, in denen Google immer noch verdammt nützlich ist. Ich glaube dem Unternehmen, wenn es sagt, es macht über 3.000 Verbesserungen jedes Jahr , wie zum Beispiel das Suchen mit der Kamera oder das Summen, um ein Lied zu finden. Aber es ist auch wahr, dass Google bessere Ergebnisse vergraben kann, wenn es ihm hilft, Geld zu verdienen oder einen anderen Google-Dienst zu priorisieren. Es kann sich wie ein schlechter Personal Shopper verhalten, der Ihre Garderobe nach den T-Shirts organisiert, die die höchste Provision verdienen.

Google widerspricht meiner Bewertung. „Die Erfahrung, die Sie heute mit Google machen, mit der Qualität von Google im Jahr 1999 zu vergleichen, ist wie ein Vergleich von Hochgeschwindigkeits-WLAN mit DFÜ-Internet“, schrieb Sprecherin Lara Levin per E-Mail. Sie sagte, es sei falsch, Ergebnisse als unbezahlte „blaue Links“ zu anderen Websites zu definieren. „Was sich geändert hat, ist die Art und Weise, wie wir die Informationen organisieren, so dass sie moderner sind und Hunderttausende von Tests Sagen Sie uns jedes Jahr, dass die Leute nützlich finden.“

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Kongressabgeordnete, Aufsichtsbehörden und Rechtsexperten werden in den kommenden Wochen um die Feinheiten des Kartellrechts streiten. Glücklicherweise, um selbst zu sehen, wie Google Gewinne über Menschen stellt, müssen Sie mich nur bei drei augenöffnenden Suchen begleiten.

Suche 1: „T-Shirts“

Google ist im wahrsten Sinne des Wortes ein schlechter Personal Shopper. Hier nebeneinander Google-Ergebnisse für T-Shirts der Wayback Machine in 2000 und 2013 neben dem, was ich darin sehe 2020 .

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Wir alle wissen, dass Google Anzeigen hat. Aber als Google uns zum ersten Mal überzeugte, hatte es weniger Anzeigen und sie waren in der Regel mit einem bunten Hintergrund gekennzeichnet. Heute ist mein T-Shirt-Ergebnis unter vier Anzeigen begraben, sowie neun Shopping-Anzeigenergebnisse auf der rechten Seite. Es gibt auch eine riesige Karte mit Links – wir werden gleich über die Verbreitung dieser Art von Dingen sprechen. (Nachdem ich diese Kolumne veröffentlicht hatte, enthielten die Ergebnisse für diese Abfrage keine textbasierten Anzeigen mehr oben. Google-Sprecherin Suzanne Blackburn sagte, das Unternehmen habe nichts geändert, obwohl 'viele Faktoren, die außerhalb der Kontrolle von Google liegen, die Anzahl der Top-Anzeigen beeinflussen'. Benutzer sehen.“)

Im Vergleich zu 2000 muss man heute sechsmal so weit nach unten scrollen, um zum ersten echten, unbezahlten Link zu einer fremden Website zu gelangen.

T-Shirts sind nicht die einzige Suche, die übermäßiges Scrollen erfordert. Kognitionspsychologe Pete Meyers , der Google-Ergebnisse für Marketingunternehmen analysiert Moz , studiert 10.000 verschiedene Suchanfragen um zu sehen, wie weit unten die Suchergebnisse mit blauen Links landen. Im Jahr 2013 begann der durchschnittliche Link zu echten Suchergebnissen bei 375 Pixeln auf der Seite. Im Jahr 2020 war es aufgrund von Anzeigen und all den anderen Informationen, die Google über seinen „organischen“ Links zu anderen Websites platziert, auf 616 Pixel gesunken.

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Die Realität ist, dass das, was oben steht, am ehesten das Geschäft ist, das floriert – und dieses Geschäft muss an uns, seine Kunden, die Kosten für die Google-Anzeigen weitergeben, die es an der Spitze platzieren.

Es stimmt, dass die tatsächlichen Suchergebnisse von Google für T-Shirts im Jahr 2000 nicht so gut waren – CDNow und sogar Apple (die Computerfirma) gehörten zu den Websites, die es unter die Top 5 geschafft haben. Aber denken Sie daran: Shoppingbezogene Suchanfragen waren im Jahr 2000 weniger verbreitet. Und das entschuldigt nicht, dass Google es heute so schwer macht, zu seinen tatsächlichen Ergebnissen zu gelangen.

Mit einer Zeitmaschine können wir auch sehen, wie Google Anzeigen immer schwerer zu erkennen macht. Ginny Marvin, Redakteurin der Fachzeitschrift Search Engine Land, verfolgt seit Jahren das, was sie das „Unschärfen von Anzeigen und organischen Einträgen“ nennt. Laut ihrem Archiv , zuerst hatten Anzeigen einen farbigen Hintergrund und ein Label, dann wechselten sie zu Weiß mit Farblabels. Google hat textbasierte Anzeigen auf dem . entfernt rechte Seite der Ergebnisse im Jahr 2016. Aber heute platziert Google bis zu vier Anzeigen über Desktop-Websuchen, wobei ein kleines schwarzes „Anzeigen“-Label verwendet wird, das im Kontext einer belebten Seite verschwindet.

' Blinzeln oder du klickst darauf.“ So beschrieb die Silicon Valley-Publikation TechCrunch Anfang des Jahres Googles neueste Kennzeichnungsänderung, bei der ein grüner Kasten um das Wort Ad entfernt und nach oben verschoben wurde.

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Levin sagte, Google habe das Design geändert, 'um Unordnung zu vermeiden', und dass die Leute in seinen eigenen Studien Anzeigen und Ergebnisse mit dem neuen Design besser unterscheiden konnten.

Ob du es glaubst oder nicht, denkt auch Google wir haben nichts gegen die werbung – und dass sie tatsächlich nützlich sind. Levin sagte: 'Wir haben einen Anreiz, nur Anzeigen zu schalten, wenn sie für die Menschen wertvoll sind.' Sie antwortete nicht, als ich fragte, wie viel Prozent der Suchanfragen jetzt Anzeigen enthalten und wie viel Prozent der Suchergebnisse sie einnehmen.

Viel Glück, wenn Sie nur nach den beliebtesten T-Shirts suchen wollten. Google arbeitet härter daran, sicherzustellen, dass es für jedes T-Shirt bezahlt wird, das Sie möglicherweise kaufen.

Suche 2: „Nevada in Frage stellen“

Dieses Suchergebnis werden Sie jetzt tatsächlich nicht finden, weil es so ungeheuerlich war, dass Google es im September korrigiert hat.

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Frage eins ist eine Initiative zur November-Abstimmung, die die Verwaltung der Hochschulbildung in Nevada verändern würde. Vor ein paar Wochen bemerkte Elliot Anderson, ein ehemaliger Gesetzgeber des Bundesstaates, der dabei half, Frage 1 auf den Stimmzettel zu bekommen, dass das Googeln von 'Frage eins Nevada' eine Box oben in den Ergebnissen erzeugte, die begann: 'Stimme mit 'Nein' zu Frage 1.'

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Wie um alles in der Welt sagten die Google-Ergebnisse den Leuten, wie sie abstimmen sollen?

Google hat sich von dem entfernt, was Mitbegründer Larry Page sagte, war seine Mission, als es 2004 an die Öffentlichkeit ging : „um Sie so schnell wie möglich aus Google und an die richtige Stelle zu bringen.“ Anstatt zehn blaue Links zu Informationsquellen bereitzustellen, möchte Google nun direkte Antworten geben, die seiner Meinung nach bequemer sind.

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Diese Informationen kommen oft in Form von „ Featured Snippets “, die von ihrer Software ausgewählt und aus Quellen entliehen werden, die sie für maßgeblich hält.

Manchmal möchten Sie bei der Suche einfach nur eine Antwort – insbesondere, wenn Sie einen intelligenten Lautsprecher verwenden. Aber wer ist gestorben und hat Google zum ultimativen Wissensvermittler gemacht? Google schneidet nicht immer richtig, wie bei Question One. „Die Informationen waren korrekt und stammten von einer offiziellen Website, aber der ausgeschnittene Teil der Seite stellte nur eine Seite eines bürgerlichen Themas dar. Daher haben wir gemäß unserer einschlägigen Richtlinie Maßnahmen ergriffen, um diesen Ausschnitt zu entfernen“, sagte Levin.

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(Anderson beispielsweise sagte, er habe den Fehler wiederholt über den Link „Feedback“ auf der Seite gemeldet und nichts gehört. Google hat ihn behoben, nachdem er behoben wurde auf Twitter an einen Google-Mitarbeiter gemeldet .)

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Es ist nicht schwer, andere Beispiele zu finden, bei denen Google seltsam schneidet oder sich aus nicht so maßgeblichen Quellen borgt. Suchen nach ' Wie überprüfe ich das Guthaben meiner Krispy Kreme Geschenkkarte? “, und Sie erhalten Informationen von einer Website, die Geschenkkarten verkauft, und nicht von Krispy Kremes eigener Website, die die echte antwort und ein nützlicher link .

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Andere direkte Antworten, die Sie nur zurück zu Google führen, schieben auch die normalen blauen Link-Ergebnisse auf die Seite. Suchergebnisse können heutzutage auch mit YouTube-Videos, anderen Suchvorschlägen beginnen – oder, in Fällen wie unserer früheren T-Shirt-Suche, einer großen Google-Karte.

Eine aktuelle Studie einer investigativen gemeinnützigen Organisation Das Markup fand heraus, dass Google von 15.000 aktuellen Suchanfragen 41 Prozent der ersten Seite der mobilen Suchergebnisse Google selbst gewidmet hat, einschließlich seiner eigenen Websites und direkten Antworten. (Levin sagte gegenüber The Markup, dass seine Studie auf einer „nicht repräsentativen Stichprobe von Suchanfragen“ basiert.)

Manchmal finde ich ein Google Map- oder YouTube-Video oben in einer Suche hilfreich. Das Problem ist, dass Google auch eine finanzielle Motivation hat, uns davon abzuhalten, auf andere Quellen zu klicken. Wie The Markup betonte, erzielt Google fünfmal so viel Umsatz mit Anzeigen auf seinen eigenen Websites wie mit Anzeigen, die es anderswo platziert.

Suche 3: „Kinderärzte Arlington va“

Der Interessenkonflikt von Google kann dazu führen, dass wir falsche Entscheidungen treffen. Wenn Sie nach Kinderärzten suchen, toppt Google die Ergebnisse mit einer großen Google-Karte.

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Auf meiner Karte nennt Google drei Arztpraxen. Sind dies die besten oder beliebtesten in der Gegend? Schauen Sie genauer hin: Zwei von ihnen erhalten eine Sub-4-Sterne-Bewertung und haben weniger als 20 Bewertungen.

Wenn ich auf der Google-Ergebnisseite nach unten scrolle und auf die Bewertungsseite Zocdoc klicke, finde ich Einträge für viel mehr Kinderärzte, von denen einige mehr als 200 Bewertungen haben – und viel höhere Bewertungen. Online-Bewertungen auf jeder Website können manchmal gefälscht sein, aber warum stellt Google seine eigenen immer an erste Stelle?

Die Suche nach einem Arzt ist eine höherwertige Version eines Problems, das die Google-Suche nach Flügen, Übersetzungen, Restaurants und anderen lokalen Informationen beeinträchtigt. Sogar unsere T-Shirt-Suche tauchte eine Google Map mit Einträgen für lokale Geschäfte auf (wo ich eigentlich keine T-Shirts online kaufen konnte) vor Links zu anderen Websites.

Der Fachbegriff dafür lautet Search „Präferenzen“. Wie gut würden die mittelmäßigen Arztbewertungen von Google in Suchergebnissen abschneiden, bei denen Google nicht den Daumen auf der Skala hat?

Google sagt, dass die Leute mehr als 20 Millionen Beiträge pro Tag zu seinen Maps-Rezensionen leisten. Ich habe eine letztes Jahr verlassen, nachdem mich meine Zahnarztpraxis darum gebeten hatte, in der Hoffnung, dass sie endlich in der Google-Suche auftauchen würde.

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Levin sagte, dass die Google-Ergebnisse „dazu entwickelt wurden, die relevantesten und hilfreichsten Ergebnisse für eine bestimmte Abfrage über viele Dimensionen hinweg zurückzugeben. Anzunehmen, dass eine Website mit mehr Bewertungen oder Einträgen automatisch besser ist, ist eine fehlerhafte Prämisse.“

Der Kongress sagte, die Praxis von Google sei gefährlich und schrieb weiter Seite 188 seines Berichts dass es „den Effekt hat, die eigenen minderwertigen Dienste von Google zu privilegieren, während die Angebote der Wettbewerber herabgestuft werden“.

Die Fähigkeit von Google, seine eigenen Produkte voranzutreiben, hat weite Teile der Wirtschaft leise verändert. Wie meine Kollegin Rachel Lerman kürzlich schrieb, hat Google seit der Einführung von Google Flights und Google Hotels vor fast einem Jahrzehnt den Online-Reisemarkt beherrscht. Egal, dass die Reisesuche von Google, wie auch die Einträge für Kinderärzte, nicht als Top gilt: Sie hat es nicht einmal geschafft Frommers Liste der besten Flugpreissuchseiten für 2020 .

So ziehen Monopole ihren Preis ab. Google spielt schnell und locker mit der ganzen Idee der Suchmaschine und stellt sicher, dass die einfachsten und am leichtesten zugänglichen Ergebnisse entweder bezahlte Anzeigen oder Informationen sind, die Sie auf Google halten. So oder so gewinnt Google – und wir verlieren häufiger, als uns bewusst ist.

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