Wie Kanada versucht, aus Trumps Einwanderungsverordnung Kapital zu schlagen

SAN FRANCISCO -Vancouver hat lange nach einem Teil der Magie des Silicon Valley gesucht. Da Präsident Trump die Einwanderung und die US-Technologieindustrie in offener Revolte eindämmen will, kann die freundliche, funktionale kanadische Stadt endlich ihren Wunsch erfüllen.

Technologieunternehmen, die Satellitenbüros in Vancouver unterhalten, nur zwei Flugstunden von San Francisco entfernt, prüfen, ob sie mehr Arbeitsplätze über die Grenze verlagern sollen. Einwanderungsanwälte berichten von einem steilen Anstieg der Anfragen. Und ein Start-up bietet an, für 6.000 US-Dollar pro Person den Weg für im Ausland geborene Techniker zu ebnen, die befürchten, dass ihre US-Visa verschwinden könnten.

'Die globalen Auswirkungen sind katastrophal', sagte der Bürgermeister von Vancouver, Gregor Robertson, über die Unruhen in den USA. „Aber es könnte dazu führen, dass mehr Arbeiter nach Vancouver kommen, um Teil des Booms hier in einer Stadt zu sein, die Einwanderer mit offenen Armen empfängt.“

Vancouver ist nicht die einzige fremde Stadt, die an diesen Gesprächen teilnimmt. Portugiesische Beamte in Lissabon haben letzten Monat eine Überholspur für indische Unternehmer geschaffen. Intercom, ein irisches Technologie-Start-up, bot an, die Anwaltskosten von Entwicklern zu übernehmen, die von Trumps Einwanderungspolitik betroffen waren, wenn sie nach Irland ziehen würden.

Tech-Führungskräfte sagen, dass ihre erste Wahl nach wie vor Trumps vorübergehendes Verbot von Reisenden aus sieben mehrheitlich muslimischen Ländern sowie einen gemeldeten Plan zur Reduzierung der Zahl neuer Arbeitsvisa aufhebt oder aufweicht. Aber es gibt eine offene Suche nach anderen Optionen, da Unternehmen, die lange auf hochqualifizierte Ausländer angewiesen waren, umziehen, um ihren Zugang zu diesen Arbeitskräften zu schützen.

(Peter Stevenson, Victoria Walker/Washington Post)

In Interviews sagten Unternehmer und Risikokapitalgeber, es sei ironisch, dass ein geschäftsfreundlicher Präsident einer der lukrativsten Industrien des Landes Schaden zufügen würde.



„Wenn Sie ein Technologe sind, dann ist San Francisco im Moment Florenz in der Renaissance“, sagte Matthew Prince, CEO von Cloudflare, einem Technologieunternehmen mit 400 Mitarbeitern, hauptsächlich in San Francisco. „Wenn wir es erschweren, die besten Mitarbeiter hierher zu holen, besteht leider die Gefahr, dass sich der Schwerpunkt verlagert. Und ich glaube nicht, dass das im besten Interesse dieses Landes ist.“

Für das talentbesessene Silicon Valley, wo schätzungsweise ein Drittel der Belegschaft im Ausland geboren ist und die Menschen sich der Flüchtigkeit des Erfolgs sehr bewusst sind, sind dies gefürchtete Ergebnisse. In einem koordinierten Schritt gegen das Verbot argumentierten etwa 100 Technologieunternehmen, darunter Google, Facebook, Netflix und Apple, in einer Klageschrift am Sonntagabend, dass die Einschränkung der Einwanderung die Wettbewerbsfähigkeit der USA schädige.

„Instabilität und Unsicherheit“, die durch die Anordnungen der Exekutive verursacht werden, „werden es für US-Unternehmen weitaus schwieriger und teurer machen, einige der besten Talente der Welt einzustellen – und sie daran hindern, auf dem globalen Markt zu konkurrieren“, schrieben die Unternehmen.

Yan-David Erlich, Vorstandsvorsitzender von Parsable, einem 45-köpfigen Start-up, war im vergangenen Monat mit mehreren Kollegen auf einer Reise nach Mexiko, als Trump sein Reiseverbot verkündete, das inzwischen mit rechtlichen Anfechtungen verbunden ist.

Erlich – ein Einwanderer aus Frankreich, wohin seine Großeltern nach der Flucht vor dem Holocaust gezogen waren – sagte, er habe das Gefühl, dass sich die Vereinigten Staaten in den wenigen Tagen, in denen er weg war, verändert hätten. Ein Drittel seiner Belegschaft besteht aus Einwanderern, und zu allem Überfluss wurden zwei Arbeiter nach ihrer Rückkehr aus Mexiko am Flughafen sorgfältig befragt. Einer der wenigen Lichtblicke, so Erlich, sei, dass Parsable bereits ein Büro in Vancouver habe und dieses problemlos ausbauen könne.

„Wir haben dieses Büro nicht als Backup-Plan erstellt“, sagte Erlich, 38, und fügte hinzu, dass er es letztes Jahr wegen des langsamen und mühsamen US-Visumprozesses eröffnet habe. „Wir wollten auf weltweite Talente zugreifen, und das ist in Kanada ehrlich gesagt einfacher als in den USA. Aber jetzt haben wir in den USA ansässige Mitarbeiter, die es als sicheren Hafen betrachten.“

Vancouver, das bereits über 75.000 Tech-Jobs verfügt und ein Drittel seiner Büroflächen der Branche gewidmet ist, hat einige unverkennbare Vorteile: Es teilt eine Zeitzone, eine ähnliche Kultur und gute Verkehrsverbindungen zu den US-Technologiezentren, während Seattle weniger als 250 Meilen entfernt ist . Vancouver bietet auch Zugang zum Skifahren, Wandern und Bootfahren – eine Kombination, die bei Technikern in der San Francisco Bay Area und im pazifischen Nordwesten beliebt ist.

Vancouver hat aber auch Nachteile: Wohnen ist noch teurer als San Francisco. Der kanadischen Stadt fehlt auch ein beträchtliches Ökosystem von Risikokapitalgebern, auf das sich Unternehmer verlassen, um ihre Ideen zu unterstützen.

Der kanadische Unternehmer Michael Tippett hat sich mit Risikokapitalgebern aus dem Silicon Valley zusammengetan, um True North Ventures ins Leben zu rufen, ein Programm, das Einwanderern aus der Bay Area hilft, nach Kanada umzusiedeln. Das Unternehmen wird hochqualifizierte Visa-Inhaber zu einer Erkundungsreise und Treffen mit lokalen Einwanderungsanwälten nach Kanada fliegen, sagte Tippett.

Er wird auch Unternehmen aus dem Silicon Valley dabei unterstützen, Niederlassungen in Vancouver zu gründen, in die sie Mitarbeiter wechseln können. Seit der Ankündigung der Initiative letzte Woche, die vor der Ankündigung von Trumps Reiseverbot in Arbeit war, sagte Tippett, er habe mehr als 100 Anrufe von Silicon Valley-Mitarbeitern mit temporären H-1B-Arbeitsvisa und von Unternehmen entgegengenommen, die darauf angewiesen sind.

„Die Trump-Administration sagt, es sei geschäftsfreundlich, aber es ist unser Geschäft, das davon profitieren wird“, sagte Tippett. „Das ist Vancouver zuerst!“

Richard Kurland, ein Anwalt für Einwanderungsfragen aus Vancouver, sagte, er habe seit der Ankündigung von Trumps Reiseverbot Dutzende von Anrufen und E-Mails von potenziellen Einwanderern entgegengenommen. „Das sind Leute, die mit den Füßen abstimmen“, sagte er.

Einige Unternehmer mit Migrationshintergrund sagten, sie würden sich über die Entscheidung für einen Umzug nach Kanada quälen. Baback Elmieh, 42, ein Serienunternehmer und iranischer Einwanderer, der in den letzten zehn Jahren von ihm gegründete Technologieunternehmen an Google und Facebook verkauft hat, sagte, er würde zögern, ein weiteres Unternehmen in den USA zu gründen und erwäge, nach Vancouver zu ziehen.

Als legaler ständiger US-Bürger – aber kein Staatsbürger – lebt Elmieh seit seinem 24. Lebensjahr im Silicon Valley und hat dort eine 6-jährige Tochter. Seine Eltern, die ebenfalls im Iran geboren wurden, jetzt aber in Kanada leben, mussten einen geplanten Besuch absagen, weil Trumps vorübergehendes Reiseverbot sie daran hinderte, den Flug zu besteigen.

„Es fühlt sich jetzt so an, als ob es Leute auf der einen Seite der Linie und Leute auf der anderen gibt“, sagte Elmieh. „Das macht es sehr unsicher, was wir für unsere Familie tun sollen und wo meine Tochter aufwachsen soll.“

Timberg berichtete aus Washington.