Wie Apple uns in das Zeitalter der Gesichtserkennung führt, ob wir bereit sind oder nicht

VonCraig TimbergCraig Timberg Nationaler Reporter für TechnologieEmail War Folgen 12. September 2017

Ein Hauch dystopischer Gruseligkeit liegt schon lange in der Luft, wenn die Gesichtserkennung auftaucht. Bücher, Filme und Fernsehsendungen haben die Technologie hauptsächlich als ein Instrument der Überwachung und sozialen Kontrolle dargestellt – das von unsichtbaren anderen auf Sie abzielt, für deren Zwecke, nicht für Ihre eigenen.

Apple versuchte, diese Gleichung am Dienstag mit der lang erwarteten Veröffentlichung seines Smartphones zum 10. Jubiläum, dem iPhone X, umzukehren. Es ersetzt den Fingerabdrucksensor früherer Generationen, der zum Entsperren des Geräts eines Benutzers verwendet wurde, durch Gesichtserkennungstechnologie, während andere weiterhin davon abgehalten werden, das Telefon zu entsperren ohne Wissen des Benutzers.

Alles, was Benutzer tun müssen, sagte Apple auf der jährlichen Veranstaltung im September, die der Ankündigung seiner neuesten Produktupdates gewidmet ist, ist ein Blick auf das iPhone X, das Sie als registrierten Benutzer erkennt – selbst wenn Sie eine Brille oder einen Hut tragen oder eine neue tragen Bart.

Obwohl nicht ganz neu – einige Android-Smartphones machen bereits etwas Ähnliches – bleibt die Technologie neu. Apples Akzeptanz könnte einen Wendepunkt bei der Einführung der Gesichtserkennungstechnologie in neuen Bereichen unseres Lebens darstellen – wenn wir einkaufen oder mit Freunden kommunizieren und schließlich Gebäude betreten oder unsere Fahrzeuge vielleicht mit einem Blick einschalten, anstatt eine Schlüsseldrehung.

Viele Formen der Überwachung – Handy-Standortverfolgung, Social-Media-Analysen und die von der CIA gemeldete Fähigkeit, das Mikrofon auf dem Smart-TV einer Person aus der Ferne zu aktivieren – wurden aus solchen populären Fortschritten der Verbraucher geboren. Erst später, in der Regel durch durchgesickerte Dokumente und Ermittlungsberichte, wurde klar, wie populäre Technologien ihre Benutzer angegriffen haben.


Phil Schiller, Senior Vice President of Worldwide Marketing von Apple, spricht auf der Veranstaltung am Dienstag. (Justin Sullivan/Getty Images)

„Die große Gefahr bei der Gesichtserkennung besteht darin, dass wir überall und bei allem, was wir tun, ins Visier genommen werden“, sagte Jay Stanley, Senior Policy Analyst beim Speech, Privacy and Technology Project der ACLU. 'Die akzeptablen Nutzungen könnten das Terrain für weniger akzeptable Nutzungen aufweichen.'



Das Potenzial für weit verbreitete Gesichtserkennungssysteme hat insbesondere Datenschutzexperten beunruhigt, die vor einer Zukunft gewarnt haben, in der unsere Gesichter und andere Biometrie verwendet werden, um jede unserer Bewegungen, unsere politischen Aktivitäten, unser religiöses Leben und sogar unsere romantischen Begegnungen zu verfolgen.

Neuere Forschungen in Stanford belegen unterdessen, dass eine Reihe privater Fakten, einschließlich der sexuellen Orientierung einer Person, durch ausgeklügelte Analysen von Gesichtsbildern mit Hilfe künstlicher Intelligenz gelesen werden könnten.

„Wir haben nur ein Gesicht“, sagte Clare Garvie, Mitarbeiterin am Center on Privacy & Technology der Georgetown University und Autorin des Perpetual Line-Up, eines 2016 von Regierungen gesammelten Berichts über Gesichtserkennungsdatenbanken. „Je komfortabler wir uns mit der Gesichtserkennung fühlen, desto selbstgefälliger werden wir möglicherweise.“

Was Apple am Dienstag vorstellte, war eine Version der Gesichtserkennungstechnologie, die iPhone X-Besitzer für ihre eigenen Zwecke und nur dann verwenden sollen, wenn sie es wollen. Sie können stattdessen immer einen numerischen Passcode eingeben.

[Apple stellt neue Produkte vor, darunter das 1.000 US-Dollar teure iPhone X]

Solche Vorbehalte haben dem Unternehmen von einigen Datenschutzexperten vorsichtiges Lob eingebracht. Sie stellten fest, dass das iPhone X seine Gesichtsanalysedaten sicher auf dem Gerät speichert, anstatt sie über das Internet zu übertragen (wo sie möglicherweise abgefangen werden könnten) oder in einer Datenbank zu sammeln, die Hackern, Spionen oder Strafverfolgungsbehörden den Zugriff ermöglichen könnte zu Gesichtsaufzeichnungen en masse.

Die Android-Geräte, die Gesichtserkennung verwenden, behalten auch die Daten auf dem Gerät, obwohl Hacker gezeigt haben, dass einige dieser Systeme durch Fotos von Benutzern ausgetrickst werden können – etwas, das laut Apple mit dem iPhone X nicht passieren kann.

Viele Datenschutzexperten betrachten die Gesichtserkennungstechnologie auch als eine relativ einfache, sichere und zuverlässige Möglichkeit, die Identität des Besitzers eines Smartphones zu authentifizieren, was zum Schutz der massiven persönlichen Datenbestände auf Geräten beiträgt und der Technologie nach Ansicht einiger positive Auswirkungen auf die Privatsphäre verleiht Experten.

„Ich denke nicht, dass wir Gesichtserkennung reflexartig ablehnen sollten. Die Frage sollte sein, mit welchen Mitteln und zu wessen Nutzen?“ sagte Marc Rotenberg, Executive Director des Electronic Privacy Information Center. „Gesichtserkennung hat aus Verbrauchersicht sowohl gute als auch schlechte Anwendungen.“

Die Hälfte der Erwachsenen in den USA hat ihre Bilder bereits in einem bundesstaatlichen, bundesstaatlichen oder lokalen Gesichtserkennungssystem durch eine Kombination aus Datenbanken von Personen, die festgenommen oder wegen Straftaten verurteilt wurden, zusammen mit Hauptbüchern von Personen, die im Besitz von Führerscheinen, Pässen und Visa sind, die 2016 Georgetown-Bericht gefunden.

Datenschutzexperten haben darum gekämpft, die Ausweitung solcher Datenbanken einzudämmen. Einige Staaten haben beispielsweise die Verwendung von Führerscheinen bei Gesichtserkennungssuchen durch die Strafverfolgungsbehörden verboten. Experten haben auch versucht, die Art und Weise der Nutzung der Datenbanken einzuschränken.

Sie haben außerdem versucht, das Bewusstsein für die riesigen kommerziellen Datenbanken von Facebook und Google zu schärfen, die beide unter bestimmten Umständen Gesichtserkennungstechnologien verwenden, um Personen zu identifizieren, die auf Fotos abgebildet sind, die Benutzer hochladen.

Die Verbreitung der Technologie wurde auch durch die gewaltigen technischen Herausforderungen bei der genauen Analyse von Gesichtern unter nicht optimalen Umständen verlangsamt. Menschen bei schwachem Licht, die Hüte oder Brillen tragen oder einfach nur in einem seltsamen Winkel von einer Kamera stehen, haben Gesichtserkennungssysteme seit langem herausgefordert – ebenso wie Menschen mit dunklerer Haut – was bei Analysen zu falsch positiven und negativen Ergebnissen führt.

Apples System scheint die technischen Probleme zu lösen; Besitzer des iPhone X sollen ihre Gesichter bereitwillig aus Armlänge „einschreiben“ und den Kopf drehen, damit die Gesichtskonturen vollständiger erfasst werden. Das spätere Öffnen des Gerätes erfordert nur einen kurzen Blick.

[Erste Eindrücke vom iPhone X]

Das Gesichtserkennungssystem, das als TrueDepth-Kamerasystem bezeichnet wird, umfasst eine nach vorne gerichtete Kamera, einen Näherungssensor, eine Infrarotkamera und einen Punktprojektor, der mehr als 30.000 unsichtbare Infrarotpunkte auf das Gesicht eines Benutzers strahlt, um Messungen vorzunehmen. Das Gerät kombiniert dann alle verfügbaren Daten, um das zu erstellen, was Philip W. Schiller, Senior Vice President of Worldwide Marketing von Apple, „ein mathematisches Modell Ihres Gesichts“ nannte.

„Die Chance, dass eine zufällige Person aus der Bevölkerung auf Ihr iPhone X schaut und es mit ihrem Gesicht entsperrt, liegt bei etwa eins zu einer Million“, sagte Schiller bei der Präsentation des neuen Geräts im glitzernden neuen Steve Jobs Theater von Apple im kalifornischen Cupertino.

Es stellt sich auch die in den letzten Jahren heftig geführte Frage, welche Befugnisse Strafverfolgungsbehörden haben, um Zugriff auf Daten in Geräten zu erhalten. Der Oberste Gerichtshof entschied 2014, dass die Behörden einen Durchsuchungsbefehl benötigen, um ein Smartphone zu beschlagnahmen und zu untersuchen.

Es bedarf einer separaten gerichtlichen Anordnung, um vom Besitzer eines Geräts zu verlangen, es für die Polizei freizuschalten, sagte Nate Cardozo, ein leitender Anwalt der Electronic Frontier Foundation, einer Gruppe für Bürgerrechte mit Sitz in San Francisco.

Cardozo äußerte sich weniger besorgt als einige andere darüber, dass die Einführung der Gesichtserkennung für die Gerätesicherheit den Widerstand gegen andere Anwendungen der Technologie untergraben wird. „Die Leute scheinen das auf der Bauchebene zu verstehen, wenn sie Biometrie für ihre eigenen Zwecke verwenden. Das ist etwas ganz anderes, als Teil einer Datenbank zu sein, die gegen sie verwendet werden kann.“

Hamza Shaban hat zu diesem Bericht beigetragen.

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