Wie anonyme Tweets dazu beigetragen haben, eine nationale Kontroverse über Teenager mit MAGA-Hut zu entfachen

Omaha-Ältester Nathan Phillips und High-School-Student Nick Sandmann geben ihre Versionen des viralen Moments auf den Stufen des Lincoln Memorials. (Erin Patrick O'Connor, Joyce Koh/The Washington Post)

Dan Lavoie, ein politischer Stratege in New York, sah das Video zum ersten Mal am Samstag, wie Tausende andere Menschen, die sich an diesem Tag in den sozialen Medien einloggten.

Eine Gruppe rauflustiger High-School-Jungen, von denen viele 'Make America Great Again'-Hüte trugen, hatte sich am Freitag in der Nähe des Lincoln Memorial in Washington einem amerikanischen Ureinwohner gestellt. Und die Begegnung mit den Kennzeichen einer Szene in der angespannten Reality-Show, die das moderne Leben in den Vereinigten Staaten ausmacht – Konfrontation und Rassenfeindlichkeit – wurde von vielen Menschen in der Nähe mit Telefonen und Kameras aufgezeichnet.

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Bis Samstag hatten die Algorithmen von Twitter zwei Ausschnitte dieser Videos, die von zufälligen Konten gepostet wurden, genommen und dazu beigetragen, sie in die Feeds vieler Leute zu bringen. Die Tweets verbreiteten sich schnell – ein weiteres Match, das in den Pool von Wut und Ernüchterung geworfen wurde, der sich in der Trump-Ära über die Rassenbeziehungen aufgebaut hat.

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'Ich habe mich sehr darüber aufgeregt', sagte Lavoie am Dienstag in einem Telefoninterview. „Der größte Teil meines Twitter-Netzwerks besteht aus Rassengerechtigkeit und sozialer Ungerechtigkeit. Also habe ich es ununterbrochen verstärkt gesehen.'

Die Videos entzündeten eine Konversation, die das ganze Feiertagswochenende lang tobte, nachdem sie von den sozialen Medien zu Zeitungen und Fernsehsendungen und dann wieder zurück zu sozialen Medien gesprungen waren. Die Debatte wuchs, als sie mehrschichtig wurde – ob wichtiger Kontext im Originalvideo gefehlt hatte (hatte), ob die Teenager eine so breite Schande verdienten ( viele sagten, dass sie es taten ) und ob dies tatsächlich eine Debatte zwischen Rechten und Linken war – die am Dienstag mit ihrem Eintrag im Twitter-Feed von Präsident Trump fortgesetzt wurde.



Aber es könnte mit Hilfe von Betrug abgegangen sein. Twitter gab am Montag bekannt, dass einer der Hauptkonten hinter den viralen Tweets über die Episode gesperrt wurde, und sagte, dass seine Regeln „vorsätzliche Versuche verbieten, die öffentliche Konversation auf Twitter durch die Verwendung irreführender Kontoinformationen zu manipulieren“.

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Die Episode hinterlässt mehr Fragen als Antworten, nämlich die Identität und Absichten hinter dem Bericht. Aber es dient als beunruhigende Erinnerung an die immense Macht, die Social-Media-Netzwerke über die politische Diskussion in den Vereinigten Staaten ausüben, trotz anhaltender Bedenken hinsichtlich ihrer Anfälligkeit für betrügerische und böswillige Nutzung.

Die virale Pattsituation zwischen einem Stammesältesten und einem Highschool-Schüler ist komplizierter, als es zunächst schien

Der Account, den Twitter gesperrt hat, @2020fight, angeblich Lehrerin namens Talia, die in Kalifornien lebt. „Lehrer & Fürsprecher. Kämpfen für 2020 “, bemerkte die Biografie. Es hatte rund 40.000 Follower und verwendete zumindest vor kurzem ein Foto, das nicht von einer Lehrerin, sondern einer attraktiven Bloggerin in Brasilien zeigt. laut CNN Business, die zuerst die Geschichte berichtete.

Der Account twitterte einen Ausschnitt des Kampfes zwischen dem Junior Nick Sandmann der Covington Catholic High School und dem Ältesten der amerikanischen Ureinwohner Nathan Phillips am Freitagabend, der schließlich 2,5 Millionen Mal angesehen , die Zehntausende von Retweets und Likes anzieht. Ein weiterer Tweet mit Video des Stare-Down, geteilt vom anonymen Account @lulu_says2 ging auch viral. Dieser Tweet wurde inzwischen gelöscht.

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Der Benutzer @lulu_says2 , dessen Konto nicht gesperrt wurde, hat auf eine an eine E-Mail-Adresse gesendete Kommentaranfrage nicht geantwortet. Ein anderer anonymer Benutzer, @Chameleon876, der sich als Janet Jackson-Fankonto positioniert, hat als Antwort auf den ursprünglichen Tweet von @2020fight schnell die Schule gepostet, aus der die Kinder kamen, sowie eine kurze Erzählung, die angeblich von jemandem stammte, der dort war das Ereignis.

Sam Riddell, Masterstudent in Georgetown, sagte in einem Tweet dass er Beweise dafür gefunden hatte, dass @2020fight auf der Website Shoutcart gemietet werden konnte, die es Menschen ermöglicht, Influencer für das Posten von Inhalten zu bezahlen.

„Jemand *hätte* @2020fight bezahlen können, um das virale Video zu veröffentlichen, das einen der giftigsten 24-Stunden-Nachrichtenzyklen auslöste, die wir in letzter Zeit gesehen haben, und @POTUS dazu gebracht hat, Partei zu ergreifen und die Presse zu kritisieren“, er schrieb . „Dies unterstreicht einen wenig diskutierten Aspekt von Informationsoperationen – die Informationswäsche. Sie brauchen kein Bot-Netzwerk oder Sockpuppet, um spaltende Informationen viral zu machen – Sie brauchen nur ein paar Dollar und einen Influencer oder eine vertrauenswürdige Quelle, die bereit ist, dies für Sie zu tun.“

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Wenn das Ziel darin bestand, einen Streit über die gähnende politische Kluft des Landes hinweg zu entfachen, haben die Tweets dies sicherlich erreicht.

„Wir wissen, dass dies eine althergebrachte Taktik von Leuten ist, die Medienmanipulation betreiben“, sagte Joan Donovan, Direktorin des Forschungsprojekts für Technologie und sozialen Wandel am Harvard Shorenstein Center, der Washington Post. 'Aber die größere Geschichte hier dreht sich wirklich um die Beweise dafür, dass die Leute sich versammelt haben, um die Interaktion zu beschreiben, und wie jeder, der aufgerufen wird, dieses Video zu kommentieren, etwas anderes sieht.'

„Es wurde hässlich“: Schlagzeuger der amerikanischen Ureinwohner spricht über seine Begegnung mit Teenagern mit MAGA-Hut

Matthew Hindman, ein Medienprofessor an der George Washington University, der im vergangenen Herbst einen detaillierten Bericht über die anhaltende Bedeutung verdächtiger Konten auf Twitter erstellt hat, sagte, die Politik des Unternehmens, Tweets aus gesperrten Konten zu entfernen, anstatt sie einzufrieren, hindere Forscher, Journalisten und andere Ermittler daran von der Durchführung der erforderlichen forensischen Arbeit, um herauszufinden, wie der Inhalt verwendet wurde und ob er Hilfe von anderen Netzwerken potenziell verdächtiger Konten erhielt.

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„Das ist eine politische Entscheidung, die Twitter getroffen hat, im Wissen um die Konsequenzen“, sagte er in einem Telefoninterview. „Das Gesamtbild hier ist, dass es Netzwerke von minderwertigen und automatisierten Konten gibt, die jeden Tag in Betrieb sind.“

Hindman sagte, seine Forschung habe ergeben, dass die Mehrheit der Tweets über aufrührerische und parteiische Inhalte auf Twitter automatisiert sind.

'Vieles von dem, was wir als spontan und viral bezeichnen, ist nicht wirklich spontan und viral', sagte er. „Und wenn wir besser erkennen würden, dass es auf viele Arten hergestellt, verstärkt und manipuliert wird, könnten wir diesen Bemühungen besser widerstehen.“

Hindman sagte, dass die Sperrung des @2020fight-Kontos durch Twitter ein Hinweis darauf sei, dass es wahrscheinlich etwas erheblich problematisches daran gefunden habe.

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Lavoie, der New Yorker Politstratege, der die anderen Videos des Vorfalls gesehen hat, die seitdem aufgetaucht sind, sagte, er habe komplizierte Gefühle gegenüber der ganzen Affäre. Einerseits sei das in den Videos gezeigte Verhalten eine eindrucksvolle Demonstration von Rassismus, weißer Vorherrschaft und Berechtigung, unabhängig davon, warum sie zunächst gefördert wurden, sagte er.

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Aber es sei wichtig zu wissen, ob die Videos für einen vagen politischen Zweck verwendet würden – ob sie das explosive Thema Rasse für Propagandazwecke ausnutzten.

„Ich bereue es nicht, empört zu sein, weil es empörend war“, sagte er. 'Ich mache mir Sorgen darüber, wer uns empört und was sie davon haben.'

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Es wurde identifiziert, dass Russland hinter einer groß angelegten Kampagne steckt, um vor den Wahlen 2016 Spaltung zu säen, indem hasserfüllte, irreführende und spaltende Informationen über große Social-Media-Plattformen verbreitet werden.

Lavoie hatte zuvor über sein Bedauern geschrieben, nachdem er von einer der beliebten Facebook-Seiten beeinflusst worden war, die Russland im Rahmen dieser Bemühungen eingerichtet hatte, Blacktivist. Auch diese Gruppe hatte Ressentiments über Rassismus und die Behandlung von Minderheiten gespielt.

Am Montag fand er sich wieder bei Twitter.

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„Wir wurden alle gespielt. Mich eingeschlossen “, schrieb er über die Videos mit katholischen Schulkindern. 'Es ist wichtig, wirklich zu erkennen, was mit uns passiert, immer und immer wieder.'

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