Wie Amazons Suche nach mehr, billigeren Produkten zu einem Flohmarkt von Fälschungen geführt hat

Die Auswahl an gefälschten Waren bei Amazon ist riesig, von Armbändern über Gürtel bis hin zu Taschen. Wir haben einige dieser Artikel gekauft, um sie mit den Originalen zu vergleichen. (James Pace-Cornsilk/The Washington Post)

Das Clic H-Armband von Hermès im Wert von 640 US-Dollar ist eine dieser Luxuskugeln, die für die meisten Käufer finanziell unerreichbar sind. Wie kommt es also, dass Amazon-Käufer kürzlich nach dem Namen des Hermès-Stücks suchen und auf der Website des E-Commerce-Riesen ein Armband für nur 24,99 US-Dollar finden konnten?

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Die Version bei Amazon hat die gleiche Schließe mit einem Hermès „H“-Logo, das zum Öffnen des Armbands hochgeklappt wird, sowie der auf der Innenseite eingravierten Namensgebung. Aber die von einem Drittanbieter verkaufte Version von Amazon ist gefälscht. Wenn der Preis kein Werbegeschenk ist, sollten es die Produktbewertungen sein. „Die Leute können den Unterschied zwischen diesem und dem echten wahrscheinlich aus der Ferne nicht erkennen. Ich muss zugeben, dass sie wirklich einen tollen Job für den Dupe gemacht haben!“ schrieb ein Käufer im September.

Führungskräfte von Amazon beklagten öffentlich die Geißel der Fälschungen und sagten, sie hätten Hunderte Millionen Dollar ausgegeben und Tausende von Arbeitern eingestellt, um den riesigen Markt von Drittfirmen zu überwachen, die die E-Commerce-Site zum Verkauf ihrer Waren nutzen. Aber wie die Verfügbarkeit des gefälschten Hermès-Armbands zeigt, kann das System von Amazon den Strom zweifelhafter Waren selbst bei offensichtlichen Beispielen von Nachahmungen nicht stoppen.

Post Reports: Warum Amazon Fälschungen nicht erschnüffelt

Die anhaltende Fülle von gefälschten Waren auf der Website ist das Ergebnis der Entscheidung von Amazon, einer breiten Auswahl an Produkten und günstigeren Preisen Vorrang vor dem Einsatz aggressiver Technologien und Richtlinien zu geben, die das Problem weiter eindämmen könnten, so ehemalige Führungskräfte und externe Berater.



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Amazon verlässt sich auf Marken, um das Unternehmen über Betrug zu informieren, aber selbst wenn das Unternehmen gefälschte Artikel verwahrt, ergreift es nicht immer Maßnahmen. Unmengen gefälschter Produkte, darunter das Hermès-Armband, landen in Amazon-Lagern, bevor sie an die Verbraucher versandt werden. Amazon prüft sie jedoch nur sehr selten auf Echtheit.

Der in Seattle ansässige E-Commerce-Riese behält etwa 15 Prozent der Verkäufe von Drittanbietern, unabhängig davon, ob es sich bei dem Produkt um eine Fälschung handelt. Aber nicht nur Luxusmarken sind auf der Verliererseite – viele der gefälschten Produkte umfassen Sicherheitsartikel, Babynahrung und Kosmetika, so die jüngsten Aussagen des Handelsministeriums, das gefälschte Online-Verkäufe untersucht.

Als Amazon vor zwei Jahren seine Bemühungen zur Eindämmung seines Fälschungsproblems verstärkte, gingen die Beschwerden von Käufern zurück, sagte einer der ehemaligen Amazon-Manager. Aber auch die Rate, mit der das Unternehmen erwartete, dass seine Produktauswahl wächst, sagte die Person. Also begann Amazon Anfang 2018 aggressiv Händler hinzuzufügen, unabhängig davon, ob sie von Marken autorisiert wurden, ihre Produkte zu verkaufen, sagte der ehemalige Manager.

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„Weil sie so viel auf der Website zulassen, können sie die manuelle Nachverfolgung dieser Dinge nicht bewältigen“, sagte die ehemalige Führungskraft, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, um Repressalien zu vermeiden. „Es sagt mir, dass sie es einfach nicht finden wollen. Sie wollen die Auswahl.“

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Amazon gehe „weit über unsere gesetzlichen Verpflichtungen hinaus“, um Fälschungen auf der Website zu unterbinden, sagte Sprecherin Cecilia Fan. Zusätzlich zu den Mitarbeitern, die Betrugsvorwürfe untersuchen, hat das Unternehmen Algorithmen entwickelt, um die täglich mehr als 5 Milliarden Änderungen an seinem weltweiten Katalog zu sichten, sagte sie. Für jeden gemeldeten Fall habe das Unternehmen über 100 proaktiv mit seinen Systemen blockiert oder entfernt, sagte sie.

(Amazon-Chef Jeff Bezos besitzt die Washington Post.)

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Das bedeutet, dass Kunden in mehr als 99,9 Prozent der Fälle auf Seiten landen, die keine Benachrichtigung über eine mögliche Verletzung von Fälschungen erhalten haben, sagte Fan. Das hat das Unternehmen natürlich aufgegriffen. Aber mit 17,6 Milliarden Seitenaufrufen allein im Oktober, so das Webanalyseunternehmen SimilarWeb, deutet die Mathematik von Amazon darauf hin, dass Käufer in diesem Monat auf etwa 17,6 Millionen Seiten gelandet sind, auf denen verdächtige Waren angeboten wurden. Amazon veröffentlicht keine Verkehrsdaten.

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Führungskräfte von Amazon posaunen oft über die Investitionen des Unternehmens, um zu zeigen, wie ernst es die Angelegenheit nimmt. In einer Juli-Einreichung beim Handelsministerium stellte Amazons Vice President of Public Policy, Brian Huseman, im Rahmen seiner Untersuchung fest, dass das Unternehmen im vergangenen Jahr 400 Millionen US-Dollar an Personalkosten ausgegeben habe, um Betrug und Missbrauch zu bekämpfen und mehr als 5.000 Mitarbeiter beschäftigt.

Fälschungen sind nicht nur ein Amazon-Problem. Die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung, eine Gruppe von drei Dutzend Industrieländern, schätzt, dass gefälschte Waren verantwortlich sind 3,3 Prozent des Welthandels .

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Aber das Problem ist akut für Amazon, das sich zum Teil durch die Öffnung seiner Website für Dritthändler zu einem dominanten US-Marktplatz entwickelt hat. Durch die Aufnahme von 2,5 Millionen Drittanbietern hat das Unternehmen seine Auswahl nach Schätzungen des E-Commerce-Forschungsunternehmens Marketplace Pulse schnell auf mehr als 500 Millionen verfügbare Artikel erweitert. Das fügt eine riesige Auswahl hinzu, und die Konkurrenz neigt dazu, die Preise auf der gesamten Website zu senken, was die Käufer anlockt.

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Durch die Zulassung so vieler Verkäufer mit wenigen Einschränkungen wurde auch ein Marktplatz für Fälschungen geschaffen, die häufiger an Straßenecken oder auf Flohmärkten zu finden waren. Für Verkäufer ist es einfach, sich für ein Konto anzumelden, und sie können Angebote für Produkte erstellen, die Amazon mit Algorithmen scannt, bevor sie live gehen.

All diesen Verkäufern zu erlauben, hat auch eine Büchse der Pandora geöffnet, was es Amazon unmöglich macht, die dunkelsten Ecken der Website zu überwachen, um jeden Betrüger aufzuspüren, sagte Juozas Kaziukėnas, CEO von Marketplace Pulse.

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„Es wird das Problem im Grunde nie lösen, weil diese Probleme durch die Größe verursacht werden“, sagte Kaziukėnas.

Trotz Amazons Algorithmen zur Erkennung von Fälschungen können Käufer den Ausdruck „YSL dupe“ in die Suchleiste der Website eingeben und Nachahmungshandtaschen mit dem Logo von Yves Saint Laurent sowie Nachahmungen von Taschen finden, die die Logos und Designs von Luxusmarken wie Louis . verwenden Vuitton, Fendi und Gucci. Ein Louis Vuitton-Passinhaber im Wert von 10,97 US-Dollar trug kürzlich das Abzeichen 'Amazon's Choice', ein Etikett, mit dem das Unternehmen Produkte empfiehlt.

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Viele Kunden kaufen Fälschungen bei Amazon. Bewertungen, die von Verbrauchern hinterlassen werden, schreien manchmal über die Qualität einer Nachahmung oder darüber, wie viel billiger sie als das Original ist. In anderen Fällen werden die Verbraucher getäuscht und suchen nach Produkten, von denen sie annahmen, dass sie authentisch sind, nur um Artikel zu erhalten, die manchmal schlecht verarbeitet oder gefährlich sind.

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Der Gesetzgeber hat in den letzten Monaten die Kritik an Technologiegiganten, darunter Amazon, wegen ihrer Unfähigkeit, die von ihnen betriebenen riesigen Plattformen zu kontrollieren, verstärkt. Sowohl Facebook als auch Twitter wurden für ihre Verwendung in Desinformationskampagnen bekannt, während Amazon dafür kritisiert wurde, gefährliche Güter nicht zu überwachen.

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Viele der Top-Luxusmarken verkaufen Produkte nicht direkt an Amazon, daher verlässt sich der Online-Händler auf Drittanbieter, um die Artikel zu lagern und zu verkaufen. Amazon hat ein globales Netzwerk von Lagerhäusern aufgebaut und Anreize für Drittanbieter geschaffen, den Versand übernehmen zu lassen, um eine schnelle Prime-Lieferung zu gewährleisten. Das bedeutet auch, dass häufig gefälschte Waren auf das Grundstück gebracht, von Lagerarbeitern bearbeitet und in den Regalen des Unternehmens gelagert werden.

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Da Amazon immer mehr Auswahl hat, sagen ehemalige Führungskräfte, dass das Unternehmen inzwischen akzeptiert hat, dass auch gefälschte Artikel ihren Weg auf die Website finden werden.

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„Fälschung ist ein Problem, das als notwendiges Übel angesehen wird, wenn Sie in dieser Menge verkaufen“, sagte Chris McCabe, ein ehemaliger Amazon-Ermittler, der jetzt Verkäufer auf der Website berät.

Marken haben auch Amazon verklagt. Daimler, der deutsche Autohersteller und Mutterkonzern von Mercedes-Benz, beschuldigte Amazon in einer Klage im November 2017, den Verkauf von gefälschten Mercedes-Benz Radkappen zugelassen zu haben. Amazon sagte, die Klage sei beigelegt, lehnte es jedoch ab, Details preiszugeben.

Haben Sie Erfahrungen mit gefälschten oder unsicheren Produkten von Amazon gemacht? Wir wollen von dir hören.

Birkenstock USA rief Amazon vor drei Jahren wegen des Handels mit Fälschungen und des Verkaufs nicht autorisierter Produkte auf, nachdem es aufgehört hatte, seine Schuhe direkt an den Einzelhändler zu verkaufen.

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Obwohl es immer noch leicht ist, Birkenstocks oder Produkte, die angeblich vom Unternehmen hergestellt wurden, auf der Website zu finden, führten die Beschwerden laut dem ehemaligen Amazon-Einzelhandelsmanager Amazon dazu, Anstrengungen zur Entfernung von Fälschungen zu unternehmen. Das Unternehmen führte 2017 einen Dienst namens Brand Registry ein, der es Marken ermöglicht, Logos und geistiges Eigentum bei Amazon zu registrieren, um Angebote zu erkennen und zu entfernen, wenn Fälschungen erkannt werden. Mehr als 200.000 Marken haben sich dem Programm angeschlossen, sagte Fan. Amazon hat auch personell aufgestockt, um das Problem anzugehen.

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Beschwerden über Fälschungen gingen zurück, aber die Auswahl wuchs nicht so schnell wie geplant – also begann das Unternehmen, weitere Händler hinzuzufügen, sagte der ehemalige Geschäftsführer.

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Amazons Fan bestritt dieses Konto und sagte, das Unternehmen habe von Anfang an in den Schutz der Kunden investiert. „Wir verbessern unsere Schutzmaßnahmen kontinuierlich und würden sie niemals lockern“, sagte Fan.

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Fan sagte, das Unternehmen habe im vergangenen Jahr mehr als 1 Million verdächtige Verkäuferkonten ausgerottet, bevor sie mit dem Verkauf begannen, und mehr als 3 Milliarden verdächtige Angebote blockiert.

Dennoch kaufte Philip Thomas kürzlich eine gefälschte Novel Duffle-Tasche von Herschel Supply Co., die im Allgemeinen für 85 US-Dollar verkauft wird. Der in New York ansässige Tech-Manager kümmerte sich beim Stöbern nicht um Farbe, also scrollte er durch die verschiedenen Optionen, um eine schwarze Version für 45,10 US-Dollar auszuwählen, obwohl er drei Wochen auf die Lieferung warten musste.

Das Paket kam aus China, und er bemerkte schnell schäbige Nähte. Aus der Tasche hingen lose Fäden. Aber das wahre Werbegeschenk war ein Schreibfehler auf einem Etikett: 'Begrenzte lebenslange Garantie'.

Nachdem der Verkäufer Thomas nicht geantwortet hatte, gab Amazon ihm eine Rückerstattung. Aber jetzt sagte der begeisterte Amazon-Käufer, er sei skeptisch gegenüber der Echtheit der Waren auf der Website geworden. „Es macht mich zögerlicher, dem System zu vertrauen, wenn es auf ‚Jetzt kaufen‘ klickt“, sagte Thomas.

Die Beseitigung aller gefälschten Waren auf der Website würde die Prüfung aller Betrugsfälle erfordern, einschließlich derjenigen, die in Produktbewertungen und Käuferbeschwerden auftauchen. Marken melden auch sowohl Fälschungen als auch legitime Waren, die sie lieber nicht auf der Website verkaufen möchten.

Das in Chicago ansässige Datenanalyseunternehmen 3PM Solutions von Rob Dunkel arbeitet mit Marken zusammen, um Fälschungen online zu erkennen. Es arbeitete zunächst an einem Pilotprojekt mit Amazon, um Artikel zu erkennen, die mit hoher Wahrscheinlichkeit gefälscht waren, sagte er. Aber Amazon entschied sich, das Pilotprojekt 2017 zu beenden.

„Wir waren bereit, es an Amazon zu verschenken, wenn es unseren Kunden und Verbrauchern hilft“, sagte Dunkel. 'Aber weil Sie ihnen die Informationen vorlegen, müssen sie handeln.'

Amazons Fan sagte, das Unternehmen habe das Projekt beendet, weil es der Meinung sei, dass seine Technologie fortschrittlicher sei.

Luxusartikel wie das Hermès-Armband sind tief hängende Früchte, häufig kopiert und leicht zu erkennen. Letzten Monat gab The Post 164 US-Dollar bei Amazon aus, um eine Handvoll Produkte zu kaufen, die Logos und einzigartige Designs von Marken wie Hermès, Gucci und Louis Vuitton verwendeten, um festzustellen, ob sie gefälscht waren.

Zu den Artikeln gehörten eine 49,78 US-Dollar-Handtasche, die das ikonische Schachbrettdesign von Louis Vuittons Neverfull-Tasche kopierte, die für 1.390 US-Dollar verkauft wird, und ein 29,90 US-Dollar-Gürtel mit Guccis Doppel-G-Logo-Schnalle, eine vage Nachbildung eines Gürtels, den die Modemarke für 450 US-Dollar verkauft.

Laut Kevin Ngo, Senior Authenticator bei The RealReal, einem Online-Konsignationsladen, der Luxusgüter verkauft, war jeder Artikel ein Betrug. Alle von ihnen wurden per Prime in zwei Tagen direkt aus den Lagern von Amazon versendet. Amazon hat seitdem alle diese Angebote entfernt, sagte Fan.

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Die Reaktion von Amazon auf das Problem der Fälschungen bestand darin, Marken zu bitten, bei der Suche nach Fälschungen zu helfen. Das Unternehmen hat im Februar eine Initiative eingeführt, die Marken Tools zur Verfügung stellt, um Auflistungen gefälschter Produkte von der Amazon-Website zu entfernen.

„Wir glauben, dass wir Fälschungen auf Null reduzieren können, aber wir brauchen Marken, die dabei helfen, weil es Millionen von Marken gibt“, sagte Amazons Einzelhandelschef Jeff Wilke bei eine Tech-Konferenz Letzten Monat.

Amazon gibt die Marken, die an dem Programm teilnehmen, nicht öffentlich bekannt. Da Luxusmarken aber oft keine Waren direkt mit Amazon verkaufen, ist eine Teilnahme unwahrscheinlich. Führungskräfte von Louis Vuitton lehnten es ab, sich zu diesem Artikel zu äußern, aber in einer schriftlichen Aussage vor dem Handelsministerium schrieb Anish Melwani, Geschäftsführer der nordamerikanischen Aktivitäten von LVMH Moet Hennessy Louis Vuitton, dass es für Einzelhändler zu kostspielig und ineffizient ist, Online-Marktplätze wie die Amazon-Site zu überwachen für mögliche Fälschungen. Eine mit dem Geschäft vertraute Person sagte, Louis Vuitton nehme nicht am Markenregistrierungsprogramm von Amazon teil.

Unternehmen wie Louis Vuitton „können derzeit nur dann eine reaktive Entfernung illegaler Angebote verlangen, wenn der potenzielle Schaden für den Verbraucher bereits angerichtet ist“, schrieb Melwani. Und sobald ein gefälschter Artikel entfernt wird, taucht eine Produktseite für einen anderen auf. Inzwischen verfügen Online-Händler über „die notwendigen Informationen und technischen Möglichkeiten, um wiederholte Verstöße effizient und proaktiv zu erkennen, zu beseitigen und zu verhindern“, fügte Malwani hinzu.

Aus diesem Grund drängen einige Marken und Handelsgruppen darauf, die Haftungsgesetze zu ändern, die Online-Händler weitgehend von der finanziellen Verantwortung für Fälschungen abschirmen. Eine Änderung könnte Amazon und andere Online-Marktplätze dazu anregen, ihre Plattformen zu überwachen.

„Dafür sollten Sie eine gewisse Verantwortung tragen“, sagte Steve Lamar, Executive Vice President der American Apparel & Footwear Association.

Huseman von Amazon argumentierte, den Status quo beizubehalten, und deutete in seiner Aussage an, dass die Verlagerung der Haftung auf Online-Verkäufer die „immense Chance für Millionen ehrlicher Unternehmer“ verringern würde.

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Aber auch ehrliche Kunden können sich an Fälschungen verbrennen. Raul Noriega zahlte Amazon im Juni mehr als 1.000 US-Dollar, einen Rabatt von etwa 23 Prozent auf den Listenpreis von 1.300 US-Dollar, für eine Tag Heuer Formel-1-Uhr, da er dachte, er würde ein Schnäppchen machen. Was er jedoch bekam, waren Kopfschmerzen.

„Ich dachte, dass Leute, die bei Amazon verkaufen, sicherlich sehr zuverlässige Leute sind, die überprüft werden sollten“, sagte Noriega. „Es ist Amazon. Es sollte sicher sein.'

Die Uhr kam mit einer Garantiekarte, die weder datiert noch abgestempelt war, bei Noriega in Johannesburg an. Misstrauisch brachte Noriega die Uhr, die er auf der US-Seite von Amazon gekauft hatte, zu einem autorisierten Tag Heuer-Händler in der Stadt. Er erfuhr, dass die Uhr gefälscht war, weil die Zahlen auf der Lünette eher gemalt als eingraviert waren, das Uhrwerk eher verzinnt als vergoldet war und die Seriennummern- und Modellnummerngravur die falsche Größe hatte.

Also meldete Noriega es der südafrikanischen Polizei, die die Uhr als Schmuggelware beschlagnahmte. Obwohl die Behörden Noriega ein Schreiben zur Erklärung der Beschlagnahme übermittelten, weigerte sich Amazon zunächst, seinen Kauf zu erstatten. Das Unternehmen gab Noriega sein Geld zurück, nachdem es von The Post zu der Angelegenheit befragt worden war. Auch nach Erhalt seiner Rückerstattung sagte Noriega, die Tortur habe sein Vertrauen in Amazon untergraben.

„Meine Meinung zu Amazon hat sich geändert. Ich sehe Amazon nicht mehr positiv“, sagte Noriega.

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