High-Tech vs. No-Tech: Schulen im D.C.-Gebiet verfolgen gegensätzliche Bildungsansätze

Die Sechstklässler erleuchten den Raum mit ihren MacBook Airs, die für eine Physikaufgabe bei Google, Wikipedia und YouTube aufgeklappt sind. Ihr Klassenzimmer ist mit Touchscreen-Whiteboards, Tablets und leistungsstarken WLAN-Verbindungen ausgestattet, die eine Schule voller Kinder gleichzeitig online bedienen können.

'Cool!' sagt Nina Jenkins und öffnet Links zu Websites, die sie tiefer in das Studium der Akustik einführen. Sie baut eine kleine Trommel von Hand und nimmt sich selbst beim Spielen auf iMovie auf. Am Ende schreibt sie ihre Überlegungen in 140 Zeichen oder weniger – in einem Tweet.

In derselben Woche, etwa ein Dutzend Meilen entfernt, hat eine andere Gruppe von Sechstklässlern eine ähnliche Stunde. Nur sie befinden sich in einem leeren, birkenfarbenen Klassenzimmer, das wie eine Reminiszenz an die Norman Rockwell-Ära aussieht. Hier gibt es keine Computer. Die einzigen Werkzeuge, die verwendet werden, sind Löffel und Gabeln, die mit violettem Garn zusammengebunden sind. Die Schüler hören, wie das Geklapper der Utensilien die Tonhöhe ändert, während das Garn gekürzt und verlängert wird. Die Augen von Nina Auslander-Padgham weiten sich bei der Entdeckung, und sie eilt zurück zu ihrem hölzernen Schreibtisch, um ihre Überlegungen auf die leeren Seiten eines roten Hardcover-Tagebuchs zu schreiben.

An diesen beiden Privatschulen in der Gegend von Washington, die nur durch eine 20-minütige Fahrt getrennt sind, können die beiden Ninas auch auf verschiedenen Planeten existieren. Sie wachsen auf entgegengesetzten Seiten einer klaffenden Bildungskluft auf, die nicht durch die üblichen schulischen Risse in Wirtschaft und Rasse gebildet wird. Ihre ist eine von der Technologie verursachte Spaltung.

Die Flint Hill Schule in Oakton ist ultra-verdrahtet. Apfel begrüßt es als Vorbild für seine Umarmung von Geräten. Die Lehrer hier glauben, dass das Eintauchen in die Technologie ihre Schüler für das Lernen begeistern und sie besser auf das College und den Beruf vorbereiten wird. Also haben sie jedem Kind ein Gerät gegeben – angefangen mit einem iPad für jeden Vorschulkind und MacBook Airs ab der fünften Klasse.

„Tech ist wie Sauerstoff“, sagte Shannan Schuster, Dekan der Fakultät von Flint Hill. „Es ist überall um uns herum, also warum sollten wir nicht versuchen, unsere Kinder früh anzufangen?“



Die Waldorfschule Washington in Bethesda versucht sein Bestes, um unplugged zu bleiben. Seine Lehrer denken, dass Technologie eine Ablenkung und übertrieben ist. Sie glauben, dass Kinder durch reale Erfahrungen im Gemüsegarten und in der Holzwerkstatt der Schule besser unterrichtet werden. Pädagogen hier befürchten, dass die unmittelbare Befriedigung von Texten und Wikipedia die persönliche Kommunikation und das originelle Denken bedroht, daher verbieten sie Mobiltelefone, Laptops und Tablets und verlangen von den Schülern, dass sie bis zur High School Papiere von Hand schreiben.

'Was ist die Eile?' sagte Natalie Adams, Fakultätsvorsitzende von Washington Waldorf. „Es gibt eine Zeit und einen Ort für Technologie, aber Kinder müssen sich zuerst mit der physischen Welt um sie herum identifizieren.“

Die unabhängigen Pre-K-to-12-Schulen sind in der Lage, aufgrund der Flexibilität, die ihnen ihre privaten Gremien und Budgets ermöglichen, so starke Entscheidungen zu treffen. Und obwohl sie die Extreme darstellen mögen, bieten ihre Erfahrungen Prüfsteine ​​für Eltern und Pädagogen, die sich nicht sicher sind, was das Lernen durch Technologie für diese ultravernetzte Generation verspricht.

Inmitten einer großen Vorliebe für mobile Geräte ringen die Amerikaner darum zu verstehen, wie Technologie ihr Leben prägt. Und das wird nirgendwo deutlicher als in der Debatte darüber, wie sehr wir unsere Kinder der Technik aussetzen sollten.

Für Eltern gibt es keine endgültigen Antworten. Die wissenschaftliche Forschung scheint widersprüchliche Ergebnisse zu liefern. Und die Bundesregierung hat kaum begonnen, sich mit den Auswirkungen der Technologie auf Kinder auseinanderzusetzen, obwohl sie Milliarden von Dollar ausgibt, um Breitband-Internet in Schulen und Bibliotheken zu bringen, und große Steuererleichterungen für Bildungssoftware und -geräte von Apple und Microsoft .

„Wir müssen innehalten und darüber nachdenken, ob wir Technologie nutzen, nur weil sie vorhanden und neu ist oder ob sie das beste Werkzeug für das ist, was wir erreichen wollen“, sagte Michael Rich, Direktor des Center on Child Media and Health an der Harvard University . „Manchmal lautet die Antwort, dass ein iPad großartig ist, aber macht es wirklich einen besseren Job als ein Stück Ton oder Papier?“

Hilfe oder Behinderung

Jüngste Studien zeigen, dass Kinder viel mehr Medien ausgesetzt sind als jede andere Generation zuvor, hauptsächlich wegen der Explosion von Smartphones und Tablets im Haushalt.

Aber ist das gesund für ihre Entwicklung?

Einige Untersuchungen zeigen, dass Softwareprogramme wie Smartphone-Anwendungen dazu beitragen, den Wortschatz von Kindern zu verbessern und Mathematik . Kinder im Alter von 3 bis 7 Jahren, die eine App namens Martha Speaks verwendet haben, haben laut einer 2010-Studie ihren Wortschatz in zwei Wochen um bis zu 31 % erhöht Studie im Auftrag von PBS. Einige Pädagogen sagen, dass die Technologie es ihnen ermöglicht, Unterrichtspläne zu personalisieren und kostenlose Online-Nachhilfe anzubieten, eine Möglichkeit, sich von aussergewöhnlichen Lektionen zu befreien, die nicht bei jedem Schüler ankommen.

Auf der anderen Seite sagen Kinderentwicklungsexperten, dass Kinder eine kürzere Aufmerksamkeitsspanne entwickeln und zu viel Multitasking online machen – Gewohnheiten, die sich mit der Zeit verfestigen werden. Technologie verändert auch die Art und Weise, wie Kinder lernen; Ideen sind nicht so originell, wenn sie durch Google-Suchen zusammengeschustert und aus Meinungsblogs recycelt werden, sagen Waldorflehrer. Und die Schüler überspringen zunehmend grundlegende Disziplinen wie Rechtschreibung und Handschrift – Praktiken, die am Arbeitsplatz an Bedeutung verloren haben, aber immer noch der Schlüssel zur Verdrahtung des jungen Gehirns sind, sagen einige Experten für Kinderentwicklung.

Im Februar forderte das Bildungsministerium zusammen mit der Federal Communications Commission, dass alle amerikanischen Klassenzimmer bis 2017 digitale Lehrbücher einführen. Das Ziel wurde von Südkorea inspiriert – das jetzt die Vorzüge von Online-Büchern gegenüber Papierlehrbüchern überdenkt.

„Ich fordere Investitionen in Bildungstechnologie, die dazu beitragen wird, digitale Tutoren zu schaffen, die so effektiv sind wie persönliche Tutoren, Bildungssoftware, die so überzeugend ist wie das beste Videospiel“, sagte Präsident Obama letztes Jahr bei einer Tour durch eine technologieorientierte Schule in Boston.

Gleichzeitig stellte die Abteilung fest, dass sich die Investitionen der Vergangenheit in die Bildungstechnologie nicht ausgezahlt haben. In einem Bericht 2009 , stellte es fest, dass Schüler, die über einen Zeitraum von einem Jahr Mathematik- und Lesesoftware verwendeten, bei Tests die gleichen Ergebnisse erzielten wie Gleichaltrige, die die Programme nicht verwendeten.

Die beiden Ninas

Die gegensätzlichen Ansätze zur Technologie zeigen eine scharfe Trennlinie zwischen den beiden Vorstadtschulen von Washington – und den beiden Familien der Ninas.

Sonst würden die Mädchen viel gemeinsam finden. Sie sind Fans von Adeles stimmungsvollen Balladen und dem Buch „ Die Hunger Spiele .“ Sie sind schlank und athletisch, sind aber den Rosa- und Pastelltönen nicht entwachsen. Sie sind nachdenkliche und aufmerksame Schüler; Sie werden nicht die ersten sein, die sich im Unterricht zu Wort melden, haben aber keine Angst, ihre Ansichten zu äußern.

Aber um 8 Uhr morgens, wenn sie die Eingangstüren ihrer Schulen betreten, hat der eine Zugang zu einer schwindelerregenden Vielzahl von Geräten, während der andere auf das Autoradio beschränkt ist. Flint Hills Nina Jenkins, 11, hat ein Handy und einen Laptop. In ihrem Haus in Alexandria auf einem Hektar Wald teilt sich Nina auch einen Familiencomputer, Wii- und XBox-Spielekonsolen und ein Kindle Fire-Tablet. Es ist viel, geben ihre Eltern zu. Nina blieb einst bis 2 Uhr morgens wach und spielte die Social-Gaming-App Words with Friends. Bei Ninas 11. Geburtstagsparty beschlagnahmte ihre Mutter Handys, weil Nina und ihre Freunde zu viel Zeit damit verbrachten, SMS zu schreiben.

„Wir sind entspannt und vertrauen unseren Kindern“, sagte Rebecca Jenkins. 'Aber es gibt definitiv Zeiten, in denen ich oben bleiben muss.'

Die Überwachung der Bildschirmzeit funktionierte bei den Auslander-Padghams nicht. Vor zwei Jahren, an einem ungewöhnlich warmen Winternachmittag, stritten sich Nina Auslander-Padgham und ihr jüngerer Bruder um den Laptop der Familie. Sie waren reizbar und launisch. Die Sonne schien, und trotz des Trampolins und des großen Holzspielsets hatte keiner einen Fuß nach draußen in den weitläufigen Hinterhof von Bethesda gesetzt. Es war eine Offenbarung für ihre Eltern Bonnie und Jon. Alle Technik musste weg.

Ihre Entscheidung hat sie in die Minderheit gebracht. Laut dem Pew Internet & American Life Project besitzen sechs von zehn Kindern, die älter als neun Jahre sind, ein Mobiltelefon. Laut Pew schreiben Teenager 60 Mal am Tag und vier von zehn nutzen Video-Chats. Laut der Kaiser Family Foundation verbringen Kinder im Alter von 8 bis 18 Jahren täglich etwa 10,5 Stunden vor einem Computer, Fernseher oder Mobilgerät, gegenüber 7,5 Stunden vor einem Jahrzehnt.

Die Auslander-Padghams haben manchmal Mühe, Technologie aus dem Leben ihrer Kinder herauszuhalten. Als Nina im März 12 Jahre alt wurde, bettelte sie um ein iPhone, was viele ihrer Freunde bereits hatten. Ihre Eltern haben mit einem violetten digitalen Musikplayer einen Kompromiss eingegangen, der keine Verbindung zum Internet herstellt.

„Es gibt definitiv Leckagen“, sagte ihr Vater. 'Wir wissen, dass wir nicht ewig widerstehen können.'

Feuersteinhügel

Beide Ninas sind auf Erfolgskurs, wenn man die schulischen Leistungen ihrer Schulen misst.

Senioren in Washington Waldorf und Flint Hill erzielen in jedem Teil des SAT mittlere bis hohe 600er. Sie gehen auf Elite-Colleges wie Stanford, Yale und die University of Virginia – was in der hochgebildeten Region Washington keine Seltenheit ist.

Flint Hill verlangt bis zu 31.000 US-Dollar für ein Jahr High School, was am oberen Ende der örtlichen Privatschulgebühren liegt. Laut der Website der Schule sind diese Gebühren mit dem Apple-Laptop verbunden.

Die Schule, die 1.100 Schüler auf zwei Campus mit einer Gesamtfläche von 50 Hektar betreut, hat vor fast einem Jahrzehnt ihren Schwerpunkt auf Technologie gelegt. Kinder erhalten viel Unabhängigkeit, können mit ihren Laptops E-Mails oder Instant Messages versenden, auch wenn ein Lehrer unterrichtet.

Schüler in Schusters Matheklasse der sechsten Klasse können sich die Vorlesungen auf dem YouTube-Kanal ihres Lehrers noch einmal ansehen. Die Testnoten werden sofort online für die Eltern veröffentlicht. Wörterbücher sind online. Zettelkataloge sind längst weg.

Nina Jenkins kann sich nicht erinnern, wann sie das letzte Mal mehr als zwei Absätze mit der Hand geschrieben hat.

An diesem Tag in ihrer Matheklasse sieht sie ihrem Lehrer zu, wie er ein Algebra-Problem auf einem Prometheisch Smartboard, das über einen Touchscreen verfügt, der die Arbeit eines Lehrers speichern kann. In ihrer Uniform in Weiß und Marineblau schreibt Nina die Lösung auf ein Arbeitsblatt. Auch ihr Laptop ist geöffnet – blinkende Warnungen für iChat-Nachrichten und E-Mails.

Sie ist versucht zu prüfen, ob ihr Partner zu einem gemeinsamen Buchprojekt in Google Docs hinzugefügt hat.

Als ihr Lehrer zur nächsten mathematischen Gleichung übergeht, schwebt Ninas Finger über ihrem Mauspad. Sie wägt ab, was mehr Aufmerksamkeit verdient: die Matheaufgabe oder das Buchprojekt.

Dieses Mal gewinnt die Mathematik.

„Ich lese es wohl später“, sagt sie, klappt den Laptop zu und legt ihr Arbeitsblatt auf das Cover des Laptops.

Addieren Sie diese Art von Entscheidungen und Sie bilden unabhängige Denker, gemäß der Philosophie von Flint Hill. Seit ihrem Schuleintritt vor zwei Jahren hat sich Nina zu einer kreativen und wissbegierigen Schülerin gemausert, sagen ihre Eltern und Lehrer. Und dennoch erkennt sie den Wert von Stift und Papier. Am liebsten schreibt sie Gedichte mit der Hand.

'Ich denke, man kann sagen, es ist spezieller', sagte sie.

„Sie braucht eine Umgebung, in der sie ihren eigenen Lernstil entwickeln kann“, sagt ihre Mutter.

All diese Optionen können verlockende Ablenkungen sein, sagen einige Pädagogen. Laut einer Studie der Kaiser Family Foundation aus dem Jahr 2009 gibt die Hälfte der Kinder zwischen 8 und 18 Jahren an, im Internet zu surfen, fernzusehen oder andere Medien zu nutzen, während sie ihre Hausaufgaben machen. Das lässt Bildungsexperten sich fragen, wie viele Informationen Kinder behalten.

„Diesen Kindern wird beigebracht, von einem Thema zum nächsten zu springen, und das verändert die Schaltkreise ihres Gehirns“, sagte Jim Steyer, Präsident von Common Sense Media, einer öffentlichen Interessengruppe, die sich für die Mediensicherheit von Kindern einsetzt.

Washington Waldorf

Washington Waldorf ist mit 240 Studenten weniger als ein Viertel der Größe von Flint Hill. Eltern zahlen bis zu 23.000 US-Dollar für den Unterricht. Das einzige Technologielernen findet in einem kleinen Labor mit etwa einem Dutzend Computern statt.

Viele Alumni der Schule haben künstlerische Karrieren gemacht, darunter nationale Symphonien und bekannte Ballettkompanien.

Die Flure sind ruhiger und haben weniger Trubel als Flint Hill. Und die Klassenzimmer sehen traditioneller aus, mit Schreibtischen, die in ordentlichen Reihen angeordnet sind und jeweils mit Lineal und Buntstiften ausgestattet sind. Als dieses Jahr ein Deckenleck den Zettel durchtränkte, rettete die Bibliothekarin die Akten, indem sie jede einzelne trocken bügelte.

Heute Morgen geht die Lehrerin von Nina Auslander-Padgham mit einem aufgeschlagenen Geschichtsbuch auf einem Notenständer vor den Schülern auf und ab. „Mittelalterliche Geschichte“ ist in Kalligraphie an die Tafel geschrieben.

Nina ist in Aufmerksamkeit gebannt. Sie hebt die Hand, um die Beduinenstämme der Zeit zu beschreiben.

„Sie sind bekannt für ihre Gastfreundschaft“, sagt sie. In dieser Atmosphäre hat sie sich gut entwickelt, sagen ihre Lehrer und Eltern.

„Ich weiß, dass ich im wirklichen Leben nie Kalligraphie verwenden werde, aber wenn ich sie lerne, denke ich an das Mittelalter“, sagt Nina nach dem Unterricht.

Der traditionelle Ansatz hat seine Grenzen. Nach etwa 25 Minuten setzt die Müdigkeit ein. Einige Schüler schauen aus dem Fenster. Zwei Schüler geben Notizen. Ein Junge in der hinteren Reihe kämpft darum, die Augen offen zu halten.

„Wir möchten, dass sich unsere Schüler auf ein Thema nach dem anderen konzentrieren, sich voll engagieren und Geduld lernen“, sagte Adams, der Lehrstuhlinhaber der Schule.

Nina sagte, sie sei zunächst genervt von der Technik-Aversion ihrer Familie.

„Jetzt habe ich mich daran gewöhnt und finde andere Dinge zu tun“, sagte sie.

Dazu gehört viel Lesen und mehr Zeit auf der Geige, sagen ihre Eltern.

Aber es gibt Zeiten, in denen sie das Bedürfnis verspürt, ins Internet zu gehen. Sie will immer noch ein iPhone. Und ihr Lieblingsmagazin für Kunst und Wissenschaft, Muse, hat eine Website auf der Rückseite, die sie unbedingt erkunden möchte.

'Ich denke, ich frage mich nur, was auf der Website steht, was ich vermisse', sagte sie.

Nina sagt, dass sie mit der Idee des Crowdsourcing im Web nichts anfangen kann und nie die Fähigkeit geübt hat, einen komplizierten Gedanken in einen Tweet zu destillieren. Sie kann nicht auf einem Computer tippen.

„Irgendwann muss ich Keyboard spielen lernen“, sagt sie.