Gymnasiasten laden Tausende von Fremden ein, zuzusehen, wie sie ins College kommen – und werden abgelehnt

Gymnasiasten wie Justin Chae und Nina Wang nahmen an dem Trend teil, sich selbst zu dokumentieren, als sie erfuhren, an welchen Colleges sie akzeptiert wurden. (Die Washington Post)

Justin Chae wachte 10 Minuten, nachdem die Stanford University den Bewerbern für die Erstsemesterklasse von 2023 mitgeteilt hatte, ob sie zugelassen wurden, aus einem Nickerchen auf. Mit seiner Kamera neben ihm öffnete Chae seinen Laptop.

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„Du weißt, was sie sagen“, sagte Chae in die Kamera. „Das Beste hoffen, das Schlimmste erwarten. Mal sehen, wie das läuft.'

Es war Dezember. Chae ist 17 Jahre alt und besucht die High School in Dallas. Er war einer von Millionen von Kindern, die jedes Frühjahr ihre Posteingänge in Erwartung eines schicksalhaften Briefes von College-Zulassungsbeamten auffrischen. Es ist normalerweise ein Moment des privaten Dramas für Studenten, ihre Familien und Freunde, aber Chae plante, seinen mit der Welt zu teilen, indem er seine Reaktion auf die Entscheidungen der fünf Colleges filmte, für die er sich beworben hatte. Dann postete er die Aufnahmen auf YouTube.

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Stanford war der Erste. Chae saß immer noch auf seinem Bett und klickte auf das „Status-Update“ in seinem Stanford-Konto. Auf dem Bildschirm tauchte ein Buchstabe auf. Chae sagte eine Sekunde lang nichts.

»Okay, von Stanford abgelehnt«, sagte er schließlich. „Ähm, das wurde erwartet. Ja. Okay.'



Er würde bis März warten müssen, um von den anderen zu hören. Wenn alles vorbei war, schnitt er die Videos zusammen und postete alle seine Reaktionen als eine Art Highlight-Reel – oder vielleicht Lowlight-Reel, je nachdem, wie alles ausgegangen ist.

Die sozialen Medien sind voll von Inhalten, die die College-Erfahrung feiern (und verkaufen), von Wohnheim-Touren über „Tag im Leben“-Videos bis hin zu Produktivitätstipps. Reiche Influencer wie Olivia Jade Giannulli – deren berühmte Eltern, die Schauspielerin Lori Loughlin und der Designer Mossimo Giannulli, sich diese Woche der Anklage wegen eines Bestechungsbetrugs bei College-Zulassungen nicht schuldig bekannt haben – brandmarkten sich als zuordenbare College-Studenten, wenn auch solche mit Millionen von Anhängern und Schlafsälen von Amazon bezahlt.

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Reaktionsvideos von Nicht-Prominenten wie Chae bieten eine andere Art von Relationability. Einige der Zuschauer sind High-School-Junioren und Studenten im zweiten Jahr, die sich selbst auf das College bewerben. Für dieses Publikum sind die Videos nicht nur guter Inhalt, sie sind ein Blick in die Zukunft – nicht die gesteigerte Version ihrer Träume und Albträume, sondern wahre Darstellungen von Akzeptanz und Ablehnung.

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So war es bei Chae, der sich ein paar Reaktionsvideos ansah, bevor er sich an Hochschulen bewarb. 'Es ist fast ansteckend zu sehen, wie Leute ausflippen, wenn sie akzeptiert werden und man kann nicht anders, als zu lächeln und sich für sie zu freuen', sagte er in einer E-Mail an die Washington Post. Aber auch die Ablehnungen waren wertvoll. Sie trugen dazu bei, ihn zu motivieren, sich bei einigen der besten Schulen des Landes zu bewerben, sagt Chae. 'Mir wurde klar, dass selbst wenn ich auch abgelehnt werde, es kein Weltuntergang wäre und ich am Ende am richtigen Ort landen würde.'

Er musste den ganzen Winter mit der Ablehnung von Stanford leben. Schließlich kam eine E-Mail von der University of Texas at Austin. Chae richtete seine Kamera auf seinen Laptop und klickte auf den Link. Die Blendung des Bildschirms macht es schwer, den Text zu sehen, aber sein Schrei macht es deutlich. 'Lass uns gehen!' sagt er grinsend und ballt die Faust. Dann veröffentlichte die University of Southern California eine Absage. Die Schulen der Ivy League waren die nächsten. Yale? Rausgeworfen. Columbia?Hat abgelehnt. Schließlich klickte er auf einen Link aus Princeton, der ihn sprachlos machte.

'HERZLICHE GLÜCKWÜNSCHE!' es begann. Chae hielt sich die Hand vor den Mund, der offen war, und blickte mit einem Ausdruck purer Freude direkt in die Kamera.

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Sein Video hat mehr als 300.000 Aufrufe.

Jedes Jahr veröffentlichen Dutzende von Studenten Videos wie das von Chae auf YouTube. In einem sitzt eine Highschool-Absolventin offen vor ihrem Computerbildschirm und weint, als sie am Ivy Day von Harvard, Yale, Columbia und Brown abgelehnt wird. Das einzige verbleibende College ist ihre erste Wahl, die University of Pennsylvania. „Ich drehe durch“, sagt sie, während ihre Familie sie tröstet.

Sie klickt. Sie schreit. Sie stieg ein.

Dieses Video von 2018 hat mehr als 1 Million Aufrufe. In einem anderen Video taucht ein Vater ins Bild und pfeift mit den Fingern zur Feier, als seine Tochter einen Brief öffnet, in dem sie ankündigt ihre Annahme in Georgetown . In einem anderen ist ein Student, der sagt, er sei ein Vermächtnis von Cornell, so begeistert von seiner Annahme dort, dass er bringt seine Kamera nach draußen um sich selbst bei einem Frontflip in ein Schwimmbad zu filmen.

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Nicht alle beliebten College-Reaktionsvideos enden damit, dass ein Traum wahr wird. Ein verstörend weltermüderter Highschool-Absolvent filmte sich dabei, wie er alle seine College-Entscheidungen auf einmal öffnete. Der erste ist Amherst. Er schaut auf den Bildschirm, lächelt und klatscht einmal. „Fantastisch“, sagt er. „Also wurde ich von Amherst abgelehnt. Nächste Hochschule. Nächstes College!“ Der Rest des Videos ist ähnlich, da der Student beiläufig von einer Ablehnung zur nächsten blättert. (Er kommt auf das Carleton College und die University of California in Los Angeles.)

Andere Video zeigt einen Studenten in einem Northwestern-Sweatshirt, der dort seine Bewerbung prüft. Als er erfährt, dass er abgelehnt wurde, zieht er das Sweatshirt aus.

Die Authentizität des College-Reaktionsgenres ist, wie alles Virale, auf eine mögliche Ausbeutung vorbereitet. Eine Reihe von Reaktionsvideos von T.M. Landry, eine Vorbereitungsschule in Louisiana, zog Millionen von Zuschauern an, die sich von den fast identischen Aufnahmen von Schülern inspirieren ließen, die an einem Laptop sitzen, umgeben von ihren Klassenkameraden, und herausfanden, dass sie an einigen der besten Schulen der Welt aufgenommen wurden Nation. Aber die Schule ist jetzt das Thema von a Ermittlungen der Staatspolizei von Louisiana , nach dem New York Times berichtete von Vorwürfen dass die Schule den Schülern half, Akzeptanz an diesen Colleges zu gewinnen, mit „gefälschten Transkripten, erfundenen Schülerleistungen“ und anderen Missetaten, die „die schlimmsten Stereotypen des schwarzen Amerikas abgebaut haben, um Geschichten aus der Not zu produzieren, die sie an nach Vielfalt hungrige Ivy League-Schulen verkaufte“. .“ (Die Schule hat vor Tagen eine interne Untersuchung veröffentlicht einen Teil der Berichterstattung der Times bestreiten ).

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Aber die meisten Reaktionsvideos scheinen Amateurproduktionen ohne zwielichtigen Hintergrund zu sein. Für Nina Wang, eine 18-jährige Seniorin aus Massachusetts, stand die Entscheidung, den großen Moment zu dokumentieren, fast von selbst.

„Ich habe mich entschieden, mein eigenes zu filmen“, schrieb sie in einer E-Mail, „einfach, weil ich so viele andere gesehen habe (wie so viele).“

Nun, so so viele Leute haben sah ihr Video an, die Hunderttausende von Ansichten hat.

Das bringt sie in die gleiche Kategorie von Quasi-Berühmtheit wie Justin Chae. Er geht nach Princeton (obwohl er das Zulassungsangebot noch nicht offiziell angenommen hat, sagte er der Post) und Tausende von Fremden wissen es.

Chae möchte weiterhin Videos machen, die sein College-Leben dokumentieren. Die Kunst des Nachfolgers beherrscht er bereits: „SURPRISING MY MOM WITH MY ACCEPTANCE TO PRINCETON“, ein Video, das Chae zeigt, wie er seine Mutter an ihrem Arbeitsplatz mitteilt, hat bereits mehr als 100.000 Aufrufe.

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