Das wissen wir über die mysteriöse Suchmaschine von Google

In einem Tweet vom 28. August beschuldigte Präsident Trump Google, „Stimmen der Konservativen zu unterdrücken“. Als Reaktion darauf sagte die Suchmaschine, dass ihre Suche nicht voreingenommen sei. (Elyse Samuels, Patrick Martin/The Washington Post)

Präsident Trump hält die Suchmaschine von Google für „manipuliert“. Durch die Aufnahme von mehr Mainstream-Nachrichtenagenturen und relativ weniger konservativen Websites in den Ergebnissen, die er sieht, twitterte Trump am Dienstag, Google „unterdrücke“ rechte Ansichten auf seiner Plattform. Trump eskalierte seine Angriffe am Dienstagnachmittag in Bemerkungen des Oval Office und warnte, dass 'Google, Twitter und Facebook sehr, sehr schwieriges Terrain betreten und vorsichtig sein müssen.'

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Es ist leicht zu erkennen, wie Trump zu dieser Schlussfolgerung gelangt ist, denn in vielerlei Hinsicht spiegelt seine Erfahrung die von Millionen von Amerikanern wider, die in ihrem Alltag zur Dominanz von Google – und Facebook und Twitter – erwacht sind, ohne sich ganz sicher zu sein, wie es weh tut da oben.

Wir verlassen uns ständig auf Google, um herauszufinden, was wir kaufen, in welchen Restaurants wir essen können und wie wir von einem Ort zum anderen gelangen. Aber die Art und Weise, wie Google seine Arbeit verrichtet, kann, zum Teil absichtlich, immer noch zutiefst mysteriös erscheinen, was zu Theorien über die angebliche Funktionsweise führt. Kann Google Ihre Ergebnisse manipulieren? Würde es?

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Google bestreitet, dass dies der Fall ist. „Suche wird nicht verwendet, um eine politische Agenda festzulegen, und wir richten unsere Ergebnisse nicht auf politische Ideologien aus“, sagte das Unternehmen am Dienstag. „Wir ordnen Suchergebnisse niemals ein, um die politische Stimmung zu manipulieren.“

Die Behauptung von Google mag für diejenigen, die davon überzeugt sind, dass ihre eigenen Ergebnisse verzerrt sind, ein kleiner Trost sein. Aber der Staub zwischen Trump und Google ist eine wichtige Gelegenheit, Licht ins Dunkel zu bringen, was wir über Google und seinen Suchalgorithmus wissen.



Was passiert, wenn Sie eine Google-Suche ausführen

Auf einer hohen Ebene basiert die Suchmaschine von Google auf einer langen Liste von Websites, von denen Google bereits Informationen gesammelt hat, und verwendet eine automatisierte Software, die sie als 'Crawler' bezeichnet. Der Crawler sammelt Schlüsselwörter und andere Daten über Seiten im Internet, und bis jetzt wurden auf diese Weise Milliarden von Webseiten analysiert.

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Wenn Nutzer eine Suchanfrage eingeben, nimmt Google ihre Anfrage entgegen und sucht in den Datensätzen nach Übereinstimmungen. Dann steht es vor einem anderen Problem: Wie man alle Ergebnisse organisiert.

Hier kommen die eher subjektiven Teile der Google-Suchmaschine ins Spiel. Über 100 Faktoren – vom Standort des Benutzers bis zur Aktualisierung einer bestimmten Webseite – tragen dazu bei, wie hoch ein bestimmtes Ergebnis erscheinen kann. Darüber hinaus spielt der berühmte PageRank-Algorithmus des Unternehmens, der von den Mitbegründern Larry Page und Sergey Brin entwickelt wurde, eine Rolle bei der Bestimmung der Autorität einer bestimmten Quelle.

Google-Führungskräfte zögern, die Besonderheiten ihrer Software zu besprechen, aus Angst, diejenigen zu ermutigen, die versuchen könnten, den Algorithmus zu spielen. Und ein Kernaspekt von Trumps Kritik ist, dass Google sich in der Art und Weise irrt, wie es überhaupt Autorität zuweist.

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Aber, so Pandu Nayak, der Leiter des Search-Ranking-Teams von Google, Google testet seine eigenen Suchergebnisse mit normalen Menschen, um sicherzustellen, dass die Suchmaschine das tut, was sie soll: relevante und maßgebliche Ergebnisse liefern.

„Wir haben eine detaillierte Reihe von Richtlinien entwickelt, was es bedeutet, autoritär zu sein“, sagte Nayak in einem Interview. 'Es ist ein 160-seitiges Dokument , ist es seit mehreren Jahren öffentlich im Web verfügbar und es ist unsere Darstellung dessen, was es bedeutet, relevante und maßgebliche Ergebnisse zu liefern. Bewerter müssen es studieren und einen Test bestehen“, bevor sie am Bewertungsprozess teilnehmen können.

Die geheime Soße von Google News

Die jüngsten Änderungen an Google News haben es zu einem viel personalisierteren Produkt gemacht. Das Unternehmen bewirbt sich jetzt künstliche Intelligenz und berücksichtigt mehr Ihre geäußerten Präferenzen.

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Dieser Ansatz hat Fragen aufgeworfen, was die Ergebnisse von News bestimmt und wie viel die Ingenieure wirklich über die Entscheidungen ihrer KI wissen. Ein durchgängiges Thema in der aktuellen Forschung zum maschinellen Lernen ist, dass die Algorithmen in der Regel Blackboxen sind. Die einzige Möglichkeit, festzustellen, warum ein Algorithmus eine Entscheidung getroffen hat, besteht oft darin, zu versuchen, die Logik aus den Ergebnissen zurückzuentwickeln.

Dennoch scheint es, dass Unternehmen und Einzelpersonen die Google-Suchergebnisse beeinflussen können.

Reverse-Engineering Google ist praktisch zu einer Heimarbeit geworden, insbesondere in den Medien. Publisher versuchen ständig, Wege zu finden, um um die Sichtbarkeit in Google News und in der Google-Suche zu konkurrieren. Die Tendenz von Google, Aktualität oder „Frische“ zu bevorzugen, bietet beispielsweise Unternehmen wie The Washington Post einen Anreiz, ihre Webseiten mit Metadaten-Schlüsselwörtern zu erstellen, die die Suchmaschine leicht lesen kann.

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Aber nicht einmal die besten Experten können mit Sicherheit wissen, ob ihre Techniken funktionieren.

„Die Datei mit dem intelligenten Meta-Titel ist die Datei, auf der die Leute landen, um die neuesten Updates zu erhalten“, sagte Megan Chan, Director of Digital Operations bei The Post. 'Vieles ist Versuch und Irrtum.'

Während The Post eine Beziehung zu Google über spezielle Initiativen wie The Trust Project unterhält, um die Integrität im Journalismus zu fördern, nutzt Google diese Beziehungen nicht, um Einblicke in die Funktionsweise seiner Algorithmen zu geben, sagte Chan.

Google ist sicherlich in der Lage, Suchergebnisse zuzuschneiden, tut dies jedoch oft weniger, als Sie denken

Dass Medienunternehmen an Möglichkeiten basteln, ihre Leistung bei Google zu steigern, ist ein Nebenprodukt des Erfolgs und der Dominanz von Google und kein Beweis für eine Bevorzugung durch Google, sagen Experten.

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„Wenn Sie ein Publisher sind, ist es unmöglich, sich einfach aus jeder Interaktion mit Google zu entfernen“, sagte Chris Pedigo, Senior Vice President für Regierungsangelegenheiten bei Digital Content Next, einem Handelsverband, der Online-Publisher vertritt.

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Durch die Einrichtung des Systems auf diese Weise hat Google jedoch eindeutig eine gewisse Kontrolle darüber, wie Informationen dem Benutzer präsentiert werden.

Für viele stellt sich die Frage, wie aggressiv Google in diesen Prozess eingreift.

Der Algorithmus von Google, insbesondere für die Suche, ist ein Master-Algorithmus, der nach Angaben des Unternehmens in Echtzeit auf jede eingehende Suchanfrage angewendet wird. Obwohl sich der Algorithmus selbst häufig ändert, wenn Google Anpassungen vornimmt, wird er bei jeder Suche identisch angewendet.

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Wenn die Ergebnisse von Person zu Person unterschiedlich sind, kann dies daran liegen, dass sie einen Browser im Inkognito-Modus verwenden, der die Cookies und andere Tracking-Software von Drittanbietern löscht. Oder sie suchen von einem anderen Ort aus, was den Reflex von Google auslöst, lokale Ergebnisse zurückzugeben. Oder sie führen eine Suche einfach etwas später als eine andere durch, sagte Christo Wilson, ein Informatikprofessor an der Northeastern University, der seit sechs Jahren die Suchpraktiken von Google studiert.

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Wilsons Forschung umfasst den Vergleich von Google-Suchanfragen unter verschiedenen Bedingungen – eine Gruppe von Testern durchsucht beispielsweise Google im Inkognito-Modus, während eine andere Gruppe Google im normalen Modus verwendet. In anderen Studien wies Wilson eine Gruppe zu, sich bei Fox News anzumelden und eine andere Gruppe, um CNN zu durchsuchen, bevor eine identische Google-Suche durchgeführt wurde. Was er gefunden hat, mag überraschend erscheinen.

'Wir haben noch nie große Unterschiede gesehen', sagte Wilson. „Tatsächlich haben wir in der Vergangenheit normalerweise gesehen, dass Ihr Suchverlauf – Dinge, nach denen Sie in der Vergangenheit gesucht haben – nur etwa 10 Minuten lang von Bedeutung sind und selbst das gilt für die meisten Abfragen nicht mehr.'

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Dies könnte eine Funktion von Googles „Bias“ in Bezug auf Frische sein, erklärte Wilson. Und das ist wahrscheinlich auch das, was Trump erlebt hat.

„Die Ergebnisse, die er erhält, werden die gleichen Ergebnisse sein, die jeder für diese [gleichen] Abfragen erhält“, sagte Wilson, „zumindest für die USA.“

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In Übersee ist das eine andere Geschichte

Was uns zu den Aktivitäten von Google in anderen Ländern bringt, die die Fähigkeit des Unternehmens unterstreichen, Ergebnisse zu zensieren – buchstäblich. In China hat der Suchriese angeblich wollte eine Version bauen seines Motors, der der Politik der Regierung entspricht, bestimmte sensible Ergebnisse zu blockieren, wie die im Zusammenhang mit den Protesten auf dem Platz des Himmlischen Friedens von 1989.

Und es ist noch nicht lange her, da erwog Eric Schmidt, damals Vorsitzender der Google-Muttergesellschaft Alphabet, öffentlich die Möglichkeit, Inhalte herabzustufen, die als hasserfüllt oder extrem gelten.

„Wir sind sehr gut darin, zu erkennen, was am relevantesten und was am wenigsten relevant ist“, sagte er 2017 gegenüber Fox Business. Wir argumentieren nicht für Zensur, wir argumentieren, dass wir es einfach von der Seite nehmen, woanders hinlegen ... es schwieriger machen, es zu finden.“

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