Google Glass, andere Wearables könnten Behinderten ein neues Maß an Unabhängigkeit geben

Es ist 18 Jahre her, dass Tammie Lou Van Sant eine Kamera in der Hand hielt. Aber fast zwei Jahrzehnte nachdem ein Autounfall sie von der Brust abwärts gelähmt hatte, schießt Van Sant wieder – dank eines Geräts, das Teil des nächsten großen Technologietrends sein könnte.

Googles Ein Glas-Headset, das sich mit den Smartphones der Benutzer verbindet und Informationen auf einem Bildschirm anzeigt, der über einem Auge schwebt, ist das erste, was Analysten sagen, dass es einen Boom bei tragbarer Technologie geben könnte – Headsets, Uhren, Fitness-Tracker und andere Geräte, die getragen werden, anstatt in eine Tasche gerutscht. Analysten sagen, dass das wachsende Interesse an tragbarer Technologie für Technologieunternehmen mit einem prognostizierten Absatz von bis zu 9,6 Millionen solcher Geräte weltweit bis Ende 2016 viel Geld bedeuten könnte.

Aber die neue Technologie hat auch neue Bedenken hinsichtlich des Datenschutzes aufgeworfen. Der Gesetzgeber in Europa und den Vereinigten Staaten hat Google gebeten, seine Datenschutzbestimmungen in Bezug auf Google Glass klarzustellen. Zum Beispiel drängte Rep. Joe Barton (R-Tex.) letzten Monat das Unternehmen, um Informationen darüber zu erhalten, wie es die Privatsphäre von Passanten schützen wird, die möglicherweise nicht bemerken, dass sie vom Handy gefilmt werden.

Google hat dem Gesetzgeber mitgeteilt, dass es „sorgfältig über die Datenschutzprobleme nachdenkt“, die zusammen mit seinen Plänen, Glass bereits im nächsten Jahr auf den Massenmarkt zu bringen, aufgetreten sind.

Aber für einige Menschen mit Behinderungen hat der Aufstieg der tragbaren Technologie ihnen ein neues Maß an Unabhängigkeit verschafft.

Google hat Hunderte der Handys zum Testen verteilt. Für Van Sant, 52, aus Santa Cruz, Kalifornien, bedeutet ein früher Google Glass-Nutzer eine Rückkehr zu einem viel vermissten Fotografie-Hobby sowie die Möglichkeit, ihre eigenen Telefonanrufe zu beantworten, auf Textnachrichten zu antworten und kleine Ausflüge zu unternehmen ihre eigene über den Zugriff des Headsets auf Google Maps.



„Ich gehe jetzt einfach in die Welt hinaus“, sagte sie. 'Ich kann Fotos machen oder tun, was ich will.'

Bisher wurden tragbare Geräte zur Unterstützung von Menschen mit Behinderungen – im Großen und Ganzen – von Medizinunternehmen oder Garagenbastlern entwickelt, die sich wenig Gedanken über einen breiteren Verbrauchermarkt machten. Das neue Verbraucherinteresse an Wearables bedeutet jedoch, dass die Menschen Zugang zu billigeren, vielseitigeren Geräten haben, auf denen spezielle Apps ausgeführt werden können, die speziell für die Bedürfnisse von Menschen mit Behinderungen entwickelt wurden, sagte Greg Priest-Dorman, der Google beim Glass-Projekt berät und stellt seit Mitte der 1980er Jahre eigene tragbare Geräte her.

Forscher von Georgia Tech haben in Zusammenarbeit mit Google herausgefunden, dass eine Smartphone-App, die Eltern beibringt, mit ihren gehörlosen Kindern die Gebärdensprache zu verwenden, häufiger verwendet wird, wenn sie in das Headset integriert ist. Andere Forscher haben ähnliche Technologien verwendet, um sehbehinderten Benutzern dabei zu helfen, alles über Crowdsourcing zu sammeln, von der Frage, ob ein Outfit passt oder ob der Hautausschlag eines Kindes die Aufmerksamkeit eines Arztes erfordert. Mit Glass können sie beispielsweise ein Foto ihres Outfits machen und es dann für Feedback in einem Internetforum posten.

Diese kleinen Momente der Selbständigkeit mögen für manche trivial klingen, aber für Menschen mit Behinderungen können sie viel bedeuten, sagte Priest-Dorman.

„Wir brauchen sie nicht zum Leben – sie atmen keine Maschinen“, sagte er. „Aber es ist auch ein tolles Gefühl, wenn man nicht von jemandem abhängig sein muss.“

Alex Blaszczuk, 26, der bei einem Autounfall 2011 von der Brust abwärts gelähmt war, sagte, dass die kleinen Dinge, die ihr Google Glass ermöglicht, einige der bemerkenswertesten sind – wie zum Beispiel, mitzumachen, wenn ihre Freunde ihre Handys zücken, um nachzuschlagen Definition eines Wortes oder eines Schauspielers in einem Film.

Blaszczuk, eine Studentin an der Columbia Law School, sagte, sie erhalte einige seltsame Blicke von Passanten, insbesondere von denen, die nicht erkennen können, ob ihr Glass-Headset aufgrund ihrer Behinderung mit den anderen Geräten zusammenhängt, die sie verwendet, oder von denen, die sich fragen, ob sie es ist sie filmen. Aber das, scherzte sie, hat auch seine eigenen Vorteile.

„Ich habe es im Flugzeug getragen, und alle waren sehr vorsichtig, wenn sie mir antworteten“, sagte sie. 'Ich denke, es hilft, die Mitarbeiter im Einklang zu halten.'