Google Fiber bietet schnelleres Internet und, so hoffen die Städte, Geschäftswachstum

KANSAS-STADT, Kan. -Mitten im Land liegt diese Stadt so weit wie möglich von den Zentren der Hightech-Innovation an beiden Küsten entfernt.

Ein Versuch im vergangenen Frühjahr, neue Web-Unternehmer an einem Ort zu begeistern, der besser für Viehtriebe und Barbecue-Sauce bekannt ist, hat nur ein Dutzend Leute gefunden.

Dann Google in die Stadt geflogen.

Das Unternehmen, das in der virtuellen Welt dominierend ist, begann, echte Löcher in den Boden zu graben, und verband Häuser und Unternehmen mit Internetgeschwindigkeiten, die 100-mal schneller waren, als die meisten Amerikaner je gesehen haben.

Drei Monate nach dem viel beachteten Experiment von Google sind Anzeichen für ein neues Geschäftsleben aufgetaucht. Nick Budidharma, ein 18-jähriger Spieleentwickler, fuhr mit seinen Eltern aus Hilton Head, S.C., in ein „Hackerhaus“, das mit dem Glasfaser-Breitbandnetzwerk von Google verbunden ist. Synthia Payne hat sich aus Denver entwurzelt und hier gelandet, um ein Start-up zu gründen, das es Musikern ermöglichen soll, in Echtzeit online zu jammen. Dieses verschlafene wöchentliche Treffen für Web-Unternehmer zog vor kurzem eine Menge von 260 Geschäftsleuten, Investoren und Stadtbeamten an, die nur Stehplätze hatten.

Cecilia Kang von der Washington Post testet in einer Videokonferenz mit einem Ernährungswissenschaftler der University of Kansas, wie schnell Google Ballaststoffe sind. (Cecelia Kang/Washington Post)

So wie der Wechsel von DFÜ-Modems zu schnelleren Internetverbindungen zum Start von Netflix, Facebook und YouTube beigetragen hat, hoffen politische Entscheidungsträger und Google, dass dieser nächste Sprung nach vorne eine ganze Reihe neuer Innovationen hervorbringen wird.



Die Bemühungen heizen auch Kabelunternehmen an, die jetzt um Verbraucher konkurrieren müssen, die schnellere Geschwindigkeiten zu niedrigeren monatlichen Kosten erhalten. Diese Telekommunikationsunternehmen haben damit begonnen, gegen Google zu bieten, um Firmen und städtische Gebäude mit ebenso hochoktanigem Internet zu verkabeln.

„Was Google bietet, ist ein Katalysator. Diese Infrastruktur ist enorm wichtig, um unternehmerische Aktivitäten zu bewirken“, sagte Lesa Mitchell, Vizepräsidentin der Kauffman Foundation, einer gemeinnützigen Organisation mit mehreren Milliarden Dollar, die versucht, lokalen Start-ups und Beamten dabei zu helfen, sich in dieser Stadt zurechtzufinden.

Es ist ein kühnes und unbewiesenes Experiment, das dem Ersatz von Landstraßen durch die Autobahn entspricht und dann davon ausgeht, dass Formel-1-Rennwagen Wirklichkeit werden. Die Frage ist, ob es eine Kuriosität ist – ein Werbegag – oder ein Beispiel dafür, was im ganzen Land passieren könnte, wenn mehr Städte Zugang zu so schnellen Verbindungen hätten.

Einige Datenschützer befürchten auch, dass das Projekt Fragen aufwirft, wie tief Google in das Leben seiner Kunden eingebunden wird.

„Es gibt ihnen eine weitere Möglichkeit, Informationen über Personen zu sammeln und zu sammeln, um ihre digitalen Dossiers zu erstellen“, sagte John Simpson, Direktor der öffentlichen Interessengruppe Consumer Watchdog. 'Sie haben so viele Daten über Benutzer zur Hand und werden zu einem Magneten für Regierungsanfragen nach diesen Informationen.'

Lokale Beamte glauben jedoch, dass diese blitzschnellen Internetgeschwindigkeiten, die es ermöglichen, Filme in Sekunden herunterzuladen und perfekte Videokonferenzen mit Bild und Ton zu erstellen, Unternehmen in die Lage versetzen werden, effizienter zu arbeiten und die erhöhte Rechenleistung für die Entwicklung modernster Technologien zu nutzen.

Grafik ansehen Das Glasfasernetz von Google ist viel schneller als die Konkurrenz.

Die Wellen sind bisher klein. Etwa ein Dutzend Start-ups sind in der ersten Nachbarschaft gestartet, um den 1-Gigabit-pro-Sekunde-Dienst von Google zu erhalten. Frühe Wirtschaftsindikatoren wie das Beschäftigungswachstum haben sich nicht bewegt. Es herrscht eine schäumende Aufregung, aber selbst Stadtbeamte, die die Region Silicon Prairie nennen, geben zu, dass es schwer sein wird zu messen, wie das neue Netzwerk zu wirtschaftlichen Fortschritten führen wird, die nicht zu einem allgemeinen Gefühl der Aktivität führen.

„Genau das haben wir uns erhofft. Mehr heimische Unternehmen. Mehr Konkurrenz. Auf diese Weise ist das Projekt von Google bereits ein Erfolg“, sagte Richard Usher, stellvertretender Stadtmanager von Kansas City, Missouri. Das Netzwerk wurde zunächst in Stadtteile auf der Kansas-Seite der Stadt gebracht und wird auf der anderen Seite in seiner ersten Gemeinde sein. Seite der Staatsgrenze in diesem Frühjahr.

Natürlich hat Google viel zu gewinnen, wenn der Test in Kansas City funktioniert. Es wird nicht sagen, wie viel es für den Aufbau des Netzwerks ausgegeben hat, aber es möchte schnellere Geschwindigkeiten, damit die Verbraucher mehr suchen, mehr Videos auf YouTube stellen und alle E-Mails und Dokumente auf sein Cloud-Serversystem verschieben. Auf diese Weise sammelt das Unternehmen mehr Daten, um vollständigere Porträts von Benutzern zu erstellen und sein 37-Milliarden-Dollar-Geschäft mit dem Verkauf individueller Anzeigen zu steigern.

Das Unternehmen unternimmt kleine Schritte in anderen Regionen und bietet seit diesem Monat kostenloses WLAN im Stadtteil Chelsea in Manhattan an. Der Finanzchef sagte diese Woche in einer Telefonkonferenz zu den Ergebnissen, dass das Unternehmen seinen Vorstoß in die Telekommunikation für „kein Hobby“ hält und ein echtes Geschäft sein wird.

Für neue Unternehmer hier spielen die Motive von Google keine Rolle. Der schnellere und günstigere Service eröffnet Chancen.

EyeVerify, ein Unternehmen für Sicherheitssoftware, befand sich in einem Teil der Stadt, in dem AT&T der einzige Internetdienstanbieter war, der maximale Geschwindigkeiten von 5 Megabit pro Sekunde für 80 US-Dollar pro Monat anbot.

Das machte die täglichen Tests der Software des Unternehmens zu einer haarsträubenden Geduldsübung. Das Unternehmen verwendet die einzigartigen Augapfelvenenmuster einer Person, um Smartphones und andere Geräte zu sichern.

Aber das Versenden von Dateien mit Tausenden von hochauflösenden Fotos von Augäpfeln dauerte Stunden und erforderte ein ständiges Babysitten der Postfächer, um sicherzustellen, dass die Dateien übertragen wurden.

An einem kürzlichen Nachmittag saß Gründer Toby Rush in den neuen Büroräumen des Unternehmens in Googles „Fiberhood“ in Hannover Heights und schickte mehrere dieser Dateien innerhalb von Minuten.

Er hat schnell große Dokumente und Videos in die Cloud hochgeladen, damit seine elf Mitarbeiter darauf zugreifen können.

„So können wir Zeit mit Dingen verbringen, die für das Wachstum des Unternehmens viel nützlicher und wesentlich sind“, sagte Rush, einer von Hunderten von Einwohnern und Unternehmern, die sich bisher für den Google-Dienst angemeldet haben.

Ganz in der Nähe, auf diesem ehemaligen Industriestreifen in Hannover Heights, haben sich ein Dutzend andere Start-ups in Craftsman-Style-Häusern geflüchtet. Alle sind mit dem Google-Netzwerk verbunden und nennen sich Kansas City Startup Village.

Es gibt ein „Home for Hackers“, das von einem Anwohner gestiftet wurde und Unternehmer dort kostenlos leben und arbeiten lässt.

Auch die Anleger zeigen ein größeres Interesse. Eine Mikrofinanz-Investmentfirma namens Justine Petersen eröffnete letztes Jahr ein Büro in der Stadt mit der Hoffnung, mehr in die aufstrebende Tech-Community zu investieren. Das in St. Louis ansässige Unternehmen möchte ein weiteres Zuhause für Hacker schaffen.

„Wir sehen hier viel ungenutztes Potenzial. Google ist der Funke“, sagte Galen Gondolfi, ein Sprecher von Justine Petersen.

Solche Gelegenheiten haben Start-up-Hoffnungsträger wie Payne angezogen, die letzten Monat von ihrem Haus in Denver in das erste Hackerhaus gezogen ist. Die Entwicklung ihrer CyberJammer-Software erfordert enorme Mengen an Bandbreite, sagte sie.

Damit ein Schlagzeuger in Deutschland mit einem Gitarristen in Brasilien spielen kann, darf es bei langsamen Internetgeschwindigkeiten keine Verzögerung geben. Hier setzt Payne darauf, dass die Software, die sie mit ihren 1-Gigabit-Verbindungen entwickelt, zur Anlaufstelle für Musiker wird, obwohl alle ähnliche Internetgeschwindigkeiten benötigen, um zu funktionieren.

Sie teilt sich das schlichte Haus mit drei Schlafzimmern mit Budidharma, einem kürzlichen Abiturienten, der versucht, Software für Server zu entwickeln, auf denen Multiplayer-Videospiele ausgeführt werden.

In seinem kleinen Schlafzimmer mit Etagenbetten, die mit Bettlaken für Rennwagen bedeckt sind, und einem Schreibtisch mit zwei Monitoren und einem Server, zieht Nick die ganze Nacht durch und arbeitet mit riesigen Videodateien. Woanders, sagte er, sei es zu teuer, die benötigte Bandbreite für seine Firma LeetNode zu bekommen.

„Es ist schwierig, ein Geschäft aufzubauen, wenn man an die Kosten für Internet und Geschwindigkeiten denken muss“, sagte Budidharma. 'Das muss man hier gar nicht bedenken.'

Die Hoffnung ist, dass diese Neuankömmlinge das Wirtschaftswachstum vorantreiben, das die Stadt anstrebt.

Es wird diskutiert, ob der Zugang zum Internet einer Wirtschaft zugute kommt. Der Telekommunikationsbetreiber Ericsson sagte 2011, dass die Verdoppelung der Breitbandgeschwindigkeit das Bruttoinlandsprodukt um 0,3 Prozent steigern würde. Die Federal Communications Commission hat gesagt, dass in Gebieten, die zum ersten Mal Breitband erhielten, 2,6 Arbeitsplätze für jeden verlorenen Arbeitsplatz geschaffen wurden.

Auf der Missouri-Seite der Staatsgrenze warten Unternehmen sehnsüchtig auf den neuen Service.

Wenn T2 Studios seine Ultra-High-Definition-Videos, bekannt als 4K-Video, an Fernsehsender in Chicago und Los Angeles sendet, muss die Qualität der zu übertragenden Dateien herabgesetzt werden.

Wenn das Google-Netzwerk in diesem Frühjahr in diesem Teil der Stadt eintrifft, könnte T2 seine pixelbepackten Videos in Originalform an Kunden senden.

Der Start-up-Buzz war kürzlich beim wöchentlichen Start-up-Treffen der Kauffman-Stiftung mit dem Titel „1 Million Cups“ zu sehen. Investoren, Stadtbeamte und angehende Unternehmer stellten sich an die Wände, um Pitches von zwei Start-ups zu hören.

Beamte der Stadt spekulierten, dass das Google-Projekt Time Warner Cable motivierte, sich um einen Vertrag zu bewerben, um einen neuen, von der Stadt gesponserten Start-up-Inkubator in der alten Union Station von Kansas City, Missouri, mit 1-Gigabit-Geschwindigkeit zu verkabeln.

„Es war das erste Mal seit sechs Jahren, dass ich von Time Warner gehört habe“, sagte Usher.

Für die Bewohner hier bietet Time Warner Cable Geschwindigkeiten von einem Zehntel der Geschwindigkeit von Google für etwa 5 US-Dollar mehr als die 70 US-Dollar von Google pro Monat.

In einer E-Mail-Erklärung sagte Time Warner Cable: „Kansas City war schon immer ein sehr wettbewerbsintensiver Markt. Wir sind zuversichtlich, wettbewerbsfähig zu sein.“

Das ist vielleicht die größte frühe Errungenschaft von Google. Sein Projekt – auch wenn es nie über Kansas City hinausgeht – hat in vielen Teilen des Landes neue Aufmerksamkeit auf das Problem der höheren Kabelrechnungen, des schlechten Kundenservice und der niedrigen Geschwindigkeiten gelenkt, sagen lokale Beamte.

„Dies sollte andere Bürgermeister von Städten sehr neidisch machen und die Menschen wirklich unglücklich über den Status Quo des kabelgebundenen Internetzugangs in ihren Städten machen“, sagte Susan Crawford, eine ehemalige Technologieberaterin von Präsident Obama und Autorin von „ Gefangenes Publikum “, ein neues Buch über Kabel- und Telefonmonopole.

„Dies ermöglicht es den Menschen zum ersten Mal, den Status Quo in Frage zu stellen“, sagte sie.