Google verarbeitet Daten zum Kauen im Büro

Letztes Jahr hatte Google ein M&M-Problem. Wie bei den meisten Dilemmata setzt der Internetriese also seine Datenassistenten ein.

Die Angestellten aßen zu viel von den kostenlosen Süßigkeiten, und das, vermutete die Firma, könnte die Bemühungen, die Arbeiter gesund und glücklich zu halten, behindern.

In dem, was man Project M&M nennen könnte, führte eine Spezialeinheit der Verhaltenswissenschaften Doktoranden Umfragen zu Snackmustern durch, sammelte Daten über die Nähe von M&M-Behältern zu einem bestimmten Mitarbeiter, konsultierte wissenschaftliche Arbeiten zur Lebensmittelpsychologie und startete ein Experiment.

Was wäre, wenn das Unternehmen die Pralinen in undurchsichtigen Behältern versteckt halten würde, aber getrocknete Feigen, Pistazien und andere gesunde Snacks in Gläsern prominent präsentiert? Das Ergebnis: Allein im New Yorker Büro verbrauchten die Mitarbeiter über sieben Wochen 3,1 Millionen Kalorien weniger aus M&Ms. Das sind neun M&M-Pakete in Automatengröße für jeden der 2.000 Mitarbeiter des Büros.

Der Titan der Internetdaten nimmt seine eigene Medizin und nutzt die Datenanalyse, die dem Unternehmen geholfen hat, jedes Jahr einen Umsatz von 55 Milliarden US-Dollar zu erwirtschaften, um die Arbeitsmoral und Produktivität seiner 40.000 Mitarbeiter zu verbessern. Viele Technologieunternehmen bieten Vergünstigungen wie kostenlose Snacks oder Kantinenessen an. Aber bei Google wird fast jeder Vorteil in knackbare, abrufbare oder grafikfähige Daten zerlegt, darunter Gehälter, die Länge des Mutterschaftsurlaubs, die Größe der Teller, die an der Essenstheke verwendet werden, oder sogar das matschige Ziel des Glücks am Arbeitsplatz.

Google sagt, es sei zu schwer zu beweisen, dass das M&M-Experiment direkt zu einem schlankeren Personal geführt hat oder ob sich die Mitarbeiter glücklicher fühlten, nur weil sie weniger von dem kalorienreichen Snack aßen. Es wird nicht darüber gesprochen, wie viele Leute das Unternehmen jedes Jahr verlassen.



Aber das Unternehmen aus Mountain View, Kalifornien, rangiert oft ganz oben bei Umfragen des Fortune-Magazins und anderer Wirtschaftspublikationen. Und das Unternehmen wertet Bemühungen wie das M&M-Projekt als Beweis für die Vorteile der Wissenschaft gegenüber Wohlfühlideen oder Bauchgefühl, die die Personalphilosophie dominiert haben.

„Daten können ein Weg zur Wahrheit sein. Wenn Menschen über Daten sprechen, werden sie zu einer Zusammenfassung von Maschinen, Robotern und Terabyte an Informationen. Aber wirklich, es sind nur Fakten; Zahlen, die eine Realität beschreiben“, sagte Laszlo Bock, Senior Vice President of Personenbetrieb , die Gruppe, die die meisten Personalangelegenheiten beaufsichtigt.

Natürlich negiere die Verwendung von Daten nicht den Instinkt oder den gesunden Menschenverstand eines Managers, sagte er. Im August letzten Jahres begann Google mit der Gewährung von Sterbegeld, weil es „das Richtige“ war, sagte Bock – eine Entscheidung, die nicht auf einer eingehenden Datenanalyse beruhte. Die Leistung gewährt den Lebenspartnern verstorbener Arbeitnehmer die Hälfte ihres Gehalts für ein volles Jahrzehnt. Aber zu oft, sagte Bock, verlassen sich die Führungskräfte anderer Unternehmen auf das, was sich richtig anfühlt, ohne die Wahrheiten zu berücksichtigen, die bei der Sammlung von Daten offengelegt werden können.

Einige Arbeitsplatzexperten bezweifeln, wie lange Google jede Ecke seiner Büros analysieren wird. Einige der Laborexperimente sind bemerkenswert offensichtlich. Wenn Sie mehr Gratis-Obst auslegen, wird es natürlich mitgenommen. Und einige Analysten fragen sich, ob die kostenlosen Mahlzeiten, Nickerchen und billigen Massagen die Leute länger im Büro bleiben lassen und eine arbeitsbesessene Kultur aufrechterhalten, die sich in das Familienleben und die Gemeinschaft eingefressen hat.

„Man muss die Erwartungen hinter solchen Vergünstigungen hinterfragen. Wenn sie Ihnen Mittag- und Abendessen anbieten, wird wahrscheinlich nicht erwartet, dass Sie zu dieser Zeit gehen. Bei Vergünstigungen geht es nicht nur um Spaß und Spiel“, sagte Miriam Salpeter, Inhaberin von Keppie Careers, einem Beratungsunternehmen für Jobsuche und Social Media. „Sie mögen wirklich gute Motive haben, aber für ein gewinnorientiertes Unternehmen sind die Motive letztendlich die Erzielung eines Gewinns, und jeder ist ein Rädchen für die Entwicklung der guten Ideen, nützlichen Tools und anderen Dinge, die das Unternehmen entwickelt.“

Andere Experten sagen jedoch, dass Google versucht zu signalisieren, dass es sich um die Mitarbeiter kümmert. Und in einer düsteren Wirtschaft, in der Renten, Gesundheitsversorgung und andere wichtige Leistungen auf die Knochen gekürzt werden, werden die Bemühungen von Google von neuen Mitarbeitern begrüßt.

„M&Ms können eine symbolische Bedeutung haben, wenn ein Mitarbeiter das Experiment als Teil einer Kultur interpretieren könnte, die sich um sie kümmert, in der Führungskräfte mit ihren Mitarbeitern verbunden sind“, sagte John Nelson, ein Karriereexperte und Autor von „What Color“ ist mein Fallschirm für den Ruhestand.“

Für Google sind es mehr als nur die Süßigkeiten, die Mitarbeiter konsumieren. In einem anderen Fall versuchte das Unternehmen, die Arbeiter dazu zu bringen, mehr Wasser zu trinken. So verstaute er Wasser in Flaschen in Regalen auf Augenhöhe und hinter klarem Glas. Dann stellte er zuckerhaltige Limonaden in die unteren Regale von Kühlschränken und hinter Milchglas. Nach mehreren Wochen stieg der Wasserverbrauch um 47 Prozent, während die Kalorienaufnahme durch das Trinken zuckerhaltiger Getränke um 7 Prozent sank.

Einige dieser Ergebnisse wurden auf Schildern in Fluren und in den Cafeterien für die statistikbegeisterten Mitarbeiter von Google angezeigt. In einer Folgeumfrage sagte Google, dass 70 Prozent seiner 40.000 Mitarbeiter sagten, dass sie gerne Nährwertangaben kennen.

Allein im New Yorker Büro gibt es vier volle Cafeterien und 35 „Mikroküchen“. Mitbegründer Sergey Brin besteht darauf, dass jeder Google-Mitarbeiter nicht mehr als 60 Meter von kostenlosem Essen entfernt ist. Essen bringt Menschen zusammen, neue Produkte und Dienstleistungen sind denkbar, wenn sich Ingenieure und Wirtschaftsführer in Küchen und Speisesälen treffen.

Aber auch die Teller an den Essensbars wurden gegooglet. Um die Leute dazu zu bringen, kleinere Portionen zu essen, experimentierten die Mitarbeiter mit Tellergrößen und stellten eine große und eine kleine zur Verfügung. Fast ein Drittel der Angestellten entschied sich für die kleineren Teller und ging nicht für weitere Portionen zurück. Als Google das Ergebnis in Kantinenschildern veröffentlichte, stieg der Gesamtverbrauch an kleinen Tellern um weitere 50 Prozent.

Dies unterstützte das Ziel des Unternehmens, den Kalorienverbrauch seiner Mitarbeiter zu reduzieren.

„Bei einem so großen Unternehmen wie Google muss man klein anfangen, um etwas zu bewegen. Wir wenden das gleiche Maß an Strenge, Analyse und Experimentierfreude an Menschen an wie auf der technischen Seite“, sagte Jennifer Kurkoski, promovierte in Organisationsverhalten und Mitglied des HR-Teams von Google, das innerhalb des Unternehmens allgemein als „People Ops“ bezeichnet wird.

Engineering Manager Mike Harm sagte, er bezweifle, dass die kostenlosen Bananenchips und das Müsli den Unterschied bei der Entscheidung machen würden, wo jemand arbeitet.

Aber Harm, der seit sechs Jahren an Googles Cloud-Storage-App arbeitet, gibt zu, dass er den väterlichen Schubs von Google mag, der getrocknete Algen-Snacks und gereifte Birnen griffbereit macht. Schokoladen-Erdnussbutter-Becher und Kartoffelchips sind noch erhältlich. Aber sie sind in Schubladen versteckt. „Was ich liebe, ist, dass ich nie zweimal darüber nachdenken muss, ob die Kaffeebohnen in dieser Maschine gefüllt sind“, sagte er und schlug in einer der Küchen des New Yorker Büros auf eine italienische High-End-Espressomaschine. 'Es beseitigt die Hindernisse meines Tages, wenn ich mich einfach auf das konzentrieren kann, was ich tun möchte.'

„Es geht um die Arbeit, nicht darum, dass ich kostenloses Essen bekomme. Ich habe eine Wohnung in Manhattan; Ich kann es mir leisten, Pringles auf dem Markt an der Ecke zu kaufen“, fügte er hinzu und knabberte an luftgeknalltem Popcorn.

In den Büros von Google ist die Energie so kinetisch wie in den Straßen von Manhattan. Mitarbeiter sausen auf Rollern durch Gänge. Auf den Fluren wimmelt es von schnell gehenden Mitarbeitern, die MacBooks in den Armen halten.

Im Watertower Cafe, einer der Cafeterias, vermischen sich Wandmalereien des Stadtbilds mit massiven Fenstern, die den Blick auf die Dächer von Manhattan öffnen. Im gesamten Essbereich sind Pflanzkübel mit lebenden Farnen und Felsen verstreut, sodass es sich anfühlt, als würde man im Freien speisen.

Sogar New Yorks berühmt kiesige U-Bahn-Lüftungsöffnungen wurden nachgebaut. Auf einer Etage legen Designer Klumpen aus Kaugummi, Staub und Schmutz unter die Zierschlitze, um sie authentisch wirken zu lassen.

Das Unternehmen wird nicht sagen, wie viel es für solche Vergünstigungen ausgibt. Es ist vorsichtig mit seinem People Ops-Team, das 2006 begann, als das Unternehmen in seiner Größe explodierte. Und die Anzahl der Personen, die an dem M&M-Projekt gearbeitet haben, wird nicht bekannt gegeben.

Sprecherin Chrissy Persico sagte, Google nutze solche Vorteile nicht, um die Leute im Büro zu halten.

Doch die Auswirkungen sind Ingenieuren wie Alex Golynski klar, der sich kürzlich eine gehäufte Tasse Himbeeren und Espresso aus einer von Lego inspirierten Mikroküche in der Nähe seiner Kabine holte.

Golynski flitzt in einem der frei erhältlichen Google-Roller durchs Büro. Er hätte Obst über M&Ms gepflückt, selbst wenn die Süßigkeiten leicht zu erreichen wären, sagte er. Und er hat nie aufgehört, viel über die Nährwertdaten der Süßigkeiten nachzudenken.

„Das Essen ist praktisch“, sagt Golynski, der seit fünf Jahren im Bereich Search Engineering arbeitet. „Also verbringe ich Zeit an meinem Schreibtisch“, fügte er hinzu und rutschte davon.

Sarah Halzack hat zu diesem Bericht beigetragen.