Google-Chef Sundar Pichai kommt „unversehrt“ aus dem Zirkus in Washington

Eine Person, die als schnurrbärtige Monopoly-Figur verkleidet war, saß hinter Google-CEO Sundar Pichai, als er vor dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses über die Datensammlung aussagte. (Die Washington Post)

Seine Stimme war manchmal so leise, dass er in den Kammern des Justizausschusses des Repräsentantenhauses kaum zu hören war, und er sah sich einer Schusslinie mürrischer Gesetzgeber gegenüber, von denen einige den Tech-Riesen wegen angeblicher politischer Voreingenommenheit verprügeln wollten.

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Aber nach fast vier Stunden weitschweifiger Fragen und parteiischem Gezänk ging Google-Chef Sundar Pichai am Dienstag fast völlig unberührt aus seiner allerersten Aussage vor dem Kongress hervor.

„Er hat sich hier heute keine Feinde gemacht“, sagte Daniel Castro, Vizepräsident der Information Technology and Innovation Foundation, einer Washingtoner Denkfabrik, die von Google finanziert wurde. „Die Leute, die hier waren und versuchten, ihn zu ärgern, waren nicht in der Lage, es zu tun. Google ist unversehrt geblieben.“

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Pichai war der maßvolle, sanftmütige politische Weicheier in einem Meer aus Washingtoner Bombast, der bei den dümmsten Fragen keine Aufregung zeigte oder seinen Verhörköder annahm.

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Und nach der Anhörung, mit dem High-Stakes-Showdown im Rücken, konnte einer der mächtigsten Führungskräfte der Welt nicht anders, als zu lächeln. Die beiden Schein-Anhörungen in Kalifornien und Washington, für die er in Vorbereitung gesessen hatte, waren etwas weniger hart, sagte Pichai später mit einem leisen Lachen nach einem Interview mit der Washington Post.

Google-Chef Sundar Pichai sagte am 11. Dezember vor dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses über die Social-Media-Praktiken seines Unternehmens aus. (Patrick Martin/Washington Post)

Im Silicon Valley ist Pichai, 46, so nah an Rockstar-Königshäusern wie nur möglich: ein in Indien geborene Ingenieur, der sich durch die Ränge aufstieg, um eines der mächtigsten Technologieimperien der Welt zu leiten.

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In einer innovationsbegeisterten Kultur wird er als technisch versierter Milliardär verehrt, der eher von der Tiefe der Künstlichen Intelligenz schwärmt, als sich mit den Details einer Bilanz auseinanderzusetzen.

In Washington war Pichai jedoch praktisch eine Nichts, und Google – der größte Unternehmenslobbyist der Stadt – musste seine Politik ohne seine Anwesenheit machen. Tatsächlich sagten weder er noch Googles Mitbegründer Larry Page bei einer Anhörung des Senatsausschusses im September aus. Stattdessen wurde Google durch einen leeren Stuhl vertreten.

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Die Anhörung am Dienstag wurde von Anfang an als Schauplatz performativer politischer Empörung bei Big Tech konzipiert, die einen Großteil des Jahres als Boxsack über Behauptungen antikonservativer Voreingenommenheit verbracht hat.

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Und wie bei früheren Anhörungen mit Twitter-Chef Jack Dorsey und Facebook-Chef Mark Zuckerberg hatte Pichais Anhörung das Drumherum eines modernen Washingtoner Zirkus.

Die Anhörung wurde vom langjährigen Trump-Kumpel Roger Stone und dem rechtsextremen Verschwörungstheoretiker Alex Jones abgestürzt, der Google für jeden in den Hallen, der bereit war, zuzuhören, als „das schrecklichste Unternehmen der Welt“ bezeichnete.

Rep. Matt Gaetz (R-Fla.) forderte Google-CEO Sundar Pichai auf, ein Krisenreaktionstool zu verwenden, um Mitarbeiter zu untersuchen, die sich der Trump-Präsidentschaft widersetzen. (Reuters)

Ein Mann, der als Maskottchen des Spiels Monopoly verkleidet war, Rich Onkel Pennybags, saß ruhig in der Menge und spähte durch ein Monokel. Ein anderer Demonstrant öffnete die Türen des Anhörungsraums und ließ ein Schild mit dem Namen von Google in der chinesischen Flagge aufblitzen – eine stille Kritik an der Weiterentwicklung des Unternehmens an Produkten, die den Wünschen des Überwachungsstaats entsprechen könnten.

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Die Forderungen einer Phalanx von Gesetzgebern – stark verzerrt gegenüber alten, weißen Männern mit strengem Gesicht – reichten von Kreuzverhören der Staatsanwaltschaft bis hin zu Fragen, die eher von alten Onkeln geäußert wurden, die während einer Thanksgiving-Versammlung technische Unterstützung von jungen Kindern suchten.

Die Abgeordnete Zoe Lofgren (D-Calif.) fragte Pichai, warum bei einer Google-Suche nach dem Wort „Idiot“ Bilder von Präsident Trump aufgetaucht seien. Und Rep. Steve King (R-Iowa) bat ihn zu erklären, warum sich das iPhone seiner siebenjährigen Enkelin seltsam verhalten hatte. „Kongressabgeordneter, das iPhone wird von einer anderen Firma hergestellt“, sagte Pichai leise.

Kongressabgeordnete an Google-CEO: Warum bekomme ich Bilder von Trump, wenn ich nach „Idiot“ suche?

Ed Black, Präsident der Computer & Communications Industry Association, einer Handelsgruppe für Technologieunternehmen wie Google, sagte danach: 'Er hat es mit einem Grad an Stoizismus ausgehalten, den ich anstrengen musste.'

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Schließlich erwies sich Pichai selbst seinen Kritikern als Meister der Ablenkung, der in der Lage war, an schwierigen Fragen vorbeizugleiten und immer wieder Gesprächsthemen zu treffen – viel zu sagen, aber nur sehr wenig zu vermitteln.

Das erlaubte ihm, aus der Anhörung herauszukommen, nachdem die Mission von Google erfüllt war: keine großen Ausrutscher, keine peinlichen Geräusche.

Pichai verließ die Anhörung durch ein kleines Pressegedränge, das durch den jüngsten Skandal aus Trumps Oval Office ausgedünnt wurde. Was Rich Onkel Pennybags angeht, den Mann, der die Kameraaufnahmen hinter ihm praktisch dominiert hatte? Pichai sagte später, er habe ihn noch nie gesehen.

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