Google-CEO Pichai sagt im Post-Interview, dass das Unternehmen nach dreistündigem Hill-Grillen immer noch China und Hassreden herausfindet

Google-Chef Sundar Pichai sagte am 11. Dezember vor dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses über die Social-Media-Praktiken seines Unternehmens aus. (Patrick Martin/Washington Post)

Sundar Pichai, CEO von Google, wurde am Dienstag von den Republikanern des Repräsentantenhauses kritisiert, die sagten, sein Unternehmen unterdrücke konservative Stimmen und setze Google derselben Art von Prüfung aus, die seine Tech-Kollegen in diesem Jahr destabilisiert hat. Pichai bestand darauf, dass Google sorgfältig darauf achtet, politische Voreingenommenheit in seiner Suchmaschine und anderen Produkten zu vermeiden.

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„Anderes zu tun würde gegen unsere Grundprinzipien und unsere Geschäftsinteressen verstoßen“, sagte Pichai, der zum ersten Mal vor dem Kongress aussagte. „Wir sind ein Unternehmen, das vielfältigen Perspektiven und Meinungen Plattformen bietet – und daran mangelt es nicht bei unseren eigenen Mitarbeitern.“

In einem Interview mit der Washington Post nach der Anhörung räumte Pichai jedoch ein, dass Google bei der Festlegung globaler Richtlinien zu Themen wie Hassreden oder politischen Meinungen, die Unwahrheiten verbreiten könnten – oder als Zensur erscheinen könnten, in schwierigen Gewässern navigiert. Er sagte, Google müsse in „Bereichen, in denen die Welt nicht ganz einverstanden ist“, mehr Arbeit leisten.

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Die Einsätze könnten dramatisch steigen, wenn Google wieder in China einsteigt, wo Google 2010 seine chinesischsprachige Suchmaschine aus Sicherheits- und Zensurgründen eingestellt hat. In dem Post-Interview sagte Pichai, das Unternehmen unternehme interne Bemühungen, ein Produkt für den chinesischen Markt zu entwickeln, lehnte jedoch ab, zu sagen, was es war oder ob es sich wahrscheinlich um eine Suchmaschine handelte.

„Für uns hatte diese Arbeit viele Zwecke. Können wir Nutzer in China in Bereichen wie Bildung und Gesundheitswesen erkunden und bedienen?' sagte Pichai. „Wir werden vielleicht nicht am Ende eine Suche durchführen. Wir versuchen, einen Markt zu verstehen.“



Aber Mitarbeiter haben sich gegen ein Projekt aufgelehnt, das viele als Widerspruch zu den Idealen der freien Meinungsäußerung im Silicon Valley ansehen. „Unsere Grundsätze gelten für uns weltweit“, fügte er hinzu. 'Wir haben viele Möglichkeiten, uns dem zu nähern.'

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Google habe nach seinem Rückzug aus dem Land seit langem zumindest gelegentlich Kontakt mit chinesischen Beamten gehabt, sagte Pichai. Die erneuten Bemühungen, in China zu arbeiten, genannt Project Dragonfly und dieses Jahr durch Nachrichtenberichte veröffentlicht wurden, haben auf dem Capitol Hill eine scharfe politische Gegenreaktion ausgelöst.

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Pichais Verhör vor dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses beendete eine einjährige Untersuchung des Gremiums zu den Vorwürfen, dass Google und seine Tech-Kollegen Konservative im Internet ersticken. Demokraten hatten sich von Anfang an gegen die Anhörungsreihe ausgesprochen und argumentierten, dass die Republikaner Politik machten. Die beiden Parteien schienen jedoch immer noch allgemeine Bedenken hinsichtlich der Algorithmen und der Datenerfassung von Google auf dem mobilen Betriebssystem Android und anderen Google-Angeboten wie der dominanten Suchmaschine zu teilen.

Pichai ist der dritte Technologie-CEO – nach Mark Zuckerberg von Facebook und Jack Dorsey von Twitter –, der sich dieses Jahr einem Grillen auf dem Capitol Hill unterzieht, nachdem er lange Zeit dem harten Rampenlicht des Kongresses entgangen war. Doch die Fragen zu Googles Datenschutzpraktiken, seinen nächsten großen Technologiewetten und seiner Fähigkeit, Hassreden zu kontrollieren, werden sich nur noch verschärfen, da sich der Gesetzgeber zunehmend darauf konzentriert, wie das Silicon Valley funktioniert, und technisch skeptische Demokraten sich darauf vorbereiten, die Zügel im Repräsentantenhaus zu übernehmen 2019.

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Die dreieinhalbstündige Anhörung am Dienstag begann mit einer pointierten Frage, als GOP-Führer Kevin McCarthy (Kalifornien) fragte: „Dienen Amerikas Technologieunternehmen als Instrumente der Freiheit – oder Instrumente der Kontrolle?“

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Andere Republikaner, darunter der Abgeordnete Steve Chabot (Ohio), haben einmal vorgeworfen, dass der Suchalgorithmus von Google „im Grunde Gewinner und Verlierer auswählt“ und möglicherweise sogar „Wahlen beeinflusst“. Sie tadelten ihre Vorwürfe, während Konservative wie Alex Jones, der wegen seiner Verschwörungstheorie-Videos und Drohungen an Journalisten von YouTube gesperrt war, aus dem hinteren Teil des Anhörungsraums zusahen.

Als Reaktion darauf bezeichneten frustrierte Demokraten unter der Führung des Abgeordneten Jerry Nadler (N.Y.) die Prämisse der Anhörung selbst als „Fantasie“ und als Teil einer „rechten Verschwörung“. Nadler sagte, der Gesetzgeber hätte sich darauf konzentrieren sollen, wie das Internet zu einem „neuen Werkzeug für diejenigen geworden ist, die Rassen- und ethnischen Hass schüren wollen. Die Präsenz von hasserfülltem Verhalten und hasserfüllten Inhalten auf diesen Plattformen wurde durch den jüngsten Anstieg von hassmotivierter Gewalt noch alarmierender.“ Andere Demokraten signalisierten, dass eine solche Aufsicht im Jahr 2019 erfolgen könnte, wenn sie die Kontrolle über die Kammer übernehmen.

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„Ich freue mich darauf, nächstes Jahr mit Ihnen an einigen der sehr ernsten Fragen zu arbeiten, mit denen wir konfrontiert sind“, sagte die Abgeordnete Zoe Lofgren (D-Calif.). 'Es ist ziemlich offensichtlich, dass die Voreingenommenheit gegenüber konservativen Stimmen nicht dazu gehört.'

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In der Mitte gefangen, betonte Pichai die Neutralität von Google.

Sowohl Demokraten als auch Republikaner warnten Google vor dem Bau einer Suchmaschine, die mit Chinas staatlich kontrolliertem Internet funktionieren würde, wie das Unternehmen erwogen hat. Als Reaktion darauf sagte der Google-Chef, das Unternehmen werde den Kongress informieren, bevor es fortfahre. Pichai, der in einer Befragung des Gesetzgebers einräumte, dass etwa 100 Personen an dem Projekt gearbeitet haben, aber wiederholt sagte, dass Google derzeit „keine Pläne“ habe, ein neues Produkt für China anzubieten, sagte später der Post, dass es zu früh sei, um Parameter für die Anstrengung.

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Mitglieder beider Parteien drängten Pichai auf die Auswirkungen der umfassenden Datenerhebungspraktiken des Unternehmens für eine Reihe von Diensten, darunter Gmail, Google Search und das mobile Betriebssystem Android, auf den Datenschutz. Einen Tag, nachdem Google enthüllt hatte, dass ein neues Missgeschick die Daten von etwa 52 Millionen Nutzern seines bald deaktivierten sozialen Netzwerkdienstes gefährdete, sagte Pichai dem Gesetzgeber: „Wir denken immer, dass es noch mehr zu tun gibt.“

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Doch Pichais sanftmütige Antworten – die oft mehr Nuancen boten, als der Gesetzgeber es wollte, oder versprachen, seine Mitarbeiter später auf knifflige Fragen eingehen zu lassen – stellten einige Republikaner nicht immer zufrieden. Rep. Ted Poe (R-Tex.) hielt einmal sein iPhone hoch und wollte wissen, ob Google erkennen würde, wenn er durch den Anhörungsraum ging und sich zwischen den demokratischen Gesetzgebern setzte.

„Verfolgt Google meine Bewegung?“ fragte Poe scharf.

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Als Pichai zu antworten versuchte und hinzufügte, dass er mehr über die Einstellungen des Apple-Geräts wissen müsse, bevor er antwortete, unterbrach Poe ihn und sagte: „Das ist keine Fangfrage. Sie wissen, dass Sie 100 Millionen Dollar im Jahr verdienen. Diese Frage sollten Sie beantworten können.'

Der Abgeordnete Jamie Raskin (D-Md.) nahm gegenüber Pichai ebenfalls einen aggressiven Ton an, als er am Dienstag eine Washington Post-Geschichte über die grassierende Verbreitung hasserfüllter, verschwörerischer Videos auf YouTube zitierte.

Die Abgeordnete Zoe Lofgren (D-Calif.) fragte am 11. Dezember Google-Chef Sundar Pichai nach der Suchmaschine seines Unternehmens. (Reuters)

Pichai sagte, das Unternehmen habe Fortschritte bei der Überwachung einiger Arten problematischer Inhalte gemacht, fügte jedoch hinzu: „Wir wollen mehr tun. Dies war eine neue Sache, aber ich bin entschlossen, dem nachzugehen und sicherzustellen, dass wir diese anhand unserer Richtlinien bewerten. Aber es ist ein Bereich, in dem wir anerkennen, dass es noch mehr zu tun gibt und werden dies auf jeden Fall fortsetzen.“

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Raskin gab nicht nach und sagte, dass die hasserfüllten Verschwörungsvideos zwar angeblich politische Voreingenommenheit haben, die hasserfüllten Verschwörungsvideos jedoch das Potenzial haben, Gewalt zu provozieren, wie es 2016 geschah, als ein Mann, der ein Pizzagate-Verschwörungsvideo auf YouTube gesehen hatte, Schüsse in einer Pizzeria im Nordwesten von Washington abfeuerte.

„Es gibt Material, das eine echte öffentliche Gefahr darstellt“, sagte Raskin gegenüber Pichai. 'Ich denke, der Punkt, an dem es von ernsthaftem öffentlichem Interesse wird, ist, wenn Ihr Kommunikationsmittel verwendet wird, um Propaganda zu fördern, die zu gewalttätigen Ereignissen führt.'

In einem Gespräch mit der Post nach der Anhörung räumte Pichai ein, dass Google noch mehr Arbeit zu tun habe, um Richtlinien zu Hassreden und anderen anstößigen Inhalten im Internet zu entwickeln und durchzusetzen.

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„Ich denke, wir sind definitiv in Bereichen besser geworden, in denen man Richtlinien besser klar definieren kann, wo es weniger Subjektivität gibt“, sagte Pichai und verwies auf YouTube, wo die maschinenorientierten Tools des Unternehmens eingesetzt wurden, um dies zu erkennen und entfernen Sie terroristische Inhalte.

Aber er schien mit den härteren Anrufen zu kämpfen. „Wie ziehst du Linien richtig, [und] du machst auf beiden Seiten keine Fehler“, sagte er, „und wie machst du das verantwortungsbewusst?“

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