Auf Wiedersehen, Chrome: Googles Webbrowser ist zur Spionagesoftware geworden

Chrome lässt Tracker-Cookies Ihnen im gesamten Web folgen. Geoffrey A. Fowler von der Post stellt sich vor, wie sich das im wirklichen Leben anfühlen könnte. (Geoffrey Fowler/Washington Post)

Sie öffnen Ihren Browser, um ins Web zu schauen. Weißt du, wer dich ansieht?

Während einer letzten Woche beim Surfen im Internet habe ich unter die Haube von Google Chrome und fand es mit ein paar tausend Freunden. Shopping-, Nachrichten- und sogar Regierungsseiten markierten leise meinen Browser, damit Werbe- und Datenfirmen mit Schrotflinten fahren konnten, während ich im Internet herumklickte.

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Möglich wurde dies durch den größten Schnüffler des Webs: Google. Von innen betrachtet sieht sein Chrome-Browser einer Überwachungssoftware sehr ähnlich.

In letzter Zeit recherchiere ich das geheime Leben meiner Daten und führe Experimente durch, um zu sehen, was Technologie unter dem Deckmantel von Datenschutzrichtlinien, die niemand liest, wirklich anstellt. Es stellte sich heraus, dass es so schlau war, dass das größte Werbeunternehmen der Welt den beliebtesten Webbrowser herstellte, wie Kinder einen Süßwarenladen betreiben zu lassen.

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Es hat mich dazu gebracht, Chrome für eine neue Version von Non-Profit zu verlassen Mozillas Firefox , die standardmäßigen Datenschutz bietet. Der Wechsel war mit weniger Unannehmlichkeiten verbunden, als Sie sich vorstellen können.

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Meine Tests von Chrome vs. Firefox haben eine persönliche Datenkapriole von absurden Ausmaßen zutage gefördert. In einer Woche beim Surfen im Internet auf meinem Desktop entdeckte ich 11.189 Anfragen für Tracker-„Cookies“, die Chrome direkt auf meinen Computer geleitet hätte, aber automatisch von Firefox blockiert wurden. Diese kleinen Dateien sind die Haken, die Datenfirmen, einschließlich Google selbst, verwenden, um zu verfolgen, welche Websites Sie besuchen, damit sie Profile Ihrer Interessen, Ihres Einkommens und Ihrer Persönlichkeit erstellen können.

Chrome begrüßte Tracker sogar auf Websites, die Sie für privat halten würden. Ich habe gesehen, wie Aetna und die Website der Bundesstudienhilfe Cookies für Facebook und Google gesetzt haben. Sie haben es den Datenriesen jedes Mal heimlich erzählt, wenn ich die Anmeldeseiten des Versicherungs- und Kreditservice aufgerufen habe.

Und das ist nicht die Hälfte.

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Sehen Sie in der oberen rechten Ecke Ihres Chrome-Browsers nach. Sehen Sie ein Bild oder einen Namen im Kreis? Wenn dies der Fall ist, sind Sie beim Browser angemeldet und Google greift möglicherweise auf Ihre Webaktivitäten zu, um gezielte Anzeigen zu schalten. Erinnern Sie sich nicht an die Anmeldung? Ich auch nicht. Chrome macht dies seit kurzem automatisch, wenn Sie Gmail verwenden.

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Chrome ist auf Ihrem Telefon noch hinterhältiger. Wenn Sie Android verwenden, sendet Chrome bei jeder Suche Ihren Standort an Google. (Wenn Sie die Standortfreigabe deaktivieren, werden Ihre Koordinaten immer noch gesendet, nur mit geringerer Genauigkeit.)

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Firefox ist nicht perfekt – es sucht immer noch standardmäßig bei Google und lässt andere Verfolgungen zu. Es teilt jedoch keine Browserdaten mit Mozilla, was ist nicht im Datenerfassungsgeschäft tätig .

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Zumindest kann Web-Snooping nervig sein. Cookies sind die Art und Weise, wie eine Hose, die Sie auf einer Website betrachten, Ihnen in Anzeigen an anderer Stelle folgt. Grundsätzlich geht Ihre Webhistorie – wie die Farbe Ihrer Unterhose – niemanden etwas an, sondern Sie selbst. Wenn jemand diese Daten sammeln lässt, sind sie reif für den Missbrauch durch Mobber, Spione und Hacker.

Die Produktmanager von Google haben mir in einem Interview erzählt, dass Chrome Datenschutzentscheidungen und -kontrollen priorisiert und sie an neuen für Cookies arbeiten. Sie sagten aber auch, dass sie mit einem „gesunden Web-Ökosystem“ (sprich: Anzeigengeschäft) die richtige Balance finden müssen.

Die Produktmanager von Firefox sagten mir, dass sie Datenschutz nicht als „Option“ betrachten, die Kontrollen vorbehalten ist. Sie haben einen Krieg gegen die Überwachung begonnen, beginnend diesen Monat mit „ verbesserter Tracking-Schutz “, das bei neuen Firefox-Installationen standardmäßig neugierige Cookies blockiert. Aber um erfolgreich zu sein, muss Firefox zuerst die Leute überzeugen, sich genug zu kümmern, um die Trägheit des Wechsels zu überwinden.

Es ist eine Geschichte von zwei Browsern – und den unterschiedlichen Interessen der Unternehmen, die sie herstellen.

Der Kekskampf

Vor einem Jahrzehnt nahmen Chrome und Firefox Microsofts schwerfälligen Riesen Internet Explorer auf. Der Neuling Chrome löste echte Probleme für die Verbraucher und machte das Web sicherer und schneller. Heute dominiert sie mehr als die Hälfte des Marktes.

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In letzter Zeit haben viele von uns jedoch erkannt, dass unsere Privatsphäre auch im Web ein wichtiges Anliegen ist – und die Interessen von Chrome scheinen nicht mehr immer mit unseren im Einklang zu stehen.

Das zeigt sich am deutlichsten im Kampf um Cookies. Diese Code-Snippets können hilfreiche Dinge tun, z. B. sich den Inhalt Ihres Einkaufswagens merken. Doch mittlerweile gehören viele Cookies Datenunternehmen, die damit Ihren Browser markieren, damit sie Ihrem Weg wie Krümel im sprichwörtlichen Wald folgen können.

Sie sind überall - eine Studie fanden auf 92 Prozent der Websites Tracking-Cookies von Drittanbietern. Die Website der Washington Post verfügt über etwa 40 Tracker-Cookies, durchschnittlich für eine Nachrichtenseite, die nach Angaben des Unternehmens verwendet werden, um zielgerichtetere Anzeigen zu liefern und die Anzeigenleistung zu verfolgen.

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Sie finden sie auch auf Websites ohne Werbung: Sowohl Aetna als auch der FSA-Dienst sagten, dass die Cookies auf ihren Websites dazu beitragen, ihre eigenen externen Marketingkampagnen zu messen.

Die Schuld an diesem Schlamassel trägt die gesamte Werbe-, Verlags- und Technologiebranche. Aber welche Verantwortung trägt ein Browser, um uns vor Code zu schützen, der nicht viel mehr als Spionage tut?

Im Jahr 2015 stellte Mozilla eine Version von Firefox vor, die Anti-Tracking-Technologie enthielt und nur im „privaten“ Browsermodus aktiviert wurde. Nach jahrelangen Tests und Optimierungen wurde dies diesen Monat auf allen Websites aktiviert. Hier geht es nicht darum, Anzeigen zu blockieren – diese kommen immer noch durch. Stattdessen analysiert Firefox Cookies, um zu entscheiden, welche für kritische Site-Funktionen behalten und welche für das Ausspähen blockiert werden sollen.

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Apples Safari-Browser, der auf iPhones verwendet wird, begann ebenfalls mit der Anwendung „ intelligenter Tracking-Schutz “ zu Cookies im Jahr 2017, wobei ein Algorithmus verwendet wurde, um zu entscheiden, welche schlecht waren.

Bisher bleibt Chrome standardmäßig für alle Cookies geöffnet. Letzten Monat, Google angekündigt ein neuer Versuch, Drittanbieter-Cookies zu einer besseren Selbstidentifizierung zu zwingen, und sagte, dass wir nach der Einführung neue Kontrollen für sie erwarten können. Aber es würde keine Zeitleiste anbieten oder sagen, ob es standardmäßig Tracker stoppen würde.

Ich halte nicht den Atem an. Google selbst ist durch seine Doubleclick- und andere Anzeigengeschäfte der Nr. 1 Cookie maker – die Mrs. Fields des Webs. Es ist schwer vorstellbar, dass Chrome jemals den Geldverdiener von Google abschneidet.

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„Cookies spielen eine Rolle für die Privatsphäre der Benutzer, aber ein enger Fokus auf Cookies verdeckt die breitere Diskussion über den Datenschutz, da dies nur eine Möglichkeit ist, Benutzer über Websites hinweg zu verfolgen“, sagte Ben Galbraith, Director of Product Management bei Chrome. „Dies ist ein komplexes Problem, und einfache, stumpfe Lösungen zum Blockieren von Cookies zwingen das Tracking zu undurchsichtigeren Praktiken.“

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Es gibt andere Tracking-Techniken – und das Wettrüsten in der Privatsphäre wird härter. Aber zu sagen, dass die Dinge zu kompliziert sind, ist auch ein Weg, nichts zu tun.

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„Unser Standpunkt ist es, zuerst das größte Problem zu lösen, aber vorherzusehen, wohin sich das Ökosystem verlagern wird, und auch daran zu arbeiten, sich vor diesen Dingen zu schützen“, sagte Peter Dolanjski, Produktleiter von Firefox.

Sowohl Google als auch Mozilla sagten, dass sie an der Bekämpfung von „Fingerabdrücken“ arbeiten, einer Möglichkeit, andere Markierungen in Ihrem Computer zu erschnüffeln. Firefox testet bereits seine Fähigkeiten und plant, sie bald zu aktivieren.

Den Wechsel machen

Bei der Wahl eines Browsers geht es nicht mehr nur um Geschwindigkeit und Komfort, sondern auch um Datenstandardwerte.

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Es stimmt, dass Google normalerweise vor dem Sammeln von Daten die Zustimmung einholt und viele Knöpfe bietet, die Sie anpassen können, um sich abzumelden Verfolgung und gezielte Werbung . Aber die Steuerung fühlt sich oft wie ein Hütchenspiel an, das dazu führt, dass wir mehr persönliche Daten teilen.

Ich fühlte mich getäuscht, als Google letzten Herbst leise begann, Gmail-Benutzer bei Chrome anzumelden. Google sagt, dass die Chrome-Verschiebung nicht dazu führte, dass der Browserverlauf von jemandem „synchronisiert“ wurde, es sei denn, sie haben sich ausdrücklich angemeldet – aber ich habe festgestellt, dass meiner an Google gesendet wurde und kann mich nicht erinnern, jemals um zusätzliche Überwachung gebeten zu haben. (Sie können die automatische Gmail-Anmeldung deaktivieren, indem Sie in den Chrome-Einstellungen nach „Gmail“ suchen und „Chrome-Anmeldung zulassen“ deaktivieren.)

Nach der Anmeldungsverschiebung hat der außerordentliche Professor von Johns Hopkins, Matthew Green, in der Welt der Informatik Wellen geschlagen, als er bloggte, dass er es war fertig mit Chrome . „Ich habe den Glauben verloren“, sagte er mir. 'Es braucht nur ein paar winzige Änderungen, um es sehr datenschutzunfreundlich zu machen.'

Es gibt Möglichkeiten, Chrome zu deaktivieren, was viel komplizierter ist, als nur den 'Inkognito-Modus' zu verwenden. Es ist jedoch viel einfacher, zu einem Browser zu wechseln, der keinem Werbeunternehmen gehört.

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Wie Green habe ich mich für Firefox entschieden, der auf Telefonen, Tablets, PCs und Macs funktioniert. Apples Safari ist auch eine gute Option auf Macs, iPhones und iPads und der Nische Brave Browser geht sogar noch weiter, wenn es darum geht, die Ad-Tech-Branche zu blockieren.

Was kostet Sie der Umstieg auf Firefox? Es ist kostenlos und das Herunterladen eines anderen Browsers ist viel einfacher als das Wechseln des Telefons.

Im Jahr 2017 brachte Mozilla eine neue Version von Firefox namens . auf den Markt Quantum das machte es deutlich schneller. In meinen Tests hat es sich jedoch fast so schnell wie Chrome angefühlt Benchmark-Tests haben festgestellt, dass es in einigen Kontexten langsamer sein kann. Firefox sagt, dass es besser ist, den Speicher zu verwalten, wenn Sie viele, viele Registerkarten verwenden.

Wechseln bedeutet, dass Sie Ihre Lesezeichen verschieben müssen, und Firefox bietet Hilfsmittel an, um zu helfen. Das Verschieben von Passwörtern ist einfach, wenn Sie einen Passwort-Manager verwenden. Und die meisten Browser-Add-Ons sind verfügbar, obwohl es möglich ist, dass Sie Ihren Favoriten nicht finden.

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Mozilla hat Herausforderungen zu meistern. Unter Datenschützern ist die Nonprofit-Organisation für Vorsicht bekannt. Es hat ein Jahr länger gedauert als bei Apple, bis die Cookie-Blockierung zum Standard wurde.

Wenn die Steuervorbereitung kostenlos ist, zahlen Sie möglicherweise mit Ihrer Privatsphäre

Und als gemeinnützige Organisation verdient es Geld, wenn Menschen im Browser suchen und auf Anzeigen klicken – was bedeutet, dass Google die größte Einnahmequelle ist. Der CEO von Mozilla sagt, dass das Unternehmen neue kostenpflichtige Datenschutzdienste erkundet, um seine Einnahmen zu diversifizieren.

Das größte Risiko besteht darin, dass Firefox im Kampf gegen den Chrome-Giganten eines Tages die Puste ausgehen könnte. Auch wenn es der Nr. 2 Desktop-Browser, Mit etwa 10 Prozent des Marktes könnten sich große Sites dazu entschließen, den Support einzustellen, was Firefox ins Wanken bringt.

Wenn Ihnen die Privatsphäre am Herzen liegt, hoffen wir auf ein weiteres Ergebnis von David und Goliath.

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