Giuliani war nicht nur ein Trump-Partisan, sondern ein kluger Vermarkter von Vitaminen, Gold, heißt es in der Klage

Das Wahlgeräteunternehmen Dominion hat am 25. Januar eine Klage in Höhe von 1,3 Milliarden US-Dollar gegen den Anwalt des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, Rudy Giuliani, eingereicht. (Reuters)

Als er darlegte, wie „ein allgegenwärtiger Wahlbetrug“ die Vereinigten Staaten in „Venezuela oder China oder die alte Sowjetunion“ verwandelt hatte, unterbrach Donald Trumps persönlicher Anwalt Rudolph W. Giuliani seinen Video-Podcast, um seinem Publikum ein unglaubliches Angebot zu bieten.

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Für nur 596 US-Dollar verkaufte ein Online-Betrugsschutzunternehmen, das Giuliani als „die einzigen Vertrauenspersonen, denen ich bekannt“ bezeichnete, vier Jahre Online-Verteidigung gegen „Cyber-Diebe“, die das Haus stehlen.

„Verwenden Sie den Code ‚Rudy‘ – das bin ich – und melden Sie sich für 30 kostenlose Tage Schutz an“, sagte Giuliani, bevor er eine Hetzrede über einen internationalen kommunistischen Stimmendiebstahl-Plan wieder aufnahm – und später eine weitere Anzeige, in der er feilbot Nahrungsergänzungsmittel . Die Folge seiner YouTube-Serie „Rudy Giuliani’s Common Sense“ wurde mehr als 500.000 Mal angesehen.

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Giulianis verschwörungstheoretische Werbesendungen stehen im Mittelpunkt einer außerordentlichen Verleumdungsklage, die am Montag von Dominion Voting Systems eingereicht wurde und die mehr als 1,3 Milliarden US-Dollar Schadenersatz von ihm fordert, weil seine Anwälte 'nachweislich falsche Anschuldigungen' waren, die die Mitarbeiter des Unternehmens dazu brachten, Monate zu ertragen von Belästigungen und Morddrohungen.

YouTube sperrt Rudy Giuliani von seinem Programm zur Aufteilung der Werbeeinnahmen



Giuliani, so die Klage, habe wissentlich Unwahrheiten über das Unternehmen verbreitet, um Trumps gescheiterte Versuche zu unterstützen, die Realität seiner Wahlniederlage aufzuheben. Aber Giuliani habe einen anderen Anreiz dafür, schrieben die Anwälte: Er „machte Geld, indem er einen Podcast moderierte, in dem er Wahlfälschungen ausnutzte, um Goldmünzen, Nahrungsergänzungsmittel, Zigarren und Schutz vor ‚Cyber-Dieben‘ zu vermarkten.“

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Die Klage trägt dazu bei, ein Schlaglicht darauf zu werfen, warum so viele virale Desinformationen im Internet explodieren: Anbieter von Unwahrheiten werden oft finanziell belohnt, wenn das Publikum für ihre Behauptungen wächst. Premium-Abonnements, Merchandise-Verkäufe und Werbeeinnahmen bilden das Rückgrat der Online-Influencer-Wirtschaft – und wenn das Publikum es kauft, verdienen die Macher unabhängig von den Fakten Geld.

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Die Klage stellt Giuliani nicht als ideologischen Kreuzritter dar, sondern als gewitzten Vermarkter, der seine wachsende Fangemeinde monetarisieren möchte, indem er die auf YouTube, Facebook und Instagram beliebten Social-Media-Influencer-Techniken einsetzt, einschließlich Werbung im Stil von Werbespots und Rabattcodes.

Dominion-Wahlmaschinenfirma verklagt Giuliani auf mehr als 1,3 Milliarden US-Dollar

Die 107-seitige Beschwerde, die beim Bundesgericht in D.C. eingereicht wurde, enthält mehrere Screenshots von Giulianis weitreichender und manchmal theatralischer Werbung, die geschaltet wurde, als er sich selbst als Verteidiger der Demokratie vor einem hinterhältigen globalen Plan darstellte.

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Als er auf YouTube Betrugserkennungspakete vorstellte, soll Giuliani 'seine Arme in die Luft geworfen haben, als wollte er die offensichtliche Gefahr hervorheben, wichtige Angelegenheiten der Technologie anzuvertrauen'.

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Giuliani und andere hochkarätige Trump-Anhänger, darunter die Anwälte Sidney Powell und L. Lin Wood, wiederholten wochenlang die Behauptungen einer gestohlenen Wahl in Online-Videos, Social-Media-Posts, realen Kundgebungen und Fernsehauftritten, die Millionen auf der ganzen Welt erreichten.

Der Anwalt von Dominion, Tom Clare, sagte am Montag, dass das Unternehmen wahrscheinlich andere Klagen über Giuliani hinaus verfolgen werde, um die Sache richtigzustellen, und fügte hinzu: 'Wir schauen uns alle an.'

Giuliani sagte in einer Erklärung, die Klage sei 'ein weiterer Akt der Einschüchterung durch die hasserfüllte Linke, um die Ausübung der freien Meinungsäußerung auszulöschen und zu zensieren'. Er argumentierte auch, dass Dominions Klage es ihm ermöglichen würde, 'ihre Geschichte, Finanzen und Praktiken vollständig und vollständig zu untersuchen'.

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Giuliani erregte die öffentliche Aufmerksamkeit, indem er grundlos behauptete, Dominion habe zweifelhafte venezolanische Software verwendet, um Wahlen auf der ganzen Welt zu manipulieren, unter anderem indem er politische Beamte benachrichtigte, wenn ihr Kandidat verlor, damit sie schnell gefälschte Stimmzettel einreichen konnten. Die Behauptungen wurden nie vor Gericht eingereicht – was laut Dominion ein Beweis dafür ist, dass Giuliani wusste, dass sie absurd waren –, sondern wurden von Giuliani wochenlang in Fox News-Interviews, Twitter-Posts, Live-Streaming-Pressekonferenzen, Radiosendungen und YouTube-Monologen wiederholt.

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Der Anzug skizziert, wie Giuliani seine „Direkt-zu-Kamera-Werbung“ oft mit den Unwahrheiten der Zeit in Einklang brachte. Anwälte schrieben in einem Video, wie Giuliani in einem Video, nachdem er entlarvt hatte, wie eine amerikanische Wahl von einem venezolanischen Unternehmen festgelegt worden war, Zigarren von einem 'amerikanischen' Unternehmen vermarktete und '20 US-Dollar Rabatt auf Bestellungen über 100 US-Dollar' anbot, wenn seine Zuschauer dies nutzten Code 'Rudy20' bei der Bestellung.” Giuliani twitterte das Video an seine mehr als 1 Million Follower und erhielt mehr als 9.000 Retweets und mehr als 25.000 Likes.

In einem weiteren Dezember-Video über Dominion warnte Giuliani davor, dass sich ein „sozialistischer Sturm zusammenbraut“ und lud sein Publikum zu bezahlten Mitgliedschaften zu einer „konservativen Alternative zur AARP“ ein. In einem anderen warnte er davor, dass in diesen „unsicheren Zeiten“ die „eine Sache, auf die Sie sich verlassen können, um das zu schützen, wofür Sie so hart gearbeitet haben, physisches Gold und Silber ist“, bevor er einen Goldhändler annoncierte und den Zuschauern beriet: „Sag es ihnen! Rudy hat dich geschickt.“

Der ehemalige Kongressabgeordnete Denver Riggleman (R-Va.), der von Trump unterstützt wurde, aber letztes Jahr sein Wiederwahlangebot während eines umstrittenen GOP-Kongresses verlor, sagte, der Fall zeige, wie Giuliani und andere Händler von Stimmbetrug Unwahrheiten „sonst Gutes“ ausgenutzt haben Menschen, indem sie Unmengen an Desinformation in vorgewählte Echokammern aussenden.“

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Riggleman stellte fest, dass Kanäle, die sich Verschwörungstheorien und extremistischen Bewegungen widmen, wie QAnon, routinemäßig Lieferungen zur Vorbereitung auf die Apokalypse verkaufen und um politische Spenden bitten, während sie die Zuschauer über die unmittelbaren Gefahren des „tiefen Staates“, der Demokraten oder anderer vermeintlicher Feinde aufregen.

„Dies ist der größte verschwörerische Eingriff in der Geschichte der Vereinigten Staaten“, sagte Riggleman. 'Der Schaden, den sie monetarisiert haben, wurde schließlich zu einer Waffe.'

Die Klage von Dominion, die auf eine ähnliche Beschwerde folgt, die Anfang dieses Monats gegen Powell eingereicht wurde, reiht sich in eine wachsende Welle von Verleumdungsfällen ein, die auf die Anbieter von Online-Unwahrheiten abzielen. Im bemerkenswertesten Fall verklagten Eltern von Kindern, die 2012 an der Sandy Hook Elementary School ermordet wurden, Alex Jones, den Moderator der Verschwörungstheorie-Show „Infowars“, nachdem er behauptet hatte, die Familienmitglieder seien betrügerische „Krisenschauspieler“, die eine gefälschte Schießerei vorangetrieben hatten Hoffnung auf mehr Waffenkontrollgesetze.

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Der Oberste Gerichtshof von Texas hat in der vergangenen Woche den Versuch von Jones abgelehnt, die Klagen zu blockieren, in denen Schadensersatz in Millionenhöhe gefordert wird.

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Jones' Anwälte sagten, dass sein „Verfolgen sogenannter ‚Verschwörungstheorien‘ über umstrittene Regierungsaktivitäten“ durch den Ersten Verfassungszusatz geschützt ist. Aber Jones hatte wie Giuliani während seiner Videos auch regelmäßig für Nahrungsergänzungsmittel geworben, was ein riesiges Publikum anzog.

Giuliani hat gefördert OmegaXL , ein nicht von der FDA zugelassenes Nahrungsergänzungsmittel, das er versprach, könnte helfen, 'schmerzhafte, schmerzende Gelenke' zu behandeln und auf YouTube zu sagen: 'Es gibt nichts Vergleichbares.' Die Infowars-Shop Falken „Testosteron-Booster“ und andere Nahrungsergänzungsmittel, die entwickelt wurden, um „überlegene Vitalität bei Männern zu schaffen“, einschließlich eines, das Jones verwendet haben soll „ Vitalität maximieren wenn sie bis zu 12 Stunden am Tag oder mehr im Kampf für die Freiheit arbeiten.“

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Mark Bankston, ein Anwalt, der Eltern in den Jones-Klagen vertritt, sagte, er finde es beunruhigend, wie die Arten von Verschwörungstheorie-Fehlinformationen, die von Jones und anderen Randstimmen vor einigen Jahren populär gemacht wurden, zunehmend zum Mainstream geworden sind.

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'Jones war in der Lage, seinen Verkauf von Nahrungsergänzungsmitteln mit diesen fantastischen Fehlinformationen, diesen Fantasien, die er spinnen würde, in die Höhe zu treiben', sagte Bankston. Jetzt, mit Giuliani, „haben wir jemanden von nationaler Bedeutung, der die Hände am Hebel der Macht hat, der genau die gleichen Taktiken anwendet, die von Alex Jones verwendet wurden und meine Kunden jahrelang quälten.“

Bankston sagte, er hoffe, dass die rechtlichen Schritte 'dieser neuen Art von Fehlinformationshändlern im Internet' zeigen werden, dass 'es keine profitable Möglichkeit mehr ist, Geld zu verdienen', aber er räumte ein, dass die Taktik klare Grenzen habe.

Die Fälle Jones und Giuliani konzentrieren sich auf spezifische Schäden durch Fehlinformationen, „aber was tun wir, wenn jemand Fehlinformationen über das Coronavirus teilt, das uns alle verletzt?“ er sagte. 'Die Anwälte der Kläger können uns da nicht weiterhelfen.'

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Riggleman sagte, er erwarte dennoch, dass die rechtlichen Schritte von Dominion bei den anderen hochkarätigen Persönlichkeiten Angst auslösen würden, die auf Privatunternehmen und andere Personen mit Unwahrheiten über massiven Wahlbetrug und andere Verbrechen abzielten. Er erwartet, dass andere Unternehmen, die von Verschwörungstheoretikern ins Visier genommen werden, eigene Klagen einreichen.

'Wir können keine dummen Gesetze weglassen', sagte Riggleman, 'aber Sie können die Leute sicherlich dafür verklagen.'

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