Mit Twitter-Missbrauch ist Zelda Williams kaum allein

2009 hatte Jennifer Pozner auf Twitter ein großes Problem. Die Geschäftsführerin der Frauenanwaltschaft Women in Media and News, Pozner, war es gewohnt, Beleidigungen und Kritik im Internet zu bekämpfen. Aber dieser hier war etwas Besonderes: ein Mann, der jeden Tag neue Twitter-Accounts erstellte, um sie zu belästigen.

'Er hat manchmal meinen Namen in seinen neuen Twitter-Handle geschrieben', sagte Pozner. „Das Schlimmste war, dass er meinen Namen in seinen Twitter-Handle gesetzt hat – ‚JennPoznerFan‘ – und er würde meine Bilder von Flickr stehlen, oder [in seinem Feed] würde mein Gesicht auf Pornobilder von Frauen gedemütigt werden.“ Zu anderen Zeiten, sagte sie, würde ihr Belästiger Nachrichten mit „bösartigen, schrecklichen Dingen“ senden – alles über einen Twitter-Handle, der mit ihrem Namen verbunden ist.

Schließlich zogen Pozner und ihr Täter weiter. Sie sagte jedoch, sie habe das Gefühl, dass Twitter sie mit sehr wenig Unterstützung im Wind gelassen habe, um mit der Situation umzugehen.

Hassmails sind natürlich nichts Neues. Cybermobbing auch nicht. Aber das Aufkommen der sozialen Medien hat es für Unzufriedene einfacher denn je gemacht, Ziele zu finden und zu belästigen. Und das Tempo von Twitter, kombiniert mit seiner sehr persönlichen und doch sehr öffentlichen Natur, hat es zu einer Brutstätte für Hassreden gemacht.

Twitter sagte in einer Erklärung am Mittwoch, dass es seine Belästigungsrichtlinien ändern möchte, nachdem zwei Benutzer eine Flut beleidigender Nachrichten an Zelda Williams, die Tochter des verstorbenen Komikers Robin Williams, gesendet hatten, die die 25-jährige Schauspielerin dazu veranlassten, mehrere ihrer sozialen Medien aufzugeben Konten, einschließlich ihres Twitter-Feeds. Aber die Erfahrung von Williams ist nur ein kleines Beispiel für den Missbrauch, den viele Twitter-Nutzer wie Pozner seit Jahren erfahren.

Dieses Aktenfoto vom 13. November 2011 zeigt den US-Schauspieler Robin Williams und seine Tochter Zelda bei der Ankunft zur Weltpremiere des Films 'Happy Feet Two' in Hollywood in Südkalifornien. Der Oscar-prämierte Schauspieler und Komiker Robin Williams starb am 11. August 2014. (Frederic J. Brown/AFP/Getty Images)„Ein Ort für Missbrauch“

„Zelda ist zu diesem Aushängeschild geworden, aber was dabei übersehen wird, ist, dass insbesondere Twitter zu einem Ort des Missbrauchs geworden ist, insbesondere für Frauen und Farbige. Das Unternehmen weiß es und hat sehr wenig getan“, sagte Pozner. Bei ihrer eigenen Recherche zu diesen Themen, sagte sie, hat sie sich daran gewöhnt, Vergewaltigungsdrohungen, Drohungen gegen die Familien von Menschen und rassistische Beleidigungen gegen Twitter-Nutzer zu sehen – insbesondere Frauen und Farbige. Frauen, die auch Minderheiten seien, habe es am schlimmsten.



Alle Social-Media-Netzwerke sind mit einigen dieser Probleme konfrontiert. Facebook wurde letztes Jahr von Aktivisten und Werbetreibenden unter Druck gesetzt, die es veranlassten, seine Community-Seiten auf grafische Inhalte zu überprüfen, bevor sie Anzeigen auf diesen Seiten schalten. Twitter, sagen Aktivisten, hat sich nicht so schnell bewegt, um diese Probleme anzugehen.

Technologen und Aktivisten sagen, dass sie Twitter einige einfache Ideen angeboten haben, die das soziale Netzwerk sicherer machen würden. Mit „Block Together“, einem Programm von Jacob Hoffman-Andrews – einem ehemaligen Twitter-Mitarbeiter und Technologen bei der Electronic Frontier Foundation – können Benutzer beispielsweise neue Twitter-Konten oder Twitter-Benutzer mit weniger als einer bestimmten Anzahl von Followern blockieren.

Twitter hat Richtlinien zum Melden von Missbrauch in seinem Netzwerk; Das Unternehmen überprüft gemeldete Bedrohungen und entfernt häufig beleidigende Konten oder informiert sogar die Strafverfolgungsbehörden.

Probleme mit der freien Meinungsäußerung

„Unser Vertrauens- und Sicherheitsteam arbeitet hart daran, Twitter für alle Nutzer zu schützen und gleichzeitig die Grundprinzipien der freien Meinungsäußerung zu respektieren“, heißt es in einer Erklärung von Twitter. „Wenn uns Inhalte gemeldet werden, die gegen unsere Regeln verstoßen, die ein Verbot von gezieltem Missbrauch und direkten gewalttätigen Drohungen beinhalten, werden wir diese Konten sperren.“

Aber diese Maßnahmen funktionieren nicht immer. Imani Gandy, eine Journalistin, die ihre eigenen Probleme dokumentierte, Twitter dazu zu bringen, beleidigende Kommentare auf der Website zu adressieren, sagte, sie habe auch von einem Fall gehört, in dem eine Nachricht mit einer Vergewaltigungsdrohung nicht als Verstoß gegen die Richtlinien von Twitter angesehen wurde – obwohl das Unternehmen dies tut der Auffassung, dass Gewaltandrohungen gegen ihre Richtlinien verstoßen. Take Back the Tech, eine weltweite Kampagne zur Sensibilisierung für Gewalt gegen Frauen, hat dem Unternehmen ein „F“ im Zeugnis gegeben Bewertung seiner Politik.

Es gibt jedoch Gründe, warum einige dieser Technologieunternehmen zögern, Inhalte auf ihren Websites zu filtern. Soziale Netzwerke, insbesondere Twitter, haben beim Schutz der freien Meinungsäußerung eine klare Linie in den Sand gezogen. Die Bedeutung sozialer Netzwerke wie Facebook und Twitter rückte während der Proteste des Arabischen Frühlings 2010 und 2011 in den Fokus; In jüngerer Zeit spielte Twitter eine Rolle bei den Protesten in Ferguson, Missouri.

All dies führt dazu, dass diese Firmen – und insbesondere Twitter – bei der Festlegung von Richtlinien, die die Sprache einschränken, leichtfertig vorgehen.

„Wir bewerten und verfeinern unsere Richtlinien und Sicherheitsvorkehrungen auf der Grundlage von Eingaben von Benutzern und technischen Einschränkungen und arbeiten gleichzeitig mit externen Organisationen zusammen, um sicherzustellen, dass wir über branchenübliche Best Practices verfügen“, heißt es in einer Erklärung des Unternehmens.

Als Facebook letztes Jahr unter Druck geriet, wies es auch auf die Schwierigkeit hin, Sprache in seinem Netzwerk zu filtern. Die Bewertung kontroverser Materialien „erfordert uns, schwierige Entscheidungen zu treffen und Bedenken hinsichtlich der freien Meinungsäußerung und des Respekts der Gemeinschaft auszugleichen“, sagte Facebook in einem Blogbeitrag. „Wir verbieten Inhalte, die als direkt schädlich gelten, aber Inhalte, die anstößig oder umstritten sind.“

Rechtlich haften Dienste, die auf nutzergenerierten Inhalten basieren – die Videos, Fotos und die kurzen Posts, die den Großteil der Inhalte in sozialen Netzwerken ausmachen – nicht, wenn Personen mit ihren Tools Raubkopien oder Hassreden posten.

„Menschen fühlen sich besiegt“

Weniger klar ist, wie viel Verantwortung sie selbst für das Wohl ihrer Nutzer übernehmen sollten. Williams zum Beispiel hörte auf, Twitter zu nutzen, nachdem sie mit Nachrichten überhäuft wurde, die sie für den Selbstmord ihres Vaters durch Erhängen verantwortlich machten – und Benutzer schickten ihr Bilder ihres Vaters, die so verändert waren, dass sie blaue Flecken um seinen Hals zeigten.

„Es tut mir leid“, schrieb Williams am Dienstag in einer Twitter-Nachricht. „Ich hätte mich erheben sollen. Ich lösche dies für eine lange Zeit, vielleicht für immer, von meinen Geräten. Wir werden sehen. Auf Wiedersehen.'

Zu oft, sagen Aktivisten, verschwinden auch die alltäglichen Menschen, die dieser Art von Missbrauch ausgesetzt sind – mit viel weniger Fanfare, aus Angst, ihre eigenen Geschichten zu teilen.

„Das passiert, wenn diese Plattformen Berichte ignorieren oder ablehnen“, sagt Sara Baker, Kampagnenkoordinatorin von Take Back the Tech. „Die Leute fühlen sich geschlagen und denken, es macht keinen Sinn, irgendjemandem zu berichten oder ihre Geschichte mit anderen zu teilen.“