George Takei, Ancestry.com gedenken japanisch-amerikanischer Internierung

Lange bevor er Mr. Sulu in Star Trek war, musste sich der Schauspieler George Takei einer harten Realität stellen. Im Alter von 5 Jahren war Takei einer von mehr als 120.000 Amerikanern japanischer Abstammung, die während des Zweiten Weltkriegs in Internierungslager beordert wurden.

Takei, der in Los Angeles geboren wurde, verbrachte drei Jahre in den Lagern.

In einem Interview mit The Post nannte Takei die Internierung „eine der ungeheuerlichsten Verletzungen unserer Verfassung. Wir wurden ohne Anklage oder Gerichtsverfahren festgehalten.“

An diesem Sonntag, dem 19. Februar, ist der 70. Jahrestag der Executive Order 9066 , die die Einrichtung der Haftanstalten genehmigte. Zum Gedenken an das Jubiläum wird die Geneologie-Site Ancestry.com stellt zwei seiner Datenbanken kostenlos für die Öffentlichkeit zur Verfügung: ein Verzeichnis der biografischen Informationen der Internierten sowie Dokumente wie Zeitungen, Arbeitsberichte und Kirchenbücher. Ancestry.com öffnet auch seine Datenbank mit Passagierlisten in Honolulu von 1900 bis 1959.

„Siebzig Jahre sind noch gar nicht so lange her“, sagt Anastasia Harman von Ancestry.com. 'Es ist wichtig, dass die Leute verstehen, was ihre Großeltern und Eltern durchgemacht haben.' Aus diesem Grund hat sich Ancestry.com bereit erklärt, mit dem Remembrance-Projekt des Japanese American National Museum zusammenzuarbeiten, um ab dem 12. 16. Februar .

1943 - Dies ist ein historisches Foto von nicht identifizierten Kindern im Internierungslager Manzanar in Kalifornien, das vom Fotografen Toyo Miyatake aufgenommen wurde. (AP Foto/National Park Service) (AP)

Takei, der mit dem Museum zusammenarbeitet, sagte, dass es wichtig sei, die Menschen über dieses Kapitel der amerikanischen Geschichte aufzuklären.



„Es ist ein Tag, den alle Amerikaner kennen sollten“, sagte er. „Leider bin ich erstaunt über die Zahl der Menschen – insbesondere östlich der Rocky Mountains – die mir entsetzt sagen: ‚Ich hatte keine Ahnung, dass so etwas in den Vereinigten Staaten passiert ist.‘“

Das Museum, sagte er, habe zwei wichtige Missionen: denjenigen, die in den Lagern untergebracht waren, Tribut zu zollen und daraus eine Lehre zu ziehen, um so etwas nie wieder passieren zu lassen.

„Ich war ein Kind, fünf bis acht Jahre alt, als ich eingesperrt wurde. Ich hatte viele, viele Gespräche mit meinem Vater“, sagte Takei. Takeis Vater sagte ihm, dass die Stärke und Schwäche der amerikanischen Demokratie darin besteht, dass sie eine echte Volksdemokratie ist. 'Es ist so fehlbar wie die Menschen', sagte der Schauspieler. 'Und fehlbare Menschen können von Hysterie mitgerissen werden.'

Diejenigen, die Amerika und seine demokratische Tradition schätzen, müssen seine dunkelsten Kapitel überdenken, sagte Takei. „Aus diesem Grund bin ich Aktivistin. Ich möchte die Füße der Demokratie ans Feuer halten.“

Die Veröffentlichung der Aufzeichnungen im Internet, sagte Takei, werde dem Museum die Möglichkeit geben, diese Botschaft zu teilen.

Er hofft auch, dass die Veröffentlichung der Dokumente und das Remembrance-Projekt Diskussionen unter japanisch-amerikanischen Familien anregen.

Innerhalb der Interniertengemeinschaft sprachen viele Familien nicht über Internierung und gaben ihre Erfahrungen nicht an ihre Kinder und Enkel weiter.

'Mit den Internierten, hinter Stacheldraht zu stehen und dreimal am Tag in einer lauten Kantine lausiges Essen zu essen, die Erniedrigung von all dem, die Schande, das wollen sie nicht teilen', sagte Takei.

Takei sagte, er habe aus erster Hand gesehen, wie das Museum selbst diese Diskussionen über die Familiengeschichte anregen kann.

„Ich sah zwei ältere Männer und zwei Jungen, 10 oder 11, die durch die Internierungsausstellung gingen und fragten ‚Opa, du warst da?‘ und der Opa erzählte dem Kind Geschichten. Und der Vater der Jungs sagte: ‚Meine Güte, Dad, das habe ich nie gewusst. Das hast du mir nie erzählt.‘ Sein eigener Sohn hört zum ersten Mal davon.“

Die Datenbanken, die bis zum 23. Februar verfügbar sein werden, wurden in Zusammenarbeit mit der National Archives and Records Administration zusammengestellt, sagte Harman. Ancestry.com verfügt auch über zusätzliche Aufzeichnungen, die japanischen Amerikanern helfen können, Informationen über ihre Familiengeschichte zu finden, die der Öffentlichkeit nicht zugänglich gemacht werden, wie zum Beispiel die Volkszählung von 1930 sowie Geburts-, Heirats- und Sterberegister.

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