Die Kluft zwischen denen, die das Internet nutzen, und denen, die dies nicht tun, wird größer

Jim Crawford ist 63 Jahre alt und hat sich von einer Karriere als Schweißer zurückgezogen und hat nicht viel Verwendung für das Internet.

„Ich musste es nie bei der Arbeit verwenden und musste es aus keinem Grund zu Hause verwenden“, sagte Crawford, der in Manhattan, Kan. lebt. „Also habe ich es nie wirklich gelernt – und mich nie wirklich dafür interessiert.“ .“

Das einzige Mal, dass er online geht, ist, sich im Büro eines lokalen Online-Auktionsunternehmens die Automobilangebote durchzulesen. Wenn er etwas sieht, das ihm gefällt, sagt er, bittet er seinen Mechaniker, für ihn zu bieten.

Crawford ist bei weitem nicht allein: Etwa 15 Prozent der Amerikaner über 18 nutzen das Internet nicht, laut einer im September veröffentlichten Studie des Pew Internet & American Life Project . Weitere 9 % verwenden es nur außerhalb des Hauses.

Sie machen einen schrumpfenden, aber nicht unbedeutenden Teil der Bevölkerung aus. Und die Kluft zwischen ihnen und unserer zunehmend digitalisierten Gesellschaft wird täglich größer.

Lee Rainie ist Direktor des Internet and American Life Project des Pew Research Center, das seit 2000 die sozialen Auswirkungen digitaler Technologien untersucht. Er beschreibt die fünf Faktoren im Zusammenhang mit der Nichtnutzung des Internets beim Bridging the Digital Divide-Forum 2013 von Washington Post Live. (Washington Post Live)

„Es gibt eine Gruppe von Amerikanern, die zurückgelassen werden, während die Technologie ohne sie voranschreitet“, Lawrence E. Strickling, Leiter des Handelsministeriums Nationale Telekommunikations- und Informationsverwaltung , sagte vor kurzem einem Publikum in der Brookings Institution. „Amerikaner, die keinen Zugang zum Internet haben, sind zunehmend von Beschäftigungsmöglichkeiten, Bildungsressourcen, Gesundheitsinformationen, sozialen Netzwerken und sogar Regierungsdiensten abgeschnitten.“

Diese Leute werden ausgegrenzt, obwohl der Zugang zu Breitband – Internetdiensten, die über Kabel, Glasfaser, DSL und andere Hochgeschwindigkeitsnetze bereitgestellt werden, im Gegensatz zu den älteren, langsameren Einwahldiensten – in den letzten 20 Jahren dramatisch zugenommen hat. Aufgrund einer Ausbau der nationalen Infrastruktur dass Strickling mit den ländlichen Elektrifizierungsbemühungen der 1930er Jahre vergleicht, Weit über 90 % der US-Haushalte sind entweder für Hochgeschwindigkeitsbreitband verkabelt oder können einen Hochgeschwindigkeits-WLAN-Zugang erhalten.

Die tatsächliche Einführung dieses Dienstes hinkt jedoch der Verfügbarkeit hinterher: Ab Oktober 2012 die NTIA gefunden dass 72,9 Prozent der Haushalte Breitband-Internetdienste nutzten. Das ist ein bemerkenswertes Wachstum gegenüber dem Jahr 2000, als nur 4 Prozent der Haushalte Breitband nutzten, aber es deutet immer noch auf eine erhebliche Lücke hin.

Wer ist offline?

Wer sind also diese Amerikaner, die von der Online-Welt abgekoppelt bleiben?

„Sie sind überproportional älter“, sagt Kathryn Zickuhr, die die Pew-Studie verfasst hat. Laut der im Mai durchgeführten Umfrage sind 49 % der Nicht-Internetnutzer älter als 65 Jahre.

Außerdem sind sie im Allgemeinen weniger gebildet. Obwohl fast jeder in den USA mit einem Hochschulabschluss online ist, sind 41 % der Erwachsenen ohne Abitur offline.

Die mit dem Haushaltseinkommen verbundene digitale Kluft ist weniger extrem, aber immer noch erheblich. Fast ein Viertel der Erwachsenen in Haushalten, die weniger als 30.000 US-Dollar pro Jahr verdienen, nutzt das Internet nicht, wie die Umfrage ergab, im Gegensatz zu weniger als 1 von 20 Erwachsenen in Haushalten mit einem Jahreseinkommen über 75.000 US-Dollar.

Es gibt auch Rassenunterschiede – insbesondere wenn es um die Internetnutzung zu Hause geht. Neunundsiebzig % der von Pew befragten Weißen nutzten das Internet zu Hause im Vergleich zu 70 % der Afroamerikaner und 63 % der Hispanics. Amerikaner in Städten und Vorstädten sind häufiger zu Hause als Landbewohner online.

Die Pew-Umfrage hat diese Leute gefragt, warum sie nicht online gehen. Überraschenderweise waren die Kosten nicht die häufigste Antwort.

Der häufigste Grund, den 34 % der Offline-Befragten angeben, war, dass das Internet für sie nicht relevant ist. Wie Jim Crawford sind sie nicht interessiert, wollen es nicht verwenden oder brauchen es nicht.

„Mann, das macht mich einfach wahnsinnig“, sagt Crawford über die jungen Leute, die er sieht, wie sie von ihren Smartphones konsumiert werden. „Es scheint, als ob Kinder nur Videospiele oder das Internet spielen und nie nach draußen gehen. Das könnte einer der Gründe sein, warum ich mich nicht dafür interessiere – es scheint einfach so viel zu tun zu geben.“

Eine etwas kleinere Gruppe, 32 Prozent, nannte Probleme bei der Nutzung der Technologie: Sie gaben an, dass es schwierig oder frustrierend sei, online zu gehen, oder sie machten sich Sorgen über Probleme wie Datenschutz oder Hacker.

Wie Zickuhr betont, sind diese Gründe „in vielerlei Hinsicht ziemlich miteinander verbunden. Viele der Leute, die es für zu schwer halten, denken vielleicht auch, dass das Internet nicht relevant ist oder für sie nicht nützlich wäre.“

Neunzehn Prozent der Nichtnutzer äußerten Bedenken hinsichtlich der Kosten für den Besitz eines Computers oder die Zahlung einer Internetverbindung.

Tägliche Nachteile

Wie Strickling würden die meisten politischen Entscheidungsträger diesem Gefühl der Irrelevanz nicht zustimmen. Sie weisen darauf hin, dass Menschen, die nicht online sind, es schwerer haben, auf lebenswichtige Dienste wie Medicare und Medicaid oder die neuen Gesundheitsbörsen zuzugreifen, die nach dem Gesundheitsgesetz von Präsident Obama geschaffen wurden. Sie können keine nützlichen Alltagsfunktionen ausführen, die die meisten Amerikaner für selbstverständlich halten, wie zum Beispiel Wegbeschreibungen auf Reisen nachschlagen, E-Mails für schnelle schriftliche Korrespondenz verwenden oder sich über Skype oder FaceTime mit weit entfernten Freunden oder Verwandten treffen und mit ihnen sprechen können. Sie können nicht einfach nach wettbewerbsfähigen Preisen für Wohnungen, Autos, Geräte oder andere Waren suchen.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass sie bei der Jobsuche einen großen Nachteil haben: NTIA-Statistiken zeigen, dass 73 Prozent der arbeitslosen Internetnutzer angaben, online zu gehen, um nach Arbeit zu suchen.

Die Pew-Studie ergab, dass nur 14 Prozent der Offline-Erwachsenen frühere Internetnutzer waren. Es gibt gute Gründe zu glauben, dass sie den Service eher lohnend als irrelevant finden würden, wenn der Rest von ihnen es versuchen würde.

„Wir werden anekdotisch über Senioren hören, die anfangen, Facebook oder eine andere Website zu nutzen, und wie sie sich so mit jüngeren Generationen, ihren Familien und Freunden an verschiedenen Orten verbinden können“, sagte Zickuhr. „Viele Senioren zum Beispiel werden sich mehr für die Nutzung einiger Online-Dienste begeistern, wenn sie sehen, was genau das für sie bedeuten könnte.“

Seeta Peña Gangadharan, Senior Research Fellow am Open Technology Institute der New America Foundation, beschrieb „intergenerationale Interaktionen zwischen Senioren, die schüchtern und besorgt waren, online zu gehen“ und jüngeren Verwandten. Senioren verlassen sich oft auf Enkel, die ihnen helfen, sagt sie, und merken dann, dass sie lernen müssen, die Technologie selbst zu nutzen, wenn diese Familienmitglieder wegziehen.

Das Technologieinstitut untersuchte und evaluierte das Keyspot-Programm in Philadelphia, das von der Freedom Rings Partnership betrieben wird, erhielt Finanzmittel aus dem Broadband Technology Opportunities Program und arbeitete mit lokalen sozialen Diensten und Community-Organisationsgruppen zusammen, um Offline-Erwachsene „in Online-Welten in einem“ willkommen zu heißen das macht sie wirklich bequem.“ Als diese Leute anfingen, sich zu engagieren, sagten sie, „haben die Benutzer den Wert des Internets wirklich erkannt und dachten, es sei unglaublich wichtig für ihr Leben.“

Ein Programm im D.C.-Gebiet, das von der AARP Foundation finanziert und von Family Matters of Greater Washington verwaltet wird, schien diesen Punkt zu bestätigen. Über eine etablierte soziale Organisation verteilte sie iPads und bot Senioren, von denen viele noch nie online waren, Computerkurse sowie vergünstigte Internetdienste zu Hause an. Zwei Monate nach Beginn des Pilotprogramms in diesem Sommer waren nur fünf der ursprünglich 55 Teilnehmer abgebrochen.

Das Aufkommen von Smartphones trägt auch dazu bei, die Internetlücke zu schließen, sagt Lee Rainie, Direktor von Pews Internetprojekt. Auf einem Forum der Washington Post letzte Woche sagte er, dass sich die relativ schnellen und kostengünstigen Geräte, die Internetverbindungen über Mobilfunknetze ermöglichen, besonders positiv auf afroamerikanische und lateinamerikanische Gemeinschaften ausgewirkt haben.

Das Erlernen der Nutzung des Internets wird nicht die wirtschaftlichen und sozialen Probleme aller lösen, warnt Gangadharan. „Es ist sowohl leistungsstark als auch komplex; Es ist nicht so, als würde der Zauberstab der Internetfee kommen und du bist sofort verwandelt.“

Sie sagt jedoch, dass Zugang und Fähigkeiten für ehemalige Nicht-Nutzer enorm positive Ergebnisse haben können, wenn sie lernen, wie man sich um eine Stelle bewirbt, wie man Lebensläufe erstellt, wie man nach potenziellen Arbeitgebern sucht. . .und die Kontaktaufnahme zu Familienmitgliedern und Freunden an weit entfernten Orten, was meiner Meinung nach ein sehr wichtiger Aspekt ist, um sich mit ihren Gemeinschaften verbunden zu fühlen.“