Laut FTC zahlt Apple mindestens 32,5 Millionen US-Dollar für In-App-Käufe

Die Bundesregierung sagte am Mittwoch, Apple habe zugestimmt, mindestens 32,5 Millionen US-Dollar an Rückerstattungen an Eltern zu zahlen, die keine kräftigen Einkäufe ihrer Kinder auf ihren iPhones und iPads genehmigt haben.

Der Vergleich der Federal Trade Commission mit Apple ist die erste Strafe, die einem großen Technologieunternehmen wegen des Umgangs mit Kinder-Apps verhängt wird. Angesichts der wachsenden Besorgnis der Kinder, mobile Geräte zu nutzen, unternehmen Unternehmen wenig, um ihre Privatsphäre zu schützen oder Eltern die Tools zur Überwachung des Online-Verhaltens an die Hand zu geben.

Apple hat die FTC-Ermittler vor fast drei Jahren auf sich aufmerksam gemacht, nachdem ein Sturm von Verbraucherbeschwerden von Eltern aufgetreten war, die von Belastungen auf ihren Kreditkarten überrascht waren, als ihre Kinder Spiele wie Tap Pet Hotel und Smurf’s Village verwendeten. Diese Eltern beschwerten sich bei den Aufsichtsbehörden und schlossen sich einer separaten Sammelklage gegen Apple an, in der behauptet wurde, das Unternehmen habe Spiele in seinem iTunes Store genehmigt, die Kinder dazu verleiteten, virtuelle Münzen oder „Schlümpfe“ für echtes Geld – bis zu 500 US-Dollar pro Artikel – zu kaufen, ohne es zu machen Sicher, die Spiele hatten Sicherheitsvorkehrungen.

Die FTC sagte, Apple habe die Verbraucher auf unfaire Weise getäuscht, indem es unbegrenzte In-App-Käufe für einen Zeitraum von 15 Minuten zuließ, ohne die Benutzer über die Richtlinie zu informieren. Normalerweise erfordern alle Gebühren für das iOS-Betriebssystem von Apple, dass Benutzer ein Passwort eingeben, um versehentliche oder nicht autorisierte Käufe zu verhindern.

Einige Eltern berichteten, dass ihre kleinen Kinder Tausende von Dollar an Gebühren angehäuft hatten.

„Diese Einigung ist ein Sieg für Verbraucher, die durch Apples unfaire Abrechnung geschädigt wurden, und ein Signal an die Geschäftswelt“, sagte die Vorsitzende der FTC, Edith Ramirez. 'Sie können Verbrauchern keine Gebühren in Rechnung stellen, die sie nicht autorisiert haben.'



Im Rahmen des Vergleichs muss Apple alle nicht autorisierten Zahlungen an Kunden erstatten. Diese Rückerstattungen sollten sich auf mindestens 32,5 Millionen US-Dollar belaufen, könnten aber laut FTC viel mehr sein. Wenn die Zahlungen von Apple die 32,5 Millionen US-Dollar nicht erreichen, wird die FTC die Differenz einziehen.

Apple sagte, es habe bereits viele der Bedenken der FTC angesprochen. Kurz nach Berichten über Verbraucherbeschwerden forderte der Gesetzgeber eine Untersuchung. Im März 2011 hat Apple das 15-Minuten-Fenster der unbegrenzten Gebühren abgeschafft. Im vergangenen Juni hat das Unternehmen eine Sammelklage mit Nutzern erzielt, in der Gutschriften oder Rückerstattungen für unbeabsichtigte Belastungen durch Kinder angeboten werden.

„Die heutige Vereinbarung mit der FTC erweitert unser bestehendes Rückerstattungsprogramm für In-App-Käufe, die möglicherweise ohne die Erlaubnis der Eltern getätigt wurden“, sagte Steve Dowling, ein Sprecher von Apple.

Apple hat nach eigenen Angaben Benachrichtigungen an mehr als 23 Millionen iTunes-Kontoinhaber gesendet, die möglicherweise von nicht autorisierten In-App-Käufen betroffen waren, und 37.000 Anträge auf vollständige Rückerstattung erhalten. Das Unternehmen lehnte es ab, sich dazu zu äußern, wie viele Verbraucher Rückerstattungen aus der Sammelklage beantragt haben und wie viel Geld zurückerstattet wurde. Apple verlangt von den Benutzern, dass sie nachweisen, dass ihnen In-App-Käufe von Minderjährigen in Rechnung gestellt wurden und sie ihren Kindern ihr Kontopasswort nicht gegeben haben.

Chief Executive Tim Cook kritisierte das Vorgehen der FTC am Mittwoch in einer E-Mail an die Mitarbeiter und sagte, es 'scheint nicht richtig', dass die Agentur Apple wegen einer bereits vor Gericht beigelegten Angelegenheit verklagen soll.

'Für uns roch es nach doppelter Gefahr', schrieb Cook.„Das von der FTC vorgeschlagene Zustimmungsdekret verlangt jedoch nicht, dass wir etwas tun, was wir nicht bereits tun würden, also haben wir uns entschieden, es zu akzeptieren, anstatt einen langen und ablenkenden Rechtsstreit auf sich zu nehmen.“

Die FTC sagte, die Bestellung gehe über den Vergleich der Sammelklage hinaus.

Verbraucher, die aus der Sammelklage keine vollständigen Rückerstattungen erhalten haben, können erneut bei der FTC einreichen, und die Nachweisbarriere für Rückerstattungen wird niedriger sein, sagte die Agentur.

„Wir glauben, dass unsere Einigung eine stärkere Erleichterung bietet“, sagte Ramirez.

Die FTC-Vereinbarung richtet sich nur an Apple, aber Analysten sagen, dass das Problem unfairer Abrechnungspraktiken weitreichender erscheint und dass das beliebte Android-Betriebssystem von Google es Kindern noch einfacher macht, beim Spielen mit Apps Geld auszugeben.

'Bisher lag die Aufmerksamkeit auf Apple, aber es gibt große Fragen rund um Google und die Art und Weise, wie sie In-App-Käufe handhaben', sagte Carl Howe, Research-Analyst bei der Yankee Group. 'Wie ich sehe, hat Apple viele Änderungen vorgenommen und leistet jetzt bessere Arbeit beim Schutz von Kindern.' Er sagte, dass ein Benutzer auf Android-Handys nicht immer nach einem Passwort gefragt wird, wenn er einen In-App-Kauf tätigt.

Die Einigung wurde mit 3 zu 1 abgestimmt, wobei der republikanische Kommissar Joshua D. Wright dagegen war. In einer abweichenden Meinung sagte Wright, dass die Vorteile, die die Apple-Plattform den Verbrauchern bietet, in diesem Fall die Verletzung überwiegen und dass Verbraucher diese Probleme teilweise hätten vermeiden können, indem sie ihren eigenen Datenschutzeinstellungen mehr Aufmerksamkeit geschenkt hätten.

Verbraucherschützer lobten die Aktion der FTC und sagten, sie sende ein Signal an andere Unternehmen, Kinder im Internet besser zu schützen.

Kinder seien online besonders gefährdet, heißt es. Ein kleines Kind kann möglicherweise nicht vollständig verstehen, dass Online-Münzen, die in einer App zum Kauf angeboten werden, echtes Geld erfordern.

„Dieses Schlupfloch zu schließen bedeutet, dass Kinder die Brieftaschen ihrer Eltern nicht öffnen, weil sie die Konsequenzen von In-App-Käufen nicht verstehen“, sagte Senator Edward J. Markey (D-Mass.).„Da die Nutzung mobiler Apps weiter zunimmt, ermutige ich die Kommission, alle Verbraucher weiterhin über die Vermarktung und Bereitstellung dieser Anwendungen zu informieren, insbesondere solche, die sich an Kinder richten.“