FTC-Vorsitzender Leibowitz im Abgang

Der Vorsitzende der Federal Trade Commission, Jon Leibowitz, kündigte am Freitag Pläne an, die Agentur zu verlassen, um einen bereits temperamentvollen Nachfolgekampf zu schärfen und möglicherweise eine unangenehme Übergangsfrist für eine Agentur an der Spitze des Verbraucherschutzes zu eröffnen.

'Wir haben bedeutende Fortschritte gemacht', sagte Leibowitz am späten Donnerstag in einem Interview und bestätigte seinen Plan, aus der FTC mit Wirkung Mitte Februar auszutreten. 'Es ist ein guter Zeitpunkt, um zu gehen.'

Der Abgang von Leibowitz, einem Demokraten, der 2004 in die Kommission eintrat und 2009 ihr Vorsitzender wurde, wird seit Monaten gemunkelt. Zwei weitere Demokraten in der Kommission, Julie Brill und Edith Ramirez, gehören zu den führenden Kandidaten für den Vorsitz.

Der Wechsel zu einem neuen Vorsitzenden – ob innerhalb der Kommission oder von außen – wird zumindest eine vorübergehende Parteispaltung mit zwei Demokraten, zwei Republikanern und einem freien Sitz schaffen, bis Präsident Obama eine Bestätigung für einen Kandidaten erhalten kann. Solche 2 zu 2 Aufteilungen in der fünfköpfigen Kommission sind bei Übergängen nicht ungewöhnlich, können es jedoch erschweren, einen energischen Weg für die FTC zu finden.

„Es ist ohne Zweifel eine Komplikation, wenn man vier [Kommissare] hat“, sagte der ehemalige FTC-Vorsitzende William Kovacic, ein Juraprofessor an der George Washington University. 'Es kann das, was Sie tun, stark einschränken.'

Die letzte Übergangsphase dauerte zwei Jahre, von 2008 bis 2010. Es könnte mehrere Monate dauern, bis Obama aufgrund der sehr parteiischen Atmosphäre auf dem Capitol Hill eine Bestätigung für einen neuen FTC-Kommissar erhält.



Leibowitz nannte solche Bedenken übertrieben, weil die Agentur parteiübergreifend operiert. „Wir waren eine weitgehend funktionale Agentur in einem oft dysfunktionalen Washington“, sagte er. 'Ich denke, wir haben unsere Arbeit so gemacht, wie wir es sollten, und auf eine konsensorientierte Weise.'

Senatorin Amy Klobuchar (D-Minn.), die neue Vorsitzende des Unterausschusses für Kartellrecht des Justizausschusses, lobte Leibowitzs Leistung und seinen überparteilichen Stil, äußerte jedoch einige Bedenken hinsichtlich des bevorstehenden Übergangs. „Ich hoffe, dass sich dieses Erbe der Überparteilichkeit in dieser Zeit fortsetzt“, sagte sie.

Leibowitz geht mit dem Ruf eines kollegialen Führers, der in Gesundheitsfragen entschieden Stellung bezogen und gleichzeitig das Profil der Agentur in High-Tech-Fragen geschärft hat. Unter Leibowitz und David Vladeck, einem Juraprofessor an der Georgetown University, der sein oberster Verbraucherschutzbeauftragter war, wurde die FTC mit Durchsetzungsmaßnahmen gegen Facebook, Intel und Google zum führenden Aufseher der Regierung im Silicon Valley.

Die Behandlung von Kartellbeschwerden gegen Google durch die FTC, die im Januar mit bescheidenen Zugeständnissen endete, löste Kritik aus, insbesondere an der aggressiven Art und Weise, wie sich die Agentur vor zwei Jahren für den Fall einsetzte und die Erwartungen an eine größere Aktion weckte, bevor sie schließlich einen rechtlichen Showdown mit den Internet-Suchriese. Der ehemalige Kommissar J. Thomas Rosch, ein Republikaner, der kürzlich in den Ruhestand gegangen ist, schrieb in einem Dissens scharf: 'Nachdem die Kommission vor mehr als einem Jahr einen Elefanten versprochen hatte, hat die Kommission stattdessen ein paar Mäuse hervorgebracht.'

Die Gesamtbilanz von Leibowitz in kartellrechtlichen Angelegenheiten löste auch das Murren einiger Verbraucherschützer aus, die sich nach aggressiveren Eingriffen sehnten und Leibowitz als zu eifrig ansahen, Vergleiche statt rechtliche Schritte anzustreben. Er sagte im Interview, dass er in schnelllebigen Branchen wie der Technologie, in denen regulatorische Maßnahmen durch veränderte Geschäftsbedingungen überholt werden können, einen „leichten Touch“ bevorzuge.

Der Begriff von Leibowitz wird wahrscheinlich wegen seines energischen Ansatzes zum Verbraucherschutz, insbesondere in der Technologie, in Erinnerung bleiben. Er drängte auf neue Schutzmaßnahmen für Kinder im Internet, stellte die ersten Technologen der FTC ein und beaufsichtigte die Einrichtung ihres ersten Labors zum Testen mobiler Geräte. Am Freitag soll eine neue Datenschutzrichtlinie für Mobilgeräte veröffentlicht werden.

Selbst diejenigen, die sich manchmal beschwerten, dass die FTC bei der Bestrafung von Unternehmen, die gegen Datenschutzrichtlinien verstoßen, nicht weit genug gegangen sei, freuten sich, dass das Thema eine zentrale Rolle innerhalb der Behörde einnahm.

„Plötzlich wurde die FTC wieder relevant und nicht nur ein verschlafener Rückstau, der gähnte, als die Verbraucher abgezockt wurden“, sagte Jeff Chester, Executive Director des Center for Digital Democracy. 'Leibowitz hat einige positive Schritte unternommen, aber es muss noch viel mehr getan werden.'

Neben Brill und Ramirez umfasst die Liste der potenziellen neuen Vorsitzenden den Direktor des Bureau of Economics der FTC, Howard A. Shelanski, die Anwältin des Justizministeriums Leslie C. Overton und den Dekan der University of Colorado Law School Philip J. Weiser Agentur sagte.