Die ehemalige Facebook-Mitarbeiterin Frances Haugen wurde als „Whistleblower“ hinter durchgesickerten Dokumenten entlarvt, die das Unternehmen in einen Skandal stürzten

Die ehemalige Facebook-Produktmanagerin Frances Haugen hat sich am 3. Oktober als Quelle von Tausenden von Seiten mit durchgesickerten internen Unternehmensdaten zu „60 Minutes“ enthüllt. (Die Washington Post)

Die ehemalige Facebook-Produktmanagerin Frances Haugen wurde als Quelle für Zehntausende von Seiten mit durchgesickerten internen Unternehmensforschungen entlarvt, die ihrer Meinung nach zeigen, dass das Unternehmen bei der Entfernung von Gewalt, Fehlinformationen und anderen schädlichen Inhalten aus seinen Diensten fahrlässig gehandelt hat und dass es hat die Anleger über diese Bemühungen in die Irre geführt.

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In einem Interview mit der Washington Post sagte Haugen, dass sie während ihrer Arbeit bei Facebook in der Abteilung für bürgerliche Integrität des Unternehmens erkannt habe, dass sie der Öffentlichkeit und den mit der Regulierung beauftragten politischen Entscheidungsträgern keine wichtigen Informationen über die Schäden ihrer Produkte preisgibt sagte eine Bedrohung für die Demokratie.

„Facebook in seiner jetzigen Form ist gefährlich“, sagte sie. 'Es war notwendig, die Öffentlichkeit einzubeziehen.'

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Für Facebook stellt das Dokumentenleck – und die öffentliche Enthüllung der Quelle – vielleicht die bedeutendste Krise in der Geschichte des Unternehmens dar, die die Beziehungen zwischen dem Unternehmen und den Politikern aus Washington weiter verschlechtert. Das Unternehmen ist das Ziel eines historischen bundesstaatlichen Kartellverfahrens und nimmt Dokumentenanfragen entgegen, während Mitglieder des Kongresses seine Rolle bei den Unruhen vom 6. Januar im US-Kapitol untersuchen.

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Weithin als „Facebook-Whistleblower“ bezeichnet, die für das Durchsickern von Dokumenten hinter einer Wall Street Journal-Serie verantwortlich ist, sprach Haugen öffentlich über ihre Beschwerde bei den Bundesbehörden und gab zum ersten Mal ihre Identität in einem Interview preis, das Sonntagabend auf „60 Minutes“ ausgestrahlt wurde.

„Es gab Interessenkonflikte zwischen dem, was gut für die Öffentlichkeit war, und dem, was gut für Facebook war. Und Facebook hat sich immer wieder dafür entschieden, für seine eigenen Interessen zu optimieren, wie zum Beispiel mehr Geld zu verdienen“, sagte Haugen im Interview.

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Ein Veteran von Technologieunternehmen wie Pinterest, Yelp und Google, Haugen, 37, verließ Facebook im Mai, nachdem er ernsthafte Vorbehalte gegenüber der Unternehmenspolitik entwickelt hatte, insbesondere in Bezug auf die Ereignisse vom 6. Januar. Vor den Wahlen 2020 sagte Haugen, Facebook habe Maßnahmen ergriffen, um die Verbreitung von Fehlinformationen zu verhindern, aber das Unternehmen beschloss, viele dieser Schutzmaßnahmen nach der Wahl aufzuheben. Sie sagte, sie habe aufgehört, darauf zu vertrauen, dass ihr Arbeitgeber bereit sei, das Wachstum zu begrenzen, um die öffentliche Sicherheit zu verbessern.

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„Sobald die Wahlen vorbei waren, schalteten sie sie wieder ab oder änderten die Einstellungen wieder auf das, was sie vorher waren, um Wachstum über Sicherheit zu stellen“, sagte sie. 'Und das fühlt sich für mich wirklich wie ein Verrat an der Demokratie an.'

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Haugens Anwälte haben mindestens acht Beschwerden bei der Securities and Exchange Commission eingereicht, die eine umfassende Aufsicht über die Finanzmärkte hat und Unternehmen, die der Irreführung von Anlegern verdächtigt werden, anklagen kann, was zu Geldbußen oder anderen Strafen für Unternehmen und Führungskräfte führt. Die Beschwerden vergleichen Haugens Erkenntnisse mit den öffentlichen Äußerungen des Unternehmens, so „60 Minutes“. Die SEC äußerte sich am Sonntag nicht zu den Dokumenten oder zu einer Klage gegen Facebook.

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Facebook-Sprecherin Lena Pietsch sagte in einer Erklärung: „Unsere Teams müssen jeden Tag den Schutz der Fähigkeit von Milliarden von Menschen, sich offen auszudrücken, mit der Notwendigkeit in Einklang bringen, unsere Plattform als sicheren und positiven Ort zu erhalten. … Zu behaupten, dass wir schlechte Inhalte fördern und nichts tun, ist einfach nicht wahr.“

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Senator Richard Blumenthal (D-Conn.), dessen Kongressgremium am Dienstag eine Zeugenaussage von Haugen hören wird, sagte in einem Telefoninterview nach Haugens Auftritt in „60 Minutes“, dass die SEC ihre Vorwürfe, Facebook habe möglicherweise in die Irre geführt, „sehr ernst“ nehmen sollte seine Investoren und sollte „sehr wahrscheinlich förmlich ermitteln“.

„Facebook hat die Öffentlichkeit sicherlich in die Irre geführt und getäuscht, und so könnten auch ihre Investoren getäuscht worden sein“, fügte Blumenthal hinzu.

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Blumenthal sagte, dass die Gesetzgeber bei der Anhörung nicht nur untersuchen, wie die Produkte von Facebook Kindern schaden, sondern auch Haugens Behauptung untersuchen werden, der Social-Media-Riese habe seine Sicherheitsbemühungen untergraben, indem er das Team für bürgerliche Integrität auflöste, an dem sie nach den Wahlen 2020 gearbeitet hatte.

Gesetzgeber haben seit Jahren mit Gesetzen gedroht, von denen sie sagen, dass sie Facebooks Verantwortung für Datenschutzverletzungen oder die Verstärkung schädlicher oder irreführender Inhalte erhöhen würden. Bisher hat der Kongress jedoch keine umfassenden Gesetzesvorlagen zu sozialen Medien verabschiedet, die es Unternehmen wie Facebook ermöglichen, weitgehend ungehindert von rechtlichen Beschränkungen zu gedeihen.

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„Vieles von dem, was Facebook tut, ist nicht illegal, weil sie die Informationen versteckt haben, die Politiker hätten brauchen können, um Vorschriften zu erlassen, die sich damit befassen“, sagte sie.

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'Aber Sie können Ihre Investoren nicht anlügen.'

Haugen, die seit 2006 in der Technologiebranche arbeitet, sagte, sie wisse, dass sie bei Facebook Probleme habe, sei aber schockiert darüber, inwieweit Fehlinformationen Gewalt und andere Probleme auf der ganzen Welt schüren.

„Ich dachte, ich wüsste, wie schlimm Fehlinformationen sind“, sagte sie. „Dann habe ich gelernt, was es in Ländern macht, die kein Englisch sprechen.“

Aufgrund ihrer Besorgnis über die Auswirkungen von Facebook in Entwicklungsländern hofft sie, sprachunabhängige Lösungen voranzutreiben, die die Verbreitung von Fehlinformationen rund um das Wort reduzieren könnten. Zum Beispiel sagte sie, Facebook könnte Maßnahmen einführen, um die Verbreitung von Posts rund um Covid zu verlangsamen, wie zum Beispiel die Begrenzung der Anzahl der erneuten Freigaben eines Posts.

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'Ich verstehe nicht, warum wir das in einer Krise nicht einfach tun können', sagte sie. 'Wir sollten nur ein wenig Reibung haben.'

Ihr Plädoyer kommt, während das Weiße Haus und andere politische Entscheidungsträger die Rolle prüfen, die Unwahrheiten auf Facebook spielen können, um zu verhindern, dass Menschen während der Pandemie geimpft werden.

Wochenlang wurden Enthüllungen aus den Dokumenten, die im Mittelpunkt des Wall Street Journals standen. Facebook-Dateien“-Reihe , haben die Behauptungen untermauert, dass die Forscher und Führungskräfte von Facebook ein tiefes Verständnis dafür haben, wie seine Produkte Menschen schaden – über das hinaus, was der Öffentlichkeit und wichtigen politischen Entscheidungsträgern zuvor bekannt war. Die weitreichenden Dokumente bieten einen beispiellosen Einblick in die Kämpfe von Facebook mit einer Reihe von Problemen, darunter Kindersicherheit, politische Polarisierung, Menschenhandel und Drogenkartelle.

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Andrew Bakaj, der Haugen bei Whistleblower Aid vertritt, sagte, es sei „sofort klar“, dass sie über Materialien verfügt, die für Gesetzgeber und Aufsichtsbehörden von entscheidender Bedeutung sind, die das Unternehmen zur Rechenschaft ziehen wollen.

„Sie ist ein perfektes Beispiel dafür, warum Whistleblower so wichtig sind: Ohne sie wussten wir nicht, was wir nicht wussten“, sagte Bakaj der Post.

Das Material hat nur zu den Problemen des umkämpften Unternehmens in Washington beigetragen, einschließlich Haugens bevorstehender Aussage vor dem Verbraucherschutz-Unterausschuss des Senats Commerce und Dokumente, die sie mit Kongressbüros geteilt hat, die Facebook untersuchen. Haugen sagte, sie hoffe, dass die Lecks den Gesetzgebern helfen werden, 'die Kraft und Motivation zu bekommen, diese Vorschriften umzusetzen'.

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Facebook hat versucht, die Enthüllungen zu leugnen und abzulenken, indem es die Dokumente in Blog-Posts, Interviews und Zeugenaussagen vor dem Kongress heruntergespielt und sogar in seine eigene interne Forschung eingerissen hat. Facebooks Vizepräsident für globale Angelegenheiten, Nick Clegg, erschien am Sonntagmorgen auf CNN und nannte die Vorwürfe, dass das Unternehmen für die Gewalt am 6. Januar verantwortlich sei, „lächerlich“. (Die Top-Manager des Unternehmens, CEO Mark Zuckerberg und Chief Operating Officer Sheryl Sandberg, haben sich nicht mit den Berichten befasst.)

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„Die Verantwortung für die Gewalt am 6. Januar und den Aufstand an diesem Tag liegt direkt bei den Menschen, die die Gewalt verursacht haben und denen, die sie ermutigt haben, einschließlich des damaligen Präsidenten Trump und ganz offen viele andere Leute in den Medien, die die Behauptung ermutigten, dass“ die Wahl wurde gestohlen“, sagte Clegg.

Gesetzgeber im Repräsentantenhaus und im Senat haben gefordert, dass Facebook Dokumente im Zusammenhang mit der Behandlung des Aufstands vom 6. Januar herausgibt, einschließlich einer Anordnung des Sonderausschusses des Repräsentantenhauses, die Angelegenheit zu untersuchen, um die Kommunikation auf seinen Plattformen im Zusammenhang mit den Unruhen im Kapitol aufrechtzuerhalten. Facebook-Sprecher Andy Stone sagte damals, das Unternehmen freue sich „auf die weitere Zusammenarbeit mit dem Ausschuss“ im Repräsentantenhaus, sagte jedoch nicht, ob es den Forderungen vollständig nachkommen werde. Gesetzgeber im gesamten Capitol Hill haben das Unternehmen zeitweise dafür kritisiert, dass es keine Dokumente über seine Richtlinien und Praktiken zu Fehlinformationen, gewalttätiger Rhetorik und mehr herausgibt.

Trotz wiederholter Bitten des Gesetzgebers, mehr von seiner Forschung zu veröffentlichen, hat das Unternehmen bisher zwei teilweise redigierte Foliensätze vorgelegt, in denen die Auswirkungen von Instagram auf die psychische Gesundheit von Kindern und Jugendlichen sowie Anmerkungen, die ihre Ergebnisse herunterspielen, untersucht werden.

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Das Unternehmen stimmte zu, die Vorgaben des Facebook Oversight Boards teilweise einzuhalten Empfehlung dass das Unternehmen „eine umfassende Überprüfung“ seiner Auswirkungen auf die Ereignisse vom 6. Januar vornimmt und über „die Gestaltungs- und Richtlinienentscheidungen, die … einen Missbrauch seiner Plattform ermöglichen könnten“ nachdenkt. Stattdessen verpflichtete sich Facebook, Daten einer ausgewählten Gruppe seiner bestehenden Forschungspartner zur Verfügung zu stellen.

Clegg sagte, trotz der öffentlichen Gegenreaktion werde Facebook weiterhin die negativen Auswirkungen seiner Produkte untersuchen.

'Diese schwierigen Fragen werden wir uns weiterhin stellen', sagte Clegg im Interview.

Facebook wird in Washington seit fast fünf Jahren unter die Lupe genommen, um Bedenken zu äußern, die von ausländischen Desinformationen bis hin zu Datenschutzverletzungen reichen. Das Unternehmen ist bereits das Ziel eines historischen Kartellverfahrens der Federal Trade Commission, auf das es voraussichtlich am Montag antworten wird. Im Jahr 2019 musste das Unternehmen außerdem eine rekordverdächtige Geldstrafe von 5 Milliarden US-Dollar zahlen, um mit der FTC wegen angeblicher Datenschutzverletzungen beizulegen.

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Der Gesetzgeber auf dem Capitol Hill reagierte letzte Woche, indem er Facebook-Manager Antigone Davis vor den Kongress holte, um in einem Wall Street Journal auszusagen Prüfbericht , einschließlich Unternehmensforschungen, die zeigten, dass Instagram im Besitz von Facebook die Körperbildprobleme von Teenager-Mädchen verschlimmerte. Bei der Anhörung beschuldigte der Gesetzgeber Facebook, diese Ergebnisse zu vergraben, und versprach, die Angelegenheit weiter zu untersuchen.

Haugen ging im „60 Minutes“-Interview auf die Ergebnisse über die Auswirkungen von Social Media auf Mädchen im Teenageralter ein.

„Wenn diese jungen Frauen beginnen, diese Essstörung zu konsumieren, werden sie immer depressiver“, sagte Haugen. „Und es führt dazu, dass sie die App mehr nutzen. Und so landen sie in diesem Feedback-Zyklus, in dem sie ihren Körper immer mehr hassen.“

Haugenis geht mit ihren Erkenntnissen an die Öffentlichkeit, inmitten einer wachsenden Debatte über Macht und Einfluss der größten Technologieunternehmen der Welt und eines wachsenden Drucks von Ländern weltweit, Regulierung zu verfolgen.

'Es ist wichtig, weil Big Tech an einem Wendepunkt steht', sagte Bakaj, ihr Anwalt. „Es berührt jeden Aspekt unseres Lebens – egal ob es sich um Einzelpersonen oder demokratische Institutionen weltweit handelt. Bei solch weitreichenden Konsequenzen ist Transparenz für die Aufsicht von entscheidender Bedeutung, und rechtmäßiges Whistleblowing ist ein wichtiger Bestandteil der Aufsicht und der Rechenschaftspflicht von Unternehmen.“

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