Die Taschenlampen-App ließ Benutzer beim Teilen von Standortdaten im Dunkeln: FTC

Bis zu 100 Millionen Nutzer haben eine beliebte Android-App heruntergeladen, die ihre Telefone in Taschenlampen verwandelt. Was ihnen nicht bewusst war, war, dass ihre Smartphones auch zu ausgeklügelten Ortungsgeräten wurden, wobei die App Informationen sammelte, die ihren genauen Standort bestimmen konnten.

Die Federal Trade Commission hat am Donnerstag ihre erste Durchsetzungsmaßnahme im Zusammenhang mit standortbasierter Technologie erlassen und erreicht a Vergleich mit dem Hersteller von Brightest Flashlight Free weil sie angeblich verschwiegen hat, dass sie Informationen über den Standort ihrer Benutzer und die einem Gerät zugewiesene eindeutige Zahlenfolge verkauft hat.

Die kostenlose Taschenlampen-App täuschte die Benutzer, indem sie darauf hinwies, dass die Daten nur für interne Zwecke verwendet würden, teilte die FTC mit. Es gab den Benutzern auch die gefälschte Option, die Standortverfolgung, das Sammeln und die Weitergabe der Daten an Dritte unabhängig von der Wahl des Verbrauchers zu verweigern, so die Agentur.

Die Maßnahmen der FTC heben die wachsende Besorgnis unter Aufsichtsbehörden und Gesetzgebern über die zügellose Sammlung von Daten über Internetnutzer hervor, ohne dass erklärt wird, wie diese Informationen für gezielte Werbung verwendet werden. Die explosionsartige Entwicklung der Mobiltechnologie gibt Anlass zu besonderer Besorgnis, da Webbenutzer ständig mit Geräten verbunden sind, die mit Satelliten, Mobilfunkmasten und WiFi-Netzwerken kommunizieren, die den Standort lokalisieren können.

„Dieser ganze Bereich war uns ein Anliegen, weil es eine starke Verbreitung von Apps gibt und es noch viel zu tun gibt, um die Privatsphäre zu schützen“, sagte Jessica Rich, Leiterin des Verbraucherschutzbüros der FTC. In einem Bericht über die Privatsphäre von Kindern vom Dezember 2012 stellten FTC-Ermittler fest, dass 60 Prozent der befragten kinderorientierten Apps Standortinformationen, Geräte-IDs und Telefonnummern an Dritte weitergegeben, diese Praktiken jedoch nicht angemessen offengelegt haben.

Mit Standortdaten können Vermarkter noch detailliertere Profile von Nutzern erstellen und ihnen Werbeaktionen für Produkte in Echtzeit anbieten.



„Das Zusammenführen von Daten klingt wie eine futuristische Sache, aber es beginnt wirklich zu geschehen, und die Datenmenge, die von Smartphones erzeugt wird, macht es noch einfacher“, sagte Nicole Ozer, Direktorin für Technologie und Bürgerrechte im ACLU-Büro in San Francisco . „Dies sind hauptsächlich kostenlose Apps, aber sie kosten die Leute, wenn es um ihre persönlichen und sensiblen Informationen geht.“

Mit Standortdaten und Geräte-IDs kann ein Werbeunternehmen Informationen über einen Benutzer über mehrere Apps hinweg zusammenfügen, sagen Experten. Dies würde es einem Vermarkter ermöglichen, einem Benutzer zu folgen, der Kinokarten für ein Arlington-Theater auf Fandango kauft, eine Open-Table-Restaurantreservierung am McPherson Square vornimmt und die Facebook-Seiten von Nutella und L.L. Bean mag.

Diese Informationen können dann beispielsweise von Starbucks oder Macy’s verwendet werden, um Coupons für Geschäfte zu verkaufen, die Benutzer wahrscheinlich auf ihrem täglichen Weg zur Arbeit weitergeben werden.

„Dies sind die Schlüssel zum Königreich, die es Ihnen ermöglichen, reichhaltige Profile für Benutzer zu erstellen“, sagte Rich.

Die FTC sagte, ihre Einigung mit Goldenshores Technologies, dem Entwickler von Brightest Flashlight Free, erfordert, dass das Unternehmen seine Datenschutzrichtlinie umschreibt, um vollständig offenzulegen, dass es Geostandort- und Geräte-ID-Daten mit Dritten, einschließlich Werbenetzwerken, teilt. Goldenshores Technologies erklärte sich auch bereit, die über seine Benutzer gesammelten personenbezogenen Daten zu löschen, teilte die FTC mit.

Das Unternehmen mit Sitz in Idaho reagierte nicht auf eine E-Mail-Anfrage nach Kommentaren.

Marketingfirmen sagen, dass standortbasierte Werbung noch in den Kinderschuhen steckt, aber ein Segen für Online-Unternehmen sein wird, die Schwierigkeiten haben, Anzeigen auf mobilen Geräten zu verkaufen. Die gesamten Online-Werbeeinnahmen beliefen sich in den ersten sechs Monaten des Jahres 2013 auf 3 Milliarden US-Dollar, und Handy-Anzeigen machten weniger als 20 Prozent dieses Betrags aus. Mobile Werbung wuchs in diesem Zeitraum jedoch um 145 Prozent, und mobile Anzeigen mit Standortinformationen werden laut Interactive Advertising Bureau, einer Handelsgruppe für Online-Werbetreibende, bis 2015 den Großteil der Anzeigen ausmachen.

„Wir haben jetzt mobile Werbenetzwerke, die ausschließlich standortbezogen sind, und sie leisten wirklich interessante Dinge wie das Erstellen von Kundenprofilen, die umfassendere Informationen über die Verkehrsmuster an einem bestimmten Standort liefern. Es gibt viele Möglichkeiten“, sagte Sarah Hudgins, Direktorin für öffentliche Ordnung des IAB.

Im vergangenen Jahr wurden im Kongress mehrere Gesetzentwürfe eingebracht, um die standortbezogene Datenerfassung einzudämmen. Aber einige Gesetzgeber zögern, den Erfolg des Silicon Valley und der Marketingfirmen zu schädigen, sagen Analysten.

„Trotz erhöhter Datenschutzbedenken bezweifle ich, dass der Kongress die ortsbezogene Verfolgung einschränken wird. Insbesondere Republikaner werden wahrscheinlich keine neue Regulierung einer boomenden Ecke der Wirtschaft wie Online-Werbung unterstützen“, sagte Paul Gallant, Analyst bei Guggenheim Securities.

Senator Al Franken (D-Minn.), der letztes Jahr ein standortbezogenes Datenschutzgesetz eingeführt hat, hat Unternehmen dafür kritisiert, dass sie es zu schwierig machen, die Praxis zu stoppen.

In einem Brief an das in Palo Alto ansässige Einzelhandelsmarketingunternehmen Euclid kritisierte Franken das Unternehmen für seine Praxis, Daten von Smartphone-Nutzern zu sammeln, die in Geschäften ohne Erlaubnis mit WiFi-Netzwerken verbunden waren. Das Unternehmen, so Franken, habe Daten von etwa 50 Millionen Nutzern gesammelt, die in der Nähe, durch und um Geschäfte herumlaufen. Euclid erlaubte es den Verbrauchern, die Verfolgung auf ihren Telefonen abzulehnen, obwohl sie dies tun mussten, indem sie die Website des Unternehmens besuchten.

„Ich unterstütze die heute von der FTC ergriffenen Maßnahmen voll und ganz“, sagte Franken. „Ich hoffe, es ermutigt mehr Unternehmen, die Erlaubnis der Benutzer einzuholen, bevor sie die Standortinformationen von Personen an Dritte weitergeben.“