FCC-Frequenzauktion zur Finanzierung der Lohnsteuersenkung, öffentliches Sicherheitsnetz

Smartphone-Nutzer könnten eine Zukunft mit weniger abgebrochenen Anrufen und schnelleren Video- und Musik-Downloads sehen, da die Regierung am Freitag beschlossen hat, eine knappe Ressource zu versteigern: Funkwellen.

Der massive Verkauf von Strandimmobilien wird voraussichtlich bis zu 25 Mrd. $ einbringen und dazu beitragen, die Lohnsteuersenkung zu bezahlen. Die Bereitstellung des Äthers an private Unternehmen hat das Potenzial, die Dienste bestehender Mobilfunkanbieter wie Sprint Nextel und Verizon Wireless zu verbessern oder sogar neue Wettbewerber zu schaffen.

Die Entscheidung wurde von einer Vielzahl von Parteien gut aufgenommen, darunter Fernseh- und Radiofirmen, die die meisten dieser Äther gepachtet haben und einen Teil der Einnahmen erhalten könnten. Die Regierung kann diese Unternehmen nicht zum Verkauf zwingen, bietet jedoch eine Hilfe in Höhe von 1,75 Mrd. $ an, um ihnen zu helfen, Sendungen zu verschieben und den Äther für die Auktion freizugeben.

„Dies wird der größte Frequenzblock sein, der in den nächsten Jahrzehnten der Öffentlichkeit für mobiles Breitband zur Verfügung gestellt wird“, sagte Harold Furchtgott-Roth, ehemaliges Mitglied der Eidgenössischen Kommunikationskommission. 'Sehen Sie nicht, was es nach dieser Auktion sonst noch gibt.'

Der Kongress stimmte auch zu, 7 Milliarden US-Dollar aus der Auktion zu verwenden, um ein öffentliches Sicherheitsnetzwerk für Ersthelfer zu schaffen, das Polizei und Feuerwehr nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 dringend forderten.

'Heute haben wir dieses überfällige Versprechen eingelöst', sagte Vizepräsident Joe Biden in einer Erklärung. „Ersthelfer setzen jeden Tag ihr Leben aufs Spiel, um uns zu schützen, und das Mindeste, was wir tun können, ist sicherzustellen, dass sie die dedizierte Bandbreite haben, die sie benötigen, um miteinander zu kommunizieren.“



Aber der Plan der Regierung birgt viele potenzielle Fallstricke. Es könnte Jahre dauern – bis zu einem Jahrzehnt –, bis die Verbraucher die Auswirkungen des Spektrumsschubs der Regierung spüren. Und viele erleben bereits in Großstädten höhere monatliche Handyrechnungen und häufige Smartphone-Abstürze, weil die Netze der Flut von Web-Traffic, E-Mails und Streaming-Videos nicht gewachsen sind.

Die FCC wird Regeln für die Auktion ausarbeiten, die Gewinner und Verlierer unter den Mobilfunkanbietern ermitteln könnten. Wenn es beschließt, den Wettbewerb zu verstärken und die größten Mobilfunkanbieter zu blockieren, werden Giganten wie AT&T und Verizon Wireless wahrscheinlich vor Gericht protestieren, sagen Analysten.

„Das alles könnte viele Jahre dauern, und die FCC hat dies noch nie zuvor getan“, sagte Richard Bennett, Senior Fellow bei der Information Technology and Innovation Foundation, einem Think Tank. „Die Gesamtmenge an versteigertem Spektrum ist also eine Sache und wie viel tatsächlich versteigert wird, ist eine ganz andere.“

Der FCC-Vorsitzende Julius Genachowski hat versprochen, mehr Wettbewerb in die Mobilfunkbranche zu bringen. Die Auktion der Regierung im Jahr 2008 brachte etwa 20 Milliarden $ ein, und die meisten Sender wurden von Verizon und AT&T gekauft. Diese Unternehmen bauen 4G LTE-Hochgeschwindigkeits-Internetnetzwerke aus diesen Äther aus.

An den kommenden Auktionen sagte der Kongress, dass jeder teilnehmen kann. Experten sagten jedoch, Genachowski könnte Regeln aufstellen, die verhindern, dass AT&T und Verizon den Verkauf dominieren. Ein Sprecher des Vorsitzenden lehnte es ab, sich zu dem weiteren Vorgehen bei den Auktionsregeln zu äußern.

„Die Parteien streiten bereits darüber, was das alles bedeutet“, sagte David Kaut, Analyst bei Stifel Nicolaus.

Die Obama-Regierung hofft, dass der Verkauf des Äthers dazu beiträgt, ihr Ziel zu erreichen, Hochgeschwindigkeits-Internetverbindungen in die entlegensten Gebiete des Landes auszudehnen und dabei Arbeitsplätze zu schaffen.

Die zum Verkauf stehenden Äther sind besonders wertvoll, da sie kilometerweit reisen und dicke Wände durchdringen können. Und es war schwierig, solche Funkwellen zu bekommen, die neben Rundfunkanstalten auch vom Verteidigungsministerium und nicht lizenzierter Technologie wie Babyphones und Garagentoröffnern verwendet werden.

Die FCC wird die mühsame Aufgabe haben, einige dieser Frequenznutzer auf andere Äther zu übertragen, um sich auf die Auktion vorzubereiten.