FCC-Kandidat Tom Wheeler wirbt für Verbindungen zur Telekommunikationsbranche

Präsident Obamas Wahl zum Vorsitzenden der Federal Communications Commission am Dienstag sagte den Gesetzgebern des Senats, dass seine jahrzehntelange Tätigkeit als Leiter von Lobbygruppen wichtige geschäftliche Sensibilitäten in die Aufsicht einer Kommunikationsbranche bringen wird, die sich einem massiven technologischen Wandel unterzieht.

Vor einem allgemein begrüßenden Handelsausschuss des Senats sagte Tom Wheeler, dass die Telekommunikationspolitik dazu beigetragen habe, Wettbewerb zu schaffen, warnte jedoch davor, dass die Regeln der FCC auch „die Innovation bremsen“ könnten.

Der lange Lebenslauf der Telekommunikationsbranche von Wheeler, einem Freund des Präsidenten und einer Spendenaktion für die Kampagne, hat Kritik von Befürwortern des öffentlichen Interesses auf sich gezogen. Sie befürchten, dass Wheeler die Verbraucher in den Hintergrund drängen könnte, um im nächsten Jahr eine Funkauktion abzuschließen, die den Mobilfunkanbietern helfen wird, ihre Netzwerke zu stärken und Fernsehsender zu bereichern.

„Amerikanische Verbraucher brauchen einen FCC-Vorsitzenden, der sich für sinnvolle Reformen einsetzt, einschließlich des universellen Zugangs zu erschwinglichem und qualitativ hochwertigem Breitband sowie einen robusten Wettbewerb bei Telekommunikationsdiensten“, sagte Sascha Meinrath, Leiter des Open Technology Institute der New America Foundation.

Wheeler nutzte seine Anhörung zur Bestätigung durch den Senat – seine erste Gelegenheit, seinen Hintergrund zu erläutern und seine Prioritäten in einem öffentlichen Forum darzulegen –, um seine Geschäftsbeziehungen zu verteidigen. Er sagte, seine Führung des Mobilfunkkonzerns CTIA und der National Cable and Telecommunications Association fand in Zeiten statt, in denen Mobilfunk- und Kabelunternehmen unterlegen waren und versuchten, in von Telefongesellschaften dominierte Märkte einzudringen.

„Was ich aus meiner Geschäftserfahrung gelernt habe, wird mich zu einem besseren Vorsitzenden machen, sollte der Senat meine Nominierung bestätigen“, sagte Wheeler. Er sagte, sein Fokus als Vorsitzender werde darin bestehen, den Wettbewerb zu fördern und Breitband als öffentlichen Dienst auf Rettungskräfte, Schulen und Behinderte auszudehnen.



„Wettbewerb ist eine Macht für sich, die gefördert werden muss“, sagte er. „Wettbewerbsfähige Märkte bringen bessere Ergebnisse als regulierte oder nicht wettbewerbsorientierte Märkte.“

Wheeler verteidigte frühere Schriften in seinem persönlichen Blog, in denen er das Angebot von AT&T für T-Mobile zu unterstützen schien, solange es ausreichende Bedingungen für die Fusion gab. AT&T hat sein 39-Milliarden-Dollar-Angebot im Jahr 2011 nach dem Widerstand der FCC und des Justizministeriums fallen lassen.

Auf die Frage, ob er die Fusionsbedingungen nutzen würde, um den Telekommunikationsmarkt breiter zu regulieren, sagte Wheeler, seine Blog-Posts von 2011 seien „hypothetische Spekulation“.

„Womit sich eine Regulierungsbehörde befassen muss, sind die Realitäten eines bestimmten Falles sowie das Gesetz und die Präzedenzfälle, die sich mit der Fusionsprüfung befassen“, sagte er.

Während der Anhörung wies der Ausschussvorsitzende John D. Rockefeller IV (D-W.Va.) darauf hin, dass Wheelers Bestätigung wahrscheinlich ist. Der Gesetzgeber stellte nur wenige schwierige Fragen, auch wenn die FCC vor Gericht wegen ihrer Fähigkeit zur Regulierung von Breitbanddiensten angefochten wird.Auf die Frage nach den zunehmend umstrittenen Gebührenverhandlungen zwischen Sendern und Kabelnetzen sagte er, er werde sich mit dem Thema befassen. Wheeler vermied es auch, eine spezifische Meinung zu neuen Eigentumsregeln für Medien abzugeben – umstrittene Reformen, die kleineren Sendern und Zeitungen helfen könnten, neue Investitionen zu tätigen, aber auch zu einer Medienkonsolidierung bei einer Handvoll Konglomeraten führen könnten.

'Ich versuche speziell, nicht spezifisch zu sein', sagte er, als er nach der Medienkonsolidierung gefragt wurde.

Wheeler sagte, seine Priorität sei die Durchführung einer hochkomplizierten Funkwellen-Auktion, die für nächstes Jahr geplant ist.

Der vom Kongress und dem letzten FCC-Vorsitzenden Julius Genachowski übernommene Plan sei mit seinen vielen beweglichen Teilen wie ein 'Rubik's Cube', sagte Wheeler. Fernsehsender müssen sich bereit erklären, ihre Radiowellen gegen eine Kürzung des Auktionserlöses zu verkaufen. Die zum Kauf angebotenen Preise und Bandbreiten müssen attraktiv genug sein, damit Mobilfunkanbieter gleichzeitig bieten können, welche Fernsehwellen verfügbar werden.

„Das ist ein monumentales Unterfangen“, sagte Wheeler. 'Deshalb wurde es noch nie gemacht.'