FBI verprügelt Apple und Google, weil sie die Polizei von Telefonen ausgeschlossen haben

FBI-Direktor James B. Comey kritisierte am Donnerstag scharf Apple und Google dafür, dass sie Formen der Smartphone-Verschlüsselung entwickelt haben, die so sicher sind, dass Strafverfolgungsbehörden keinen einfachen Zugriff auf die auf den Geräten gespeicherten Informationen erhalten – selbst wenn sie gültige Durchsuchungsbefehle haben.

Seine Kommentare waren die bisher eindringlichsten von einem hochrangigen Regierungsbeamten, spiegeln jedoch einen Chor der Denunziation von Strafverfolgungsbeamten im ganzen Land wider. Die Polizei hat erklärt, dass die Fähigkeit, Fotos, Nachrichten und Webverläufe auf Smartphones zu durchsuchen, für die Aufklärung einer Reihe schwerer Verbrechen, darunter Mord, Kinderpornografie und versuchte Terroranschläge, unerlässlich ist.

„Es wird ein Tag kommen, an dem es für das Leben der Menschen von großer Bedeutung sein wird. . . dass wir in der Lage sein werden, Zugang zu solchen Geräten zu erhalten“, sagte Comey gegenüber Reportern in einem Briefing. „Ich möchte dieses Gespräch [mit verantwortlichen Unternehmen] führen, bevor dieser Tag kommt.“

Comey fügte hinzu, dass FBI-Beamte bereits erste Kontakte zu den beiden Unternehmen aufgenommen haben, die letzte Woche ihre neuen Initiativen zur Smartphone-Verschlüsselung angekündigt haben. Er sagte, er könne nicht verstehen, warum Unternehmen „etwas ausdrücklich vermarkten, um es den Menschen zu ermöglichen, sich außerhalb des Gesetzes zu stellen“.

Comeys Äußerungen folgten der Nachricht letzte Woche, dass Apples neuestes mobiles Betriebssystem, iOS 8, so gründlich verschlüsselt ist, dass das Unternehmen iPhones oder iPads nicht für die Polizei entsperren kann. Google wechselt unterdessen für seine neueste Version des Android-Betriebssystems zu einer automatischen Form der Verschlüsselung, die das Unternehmen ebenfalls nicht entsperren kann, obwohl es länger dauern wird, bis diese neue Funktion die meisten Verbraucher erreicht.

Beide Unternehmen lehnten es ab, sich zu Comeys Äußerungen zu äußern. Apple hat gesagt, dass seine neue Verschlüsselung nicht speziell dazu gedacht ist, die Strafverfolgung zu behindern, sondern die Gerätesicherheit gegen potenzielle Eindringlinge zu verbessern.



Für Detektive, die einen schwierigen Fall bearbeiten, sind nur wenige Beweismittel aufschlussreicher als ein Smartphone. Anrufprotokolle, Sofortnachrichten und Standortaufzeichnungen können einen Verdächtigen genau dann mit einer Straftat in Verbindung bringen, wenn und wo sie stattgefunden hat. Und überraschend viele Kriminelle, sagt die Polizei, machen gerne Selfies, die mit Komplizen posieren – und oft die Beute, die sie zusammen gestohlen haben.

Aber die Ära des einfachen Zugangs der Strafverfolgungsbehörden zu Smartphones neigt sich dem Ende zu, da Gerichte und Technologieunternehmen neue Barrieren für polizeiliche Durchsuchungen beliebter elektronischer Geräte errichten. Das Ergebnis, sagen Strafverfolgungsbeamte, Rechtsexperten und forensische Analysten, ist, dass immer mehr beschlagnahmte Smartphones nur noch glänzende Briefbeschwerer sind, in denen potenziell belastende Geheimnisse für immer eingeschlossen sind.

Die Ironie, sagen einige, ist, dass die rechtlichen und technischen Änderungen zwar durch die Wut über Berichte über die Massenüberwachung durch die National Security Agency geschürt werden, die Konsequenzen jedoch am stärksten von Polizeidetektiven zu spüren sind, die oft mit Haftbefehlen bewaffnet sind, die bescheinigen, dass ein Richter gefunden hat wahrscheinliche Ursache dafür, dass eine Durchsuchung eines Smartphones Hinweise auf eine Straftat liefert.

„Die Empörung richtet sich gegen grundlose Massenüberwachung, und dies ist ein ganz anderer Kontext. Es wird ein Gerät mit einem Haftbefehl durchsucht “, sagte Orin Kerr, ein ehemaliger Anwalt für Computerkriminalität des Justizministeriums, der jetzt Professor an der George Washington University ist.

Nicht alle von der Polizei favorisierten Hightech-Tools sind in Gefahr. Sie können weiterhin Aufzeichnungen über Anrufe oder SMS von Mobilfunkanbietern abrufen, Gespräche belauschen und anhand der verwendeten Mobilfunkmasten die allgemeinen Standorte von Verdächtigen ermitteln. Die Polizei kann Daten suchen, die auf Remote-Cloud-Diensten gesichert sind, die zunehmend Kopien der von Smartphones gesammelten Daten aufbewahren. Und die ausgeklügelsten Strafverfolgungsbehörden können bösartige Software an Telefone liefern, die sie dazu bringen können, Benutzer auszuspionieren.

Doch die Geräte selbst geraten unter einer Reihe von Umständen allmählich außer Reichweite der Polizei, was den Zorn der Ermittler hervorruft. Besonders groß ist die Frustration bei Apple, das erstmals eine neue Verschlüsselung angekündigt hat und viel schneller als Google vorgeht, um es in die Hände der Verbraucher zu bringen.

'Apple wird das Telefon der Wahl für Pädophile', sagte John J. Escalante, Chef der Kriminalpolizei von Chicago. 'Der durchschnittliche Pädophile denkt zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich, ich muss mir ein Apple-Telefon besorgen.'

Der zunehmende Einsatz von Verschlüsselung beeinträchtigt bereits die Fähigkeit der Strafverfolgungsbehörden, Beweise von Smartphones zu sammeln. Vor allem Apple führt seit mehr als zwei Jahren harte neue Sicherheitsmaßnahmen ein, die es der mit Crack-Software bewaffneten Polizei erschwert haben, einzubrechen. Die neue Verschlüsselung sei deutlich härter, sagen Experten.

„Man kann einiges tun. Es gibt einige Dinge, die die NSA tun kann. Für den durchschnittlichen Sterblichen würde ich sagen, dass er wahrscheinlich kein Glück hat “, sagte Jonathan Zdziarski , einem Forensiker aus New Hampshire.

Der Polizeidetektiv von Los Angeles, Brian Collins, der forensische Analysen für Anti-Banden- und Betäubungsmitteluntersuchungen durchführt, sagt, er arbeite an etwa 30 Smartphones pro Monat. Und während er die meisten von ihnen immer noch erfolgreich knacken kann, ist der Prozentsatz allmählich geschrumpft – ein Trend, von dem er befürchtet, dass er sich nur beschleunigen wird.

'Ich bin seit fast 27 Jahren Ermittler', sagte Collins. 'Es ist besorgniserregend, dass wir mit dieser Technologie anfangen, rückwärts zu gehen.'

Die neuen Verschlüsselungsinitiativen von Apple und Google kommen nach dem Urteil des Obersten Gerichtshofs vom Juni, wonach die Polizei in den meisten Fällen einen Durchsuchungsbefehl einholen muss, bevor sie Daten von einem Mobiltelefon sammelt.Die Amtsgerichte, die normalerweise Durchsuchungsbefehle ausstellen, prüfen die Anfragen angesichts der erhöhten Datenschutzbedenken, die nach den NSA-Enthüllungen im letzten Jahr begannen, sorgfältiger.

Bürgerrechtsaktivisten bezeichnen diese Verschiebung als notwendige Korrektur der Verschlechterung der Privatsphäre im digitalen Zeitalter – und insbesondere seit Apples Einführung des iPhone im Jahr 2007 eine Ära einleitete, in der Smartphones zu bemerkenswert intimen Begleitern von Menschen überall wurden.

„Die Strafverfolgungsbehörden verfügen über eine enorme Bandbreite an technischen und altmodischen Methoden, um die Täter echter Kriminalität zu verfolgen, und keine Sicherheitsbemühungen der Technologieunternehmen im Silicon Valley werden diese Tatsache ändern“, sagte Peter Eckersley, Director of Technology Projects bei der Electronic Frontier Foundation, einer Bürgerrechtsgruppe mit Sitz in San Francisco. 'Die Realität ist, dass das FBI, wenn es wirklich gegen jemanden ermitteln will, über ein spektakuläres Waffenarsenal verfügt.'

Manchmal, sagt die Polizei, reicht das nicht.

Escalante, der Chefdetektiv von Chicago, wies auf einen Fall hin, in dem im März mehrere Männer in das Haus eines pensionierten Beamten eindrangen und ihm ins Gesicht schossen, als seine Frau hilflos in der Nähe lag. Als das Opfer, Elmer Brown, 73, zwei Wochen später starb, gingen den Stadtdetektiven, die bereits an dem Fall arbeiteten, die nützlichen Hinweise aus.

Aber die Polizei bekam während einer routinemäßigen Verkehrskontrolle im Juni eine Pause und beschlagnahmte einen Colt-Revolver, der einst Brown gehörte, sagt die Polizei. Das führte die Ermittler zu einem Facebook-Post, der zwei Tage nach dem Mord erstellt wurde und in dem ein anderer Mann in einem Handy-Selfie mit derselben Waffe posierte.

Als die Polizei das für das Bild verwendete Smartphone fand, brach der Fall auf, sagen die Ermittler. Obwohl das Android-Gerät mit einem Swipe-Code gesperrt war, konnte ein forensisches Labor der Polizei es besiegen, um Beweise zu sammeln. die zugrunde liegenden Daten wurden nicht verschlüsselt. Drei Männer, von denen einer ein Jugendlicher war, wurden schließlich festgenommen.

'Sie präsentieren ihnen ein Bild von sich selbst, das mit der Waffe aufgenommen wurde, und es ist schwer zu leugnen', sagte Sgt. Richard Wiser, Leiter der Abteilung für Gewaltverbrechen in Chicago, die den Fall untersuchte. „Das hat bei dieser ganzen Sache eine große Rolle gespielt. So wie es war, dauerte es sechs Monate, um sie zu bekommen. Wer weiß, wie lange es ohne das gedauert hätte.“