In einer schnelllebigen Pandemie entziehen sich Quellen von Unwahrheiten, die per SMS, E-Mail, WhatsApp und TikTok verbreitet werden, den Behörden

Da sich Fehlinformationen über das neuartige Coronavirus weiter verbreiten, sind hier einige wichtige Tipps, die Sie beim Konsumieren von Nachrichten über den Ausbruch beachten sollten. (Die Washington Post)

Wieso den?

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Irreführende Textnachrichten, in denen behauptet wird, Präsident Trump werde eine nationale Quarantäne ankündigen, die am Wochenende im ganzen Land in Mobiltelefone gesurft sind, unterstreichen, wie schnell sich falsche Behauptungen verbreiten – und wie oft dies jenseits der bekannten Fehlinformationsträger von Facebook und Twitter geschieht.

Die falschen Texte verbreiteten sich so weit, dass der Nationale Sicherheitsrat des Weißen Hauses am Sonntagabend beschloss, die irreführenden Behauptungen in einem Twitter-Beitrag direkt zu entlarven, weil er befürchtete, die Texte seien ein Versuch, den Aktienmarkt bei seiner Eröffnung am Montag zu erschrecken eine nationale #quarantäne sind FAKE. Es gibt keinen nationalen Lockdown.'



Doch bis dahin hatten sich die Botschaften bereits weit verbreitet, ebenso wie in den letzten Tagen ähnliche sowohl in den USA als auch in Europa. Textnachrichten, verschlüsselte Kommunikations-Apps wie WhatsApp und einige Social-Media-Plattformen haben ähnlich alarmierende Fehlinformationen verbreitet, viele davon mit dem offensichtlichen Ziel, die Menschen dazu zu bringen, Geschäfte zu überlaufen, um grundlegende Artikel vor einer neuen Welle von staatlichen Beschränkungen zu kaufen.

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Die Behauptung, Trump werde eine nationale Quarantäne verhängen, enthielt den Rat: „Besorgen Sie sich mit allem, was Sie brauchen, um sicherzustellen, dass Sie eine zweiwöchige Versorgung mit allem haben. Bitte an Ihr Netzwerk weiterleiten.“

Tatsächlich warnen die Behörden vor aggressiven Käufen, die Lieferketten stören und Panik auslösen könnten.

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Trump sprach die irreführenden Textnachrichten am Montag auf einer Pressekonferenz am Nachmittag an und sagte: 'Es könnte sein, dass Sie einige ausländische Gruppen haben, die Spiele spielen.'

Zur Möglichkeit einer nationalen Quarantäne sagte Trump: „Wir haben uns dazu überhaupt nicht entschlossen. … Hoffentlich müssen wir das nicht.“

In Europa behauptete ein virales Video, das auf WhatsApp geteilt wurde, Käufer zu zeigen, die ein Geschäft in den Niederlanden mobben. Eine Version des gleichen Clips, die auf TikTok, einer beliebten chinesischen Plattform für kurze Videos, vertont wurde, wurde laut einem Bericht der Forschungsgruppe Desinformation von letzter Woche mehr als 4 Millionen Mal angesehen Bellingcat, die bestimmt das Video stammte tatsächlich von einem Vorfall in Deutschland vor einigen Jahren.

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Unabhängige Forscher hatten jedoch insgesamt Schwierigkeiten, einige der sich verbreitenden Coronavirus-Fehlinformationen zu verfolgen, da die schnelllebige Pandemie und die sich schnell entwickelnden Regierungsmaßnahmen eine unersättliche Nachfrage nach Informationen und Möglichkeiten zur Verbreitung von Unwahrheiten ankurbeln. Oft reisen die Nachrichten von Person zu Person oder durch geschlossene Personengruppen, durch E-Mails oder Texte, die von der Öffentlichkeit nicht gesehen werden.

Textnachrichten sind für unabhängige Forscher besonders schwer nachzuverfolgen, insbesondere wenn Nachrichten – wie die Trump-Quarantänetexte – als grafische Bilder geliefert werden und nicht als Wörter, die Computer leichter analysieren können. Diejenigen, die Fehlinformationen verbreiten, ändern möglicherweise ihre Taktiken weg von den sozialen Medien, um die Bemühungen der großen Plattformen zu vereiteln, Unwahrheiten zu erkennen und zu blockieren.

'Da sich Social-Media-Unternehmen auf Schlüsselwörter wie 'Covid' und 'Coronavirus' konzentrieren, tauchen immer mehr Verschwörungstheorien auf, die möglicherweise Offline-Auswirkungen haben', sagte Joan Donovan, Direktorin des Technology and Social Change Research Project an der Harvard University Shorenstein-Zentrum.

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Der Forscher der Clemson University, Darren Linvill, sagte, eine Version der falschen Trump-Quarantänenachricht habe sich auf Twitter den ganzen Sonntagabend und bis in den Montagmorgen hinein verbreitet und ihren Höhepunkt vor Mitternacht Ostküstenzeit erreicht, aber die Gesamtzahl sei mit weniger als 200 Tweets gering. Er fand einige Referenzen in anderen sozialen Medien.

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Was Linvill am meisten beunruhigte, war, dass sich die irreführenden Nachrichten in Mobilfunknetzen unter Freunden und Kollegen verbreiteten und die meisten verfügbaren Tracking-Technologien untergruben.

'Das ist beunruhigend', sagte Linvill, ein außerordentlicher Professor für Kommunikation. „Die Tatsache, dass es sich um Texte handelt … macht es unmöglich, dies in den sozialen Medien zu verfolgen.“

Graham Brookie, der Direktor des Digital Forensic Research Lab des Atlantic Council, das Desinformation verfolgt, sagte, dass irreführende Textnachrichten große Wirkung haben können, weil sie dieselbe Technologie verwenden, die Familien und Freunde zur Kommunikation verwenden, was bedeutet, dass die Menschen „eher glauben“ was Sie lesen.

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'Es ist eine Rückkehr zu einer älteren Bedrohung', sagte Brookie. „Wir haben es per E-Mail gesehen. Das ist nicht neu. Wir müssen mehr Mechanismen finden, um schneller darüber zu lernen.“

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Im Gegensatz zu SMS-Textnachrichten hat WhatsApp Kontrollen entwickelt, um Massen-Textnachrichten zu verhindern, wodurch die Anzahl der Nachrichten begrenzt wird, die eine einzelne Person gleichzeitig senden kann. Weitergeleitete Nachrichten und Kettennachrichten seien gekennzeichnet, sagte Sprecher Carl Woog.

Twitter sagte, es habe auch Tools entwickelt, um die Verbreitung von Fehlinformationen zu verlangsamen, insbesondere wenn die Gefahr eines direkten Schadens besteht.

„Wir werden wachsam bleiben und uns zur Zusammenarbeit verpflichten, die der Schlüssel zum Schutz der sich schnell entwickelnden öffentlichen Diskussion über dieses kritische globale Problem der öffentlichen Gesundheit ist“, sagte Del Harvey, Vizepräsident für Vertrauen und Sicherheit bei Twitter.

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Ein Vertreter von ByteDance, Besitzer von TikTok, reagierte nicht auf eine Nachricht mit der Bitte um einen Kommentar.

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Als sich die falschen Texte über eine drohende Bundesquarantäne verbreiteten, begann der NSC eine behördenübergreifende Anstrengung – unter Einbeziehung des FBI, der Geheimdienste, des Heimatschutzministeriums und des Außenministeriums – um herauszufinden, wer hinter der offensichtlichen Desinformationskampagne steckt.

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Die Texte waren oft Bilder von angeblichen Textnachrichten, die an Freunde und Verwandte gesendet wurden, um sie authentisch aussehen zu lassen.

Der Sprecher der Federal Communications Commission, Will Wiquist, sagte: „Obwohl wir noch keine Verbraucherbeschwerden dazu erhalten haben, sind wir uns des Problems bewusst und prüfen es.“

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