Facebook, ein Jahr nach Börsengang

Nach einem Marktdebüt, das von technischen Pannen und einem tiefen Einbruch des Aktienkurses des Unternehmens überschattet wurde, hat sich Facebook im vergangenen Jahr auf seine größten Schwächen konzentriert: wie man Geld verdient und seine mehr als 1 Milliarde Nutzer an das soziale Netzwerk binden kann.

Die Ergebnisse sind gemischt. Der Aktienkurs des Unternehmens hat einige seiner schlimmsten Verluste wieder wettgemacht und Facebook hat mehrere Initiativen zum Geldverdienen angekündigt. Die Umstände des Börsengangs werden jedoch noch von der Securities and Exchange Commission untersucht, und einige Anleger sind nach wie vor nicht davon überzeugt, dass das soziale Netzwerk einen langen Atem hat.

Das Marktdebüt von Facebook im vergangenen Mai sollte der Coming-of-Age-Moment für eine neue Generation von Technologieunternehmen und eine todsichere Wette für den Kleinanleger sein.

Stattdessen trugen Zweifel, ob das junge Unternehmen reif genug war, um die Forderungen der Aktionäre zu erfüllen, dazu bei, dass die Aktien des Unternehmens von ihrem Eröffnungskurs von 38 US-Dollar pro Aktie auf ein Tief von 17,55 US-Dollar im August sanken. Obwohl sich die Aktie in den letzten sechs Monaten erholt hat, liegt sie immer noch etwa 30 % unter ihrem Anfangskurs.

Um seinen Skeptikern zu antworten, hat sich CEO Mark Zuckerberg zunächst auf die Entwicklung der mobilen Plattform von Facebook konzentriert und für fast alles mobilfreundliche Neugestaltungen angeordnet. Der Newsfeed von Facebook, die laufende Liste der Updates von Freunden, hat jetzt größere Bilder, die auf kleinen Bildschirmen angezeigt werden. Und in seinen Smartphone-Apps hat es die Größe seiner Fotos erhöht und es einfacher gemacht, mit einem Fingerwisch durch die Updates von Freunden zu navigieren.

Grafik anzeigen Wie sich Tech-Aktien in ihren ersten Jahren entwickelten.

Es hat auch ein vielleicht größeres Problem angegangen: Investoren davon zu überzeugen, dass es seine Werbeeinnahmen steigern kann. Facebook tauchte seinen Zeh in den Handel ein und ermöglichte es Einzelhändlern, über die Website Geschenke an seine Benutzer zu verkaufen. Außerdem wurden neue Arten von Anzeigen eingeführt, die es Werbetreibenden ermöglichten, Nutzer direkter anzusprechen.



Das Unternehmen erzielte im vergangenen Quartal 30 Prozent seines Werbeumsatzes in Höhe von 1,25 Milliarden US-Dollar mit mobilen Anzeigen. Vor neun Monaten gab es diese mobilen Produkte noch nicht einmal.

Das Unternehmen habe „das letzte Jahr damit verbracht, Werbung im Rest der Branche nachzuholen“, sagte Nate Elliott, Analyst von Forrester Research. „Sie haben großartige Arbeit geleistet, um ihre Angebote vergleichbar zu machen.“

Aber es gibt noch mehr zu tun, sagte Elliott. Das Unternehmen sollte mehr von seinen umfangreichen sozialen Daten außerhalb der Grenzen seiner eigenen Website verfügbar machen, sagte er.

Der durcheinandergebrachte Börsengang hat einen schlechten Geschmack bei Privatanlegern hinterlassen, die sich von der Art und Weise, wie das Unternehmen und die Banker den Deal gehandhabt haben, verbrannt fühlten, sagte Andrew Stoltmann, ein in Chicago ansässiger Wertpapieranwalt.

„Der Schaden, der durch den Börsengang von Facebook angerichtet wurde, war ziemlich groß und hallt jetzt immer noch im Markt nach“, sagte er. „Die meisten Anleger, die in Facebook investiert haben, haben ihr Geld nicht zurückerhalten.“

Das verpfuschte Debüt zog auch die SEC unter die Lupe. Die Agentur untersucht, ob Facebook und die Underwriter, mit denen sie zusammengearbeitet hat, unmittelbar vor dem Börsengang selektiv Informationen über die Aussichten von Facebook zum Geldverdienen offengelegt haben.

Die SEC prüft auch, ob die Nasdaq für die technischen Probleme verantwortlich ist, die die Börse plagten, als Facebook mit dem Handel begann und viele Unternehmen Millionen von Dollar kostete.

Im März genehmigte die SEC einen von der Nasdaq vorgeschlagenen Plan, qualifizierten Kunden 62 Millionen US-Dollar zu zahlen, um die Verluste auszugleichen. Aber einige Firmen können mehr suchen. Die Schweizer UBS AG hat angekündigt, rechtliche Schritte einzuleiten, um ihre Verluste, die sich einst auf mehr als 350 Millionen US-Dollar beliefen, vollständig erstattet zu bekommen.

(Washington Post Co. Chairman und Chief Executive Donald E. Graham ist Mitglied des Aufsichtsrats von Facebook.)