Facebook stellt das Portal vor, eine Video-Chat-Kamera für die Leute, die Facebook noch vertrauen

Sollten Sie sich nach all den Datenschutzproblemen, mit denen Facebook in den letzten Jahren konfrontiert war, Sorgen um ihr neuestes Smart-Gerät machen? Geoff Fowler führt Sie durch. (Jhaan Elker, Geoffrey Fowler/Washington Post)

Das Portal ist eine elegante neue Videokamera und ein Bildschirm, der Chats mit Familie und Freunden großartig aussehen lässt.

Es hat nur ein Problem: Es wurde von Mark Zuckerberg gemacht.

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Am Montag, Facebook hat das 200-Dollar-Portal vorgestellt , die allererste Consumer-Hardware des weltweit größten sozialen Netzwerks. Das toastergroße Gadget ist zusammen mit einer größeren 350-Dollar-Version namens Portal+ eine Mischung aus einem intelligenten Lautsprecher, einer Videokamera und einem digitalen Bilderrahmen. Aber in einer Zeit, in der die Datenschutz- und Sicherheitsentscheidungen von CEO Zuckerberg Gegenstand einer Untersuchung des Kongresses sind, wie viele Menschen werden einem in ihrem Wohnzimmer vertrauen?

Ich hatte die Gelegenheit, vor dem Start ein wenig Zeit mit dem seit langem gemunkelten Portal zu verbringen. Als Kamera bietet sie ein schönes Upgrade für das Skype- oder FaceTime-Video-Chat-Erlebnis, das viele von uns auf einem Telefon oder Computer haben. Das Portal steht auf einem Regal oder einer Küchentheke und lässt Ihre Stimme das Wählen. Rufen Sie „Portal, rufen Sie Geoffrey an“ und es klingelt auf meinem Home-Portal oder der Facebook-Messenger-App auf meinem Telefon. Der Vorteil von Facebook gegenüber anderen Video-Chat-Diensten: Die Chancen stehen gut, dass fast jeder, den Sie anrufen möchten, bereits ein Konto hat.

Es ist ähnlich wie Smart Display-Geräte von Google und der Echo Show von Amazon , die auch intelligente Lautsprecher mit Bildschirmen sind, um Informationen anzuzeigen oder Videoanrufe zu ermöglichen. Tatsächlich hat das Portal eine Partnerschaft mit Amazon und hat Alexas Stimme und Intelligenz integriert, um Befehle zu empfangen, Musik abzuspielen, Timer einzustellen und Fragen zu beantworten. (Amazon CEO und Gründer Jeffrey P. Bezos besitzt auch The Washington Post.)



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Das Einzigartige an Facebooks Gerät ist die Technologie, mit der die Videoanrufe gut aussehen. Betrachten Sie es als persönlichen Kameramann: Eine 12-Megapixel-Kamera – entspricht den meisten Telefonen – erkennt die Form von Personen in ihrem 140-Grad-Sichtfeld und schwenkt und zoomt, um sicherzustellen, dass sie alle immer im Bild sind. Sie können durch den Raum wandern, Hausarbeiten erledigen, Jazzercise machen, mit den Kindern spielen oder was auch immer. (Oder, wenn Sie möchten, können Sie auf das Gesicht einer Person tippen und die Portalkamera verfolgt nur sie.)

Ich sehe den Wert der Technologie, die die Unbeholfenheit von Video-Chats reduziert. „Wir möchten den Leuten das Gefühl nehmen, dass sie telefonieren – und das Gefühl, einfach nur zusammen zu sein“, sagt Rafa Camargo, ein Facebook-Vizepräsident, der das Produkt beaufsichtigt.

Das Portal hat auch ein paar andere Tricks. Sie können Musik über einen Chat für eine Ferntanzparty teilen oder Gespräche mit Augmented-Reality-Masken aufpeppen (die Ihrem Gesicht Hasenohren, lustige Brillen und andere computergenerierte Effekte hinzufügen). Es gibt auch einen AR-Bilderbuchmodus, der Ihrem Chat-Bildschirm animierte Effekte hinzufügt, während Sie eine Kindergeschichte lesen.

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Das Portal nutzt auch das Beste an Facebook: Fotos. Wenn Sie den 10-Zoll-Touchscreen nicht für Anrufe verwenden, werden Bilder von Facebook angezeigt, z. B. ein freigegebenes Album, das Sie auswählen. Sie können den Bildschirm auch mit Informationen von Ihren engsten Facebook-Freunden füllen, einschließlich – Sie haben es erraten – Geburtstagserinnerungen. Das größere Portal+ verfügt über einen 15,6-Zoll-HD-Bildschirm, der zwischen vertikaler und horizontaler Ansicht wechseln kann.

Das Portal ist kein voll funktionsfähiger Computer. Es tut weniger als die Echo Show oder Google Smart Displays – es gibt kein YouTube, um es zum Beispiel als Küchenfernseher zu verwenden. Das Portal hat einige Apps, darunter Facebook Watch für Videos und Spotify und Pandora für Musik.

Aber der Elefant im Raum ist Privatsphäre. Ein kürzlich Eine Umfrage des Pew Research Center ergab, dass 74 Prozent der Facebook-Mitglieder in den USA im letzten Jahr eine Pause eingelegt, die App von ihrem Telefon gelöscht oder ihre Datenschutzeinstellungen angepasst haben. (Zu letzterem habe ich hier einige Ratschläge.)

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Facebook sagt, dass es bei der Gestaltung des Portals Priorität auf den Datenschutz gelegt hat, und es scheint einige Lektionen gelernt zu haben. Facebook sagt es und Ihre Freunde können nicht jederzeit in Ihr Haus schauen: Video-Chats müssen explizit akzeptiert werden, bevor die Kamera eingeschaltet wird. (Es gibt nichts Besseres als den 'Drop-in' -Modus in der Echo Show, mit dem genehmigte Freunde Ihre Kamera aus der Ferne einschalten können.)

Die Video-Chats des Portals werden verschlüsselt und nicht aufgezeichnet, sagt Facebook, sodass das Unternehmen nicht hören oder sehen kann, worüber Sie sprechen oder wer sich im Raum befindet. (Amazon speichert Audioaufzeichnungen von Anfragen, die Sie über das Portal an Alexa richten, Facebook jedoch nicht.) Auf dem Portal gibt es zumindest vorerst keine Werbung.

Das Portal hat auch eine Taste auf der Oberseite, die sein Mikrofon und seine Kamera abschneidet. Und es gibt einen Sichtschutz aus Kunststoff, den Sie über der Kamera halten können, obwohl es wie ein nachträglicher Gedanke aussieht.

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Facebook ist kaum allein, wenn es darum geht, die Grenzen der Privatsphäre in unseren Häusern zu überschreiten. Die Echo-Lautsprecher von Amazon haben Millionen von Menschen mit der Idee vertraut gemacht, mit ständig eingeschalteten Mikrofonen zu leben. Kameras sind die nächste Grenze des Silicon Valley und versucht uns davon zu überzeugen, sie als Video-Chat-Geräte und Sicherheitssysteme zu installieren.

Aber das Portal, angeblich verzögert von einem früheren Start durch den Datenskandal von Cambridge Analytica, wird einen zusätzlichen Preis dafür zahlen, dass Facebook jahrelang schnell und locker mit unserer Privatsphäre gespielt hat. Ich konnte das Gefühl nicht loswerden, dass Facebook irgendwann seine Gesichtserkennungstechnologie in meinen Chats einsetzen oder in mein Wohnzimmer schauen wollte, um zu sehen, welche Produkte ich kaufe, um gezielt Werbung zu machen.

Facebook-Manager sagen, dass dies nicht ihre Absicht ist. „Wir haben uns von Grund auf sehr darauf konzentriert, in Privatsphäre zu bauen“, sagt Camargo. „Hoffentlich leuchten unsere Werte durch.“

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Das Portal ist online vorbestellbar und kommt im November in die Läden. Wir werden sehen, ob die Leute die Freundschaftsanfrage annehmen.

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