Facebook übergibt Tausende russische Anzeigen an den Kongress und hebt damit die Entscheidung auf

VonCraig Timberg, Craig Timberg Nationaler Reporter für TechnologieEmail War Folgen Carol D. Leonnigund Carol D. Leonnig Nationale investigative Reporterin mit Fokus auf das Weiße Haus und die Rechenschaftspflicht der RegierungEmail War Folgen Elizabeth DwoskinElizabeth Dwoskin Silicon Valley KorrespondentinEmail War Folgen 21. September 2017

Facebook kündigte am Donnerstag an, dem Kongress Kopien von mehr als 3.000 Anzeigen mit politischem Thema zu übergeben, die während des US-Präsidentschaftswahlkampfs 2016 über russische Konten gekauft wurden, um eine Entscheidung rückgängig zu machen, die den Gesetzgeber frustriert hatte.

Das Unternehmen kämpft seit Monaten damit, die ständig zunehmenden Beweise zu beseitigen, dass Russen die Social-Media-Plattform manipuliert haben, um die Präsidentschaftswahlen zugunsten des Republikaners Donald Trump zu kippen.

Die demokratischen Gesetzgeber hatten in den letzten Tagen gefordert, dass Facebook offener mit seinem Wissen umgeht und tiefer in seine Datenbestände greift, um die Propagandabemühungen zu analysieren, die nach Angaben des Unternehmens mindestens 470 gefälschte Konten und Seiten umfassten, die von einem zwielichtigen Russen erstellt wurden Unternehmen, das mehr als 100.000 US-Dollar für US-Wähler ausgegeben hat. Der Gesetzgeber wollte insbesondere Kopien der Anzeigen, die über die gefälschten Konten gekauft wurden, von denen einige Facebook-Beamte den Ermittlern von Hill zeigten und dann mitnahmen, was eine weitere Untersuchung unmöglich machte. Das Unternehmen sagte, das Teilen der Anzeigen würde die Privatsphäre der Benutzer gefährden.

Facebook-Chef Mark Zuckerberg kündigte am Donnerstag eine Aufhebung dieser Entscheidung an und sagte, dass das Unternehmen glaubte, die Anzeigen mit dem Kongress teilen zu können, ohne die Privatsphäre der Benutzer zu beeinträchtigen. Das Unternehmen hatte dem Sonderermittler Robert S. Mueller III zumindest einige dieser Informationen bereits mitgeteilt.

„Der demokratische Prozess und der Schutz seiner Integrität liegen mir sehr am Herzen“, sagte Zuckerberg auf Facebook Live, einem Video-Streaming-Dienst des Unternehmens. „Die Mission von Facebook besteht darin, Menschen eine Stimme zu geben und Menschen näher zusammenzubringen. Das sind zutiefst demokratische Werte, auf die wir stolz sind. Ich möchte nicht, dass jemand unsere Werkzeuge nutzt, um die Demokratie zu untergraben. Dafür stehen wir nicht.“

Das Unternehmen reagierte nur langsam auf Anzeichen, die aus dem November stammen, dass die Russen Facebook und andere Technologieplattformen nutzen, um Propaganda zu verbreiten und die Wählerstimmung zu manipulieren. Mit der Zunahme der Beweise, auch aus den internen Untersuchungen von Facebook, haben die Gesetzgeber das Unternehmen und andere dazu gedrängt, tiefer und schneller nach Antworten zu suchen – sowohl um festzustellen, was 2016 passiert ist, als auch um eine Wiederholung bei zukünftigen Wahlen zu verhindern.



Hill-Ermittler suchen immer noch nach einer längeren, detaillierteren Version eines Untersuchungsberichts über die Wahleinmischung auf der Plattform, die Facebook im April abgeschlossen hat. Eine 13-seitige endgültige Version wurde in diesem Monat öffentlich veröffentlicht, jedoch ohne viele der Details, die in früheren Entwürfen enthalten waren, die um ein Vielfaches länger waren, sagen mit der Untersuchung vertraute Personen. Der öffentliche Bericht erwähnte Russland nicht ausdrücklich und erörterte auch nicht die Möglichkeit, dass die Propaganda Nachrichten enthalten könnte, die durch Werbung übermittelt wurden – dem Kern des milliardenschweren Geschäfts von Facebook.

Die Schritte, die Zuckerberg am Donnerstag ankündigte – zu denen auch Bemühungen gehörten, die Überprüfung politischer Anzeigen zu verbessern und die Transparenz darüber zu erhöhen, wer sie kauft – wurden von den Gesetzgebern gelobt, die kürzlich ihre Frustration über das Unternehmen zum Ausdruck gebracht hatten.

„Dies ist in vielerlei Hinsicht ein ikonisches Unternehmen, aber es verlässt sich wirklich auf das Vertrauen seiner Benutzer. Ich denke, die Schritte, die sie heute unternommen haben, waren wichtig und notwendig. Aber es gibt noch viele Fragen.' sagte Senator Mark R. Warner (D-Va.), der ranghöchste Demokrat im Geheimdienstausschuss des Senats.

Warner sagte, er glaube, dass die vollen Auswirkungen der 470 gefälschten russischen Konten und Seiten unbekannt bleiben und wahrscheinlich von Facebook heruntergespielt wurden. Er sagte, mehr als 3.000 Anzeigen hätten über ihre Facebook-Freunde Zehntausende von Nutzern erreichen können, was einen dramatischen Einfluss auf die Abstimmung habe, die Trump in mehreren Bundesstaaten knapp gewonnen habe. Warner sagte, Facebook müsse noch intensiver untersuchen, wie seine Plattform auf andere Weise manipuliert wurde.

„Amerikaner sollten in der Lage sein, den Inhalt von Anzeigen zu sehen, die für und gegen Kandidaten verwendet werden“, sagte Warner. 'Amerikaner müssen beide wissen, was bei den Wahlen 2016 passiert ist, und sie müssen zuversichtlich sein, dass eine Anzeige nicht von einer ausländischen Regierung gesponsert wird, wenn sie eine Anzeige sehen.'

Sein Amtskollege des Geheimdienstausschusses des Repräsentantenhauses, Rep. Adam B. Schiff (D-Calif.), sagte in einer Erklärung: „Die Daten, die Facebook jetzt an den Ausschuss weitergeben wird, sollten uns helfen, besser zu verstehen, was passiert ist, als die vorläufigen Briefings, die wir bereits erhalten haben . Es wird für das Komitee wichtig sein, zu überprüfen, wie streng die interne Untersuchung von Facebook war, um ihre Schlussfolgerungen zu testen und zu verstehen, warum es so lange gedauert hat, die von Russland gesponserten Anzeigen zu entdecken und was sonst noch aufgedeckt werden könnte.“

Die Republikaner im Ausschuss hatten keine sofortige Stellungnahme.

Die zögerliche Reaktion von Facebook resultiert aus einer Kombination von Druck auf Zuckerberg, der zögert, die Meinungsfreiheit der Nutzer einzuschränken, aber auch akzeptiert hat, dass strengere Maßnahmen gegen Missbrauch erforderlich sind, sagen Leute, die mit seiner Denkweise vertraut sind.

„Was wir sehen, ist Marks Idealismus, der auf die harte Erkenntnis stößt, dass sie auf diese Weise gehackt wurden, mit der niemand gerechnet hatte“, sagte Tim O’Reilly, CEO des Silicon Valley-Verlags O’Reilly Media. „Er erkennt an, dass Online-Medien Targeting auf eine Weise ermöglichen, die für Rundfunkmedien unmöglich ist – daher müssen die Instrumente der Offenlegung tatsächlich transparenter sein.“

Facebook ist nicht der einzige, der die Aufmerksamkeit der Ermittler auf sich zieht. US-Geheimdienste haben eine breite Propagandakampagne der Russen dargestellt, und zahlreiche unabhängige Forscher haben detaillierte Beweise für die Propaganda, die über Google, Twitter und andere Technologieplattformen fließt. Der Gesetzgeber hat zu ihrer uneingeschränkten Zusammenarbeit aufgerufen und deutlich gemacht, dass technische Führungskräfte bereit sein sollten, vor Untersuchungsausschüssen auf dem Capitol Hill auszusagen.

Aber Facebook hat in den Wochen seit der Ankündigung am 6. September, dass die Internet Research Agency, eine berüchtigte Trollfarm mit Sitz in St. Petersburg, Russland, politische Anzeigen über Facebook gekauft hatte, besondere Aufmerksamkeit auf sich gezogen.

Zuckerberg versprach in seinen Äußerungen auch, die Ermittlungen und die Zusammenarbeit mit Bundesbehörden fortzusetzen, auch zu unbeantworteten Fragen, die eine mögliche Beteiligung anderer russischer Gruppen und derjenigen in ehemaligen Sowjetstaaten beinhalten. Facebook werde anfangen zu verlangen, dass politische Anzeigen deutlich machen, welche Konten sie gekauft haben und welche anderen Anzeigen das Konto an anderer Stelle auf der Social-Media-Plattform schaltet, sagte Zuckerberg.

Das Unternehmen plant außerdem, sein Team für die Integrität von Wahlen zu erweitern und bessere Verbindungen zu Wahlbeamten in vielen Ländern aufzubauen.

„Wir befinden uns in einer neuen Welt“, sagte Zuckerberg. „Es ist eine neue Herausforderung für Internet-Communitys, mit Nationalstaaten umzugehen, die versuchen, Wahlen zu untergraben. Aber wenn es das ist, was wir tun müssen, sind wir entschlossen, uns dieser Gelegenheit zu stellen.“

Tom Hamburger und Dana Priest haben zu diesem Bericht beigetragen.

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