Facebook sagt, dass es vor den Zwischenwahlen 2018 eine koordinierte Desinformationsoperation aufgedeckt hat

Facebook teilte am 31. Juli mit, dass es vor den Kongresswahlen im November eine Kampagne zur politischen Einflussnahme identifiziert und Dutzende von gefälschten Konten entfernt habe. (Reuters)

Facebook hat eine ausgeklügelte Desinformationsoperation auf seiner Plattform eingestellt, die vor den Zwischenwahlen in den USA spaltende Nachrichten verbreitete, sagte das Unternehmen am Dienstag, eine Eskalation dessen, was ein Top-Manager als „Wettrüsten“ bezeichnete, um die Öffentlichkeit mit seinen Werkzeugen zu manipulieren.

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Facebook gab an, 32 falsche Seiten und Profile entdeckt zu haben, die zwischen März 2017 und diesem Mai erstellt wurden und 290.000 Menschen mit Anzeigen, Veranstaltungen und regelmäßigen Posts zu Themen wie Rasse, Faschismus und Feminismus lockten – und versuchten, Widerstand gegen Präsident Trump zu schüren. Das Unternehmen informierte die Strafverfolgungsbehörden, bevor es die Profile am Dienstagmorgen löschte. Es benachrichtigte auch den Gesetzgeber diese Woche über die Aktivität und sagte, es würde die echten Facebook-Benutzer benachrichtigen, die von der Operation mitgerissen wurden.

Eine der beliebtesten Seiten enthielt Links zur Internet Research Agency (IRA), der vom Kreml unterstützten Organisation russischer Aktivisten, die Facebook rund um die Wahlen 2016 mit Desinformationen überflutete, sagte Facebook. Doch die Betreiber der neu gesperrten Seiten, die Facebook nach eigenen Angaben nicht identifizieren könne, verwischten ihre Spuren geschickter. Gesetzgeber und Experten schrieben die Aktivität schnell Russland zu.

„Zu leicht zu manipulieren“: Russische Desinformation kostet endlich Facebook und Twitter

Die Offenlegung – das erste Eingeständnis einer koordinierten Desinformation auf Facebook, die sich auf die Wahlen im November auswirken könnte – ist ein Zeichen dafür, dass Manipulationen weiterhin ein aktives Problem für Facebook und seine Milliarden von Nutzern sind, selbst nachdem das Unternehmen viel Geld ausgegeben hat, um sie zu verhindern. Es warf auch die Frage auf, ob andere Technologieunternehmen noch immer als Kanal für Desinformation genutzt werden, wie es Google, Twitter und andere bei den letzten Wahlen waren.



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Google reagierte nicht auf Anfragen, ob es neue koordinierte Desinformationen beobachtet hat. Twitter lehnte eine Stellungnahme ab.

Sowohl Facebook als auch Betreiber von Desinformation sind im letzten Jahr versierter geworden, seit das Unternehmen Informationen über die IRA-Aktivitäten durchsickerte. Facebook, das die neuesten Seiten durch manuelle Ermittlungen, künstliche Intelligenz und Hinweise von Strafverfolgungsbehörden entdeckte, hat einen aggressiveren Ansatz verfolgt, um politischen Missbrauch aufzudecken und aufzudecken.

Die betrügerischen Konten haben auch ihre Taktiken geändert, um ihre Identität zu verschleiern. Laut Facebook nutzten sie Drittanbieter, um in ihrem Namen Anzeigen zu kaufen, und verwendeten keine russischen Internetprotokolladressen oder bezahlten mit russischen Rubel. Und sie verließen sich stark auf die Förderung von Veranstaltungen, die Facebook nicht so genau untersucht wie Anzeigen zu politischen oder sozialen Themen. Eine solche Veranstaltung wurde organisiert, um gegen eine für diesen Monat in Washington geplante rechtsextreme Kundgebung zu protestieren.

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'Wir teilen dies heute wegen des für Washington geplanten Ereignisses mit', sagte Sheryl Sandberg, Chief Operating Officer von Facebook, die den Kampf gegen Desinformation als 'Wettrüsten' in einem Anruf mit Reportern am Dienstag bezeichnete. Sie sagte, die Ermittlungen seien in einem frühen Stadium, aber sie wolle die Öffentlichkeit warnen, weil die Seiten für den Gegenprotest werben.

Von Russland unterstützte Facebook-Anzeigen versuchten, den amerikanischen demokratischen Prozess aus dem Ausland zu beeinflussen. (Joyce Koh, Deirdra O'Regan/The Washington Post)

„Es ist klar, dass vor den Zwischenwahlen noch viel mehr Arbeit geleistet werden muss, um unsere Verteidigung zu stärken, denn ausländische Bösewichte verwenden genau das gleiche Spielbuch wie 2016 – und spalten uns nach politischen und ideologischen Linien, zum Nachteil unserer Lieben.“ demokratisches System“, sagte Rep. Adam B. Schiff (Kalifornien), der oberste Demokrat im Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses.

Die neuen Enthüllungen könnten die politischen Kopfschmerzen von Facebook in Washington verschlimmern, wo der Geheimdienstausschuss des Senats am Mittwoch eine Anhörung über die Bemühungen um die Verbreitung politischer Zwietracht in den sozialen Medien vor den Zwischenwahlen 2018 abhalten wird. Im September will das Kongressgremium eine weitere Anhörung mit Vertretern von Facebook, Google und Twitter abhalten, sagten Adjutanten.

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Facebook gab im vergangenen Jahr bekannt, dass die IRA 470 Konten und Seiten auf ihrer Hauptplattform sowie ihrer Schwesterseite Instagram betrieben hatte. Einige der Inhalte tauchten erstmals im Juni 2015 auf, und die von Russland erzeugte Propaganda wurde möglicherweise von 126 Millionen Menschen gesehen. sagte das Unternehmen dem Senat . Einige der Anzeigen waren in Rubel bezahlt worden, und einige der Internetadressen ließen sich bis nach Russland zurückverfolgen, wo die IRA von St. Petersburg aus operierte. Im Februar klagte Sonderermittler Robert S. Mueller III 13 Russen wegen Wahleinmischung aufgrund ihrer Manipulation von Facebook, Twitter und anderen sozialen Medien an.

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Facebook durchsuchte seine Website weiterhin nach weiteren Desinformationskampagnen. Im Juni teilte das Unternehmen der Washington Post mit, dass es keine russischen oder IRA-Aktivitäten im Zusammenhang mit den Midterms festgestellt habe.

Dann, letzte Woche, schien das Unternehmen in einem Anruf über die Integrität von Wahlen anzudeuten, dass etwas aufgetaucht war, als es sagte, es könne nichts im Zusammenhang mit Ermittlungen der Strafverfolgungsbehörden besprechen. Facebook-Manager sagten, sie hätten die Seiten in den letzten zwei Wochen entdeckt.

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In den letzten Wochen sagten Regierungschefs, darunter der Direktor des Nationalen Geheimdienstes Daniel Coats, dass in den sozialen Medien aktive Kampagnen Russlands stattfanden. Trump hat hin und her geredet, ob Russland immer noch versucht, sich in die US-Wahlen einzumischen. Das Weiße Haus reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die Chefin des Heimatschutzministeriums, Kirstjen Nielsen, begrüßte am Dienstag die Aktion von Facebook. 'Diese Bedrohung ist sehr real, und die Amerikaner müssen das wissen', sagte sie während eines Interviews im 'The Daily Briefing' von Fox News Channel.

Zwei Hinweise verbanden die IRA mit den 32 neuen Konten. Facebook fand heraus, dass eine der beliebtesten Seiten, „Resisters“, kurzzeitig einen Co-Administrator hatte – sieben Minuten lang – das war ein bekanntes IRA-Konto, bevor der Co-Administrator laut Facebook verschwand. Ein anderes bekanntes IRA-Konto hatte zuvor ein Ereignis geteilt, das mit derselben Seite verknüpft war.

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Einige der Facebook-Seiten existierten bereits im März letzten Jahres, was darauf hindeutet, dass Facebook bei seiner ersten Überprüfung, die Anfang 2017 begann und bis zum Herbst andauerte, einige Konten übersehen hatte. Facebook hat nur vier der Seiten öffentlich genannt, was darauf hindeutet, dass sich sein Verständnis der Desinformation noch entwickelt. Es gab einer Forschungseinrichtung Zugriff auf acht Seiten.

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Insgesamt veröffentlichten die Aktivisten 9.500 Facebook-Posts. Andere am häufigsten verfolgte Seiten waren „Aztlan Warriors“, „Black Elevation“, „Mindful Being“ und „Ancetral Wisdom“. Die beliebteste Seite hatte 18.000 Follower – und die am wenigsten beliebte 16 Follower. Auf den 32 Konten wurden 150 Anzeigen geschaltet, die 11.000 US-Dollar kosteten und in US- und kanadischen Dollar bezahlt wurden.

„Gegner werden keine schlampigen Fehler machen“, sagte Renee DiResta, Expertin für Desinformation und Forschungsdirektorin bei New Knowledge, einem Start-up für Cybersicherheit. Sie nannte die neuen Desinformationskampagnen „immer komplexer“.

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Bemerkenswert ist, dass sie für 30 Veranstaltungen geworben haben, die bedeutender sein können als Anzeigen, da sie in das wirkliche Leben eindringen. Die größte der Veranstaltungen, die Facebook noch nicht identifiziert hat, hatte 4.700 Konten, die an der Teilnahme interessiert waren, und 1.400 Menschen haben sich dafür registriert, sagte Facebook. Die Seite von Black Elevation bot laut den von Facebook am Dienstag veröffentlichten Dateien auch an, Leute einzustellen, die für ihre Veranstaltungen werben.

Eine Veranstaltung der Resisters, die im November letzten Jahres auf dem New Yorker Times Square stattfinden sollte, hieß „Trump Nightmare Must End“. Viertausend Facebook-Nutzer gaben an, an einer Teilnahme interessiert zu sein oder teilnehmen würden, so die Bilder, die Facebook geteilt hat. Es ist unklar, ob die Veranstaltung stattgefunden hat.

Resisters, die sich selbst als feministische Gruppe auf Facebook bezeichneten, die als reSisters geschrieben wurde, förderten kürzlich eine Veranstaltung mit dem Titel „No Unite the Right 2 DC“. Die für den 10. bis 12. August geplante Veranstaltung war als Gegenprotest gegen eine geplante rechtsextreme Kundgebung gedacht, die im vergangenen Sommer von Anhängern der Kundgebung in Charlottesville organisiert wurde. Bei der Gegendemonstrationsveranstaltung gaben 2.600 Menschen ihr Interesse an und 600 sagten, dass sie teilnehmen würden. Unechte Administratoren der Widerstandsseite haben sich mit Administratoren von fünf legitimen Seiten verbunden, um die Veranstaltung mitzuveranstalten. Facebook sagte, es habe diese letzteren Administratoren benachrichtigt.

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Im vergangenen Jahr hat Facebook Tausende von neuen Sicherheitsmitarbeitern eingestellt, mit Forschungsorganisationen zusammengearbeitet und seine Tools für künstliche Intelligenz zur Erkennung von Desinformationen verbessert.

Facebook verlor am 27. Juli mehr als den gesamten Wert von Goldman Sachs. Oder Lockheed-Martin. Oder Costco.

Facebook sagte am Dienstag, sein Ansatz sei, sich auf die Forensik zu konzentrieren, anstatt politische Erklärungen über ausländische Regierungen abzugeben. Die Frage der Zuordnung zu Russland ist ein Streitpunkt unter Führungskräften.

Facebook-Führungskräfte beschwerten sich zuvor, dass die Strafverfolgungsbehörden ihnen keine Hinweise auf russische Drohungen gegeben hätten, aber die Behörden sagten, ihnen seien aufgrund von Gesetzen, die die Überwachung im Inland verbieten, die Hände gebunden. Im Mai veranstaltete Facebook ein Treffen mit hochrangigen Strafverfolgungsbehörden, um die Zwischenwahlen zu besprechen, ein Zeichen dafür, dass die Beziehung wärmer wurde, berichtete die Washington Post.

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Graham Brookie, Direktor des Digital Forensic Research Lab des Atlantic Council, das eine Vorabkopie einiger Seiten von Facebook erhalten hat, sagte in a Mittlerer Beitrag dass, obwohl es noch zu früh war, um die Herkunft der Seiten zuzuordnen, „ein erster Scan Verhaltensmuster und Sprachgebrauch aufzeigt, die an die Troll-Operationen von Russland in den Jahren 2014 bis 2017 erinnern“.

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Ähnlich wie die IRA-Seiten rund um die Wahlen wurden die neuesten Seiten entwickelt, um durch eine gemeinsame Identität, die später manipuliert werden kann, Loyalität innerhalb einer Gemeinschaft aufzubauen. Die Seiten Aztlan Warriors und Ancestral Wisdom konzentrierten sich auf Rassenstolz und antikoloniale Botschaften für Schwarze, Hispanoamerikaner und amerikanische Ureinwohner, betonte er.

Die neuesten Seiten, sagte Brookie, zielten eher darauf ab, den aktuellen Wahlzyklus zu beeinflussen, da „Midterms tendenziell mehr Aktivistenwahlen sind“.

Hier sind einige der Seiten und Beiträge, die Facebook am Dienstag entfernt hat:

Klarstellung: Die neu entdeckten Facebook-Seiten wurden bis Mai erstellt und bis Dienstagmorgen betrieben. Eine frühere Version dieser Geschichte sagte, dass sie bis Mai betrieben wurden.

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